Vom avea vreodata sateliti care sa poata controla vremea?

Vom avea vreodata sateliti care sa poata controla vremea?

Ce se intampla daca un uragan ar putea fi dezamorsat de satelitii care controleaza vremea? BBC Future investigheaza de ce aceasta baza sci-fi este o sarcina atat de inalta.

F

De la Star Trek la The Jetsons, una dintre caracteristicile unei civilizatii avansate este vazuta ca abilitatea de a controla vremea. Mai recent, filmul Geostorm a prezentat o retea de sateliti conceputa pentru a preveni furtunile catastrofale.

Dupa cum au demonstrat uraganele devastatoare din Atlanticul de anul trecut, suntem la mila vremii. Am putea sa-l manipulam vreodata din spatiu?

Ideea de a modifica vremea de departe nu este atat de descurajata pe cat pare. Asa cum a raportat BBC Future in 2014, oamenii de stiinta au fost in acest caz de ani de zile, desi foloseau avioane mai degraba decat sateliti. Din 1962 pana in 1983, guvernul american a condus proiectul Stormfury, care a fost o incercare de a slabi furtunile tropicale prin zborul avioanelor intr-o furtuna si insamantarea cu iodura de argint.

Iodura de argint este un compus anorganic folosit ca antiseptic. Teoria era ca iodura de argint ar provoca inghetarea apei supraincalzite din furtuna, perturband astfel structura interna a uraganului.

Array

In filmul Geostorm, satelitii meteo inarmati provoaca haos global (credit: Alamy)

Cu toate acestea, de atunci s-a descoperit ca furtunile nu contin suficienta apa supraincalzita pentru ca insamantarea norilor sa fie eficienta. A fost si problema scarii. „Problema a fost ca micile avioane si macro-scara furtunilor au insemnat ca orice incercare ar fi neglijabila”, spune Chris Bell, lector de meteorologie la Universitatea East Anglia din Marea Britanie.

Laserele sunt, de asemenea, considerate ca o forma de control al vremii, prin inversarea laserului – tehnica utilizarii laserelor pentru a raci lucrurile, mai degraba decat pentru a le incalzi. Procesul formeaza nori si poate declansa chiar fulgere. „Aceasta este o noua metoda bazata pe impulsuri laser ultrarapide, ultra-scurte, care genereaza lasere intense cu energie redusa, deoarece pulsul este foarte scurt”, spune Jean-Pierre Wolf de la Universitatea din Geneva. Acest lucru creeaza o scanteie in atmosfera, care provoaca un soc care expulzeaza picaturile de apa din drum.

Cu toate acestea, problema, ca si in cazul insamantarii norilor, este o chestiune de scara.

„Nu avem laserul si scala potrivite pentru a face ceva dramatic in atmosfera – putem crea formatiuni de nor mici, dar nu veti vedea norii pe care ii producem”, recunoaste Wolf. „Exista o problema de scalare, cum ar fi crearea unui nor cumulat, care are un kilometru lungime si se intinde pe zeci de kilometri. Atunci intrebarea este daca are sens in termeni de energie pe care o puneti in sistem. ”

Din pacate, daca satelitii controleaza vremea, exista probleme suplimentare.

Nu numai ca satelitii ar avea nevoie de tehnologie la bord pentru a monitoriza vremea si a se pozitiona pe orbita, dar ar trebui sa aiba si mai multe echipamente pentru a-l manipula, crescand astfel masiv incarcatura lor utila. „Aducerea acestui tip de echipament pe un satelit inseamna intotdeauna un efort urias pentru ca masa in sine sa fie transportata in spatiu si asigurarea performantei si fiabilitatii nu este usoara”, spune Andreas Lindenthal, director de operatiuni OHB Systems AG si SF entuziast inca din copilarie.

Daca se utilizeaza insamantarea norilor, atunci modul in care sunt furnizati satelitii va prezenta probleme. Satelitii ar trebui sa fie alimentati in mod regulat cu materialele necesare, ceea ce creeaza in mod natural probleme logistice, trimiterea navei de aprovizionare in spatiu pentru a reaproviziona satelitii, ceea ce nu este viabil din punct de vedere economic. „Ar fi dificil si ineficient”, spune Lindenthal.

Unii se tem ca vremea manipulata ar putea fi folosita ca arma (Credit: Alamy)

Mai mult, deoarece fiecare actiune are o reactie egala si opusa, scoaterea canistrelor de insamantare a norilor ar tinde sa impinga satelitul in afara orbitei sale, datorita fortelor de reactie. De asemenea, este foarte dificil sa obtii canistrele sa cada si sa se elibereze in locul corect, dar adaugarea sistemelor de ghidare ar adauga un nivel suplimentar de complexitate.

Utilizarea inversarii laserului prin intermediul satelitilor este mai probabila. Laserele nu trebuie sa fie aprovizionate cu materiale, iar cerintele lor de putere pot fi satisfacute prin intermediul panourilor solare. „Exista multe exemple in care laserele sunt utilizate pentru un timp foarte limitat, ceea ce inseamna ca nu este in functiune continua”, spune Lindenthal. „De exemplu, exista idei de indepartare a resturilor spatiale prin intermiterea lor cu un laser”.

Exista, de asemenea, intrebarea ce s-ar intampla cu satelitii care controleaza vremea in urma unei furtuni solare masive (cunoscut si ca un eveniment de tip Carrington). Cand o ejectie de masa coronala loveste magnetosfera Pamantului, aceasta poate provoca intreruperi masive ale tuturor sistemelor electrice. Evenimentul Carrington, care este cea mai mare furtuna solara inregistrata, a avut loc in 1859. Daca si cand s-a produs un eveniment similar in vremurile moderne, toti satelitii si comunicatiile prin satelit se vor pierde, cel putin temporar. Pierderea satelitilor de control al vremii implica riscul unor repercusiuni meteorologice nefericite.

S-au ridicat anterior ingrijorari ca controlul vremii ar putea fi folosit si ca forma de razboi economic. In timpul razboiului din Vietnam, un proiect de top secret numit Operatiunea Popeye a fost folosit de americani pentru a perturba aprovizionarea militara vietnameza prin cresterea precipitatiilor in regiunea Laotiana prin insamantarea norilor. In urma dezvaluirii, a existat o interdictie internationala impotriva armarii vremii in temeiul Conventiei de modificare a mediului.

S-ar putea sustine ca manipulam deja vremea, desi in detrimentul nostru, prin schimbarile climatice. Cu toate acestea, aceasta schimbare a modelelor meteorologice a fost provocata prin decenii de dioxid de carbon si alte gaze cu efect de sera eliberate in atmosfera. Acest lucru a dus la modificari ale modelelor meteorologice ale lumii mai largi, mai degraba decat la regiuni izolate.

Schimbarile climatice evidentiaza amploarea la care va trebui sa functioneze controlul vremii. Dimensiunea colosala a fronturilor meteo inseamna ca orice sistem eficient de modificare a vremii ar necesita un acord la scara globala. Exista, de asemenea, pericolul ca furtunile atenuante dintr-o regiune ar putea duce la crearea furtunilor in alta parte.

Fortele americane au incercat sa intrerupa linia de aprovizionare nord-vietnameza in razboiul din Vietnam, incercand sa creasca precipitatiile (Credit: Alamy)

Deocamdata, controlul vremii ramane putin probabil – prea costisitor si infometat de resurse pentru a fi practic. „Oamenii cerceteaza laserele foarte eficiente care pot fi puse pe orbita”, spune Lindenthal. „Pentru mine, este doar o chestiune de timp.”

„Putem, intr-o zi, sa avem tehnologia pentru a controla vremea”, adauga Bell, „dar va fi peste mii, nu sute de ani”.

Alaturati-va peste 800.000 de fani viitori, placandu-ne pe  Facebook sau urmariti-ne pe  Twitter .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Earth, Culture, Capital si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.