Vom avea vreodata astronauti modificati genetic?

Vom avea vreodata astronauti modificati genetic?

(Credit de imagine:

Getty Images

)

Viata in spatiu este dificila – si nu este un mediu pentru care am evoluat. Daca suntem in spatiu pentru calatorii lungi, ar trebui sa evoluam pe parcurs?

Eu

Este nevoie de ceva special pentru a fi astronaut – o combinatie extraordinara de curaj, fitness, inteligenta, luare de decizii rapida si calm, sub cea mai extrema presiune. Este cunoscut sub numele de „lucrurile potrivite”.

Cand la sfarsitul anilor ’50, NASA a ales primii sai nave spatiale, nu s-a aratat mai departe decat cei mai buni piloti militari si de testare pe care Statele Unite au avut de oferit. Uniunea Sovietica a facut acelasi lucru, doar ca a specificat, de asemenea, ca cosmonautii sai nu trebuiau sa fie mai inalti de 170 cm (5 ft 6in) – pentru a se incadra in minuscula capsula Vostok – si parasutisti, astfel incat acestia sa poata fi expulzati de pe nava spatiala cand a intrat din nou in atmosfera. Spre deosebire de americani, a recrutat si o femeie.

Din acele zile de inceput, au existat oameni de stiinta, ingineri si medici selectati pentru zboruri spatiale. Dar, in cea mai mare parte, dupa 60 de ani, acele criterii originale de „lucruri corecte” pentru astronautul ideal sunt inca valabile. Luati, de exemplu, cea mai recenta intrare de astronauti a Agentiei Spatiale Europene (Esa) in 2009. Dintre cei sase astronauti selectati, trei sunt piloti militari, iar un al patrulea este pilot comercial.

Array

Celelalte doua liste de hobby-uri ale astronautilor includ parasutismul si alpinismul.

  • Cainii vagabonzi care au condus cursa spatiala
  • Cea mai mare misiune spatiala din lume
  • Eroii necunoscuti ai lui Apollo 13

Dar, in ciuda alegerii celor mai buni dintre cei mai buni, oamenii sunt inca slab adaptati vietii in spatiu. Suntem produse de 3,8 miliarde de ani de evolutie intr-o biosfera confortabila de 1g bogata in oxigen, protejata de o bula magnetica (magnetosfera) de duritatea Universului. Departe de Pamant, astronautii sunt bombardati de radiatiile cosmice si sufera greata, pierderi musculare si osoase, deteriorarea vederii si chiar slabirea sistemelor imune ca urmare a gravitatiei zero.

Astronautul Esa, Luca Parmitano, spune ca a fost uimit cat de repede s-a schimbat corpul sau in timpul celor cinci luni si jumatate pe orbita pe Statia Spatiala Internationala. „Exista o adaptare care se simte ca o transformare”, imi spune el. „Vezi ca picioarele tale devin mai slabe si fata ta devine rotunda – incet corpul tau intra intr-o noua stare de normalitate.”

Departe de Pamant, astronautii sunt bombardati cu radiatii cosmice si incep sa sufere afectiuni cauzate de gravitatia redusa (Credit: Alamy)

De asemenea, a observat schimbari in modul in care se misca. „Initial, aveti tendinta de a va deplasa orizontal, deoarece va este frica sa nu bateti lucrurile si trebuie sa va obisnuiti cu partile corpului care se misca diferit”, spune el.

„Dupa aproximativ sase saptamani, incepi sa te misti din nou pe verticala – te-ai adaptat la spatiu, esti extraterestru.”

Dar aceste adaptari merg atat de departe. „Picioarele nu sunt foarte utile in spatiu”, spune Parmitano. „Nu le-as taia, dar de ce nu le transform in maini? A avea doua seturi de maini ar fi cu adevarat util in spatiu atunci cand puteti tine mainile si folositi celelalte maini pentru a lucra. ”

„O coada stabilizatoare ar fi incredibil de interesanta, deoarece trei puncte de stabilitate sunt mai bune decat doua”, spune el.

Avand in vedere ca astronautii petrec mai mult timp in spatiu – recordul actual este de 437 de zile, detinut de cosmonautul Valeri Polyakov – si misiunile de lunga durata planificate de agentiile spatiale pe Luna si Marte, se gandeste considerabil la conceperea navelor spatiale si a habitatelor spatiale pentru a mentine astronautii in forma si sanatos. Foarte protejate pentru a fi protejate de radiatii si cu sisteme sofisticate de sustinere a vietii, acestea ar putea fi proiectate pentru a se roti, simuland gravitatia.

Dar daca, in loc sa depunem efortul in adaptarea spatiului la oameni, facem asa cum sugereaza Parmitano si adaptam oamenii la spatiu?

„Va puteti imagina proiectarea unui viitor om care se indreapta spre spatiu, ceea ce nu este socant sau surprinzator, ci ceva ce am putea face”, spune Parmitano. „Poate ca trebuie.”

Este una dintre zonele luate in considerare la Atelierul anual interstelar Tennessee Valley din Huntsville, Alabama. Aici, oamenii de stiinta, inginerii si entuziastii agentiei spatiale se intalnesc pentru a concepe viitoarele colonii pe orbita in jurul Soarelui si a navelor stelare, calatorind de-a lungul generatiilor, concepute pentru a duce omenirea sa caute lumi noi si ciudate.

Trebuie modificata forma umana pentru a ne permite sa prosperam in misiuni spatiale de lunga durata? (Credit: Esa / Nasa)

Neurologul Robert Hampson, care studiaza modul in care radiatiile afecteaza creierul, conduce un grup de lucru pentru atelierul de adaptare umana. „De exemplu, ar fi nevoie de mult timp si material pentru a teramoda o planeta”, spune el. „Dar am putea gasi o modalitate de a face oamenii mai adaptabili la mai putina gravitatie si la o atmosfera diferita.”

Intr-o oarecare masura, la fel ca astronautii de astazi, viitorii colonisti spatiali sunt probabil selectati pe baza adecvarii lor pentru zboruri spatiale de lunga durata. Acestea ar putea avea o buna rezistenta naturala la radiatii, densitate osoasa ridicata sau un sistem imunitar puternic. Aceste trasaturi vor fi transmise generatiei urmatoare, care ar cunoaste doar mediul spatial.

„Daca luati un cuplu tanar pe o nava stelara pentru a forma o colonie, vor avea copii care vor fi adaptati la acea colonie – nu la Pamant”, spune Hampson. „Parintii au luat aceasta decizie pentru descendentii lor si pentru generatiile care urmeaza.”

Prin urmare, de-a lungul multor generatii, acesti oameni care calatoresc in spatiu ar putea deveni diferiti de stramosii lor de la pamant. Dar nu atat de diferit. Aproape sigur, ar avea in continuare doar o singura pereche de maini. „Evolutia este prea lenta”, spune Hampson. „Intrebarea este: cat de mult stimulam evolutia?”

Am scris anterior despre pericolele cresterii copiilor intr-un mediu sumbru, sterp, extraterestru, cum ar fi Marte. Dar ingineria genetica a unei generatii de oameni din spatiu ar putea depasi unele dintre obiectiile morale. Ar presupune ingineria genetica a embrionilor umani, tehnologie deja dezvoltata pentru combaterea tulburarilor mostenite.

Daca astronautii sunt proiectati pentru a se potrivi unei vieti in spatiu, vor fi atunci dezavantajati atunci cand vine vorba de viata pe alta planeta? (Credit: Alamy)

„Exista un imperativ moral pentru a oferi copilului toate avantajele nu doar pentru a supravietui, ci pentru a prospera”, sustine Hampson. „Sa traiasca, sa lucreze, sa aiba succes, sa fie sanatos si apoi sa isi produca proprii copii si descendenti.”

Sansele sunt cand oamenii incep sa paraseasca Pamantul intr-un numar semnificativ, va trebui sa ne adaptam la un mediu nou. In loc sa cautam Pamantul 2.0, am putea in schimb sa cream Umanul 2.0. S-ar putea chiar sa aiba patru maini si o coada.

„Este mai interesant sa ne gandim la a trai intr-un mediu care nu este limitat de gravitatie”, spune Parmitano. „Sansele de a gasi un Pamant geaman sunt foarte mici, ideea de noi medii in care oamenii ar putea trai este mult mai fascinanta pentru mine … dar asta sunt doar eu!”

Alaturati-va peste 800.000 de fani viitori, placandu-ne pe  Facebook sau urmariti-ne pe  Twitter .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Earth, Culture, Capital si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.