World Wide Web la 25 de ani: Schimbarea literaturii pentru totdeauna

Ultimul roman The Circle al lui Dave Eggers este amplasat intr-un viitor nu prea indepartat in care un mega-monopol asemanator Google reuneste toate retelele personale, retelele sociale si datele despre consumatori sub un singur cont „TruYou”. In aceasta viziune satirica care face ecou in 1984 lui Orwell, Eggers descrie un „cosmar totalitar” in care toata lumea „va fi urmarita, leagan pana la mormant, fara nicio posibilitate de evadare”. Cercul a fost repezit la sfarsitul anului 2013 pentru a tine pasul cu dezvaluirile despre programul extins de supraveghere interna al Agentiei Nationale de Securitate a SUA. Niciunul dintre acestea nu ar exista fara internet, care sarbatoreste o aniversare neoficiala pe 12 martie – ziua in care Sir Tim Berners-Lee a conturat pentru prima data arhitectura a ceea ce va deveni World Wide Web acum 25 de ani.

Eggers este cel mai recent autor care relateaza schimbarile rapide pe care le experimentam pe masura ce internetul transforma lumea si peisajul literar. Eggers spune acest lucru, prin nefericitul sau narator Mae: „volumul de informatii, de date, de judecati, de masuratori, a fost prea mare si erau prea multi oameni si prea multe dorinte ale prea multor oameni si prea multe opinii de prea multi oameni si prea multa durere … si avand toate acestea in mod constant stranse, colectate, adaugate si agregate si prezentate ei ca si cum totul ar fi facut-o mai ordonata si mai usor de gestionat – a fost prea mult ”.

Array

S-ar putea sa ne raportam cu totii la acel sentiment de a fi coplesiti uneori de schimbarile tehnologice, dar influenta ciberspatiului asupra formei si continutului literaturii a fost deosebit de acuta – si inevitabila.

Sistemul informational global pe care il cunoastem acum ca internet a descins din Reteaua Agentiei pentru Proiecte de Cercetare Avansata (Arpanet), care a fost dezvoltata cu finantare militara si stiintifica a SUA in anii 1960. Referintele periodice la Arpanet apar in Inherent Vice, a lui Thomas Pynchon, care este stabilit in 1969-1970, si in Colum McCann, Let the Great World Spin, cand personajele sale formeaza cabine telefonice din New York de pe un computer din Palo Alto pentru a afla despre Plimbarea pe coarda de linie din Philippe Petit din 1974 la World Trade Center. 

Inainte ca World Wide Web sa fie prezentat vreodata publicului, totusi, acesta exista deja, in versiuni distopice vii create de scriitori de science fiction. Romanul lui Philip K Dick Androids Dream of Electric Sheep? (baza filmului lui Ridley Scott din 1982, Blade Runner), a plantat o tema care avea sa apara in mod repetat in era internetului – pericolul de a diminua empatia umana in fata schimbarilor tehnologice. (Eggers face ecou acestei preocupari in The Circle.) Impulsul de a ne concentra asupra experientei imersive de inalta tehnologie a internetului a fost la fel de puternic.

Istoricii culturali il recunosc pe William Gibson cu prezicerea preluarii universale a internetului – si a atractiei irezistibile. El a inventat termenul de „spatiu cibernetic” in nuvela sa din 1982 Burning Chrome, in care doi hackeri retrag un jaf online al activelor detinute de un proprietar de bordel pe nume Chrome.

In paginile de inceput, Gibson descrie „spatiul incolor al matricei de simulare, consensul-halucinatie electronica care faciliteaza manipularea si schimbul de cantitati masive de date”. 

Imaginati-va lumea de la sfarsitul anilor 1970 si inceputul anilor 1980, cand Gibson isi modela pentru prima data ciberspatiul fictiv: computere Sinclair primitive construite din kituri, console greoaie pentru jocurile video Pong si oameni care conectau computerele de acasa la distanta prin intermediul telefoanelor. In acest moment, pionierul internetului Tim Berners-Lee scria cod pentru ceea ce el defineste ca „o initiativa de regasire a informatiilor hipermedia, care are ca scop accesul universal la un univers mare de documente”.

Societatea cibernetica

Gibson era deja acolo. El a descris un hacker de computer numit Case in romanul sau din 1984, Neuromancer, ca „infipt intr-o punte ciberspatiala personalizata care ii proiecta constiinta nemarginita in halucinatia consensuala care era matricea”. La fel ca internetul nascut, ciberspatiul lui Gibson, un taram in care geografia nu mai exista, ofera „iluzia spatiului infinit”. Este, a spus Gibson, „sistemul nervos electronic extins al omenirii”.

La mijlocul anilor ’90, romancierii scriau despre internet nu ca fictiune stiintifica, ci ca fapt stiintific. Romanul Galatea 2.2 din 1995 al lui Richard Powers a reformulat mitul Pigmalion pentru era computerului. Naratorul, numit „Richard Powers”, este un „umanist simbol” aflat in resedinta unui grup de reflectie stiintific si unul dintre primele personaje literare care navigheaza pe web. „Introducand adrese electronice scurte”, scrie Powers, „m-am conectat la masini de pe toata suprafata pamantului. Web-ul: inca o dezorientare totala care a devenit status quo fara ca nimeni sa-si dea seama ”.

In roman, naratorul este implicat in crearea unei informatii bazate pe computer care poate trece examenele cuprinzatoare de engleza. Powers exprima variatii pe o tema Philip K Dick: „Pentru a ne antrena animalul de circ in Faulkner sau Thomas Gray, ar trebui mai intai sa-l exaltam cu teroarea cuvintelor. Circuitele pe care le-am stabilit ar trebui sa includa imaginea circuitului in sine inainte ca memoria sa o revizuiasca. Plasa ar trebui sa-si aminteasca ce va fi din nou, intr-o zi, cand va uita instalarea definitiva. “

Tweeting aprins

Dar internetul nu a devenit doar un subiect preferat al scriitorilor contemporani, ci a influentat si structura si modelul de publicare al noii opere. Forma de nuvela a fost revigorata si a devenit din ce in ce mai scurta cu o inundatie de fictiune micro si flash. New World Writing a lui Frederick Barthelme, care a aparut in 1995 sub numele Mississippireview.com, una dintre primele reviste literare de pe web, este specializata in lucrari flash de 300 pana la 1.000 de cuvinte, cu contributii recente ale Ann Beattie, Kim Chinquee si Lydia Davis.  

In 2009, Electric Literature, prima revista literara creata special pentru iPhone si iPad, a publicat nuvela lui Rick Moody Some Contemporary Characters, in intregime in 153 de tweets. New Yorkerul a scris pe Twitter povestea lui Jennifer Egan Black Box in 10 transe in 2012.

Si in 2013, contributia lui Elliott Holt la Twitter Fiction a fost lansata cu acest tweet: „Pe 28 noiembrie, la 22:13 EST, o femeie identificata ca Miranda Brown, 44 de ani, din Brooklyn, a cazut la moarte de pe acoperisul unui hotel din Manhattan”. Holt a trimis indicii pe fluxurile Twitter create pentru trei personaje si si-a invitat cititorii sa decida daca moartea a fost #homicide, #suicide sau #accident. (Al doilea festival Twitter Fiction incepe 12 martie.)

Alte lucrari noi specifice internetului exploreaza in mod direct comportamentul online. Romanul lui Travis Nichols The More You Ignore Me este incadrat ca o singura descarcare continua de un troll de internet infuriat, deoarece moderatorul de comentarii a interzis accesul la un site de nunti. Paul O’Rourke, naratorul romanului lui Joshua Ferris To Rise Again at a Decent Hour, urmareste ingrozit cum cineva isi recreeaza identitatea online. Colectia de povesti a lui Elizabeth Cohen The Hypothetical Girl a aparut din experientele sale de intalniri online.

„Fictiunea este obligata nu numai sa reflecte societatea, ci si sa o interpreteze, iar marii scriitori de astazi rezolva deja aceasta problema in moduri interesante si surprinzatoare”, spune editorul de literatura electrica Halimah Marcus. Pe masura ce experimentarea continua, ii putem urmari pe acesti scriitori si pe altii, inclusiv AM Homes, AJ Aronstein, Bennett Sims, Jason Porter si Alex Epstein, toti care au lucrat recent in seria saptamanala bazata pe Tumblr a Electric Literature, Recomandata lectura.

Nu este surprinzator ca inca in mijlocul lor se afla William Gibson. „Perifericul, urmatorul meu roman, nu va fi stabilit in viitor”, a scris pe Twitter in august 2012. „Este amplasat in doua dintre ele”. Acesti scriitori vad o lume online care este ametitor de complicata, dar este posibil sa o faca si mai mult. Cine stie cat de misterioase vor deveni lucrurile pe masura ce le urmam pe gaura iepurelui.

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva pe care l-ati vazut pe BBC Culture, accesati  pagina noastra de  Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .