Vine de fapt marea forta de munca nomada digitala?

Vine de fapt marea forta de munca nomada digitala?

Suntem de fapt pe marginea lucratorilor indepartati imprastiati pe glob in masa – sau predictiile noii, mari miscari digitale-nomade sunt suprasolicitate?

T

Cuvintele „nomad digital” evoca, in general, imaginea unui expat milenar din Costa Rica, aruncand Instagram cu selfie-uri intr-un hamac, un computer intr-o mana si pina colada in cealalta. Legenda: birou pentru ziua respectiva .

Acum, insa, odata cu lansarea vaccinurilor si lucratorii care incep sa ia decizii intr-o realitate post-pandemica, un numar din ce in ce mai mare de oameni poate imbratisa stilul de viata digital-nomad – si nu doar lucratorii tineri care pozeaza sub palmieri. La nivel global, cresterea unui nou grup mare de lucratori indepartati si calatori este una dintre naratiunile predominante despre o lume a muncii reformata Covid-19.

Unele miscari ale marilor jucatori din industria turistica adauga combustibil acestei predictii. Privind spre un viitor post-pandemic, Airbnb si-a schimbat accentul de la cazare pentru sejururi scurte la inchirieri pe termen lung – o luna sau mai mult, de exemplu – pentru escapade si locuri de munca, chiar si dupa ce s-a incheiat epoca „retragerilor de distantare sociala”. Compania considera ca multi oameni ar putea sa nu continue sa lucreze de acasa – vor lucra de la cabane pe plaja, cabane forestiere si case suburbane in afara centrelor scumpe ale orasului. 

Dar este aceasta o predictie exagerata? Poate ca nu. Geniul care lucreaza la distanta a iesit din sticla: muncitorii isi doresc spatiu pentru a calatori mai mult ca oricand si au mai multe resurse pentru a face acest lucru decat inainte. Cu toate acestea, unii experti spun ca nu ar trebui sa ne asteptam ca toti cei pe care ii cunoastem sa ia si sa plece: doar unele grupuri de lucratori la anumite tipuri de locuri de munca vor putea intr-adevar sa adopte un stil de viata nomad digital, lasandu-i pe altii in urma.

Array

De asemenea, nu este clar cati oameni vor face efectiv saltul daca li se va oferi ocazia.

Cu toate acestea, exista cu siguranta incredere ca forta de munca la distanta digitala creste intr-o anumita forma – aici, acolo si peste tot. Dar cine anume va putea participa probabil se reduce la cine este suficient de privilegiat pentru a face acest lucru. 

Un viitor nomad? 

Nu a existat niciodata un interes mai mare pentru nomadismul digital – „oamenii care aleg sa adopte un stil de viata independent de locatie, care sa le permita sa calatoreasca si sa lucreze de la distanta, oriunde in lumea conectata la Internet”.

Si nu toti nomazii digitali sunt rucsaci stereotipe cu laptopuri, care organizeaza concerte creative independente. Pe masura ce interesul pentru nomadismul digital a crescut in timpul pandemiei, termenul devine din ce in ce mai expansiv – un fel de nomad digital nou, actualizat si modificat. Este posibil ca acesti lucratori sa se simta mult mai familiarizati: oameni care lucreaza intr-o norma, cu norma intreaga, 9-5 la o corporatie mare.

De-a lungul pandemiei, multi lucratori „conventionali” au inceput deja sa se indrepte spre structuri nomade digital. Din Suedia pana in SUA, muncitorii s-au deplasat la cabane si cabane echipate cu Wi-Fi pentru a lucra de la distanta pentru statiuni de blocare, aprobate de manager.

„Apartamente in carantina” si „retrageri de distantare sociala” au atras lucratorii indepartati de la mile departare, cautand mai mult spatiu pentru cateva saptamani – sau cateva luni. In primul trimestru al anului 2021, Airbnb a raportat ca numarul sejururilor pe termen lung (cel putin 28 de nopti) aproape s-a dublat de la an la an.

Expertii sunt sceptici ca majoritatea fortei de munca va deveni nomazi digitali pe termen lung dupa pandemie (Credit: Getty)

Un studiu arata ca la jumatatea anului 2020, populatia nomada digitala din SUA a explodat cu 50% din 2019, pana la 10,9 milioane de la 7,3 milioane. Si, pe masura ce mai multi muncitori devin nomazi, stilul de viata s-a integrat: spunandu-le familiei sau companiei ca vrei sa te misti in timp ce lucrezi s-ar putea sa fi atras atentii sceptice in trecut, dar ideea nu pare atat de descurajata acum – mai ales ca unele companii isi permit din ce in ce mai mult personalul sa lucreze de la distanta la infinit. 

Datele despre muncitori doresc zgomote cu acest interes crescut pentru stilurile de viata nomade digital. Sondajele din intreaga lume au aratat ca majoritatea lucratorilor doresc sa continue sa lucreze la distanta intr-un fel – fie acasa, la o casuta de pe litoral, la o ferma dintr-o suburbie mult mai putin costisitoare decat orasul in care locuiau inainte sau intr-o cu totul alta tara.

„Nu vad niciun motiv pentru care acest lucru nu ar continua sa fie cazul in viitor”, spune Robert Litchfield, profesor asociat de economie si afaceri la Washington & Jefferson College, SUA. Este co-autor al unei carti despre nomazi digitali alaturi de Rachael Woldoff, profesor de sociologie la West Virginia University, SUA. Acestia subliniaza ca orice schimbare catre nomadism ar fi in concordanta cu tendintele care au aparut cu mult inainte de pandemie: un sondaj realizat la 15.000 de americani in 2017 a aratat ca 43% lucreaza deja de la distanta cel putin o data, un numar care a bifat 4 % din 2012.

„Oamenii nu traiesc acolo unde este munca lor, ci lucreaza acolo unde traiesc – asta a fost ideea” care a fost consolidata in timpul pandemiei, adauga Olga Hannonen, cercetator postdoctoral la Universitatea din Finlanda care studiaza nomazi digitali.

Dar, desi interesul creste, iar unii muncitori incearca de fapt nomadismul, unii experti sunt sceptici ca forta de munca va fi brusc plina de nomazi digitali permanenti, deoarece viata de zi cu zi din multe tari incepe sa se stabilizeze. 

„Aceasta idee ca oamenii vor fi nomazi pe termen lung este foarte nerealista”, spune Erin Kelly, profesor de studii de munca si organizare la Institutul de Tehnologie din Massachusetts. „Cred ca majoritatea oamenilor vor sa aiba case si sa-si cunoasca vecinii si sa fie stabiliti intr-un anumit loc.” In timp ce se asteapta ca unele industrii sa accepte nomadismul in randul personalului – sectoare precum IT care au deja un lant global de munca, ea spune – „Nu cred ca vom vedea acest lucru mare”.

Teren de joc inegal 

Chiar daca exista o schimbare de masa catre nomadismul digital, totusi, miscarea nu va fi egala din punct de vedere demografic. Oportunitatea si abilitatea de a te strecura intr-un stil de viata de lucru in miscare pur si simplu nu sunt disponibile pentru toata lumea.

„Pentru a fi un nomad digital, trebuie sa ai o libertate extraordinara – trebuie sa ai un pasaport bun, nu poti avea cazier judiciar, nu poti avea prea multe datorii”, spune Beverly Yuen Thompson, profesor asociat de sociologie la Siena College, New York, care studiaza nomazi digitali. Ea spune ca acest lucru a fost intotdeauna cazul nomazilor digitali traditionali, chiar daca nu castiga prea multi bani sau s-au mutat in strainatate pentru ca nu isi permiteau tara de origine.

„Acesti oameni nu cred ca sunt bogati, dar daca familia ta va poate trimite un bilet de avion pentru a va salva daca sunteti in Thailanda si va aflati intr-un loc dificil, acesta este un privilegiu imens.”

„Cu fiecare studiu despre nomazi digitali, aceasta problema [a inegalitatii] este ridicata”, spune Hannonen. „In prezent, a fi un nomad digital este un fenomen foarte occidental al oamenilor care pot calatori in lume”; a deveni unul este un simbol al unui „stil de viata privilegiat”. Este mai usor pentru unii oameni sa devina nomazi digitali si mai greu pentru altii, pe plan intern sau international, inainte sau dupa Covid-19.

Thompson subliniaza, de asemenea, ca majoritatea nomazilor digitali sunt albi. Acest lucru este urmarit de noi cercetari de la Institutul de Politici Economice, care arata ca in SUA, unul din patru muncitori albi pot lucra de acasa – comparativ cu unul din cinci muncitori negri si unul din sase muncitori hispanici. Organizatia a constatat, de asemenea, o diferenta intre nivelurile de educatie: unul din trei muncitori cu diploma de licenta a reusit sa lucreze de acasa in timpul pandemiei, comparativ cu aproximativ unul din 20 de muncitori cu doar un invatamant secundar.

Thompson considera ca, daca mai multa forta de munca ar deveni nomazi, acest lucru ar consolida inegalitatea. Datorita inegalitatilor sistemice profunde care au existat de zeci de ani, care au dus la punerea pe o cale a oamenilor mai saraci si a persoanelor de culoare, ceea ce duce la niveluri mai scazute de educatie si la locuri de munca mai prost platite, este mai putin probabil sa gaseasca un loc de munca care sa permita munca la distanta in primul rand, daramite sa le permita sa lucreze pe termen lung intr-o alta locatie. O forta de munca nomada la scara larga ar putea sa mentina ciclul respectiv, oferind mai multe privilegii si avantaje persoanelor deja privilegiate. 

Abilitatea de a calatori si de a lucra de la distanta intr-un alt oras sau tara este un privilegiu, motiv pentru care nomadismul digital raspandit este inaccesibil tuturor, spun expertii (Credit: Getty)

Si chiar si printre lucratorii bine platiti, albi, din economia cunoasterii, care alcatuiesc majoritatea telelucratorilor, singurii oameni care ar putea deveni cu adevarat nomazi digitali – care poate traiesc intr-o locatie indepartata si apoi vin la birou o data sau de doua ori un sfert – sunt directori la nivel inalt, explica Susan Lund, partener la McKinsey & Company din Washington, DC, care cerceteaza forta de munca, dezvoltarea economica si munca la distanta.

Companiile vor fi mai dispuse sa gazduiasca alama puternica, cu venituri mari, spune ea. Asta poate depinde de situatie, totusi – Litchfield si Woldoff spun ca au intervievat mai multi muncitori juniori pentru cartea lor, care au fost surprinsi sa primeasca oferte de pastrare de la sefii lor cand au spus ca vor renunta daca nu ar putea lucra de la distanta pe termen lung.

Cu toate acestea, deoparte de nomadismul digital, Lund spune ca, pe baza cercetarilor McKinsey, „60-70% din forta de munca are nicio oportunitate” de a lucra la distanta. Majoritatea oamenilor „tund parul, au grija de pacienti, se afla intr-un cadru de productie in care lucrati utilaje sau intr-un laborator care lucreaza cu echipamente specializate”. 

„Cu siguranta, exista o problema a capitalului propriu”, spune Lund. “Majoritatea lucratorilor cu colegiu, cu sediul la birou, cu guler alb, pot face acest lucru.”

Rezultatul mai realist 

Expertii spun ca anumite industrii vor avea cu siguranta mai multi nomazi digitali printre angajatii lor dupa pandemie. Dar adauga ca o schimbare uriasa catre nomadismul digital probabil nu va avea loc. 

Un rezultat mai probabil este ca mai multi lucratori ar putea ajunge in situatii in care organizatiile lor implementeaza un program de lucru hibrid care ii obliga sa vina la birou cel putin uneori, iar lucratorii ar putea sa se mute pe baza acestei cerinte. Daca oamenii vor sa se mute, Lund crede ca va fi putin mai departe de birou, dar totusi la distanta de naveta. „Cred ca exista aceasta [tendinta a oamenilor] care se raspandeste in orasele mai mici si in zonele rurale – dar totusi nu,„ vreau sa merg in Croatia ”sau„ vreau sa locuiesc in Aspen ”, spune ea.

Chiar daca numarul persoanelor care pot trai la nesfarsit intr-un Airbnb de la Lisabona luni intregi creste dupa pandemie, privilegiul de a face acest lucru ramane doar pentru grupul mic.

In general, spune Kelly, „as spune ca munca la distanta 100% este o posibilitate pentru unii angajati si poate fezabila in unele industrii, dar nu va deveni noul normal.”