Viziunea uimitoare si concentrarea nomazilor din Namibia

Viziunea uimitoare si concentrarea nomazilor din Namibia

Poporul Himba din Namibia poate vedea detalii fine si ignora distragerea atentiei mult mai bine decat majoritatea celorlalte fiinte umane – o constatare care poate reflecta numeroasele moduri in care viata moderna ne schimba mintea si abilitatile.

BBC Future v-a adus povesti aprofundate si riguroase pentru a va ajuta sa navigati in actuala pandemie, dar stim ca nu este tot ce doriti sa cititi. Asadar, acum va dedicam o serie pentru a va ajuta sa scapati. Vom revizui cele mai populare caracteristici ale noastre din ultimii trei ani in Lockdown-ul nostru Longreads .  

Veti gasi totul, de la povestea despre cea mai mare misiune spatiala a lumii pana la adevarul despre daca pisicile noastre ne iubesc cu adevarat, vanatoarea epica de a aduce pescarii ilegali in fata justitiei si echipa mica care readuce la viata tancurile indepartate din timpul celui de-al Doilea Razboi Mondial. . Ceea ce nu veti gasi este o referinta la, bine, stiti-ce. Bucurati-va.

Amplasat intr-o vale ierboasa din nord-vestul Namibiei, Opuwo poate parea o relicva prabusita a istoriei coloniale. Cu o populatie de doar 12.000 de locuitori, orasul este atat de mic incat ar fi nevoie de mai putin de un minut pentru a conduce de la indicatorul rutier pe o parte a orasului pana la satele de barac, pe de alta parte. Pe parcurs, veti vedea o colectie de birouri administrative, cateva scoli, un spital si o mana de supermarketuri si statii de benzina.

Cu toate acestea, pentru multi dintre oamenii care locuiesc in valea inconjuratoare, acest mic oras este, de asemenea, primul gust al vietii moderne. Capitala regiunii Kunene, Opuwo se afla in inima poporului Himba, un popor semi-nomad care isi petrece zilele pastorind vite. La mult timp dupa ce multe dintre celelalte populatii indigene ale lumii au inceput sa migreze in orase, Himba a evitat in cea mai mare parte contactul cu cultura moderna, continuandu-si in liniste viata traditionala. Dar asta se schimba incet, generatiile mai tinere simtind atragerea Opuwo, unde vor intalni masini, cladiri din caramida si vor scrie pentru prima data.

Array

Cum se descurca mintea umana cu toate acele noutati si senzatii noi? Studiind oameni ca Himba, la inceputul calatoriei lor in modernitate, oamenii de stiinta spera acum sa inteleaga modurile in care viata moderna ar fi putut modifica toate mintile noastre. Rezultatele de pana acum sunt fascinante, documentand o schimbare izbitoare in focalizarea si atentia noastra vizuala. Se pare ca oamenii Himba nu vad lumea la fel ca noi.

Opuwo este un fel de intersectie intre modurile traditionale de viata Himba si viata urbana moderna (Credit: Alamy)

Primele indicii ca modernizarea ne-ar putea schimba viziunea au venit de la antropologul victorian WHR Rivers, care a explorat insulele stramtorii Torres, intre Australia si Papua Noua Guinee, la inceputul secolului XX. In timp ce a intalnit localnicii, le-a oferit diverse teste senzoriale, inclusiv urmatorul fenomen, cunoscut sub numele de iluzia Muller-Lyer. Aruncati o privire la cele doua linii de mai jos din stanga si incercati-le singuri:

Care sageata pare mai lunga – de sus in jos? Raspunsul dvs. poate depinde de colturile „dulgheriate” din casa dvs. (Credit: Wikimedia Commons)

In realitate, liniile sunt exact aceleasi, dar daca le cereti oamenilor sa estimeze marimea lor, majoritatea occidentalilor sustin ca a doua linie (cu „penele” indreptate spre exterior) este cu aproximativ 20% mai lunga decat linia de sus. Cu toate acestea, in timpul expeditiei sale catre stramtoarea Torres, Rivers a descoperit ca localnicii erau mult mai exacti – pur si simplu nu pareau sa fie la fel de sensibili la iluzie. Antropologul a repetat ulterior experimentul asupra poporului Toda din sudul Indiei, gasind exact acelasi efect si acelasi rezultat a fost gasit de atunci in multe alte societati premoderne, inclusiv in poporul San din desertul Kalahari.

Este o constatare profunda, care arata ca pana si cele mai elementare aspecte ale perceptiei noastre – despre care ati putea presupune ca sunt conectate la creier – sunt modelate de cultura si imprejurimile noastre. O teorie este ca iluzia rezulta din faptul ca oamenii moderni petrec mai mult timp in interior, cu o multime de „colturi dulgheriate”. Daca unghiurile de-a lungul marginii unui obiect sunt afara, un obiect este, de obicei, mai departe de noi, ca peretele indepartat al unei camere, in timp ce daca unghiurile sunt indreptate spre interior, este de obicei mai aproape de noi, ca partea apropiata a unei mese. (Vezi deasupra). Creierul a invatat sa proceseze aceasta perspectiva rapid, ajutandu-ne sa estimam dimensiunea la distanta, dar in cazul iluziei, creierul care proceseaza arde inapoi. Ca o lentila neregulata, creierul nostru modern, urban distorsioneaza imaginile care ne lovesc retina, marind unele parti ale scenei si micsorand altele.

Cand Jules Davidoff a vizitat un „kraal” Himba, el nu a gasit urme de influenta occidentala in modul lor de viata (Credit: Alamy)

Astfel de studii, comparand diferite culturi, fusesera totusi putine si indepartate. Asa cum am explorat anterior intr-un alt articol pentru seria The Human Planet de la BBC Future, majoritatea studiilor psihologice au avut tendinta de a utiliza participanti Weird (Western, Educated, Industrialized, Rich, Democratic), folosind experimente pe studenti americani de licenta pentru a reprezenta intreaga umanitate. Dar Jules Davidoff de la Universitatea Goldsmith din Londra, Marea Britanie, a respins aceasta tendinta, iar studiile sale despre Himba ofera cateva dovezi izbitoare ca multi alti factori, dincolo de „colturile noastre tamplare”, ne pot influenta perceptia. 

In multe privinte, Himba sunt contrapunctul absolut al stilurilor noastre de viata moderne, urbane. Pastorii traiesc in grupuri mici de colibe de lemn care inconjoara un foc sacru – considerat a fi legatura spirituala cu stramosii lor – si o zi de munca se invarte in jurul cresterii bovinelor, ovinelor si caprelor, pe care le pastreaza intr-o incinta cunoscuta sub numele de „kraal ”. Satele sunt semi-nomade si se vor muta odata cu anotimpurile pentru a gasi noi pasuni pentru animale. Pentru multi occidentali, Himba sunt cei mai renumiti pentru aspectul lor izbitor, datorita bogatului ocru rosu pe care il imprastie pe piele si par.

Echipa lui Davidoff a fost scrupulos sensibila la modul de viata al lui Himba. Ei au trebuit sa obtina permisiunea sefului satului pentru fiecare experiment si, de obicei, au efectuat experimentele in afara kraalului; spune ca a fost invitat o singura data inauntru. „Coliba a fost intr-adevar asa ceva din epoca de piatra – a fost cu adevarat remarcabila”, spune el. „Nu au existat artefacte occidentale in societatea lor”, spune el. In ciuda acestor circumstante de baza, acestea sunt in general sanatoase si bine hranite. „Chiar nu par sa-si doreasca prea mult – este o viata frumoasa in multe privinte.”

Initial, Davidoff fusese ingrijorat de modul in care acesti oameni ar reactiona la laptopuri si echipamente electronice care erau cruciale pentru unele parti ale cercetarii sale; un coleg i-a spus ca Himba nu va fi chiar familiarizat cu pixul sau hartia, daramite un computer. Dar nu trebuie sa se ingrijoreze; pareau sa se adapteze la tehnologie fara nicio indoiala. Asadar, cu permisiunea sefului si cu ajutorul unui traducator, el a cercetat cu blandete felul in care vad lumea.

Multe dintre primele sale experimente s-au concentrat pe Iluzia Ebbinghaus: 

Care cerc portocaliu pare mai mare? Din nou, reactia dvs. la aceasta iluzie optica va depinde de mediul dvs. cultural (Credit: Wikimedia Commons)

Occidentalii tind sa vada cercul central din prima imagine ca fiind mai mic decat cercul central din a doua – cand au de fapt aceeasi dimensiune. Si, asa cum a vazut Rivers cu iluzia lui Muller-Lyer, echipa lui Davidoff a descoperit ca Himba traditional era mult mai putin susceptibil decat cei dintre noi care traiesc in societatile moderne.

Fenomenul parea sa reflecte o tendinta de baza catre „procesare locala” – acestea erau mai concentrate pe detaliile mai mici (cercurile centrale) ignorand in acelasi timp contextul (inelul inconjurator) care va deformeaza perceptia. Pentru a testa acest fenomen in continuare, le-a cerut sa compare figuri abstracte formate din figuri mai mici – cum ar fi un patrat format din cruci sau o cruce din patrate. (Puteti vedea exemple aici.) Atunci cand judecam similaritatea acestor imagini, Himba era mai probabil sa-si bazeze judecatile pe elementele mai mici, mai degraba decat pe forma generala – sugerand din nou o prejudecata „locala” pe detalii fine.

Mai frapant inca, experimentele ulterioare au aratat ca aceasta concentrare imbunatatita parea sa se reflecte si in capacitatea lor de a-si pastra atentia si de a ignora distragerea atentiei: cand li s-a cerut sa caute rapid forme intr-o grila, de exemplu, au fost mai putin distrase de miscari a altor obiecte de pe ecran. De fapt, acestea pareau a fi cele mai concentrate dintre toate grupurile studiate anterior.

Davidoff subliniaza faptul ca Himba traditional sunt flexibili: pot vedea cu usurinta „imaginea de ansamblu” atunci cand sunt incurajati sa faca acest lucru. Chiar si asa, preferinta lor puternica pentru concentrarea asupra detaliilor locale este nedumeritoare. 

O explicatie pentru concentrarea lor uimitoare poate veni de la cresterea vitelor in sine. Identificarea marcajelor fiecarei vaci a fost aparent esentiala pentru viata lor de zi cu zi – si aceasta practica poate antrena ochiul cu o concentrare si atentie care lipseau in toate societatile moderne. „Cred ca asta vine din viata lor traditionala – puterile de concentrare”, spune Davidoff.

Oamenii Himba care isi traiesc viata traditionala par sa aiba o concentrare vizuala remarcabila, o capacitate de a ramane concentrat pe cele mai mici detalii (Credit: Alamy)

Dar ar putea fi, de asemenea, ca viata moderna in sine ne face mai usor sa ne distragem atentia de imprejurimile noastre. Si tocmai din acest motiv Opuwo este atat de interesant, deoarece generatiile mai tinere migreaza incet spre satele de santier de la marginea orasului mic. Asa cum a spus antropologul David P Crandall in cartea sa The Place of Stunted Ironwood Trees: „Fascinatia si atractia luminilor orasului, chiar si cele estompate si adesea fracturate ale lui Opuwo, ofera o atractie si mistica, o noutate cosmopolita care nu se gaseste nicaieri altfel in lumea lor. ” Este, spune el, „avangarda schimbarii pentru intreaga regiune … o rascruce de drumuri a mai multor lumi”.

Pentru a descoperi cum aceasta miscare ar putea influenta psihologia Himba, echipa lui Davidoff a comparat migrantii Himba cu orasul mic, cu cei care traiesc inca stilul de viata traditional. Asa cum se asteptasera, Himba care a petrecut ani de zile traind pe Opuwo s-a concentrat mai putin asupra detaliilor locale (facandu-i mai susceptibili la iluzia Ebbinghaus, de exemplu) decat cei care traiau in mediul rural. Dar nu era nevoie sa va fi petrecut toata viata in oras pentru ca acesta sa aiba efect; echipa a constatat ca chiar si excursiile de o zi foarte scurte la Opuwo pareau sa fi avut un impact durabil perceptia lor, facandu-i mai putin concentrati pe diferentele in detaliile locale (si mai constienti de forma generala) atunci cand comparau doua figuri abstracte, de exemplu. Inutil sa spun, influenta a fost mult mai mare pentru cei care locuiau in oras – dar a fost inca prezenta chiar si pentru Himba care a vizitat doar de cateva ori. „Se pare ca exista un„ efect de doza ”- cu cat aveti mai mult, cu atat efectul devine mai mare”, spune Davidoff.

Dupa cum subliniaza Davidoff, mediile urbane sunt in mod natural mai aglomerate decat valea Kunene, cu mai multe obiecte care concureaza asupra atentiei noastre. Gandeste-te doar la traversarea drumului, in timp ce ochii tai se indreapta de la semafoare la masinile care vin si colegii pietoni care se indreapta spre tine. Atentia noastra trebuie sa fie mai difuza.

Apoi, exista stresul vietii urbane, comparativ cu linistea relativa a vietii in kraal. Asa cum a descris Crandall in The Place of Stunted Ironwood Trees: „Desi un strain ar putea auzi la inceput doar tacerea, bataile unei tobe indepartate, balbaiala vocilor care vorbesc, pietrele de macinat, bataile si coborarea animalelor, grabirea vantului. , ciripitul pasarilor, zgomotul insectelor, zgomotul picioarelor si batutul mainilor formeaza un flux constant si familiar de sunete. ” In schimb, agitatia unui oras va poate pune in alerta maxima, iar acest stres va ajuta sistemul vizual sa-si arunce reteaua mai larga, deoarece este in cautarea unei amenintari.

O femeie Himba merge la cumparaturi in Opuwo. Expunerea la acest mediu vizual ocupat ii poate schimba permanent perceptia (Credit: Alamy)

Cu toate acestea, acestea sunt doar ipoteze – si este interesant sa o punem in contextul altor cercetari care exploreaza culturi non-occidentale. Psihologul Richard Nisbett de la Universitatea din Michigan, de exemplu, are dovezi puternice ca viziunea noastra poate fi influentata de viata noastra sociala: oamenii care traiesc in societati mai interdependente, colectiviste, precum Japonia si China, tind sa se concentreze mai mult pe contextul unei relatii sociale. situatie – si, de asemenea, tind sa acorde mai multa atentie fundalurilor imaginilor; sunt mai „holistice” si mai putin „analitice”.

„Daca sunteti atent la lumea sociala, de altfel acordati atentie si lumii fizice, astfel incat veti ajunge sa observati lucruri care nu ar fi observate de cineva cu o mentalitate analitica”, spune Nisbett. (Pentru mai multe informatii, consultati articolul nostru detaliat: Cum gandesc Estul si Vestul in moduri profund diferite.)

Himba pare sa traiasca intr-o comunitate stransa, bogata in traditii care leaga intregul grup – asa ca ar parea sa fie o exceptie de la aceasta regula. Dar Nisbett a aratat, de asemenea, ca profesiile oamenilor fac diferenta, chiar si in cadrul aceleiasi culturi: ciobanii din Turcia tindeau sa fie mai putin holistici decat fermierii sau pescarii, de exemplu, poate pentru ca aduce un accent mai mare pe individ si mai putina cooperare intre membrii grupului . O examinare mai atenta a vietii sociale si de lucru a lui Himba, in comparatie cu alte popoare indigene, va ajuta la diferentierea diferitilor factori care le modeleaza viziunea asupra lumii.

Davidoff subliniaza, de asemenea, ca ar trebui sa ne ferim de rapoartele care exagereaza diferentele perceptuale in populatiile indigene. El a vazut cateva articole sustinand ca oamenii pre-moderni sunt nedumeriti de fotografii, de exemplu – nereusind sa inteleaga imaginile plate, 2D ale lumii din jurul lor. De fapt, Himba erau chiar opusul: ei ii cereau adesea lui si echipei sale sa aduca inapoi fotografii in calatoriile lor de intoarcere. „Au recunoscut foarte repede alte persoane din grup”, spune el. „Sunt sigur ca nu a existat nicio ingrijorare cu privire la realitatea fotografica”. Se pare ca dragostea unui selfie bun poate trece peste toate granitele culturale.

David Robson este scenaristul BBC Future. El este @d_a_robson pe twitter .

Alaturati-va peste 800.000 de fani viitori, placandu-ne pe  Facebook sau urmariti-ne pe  Twitter .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Earth, Culture, Capital si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.