Zeppelin: la bordul „hotelului din cer”

Zeppelin: la bordul „hotelului din cer”

Zeppelinele precum Hindenburg au oferit cea mai luxoasa calatorie cu avionul vreodata. Cum era sa calatoresti intr-una? Jonathan Glancey se uita inapoi la un design clasic pe care multi dintre ei si-l doresc sa se intoarca.

T

Zborurile de testare peste California in ultimele luni ale prototipului Aeroscraft, prima dintr-o noua generatie de dirijabile complet rigide, au incurajat un nou val de entuziasm pentru o forma de transport aerian ucisa efectiv de soarta aprinsa a Hindenburgului, cel mai impunator dintre toate Zeppelinele dinainte de razboi. Aceasta colosala aeronava germana a izbucnit in flacari pe 6 mai 1937 in timp ce ateriza la Lakehurst, New Jersey, dupa o traversare reusita a Atlanticului. Din cele 97 de persoane aflate la bord, 35 de persoane au fost ucise. Sfarsitul brusc si dramatic al acestui „avion” german extrem de elegant a fost, probabil, echivalentul aerian al scufundarii Titanicului cu un sfert de secol mai devreme.

In mod remarcabil, pasagerii au solicitat in continuare bilete pentru zboruri transatlantice din Germania catre SUA sau America de Sud la bordul fratelui mai mare al lui Hindenburg, Graf Zeppelin, numit dupa inventatorul acestor masini impresionante care au surprins imaginatia publica intre cele doua razboaie mondiale si o bantuie inca . Cu toate acestea, guvernul german l-a retras pe Graf Zeppelin si a continuat sa-l inlature pe ambitiosul Hindenburg II in 1940. Marea tristete a tragediei de la Lakehurst rezida in refuzul ferm al guvernului SUA de a furniza tarilor straine, inclusiv Germania, gaz de heliu neinflamabil.

Array

. Inlocuitorul sau, hidrogenul extrem de inflamabil, a asigurat moartea acelor pasageri nefericiti si a echipajului lor in 1937. Soarta lor a fost surprinsa in ziarele senzationale de cinema prezentate in intreaga lume, la fel de terifiant de urmarit astazi, asa cum erau acum o viata.

Cand Hindenburg a izbucnit in flacari la 200 de metri (61ft) deasupra Lakehurst, New Jersey, s-a prabusit la pamant si a ucis 35 din cei 97 de pasageri (Sam Shere / Getty Images)

Heliul a fost, si ramane, gazul ideal pentru dirijabile, indiferent daca este rigid cu schelete interne precum Graf Zeppelin sau deflatabil ca „blimps-urile” utilizate pentru apararea antiaeriana in al doilea razboi mondial si pentru publicitatea aeriana de astazi. Germanii nu au avut alta alternativa decat sa umfle enormele celule de gaz din bumbac acoperite cu gelatina din interiorul mai usor decat aerul Hindenburg si fratele sau Zeppelins cu hidrogen. Daca Hindenburgul ar fi fost purtat in sus de heliu, probabil ca am fi navigati in jurul lumii astazi, atunci cand nu ne grabim, in dirijabile senine si extrem de elegante.

O nava plutitoare

In ciuda soartei lui Hindenburg, cu stele prost, nu este dificil sa vezi atractia legendarelor Zeppelins. Aceste masini lungi, elegante, argintii ar putea fi frumoase, designul lor fiind o capodopera a constructiei usoare. Pareau sa croiasca prin aer fara efort.

Ei ar putea inconjura lumea, asa cum a facut Graf Zeppelin in vara anului 1929, in 21 de zile pe indelete. Si au oferit un fel de cazare care face ca chiar si ultimul avion de zbor sa para ciupit si rautacios.

Dirijabile precum Graf Zeppelin au oferit spatii publice luxoase si au permis fumatul in ciuda prezentei hidrogenului inflamabil in apropiere (Fox Photos / Getty Images)

La lansarea sa in 1930, Hindenburg, cu o viteza de 112 km / h, se lauda cu camere publice atragatoare, cabine private confortabile, cartierele echipajului in forma de nava si promenade aerisite pe doua punti in interiorul burtii incordate a corpului sau svelt si simplificat. Exista un restaurant, un lounge, un cocktail bar si, poate surprinzator, o camera pentru fumatori – sigilata si presurizata pentru siguranta – alaturi de 25 de cabine cu doua paturi. Mobilierul si accesoriile erau cat se poate de usoare – scaune de luat masa din aluminiu, lavoare din plastic alb in cabine, pereti din spuma acoperiti cu tesaturi. Estetica generala a fost o versiune jucausa a designului Bauhaus, conceputa de arhitectul extraordinar Fritz August Breuhaus de Groot, bine cunoscut pentru interioarele de linie oceanica si casele de vacanta ultramoderne pentru vedetele cinematografice germane. Peretii erau captusiti cu matase pictata cu scene care descriu mari calatorii istorice, aventurile Graf Zeppelin sau capriccios fermecator de decoruri exotice de vacanta. Nu degeaba Hindenburg a fost descris ca un „hotel pe cer”.

Cabinele de la bordul Zeppelinului erau comparabile cu cele de pe captuselile oceanice, chiar daca toate mobilierele erau realizate din materiale foarte usoare (Fox Photos / Getty Images)

Si din punct de vedere tehnic, Hindenburg, care obisnuia sa decoleze cantarind 232 tone (210.000 kg), era un design avansat in mai multe moduri. Structura ei a fost modelata din inele si strunguri din duralumina usoara, acoperite cu vopsea albastra stralucitoare de protectie. Pielea ei din panza de bumbac a fost impregnata cu pulbere de aluminiu pentru a respinge radiatiile si lumina ultravioleta: a facut ca aeronava sa sclipeasca. Puntea de zbor a fost echipata cu o forma timpurie de pilot automat, in timp ce aeronava a reusit sa ridice incarcaturi extraordinare de marfuri, posta si bagaje, si chiar masini de pasageri, in sus si peste Atlantic.

Motoarele sale – patru diesel-uri Daimler-Benz cu 16 cilindri adaptate de la cele mai recente barci torpile cu motor – au participat fiecare la un echipaj care a ramas cu ei pe parcursul fiecarui zbor, o slujba de despartire a urechilor care a implicat iesirea din corpul navei pana la pontoanele motorului. de-a lungul micilor podiumuri de aluminiu expuse elementelor, la vederea si mintea acelor cocktail-uri Maybach in barul bine aprovizionat al dirijabilului.

O, omenirea!

Hindenburg, ca orice alt Zeppelin, cu exceptia primului, a fost proiectat de Dr. Ludwig Durr, care se alaturase contelui Ferdinand Zeppelin in 1900 ca asistent la dezvoltarea si constructia LZ-1 (Luftschiff Zeppelin 1), care si-a facut primul zbor. de la Friedrichshafen pe lacul Constance in iulie 1900. In ciuda accidentelor timpurii, Zeppelin-urile revolutionare au fost transformate in curand in masini fiabile si atractive. In 1909, Zeppelin a fondat chiar prima companie aeriana din lume.

Hindenburg ramane cel mai mare avion construit vreodata. Partea superioara a Empire State Building a fost conceputa ca un doc pentru el si alte Zepelini (OFF / AFP / Getty Images)

Si apoi, in Primul Razboi Mondial, Zeppelinul – destinat inventatorului sau ca vestitor al pacii internationale – a fost pus in functiune cu armata si marina imperiale germane. Curand, numele de Zeppelin a devenit unul de temut, deoarece aceste masini aparent inexpugnabile au plouat bombe in orasele care se intindeau de la St Petersburg la Londra. S-a nascut o noua teroare: moartea si distrugerea populatiei civile si a oraselor lor din aer. Cu toate acestea, dezvoltarea gloantelor explozive, potrivite luptatorilor aliati din 1916, a condus la distrugerea a ceea ce Winston Churchill batjocorise ca „uriase vezici de gaz combustibil si exploziv”. Din cele 84 de zepelini construite in timpul razboiului, 60 au fost pierdute din cauza accidentelor si a actiunii inamice.

Intre razboaie, Marea Britanie a incercat sa-si dezvolte propriile „Zepelini”. Sponsorizate de Ministerul Aviatiei, doua dirijabile gigantice rigide – R100 proprie a guvernului si R101 dezvoltate de o filiala a producatorului de aeronave Vickers si proiectate de Barnes Wallis cu renumele „bomba bouncing” – ar fi trebuit sa comande undele imperiale. Dar R101 s-a prabusit in Franta, in octombrie 1930, pe primul sau zbor de peste mari, ucigand 48 din cele 50 de persoane aflate la bord, inclusiv majoritatea echipei sale de design si Lord Thomson, ministrul aerian responsabil pentru proiect. R100 a fost despartit la scurt timp dupa aceea.

Cu Zeppelin inapoi in actiune, desi acum cu sprijinul guvernului nazist si cu zvasticele pe cozile avioanelor sale, dirijabilele germane au condus cerul. Apoi, Hindenburg a luat foc si, odata cu sfarsitul celui de-al Doilea Razboi Mondial, compania Zeppelin s-a indoit in 1945. De atunci, noi dirijabile au venit si au plecat, si poate sa revina, in special pentru distributia de marfuri, masini si provizii de urgenta pe terenuri din intreaga lume provocatoare pentru avioanele conventionale.

Si, totusi, legenda intunecata, precum si vrajitoria Zeppelinului continua. Cand, in 1968, chitaristul Jimmy Page a anuntat formarea unei noi formatii, Keith Moon, baterist cu The Who, a spus ca se va scufunda ca un „zeppelin principal”. Lasand „a”, astfel incat nimeni sa nu poata pronunta gresit cuvantul, Led Zeppelin a izbucnit pe scena rock cu un prim album cel mai bine vandut. Led Zeppelin a urcat in firmamentul rock, dar dirijabilul rigid, in ciuda mai multor noi lansari pe jumatate promitatoare, inclusiv Aeroscraft si cele ale unei companii reformate Zeppelin, nu a reusit inca sa revina. In ciuda sanselor, multi dintre noi speram ca va fi.

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva pe care l-ati vazut pe BBC Culture, accesati  pagina noastra de  Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .