Yeezus de Kanye West si arta furtului

Criticii sustin ca noul LP al lui Kanye West depaseste limitele hip-hopului – dar Yeezus ciupe de fapt din trecut, sustine Greg Kot.

„Buni artisti imprumuta, mari artisti fura.”

Acest citat a fost atribuit in mod diferit oamenilor care sunt, fara indoiala, mari artisti: TS Eliot si Picasso, pentru inceput. Cei care creeaza la un nivel inalt vor fi primii care vor recunoaste ca nici macar cele mai mari lucrari ale lor nu sunt complet originale. Doar ca unii artisti sunt mai buni decat altii atunci cand vine vorba de insusirea trecutului si incorporarea acestuia in propria lor lucrare.

Luati Kanye West, de exemplu. In traditia lui David Bowie, Madonna, U2, Radiohead si Daft Punk – toti artisti importanti care si-au facut cariere din cernerea subteranului pentru idei interesante – West este un iad apropiat.

Array

Rapperul are fani si critici care fac maini pentru a lauda sunetul, atitudinea si indrazneala celui mai recent album al sau, Yeezus, care a debutat ca albumul nr.1 in SUA. West a gasit inca o data o modalitate de a elimina granitele hip-hop-ului, atingand de data aceasta muzica industriala din anii ’80, muzica industriala din anii ’90 si punk-ul cu un avantaj politic. Cel putin asta propovaduiesc multe dintre recenziile Yeezus.

Un context mic spune altfel. Nu este pentru prima data cand un artist pune hip-hop printr-un compactor industrial-punk. Yeezus traseaza o linie dreapta inapoi la zgomotul industrial al Eroilor de unica folosinta al Hiphoprisiei de la inceputul anilor ’90 sau, mai recent, sapele agit-rap ale Death Grips.

West ii datoreaza si lui Saul Williams, care in urma cu ani buni facea declaratii politice cu dinti de ferastrau sub masca hip-hopului la cel mai zgomotos.

Licenta poetica

Williams a iesit din Brooklyn, New York, la mijlocul anilor ’90, cu un background in actorie si poezie. El a fost o stea in ascensiune pe scena muzicii deschise a orasului si a inceput sa se dedice muzicii in spiritul progresist al spiritelor inrudite precum Mos Def, Talib Kweli, Jill Scott si Erykah Badu. Rick Rubin l-a semnat pe Williams cu eticheta sa americana si a incercat sa-l incadreze pe poet intr-un sablon de hip-hop pe albumul din 2001, Amethyst Rock Star.

Dar Williams a avut alte idei. A cantat cu o formatie care a inclus viola, violoncel si chitara electrica, iar pe albumul sau auto-intitulat din 2004, a prabusit cutia construita de debutul sau, cu ajutorul unor agitatori notabili precum Zach de la Rocha si System of Rage Against the Machine. a lui Serj Tankian a lui Down. A produs List of Demands (Reparations), o piesa pe care cativa ani mai tarziu o arunca intr-o reclama TV americana pentru pantofi de gimnastica. Williams s-a dezlantuit: „Vreau banii inapoi”, peste o baterie tunatoare si un sintetizator care tipa ca un ceainic. Ce avea de-a face cu pantofii de gimnastica, inca nu am idee, dar a sunat grozav.

Williams a atras, de asemenea, un nou fan in Trent Reznor de Nine Inch Nails, care l-a invitat pe poetul agit in turneu si i-a oferit sa produca urmatorul sau album, care a devenit The Inevitable Rise and Liberation of Niggy Tardust. Nu suna prea mult ca orice altceva in 2007 si anticipa temele sonore si lirice ale lui Yeezus.

In timp ce facea Niggy Tardust, Williams se gandea la West. „Primul lucru pe care l-am discutat cu Trent si cu mine a fost albumul Kanye cu Jon Brion [lansarea din 2005 Late Registration] si mi-a placut, dar oamenii spuneau ca este genul indoit si nu simt ca este,” a spus el. a spus pe atunci. „Am vrut sa cream ceva care intr-adevar era in afara genului.”

Prima piesa a albumului, Black History Month, isi anunta intentiile de la inceput, cu un nor care flutura in jurul vocii lui Williams, transformandu-se apoi in percutie otelata, sincopata, pe Convict Colony: „M-am nascut intr-o colonie de condamnati / Si am fost smuls din tara care m-a nascut ”, canta Williams, ca si cand ar fi aruncat un ultim gafait.

Nascut liber?

In mod similar, Yeezus face fotografii impotriva rasismului institutional: complexul industrial-inchisoare, care tine tinerii barbati afro-americani inchisi si America corporativa, care nu va intampina vestul la masa cu baietii mari, spune el. Dar isi confunda mesajul cu versuri misogine si cu sentimentul ca politica lui West se refera mai mult la libertatea sa decat a oricui altcineva.

Williams a realizat albumul mai realizat, dar putini critici l-au adus in discutie despre ultima lucrare a lui West. Hip-hop-ul in sine este construit pe notiunea de canibalizare a pieselor si pieselor de muzica inregistrate anterior si restructurarea si recontextualizarea lor in ceva nou. Genuri muzicale intregi – folk, blues, country – se bazeaza pe traditii orale in care cantecele au fost transmise generatie in generatie si modificate pentru a se potrivi climatului social, politic si cultural al momentului. Madonna a cochetat cu muzica timpurie house, techno si underground, si si-a schimbat calea prin nenumarate schimbari stilistice. Bowie a petrecut o mare parte din anii ’70 incercand sunete de ultima ora – glam, Philly soul, Euro-disco – ca atatea costume de neon.

Williams ar trebui sa inteleaga ce face West, pentru ca el insusi a scos o multime de piese din trecut. Niggy Tardust joaca ca un tratat despre identitatea rasiala, un afro-american care reflecta inapoi asupra temelor care trec prin Ziggy Stardust si paianjenii de pe Marte din 1972, faimosul glam al lui Bowie. Acesta ilustreaza un truism din spatele celor mai mari albume: Ceea ce conteaza cu adevarat nu este daca furi, ci de la cine furi.

Greg Kot este critic de muzica la Chicago Tribune. Opera sa poate fi gasita aici .

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva pe care l-ati vazut pe BBC Culture, accesati pagina noastra de Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter.