Viermii care costa 20.000 de dolari pe kilogram

Viermii care costa 20.000 de dolari pe kilogram

(Credit de imagine:

Getty Images

)

Cat ati plati pentru a manca o ciuperca delicata care creste din capul unei omizi moarte? Considerabil mai putin decat multi pasionati chinezi, probabil …

A

La o taraba langa intrarea unui magazin alimentar din sudul Chinei, cumparatorul este intampinat cu aranjamente delicate de obiecte uscate. Inclina-te putin mai aproape si vei vedea ca sunt omizi moarte de un centimetru, cu tulpini crescand din cap.

Aceasta poate fi partea tarii in care oamenii sustin cu mandrie ca vor manca orice cu doua picioare care nu este o persoana si orice cu patru picioare care nu este o masa – modul in care texanii se vor lauda cu mancarea la gratar – dar in in acest caz, omizele si apendicele lor sunt o nebunie la nivel national. Sunt adunati in Tibet si in Himalaya, iar acele tulpini sunt ciuperci – Ophiocordyceps sinensis , mai exact – care isi preiau gazdele, le omoara si apoi le-au izbucnit din cap.

Array

Aceste cresteri parazitare sunt interesante din perspectiva istoriei naturale. Dar motivul pentru care sunt aranjate atat de atent este ca medicina traditionala chineza sustine ca sunt bune pentru aproape orice, de la astm pana la cancer.

Viermii sunt recoltati in locatii montane indepartate din China (Credit: Getty Images)

Sunt, de asemenea, poate si mai important, genul de lucruri care vindeca statutul social scazut al posesorului, o trasatura impartasita in comun cu haina de caviar si nurca. Astfel, se estimeaza ca se vand cu peste 20.000 de dolari pe kilogram, uneori mult, mult mai mult. Aceasta este de cel putin 10 ori costul trufelor negre.

Povestea fantastica a omizilor si a ciupercii lor incepe la mii de kilometri distanta, unde oamenii isi petrec fiecare primavara tarandu-se pe maini si ingenunchind pe malurile muntilor, in cautarea unei tulpini de poveste.

O poveste remarcabila despre cresterea ciupercii omida poate fi citita la National Geographic, unde Michael Finkel a scris despre mersul in Tibet pentru a vedea recolta pentru el in urma cu cativa ani. Un cuplu pe care l-a urmat reuseste sa-si vanda cele 30 de „viermi” castigati cu greu pentru 580 RMB, sau 90 USD, dar in orase un kilogram de exemplare de inalta calitate se poate vinde cu 50.000 USD (40.000 GBP), scrie el.

Nu trebuie sa mananci atat de multi, cel putin nu dintr-o data. Oamenii ii infunda in apa cu cei doi si ii pun in supe medicinale. Este inca o investitie considerabila, cu un vierme de calitate sau doi care ajung la ceva de genul 10-15 USD (8 GBP – 12 GBP). O halba de inghetata importata, un articol foarte scump intr-un magazin alimentar chinezesc, este cam atat. Omizele sunt adesea vandute alaturi de alte obiecte de trofee, cum ar fi castravetii de mare, a caror popularitate in China a dus la aparitia de castravete de aur in alte parti ale lumii, care le diminueaza numarul.

Omizele si umerasele lor au simtit si presa. Aceeasi industrie ajuta la conducerea sacrificarii elefantilor si rinocerilor; atunci cand creaturi extrem de inteligente sunt ucise pentru presupusele efecte ale consumarii coarnelor lor, este suficient sa faci cutremurarea oricarei specii.

Viermii uscati se pot vinde cu pana la 20.000 de dolari pe kilogram (credit: Getty Images)

Si nici ciuperca pe aur a ciupercii nu a fost sanatoasa nici pentru unii oameni. In 2010, doi barbati au murit dupa o disputa in Nepal cu privire la ei. (In acea poveste, Eric Hansen povesteste despre mersul in sat pentru a urma urmarile.) Ciuperca este acum listata ca specie pe cale de disparitie in China.

Cu toate acestea, un raport CNN din 2016 sugereaza ca cererea pentru viermi ar putea scadea ca urmare a campaniei anticoruptie in curs de desfasurare in China; o cutie de cadou scumpa cu Ophiocordyceps sinensis poate fi mai mult o raspundere decat o placere pentru un oficial.

Si, de asemenea, se pare ca omizele sunt din ce in ce mai greu de gasit. Kevin Frayer, un fotoreporter Getty a carui lucrare este in centrul acestui articol, a calatorit pentru a urmari recolta si spune ca in unele zone unde oamenii gaseau sute pe zi, acum gaseau probabil patru sau cinci.

Ramane de vazut ce se va intampla cu pretul ridicat al ciupercii omida, ciuperca in sine si comunitatile care au ajuns sa depinda de rentabilitatea acesteia. Ciclurile de boom si bust sunt departe de a fi necunoscute, in alimentele de lux – de fapt a existat, pentru o vreme, o industrie a caviarului american, care a inflorit cateva mii de decenii in anii 1800 inainte de a intra in bust, asa cum povesteste Michelle Nijhuis in apucarea sa povestea Caviar’s Last Stand. (La acea vreme, orasul Caviar, New Jersey, producea mai mult caviar decat oriunde in lume.)

Populatiile de sturioni prabusite au cerut oprirea acestui boom special, iar cresterile si caderile incredibile din averile producatorilor de caviar au fost un accesoriu de-a lungul secolelor.

Pentru moment, in timp ce averile omizilor ar putea fi in limb, trupurile lor uscate aduc inca o suma princiara: la taraba din magazinul alimentar, doua pachete cadou erau la reducere cu 12.000 RMB, sau aproximativ 1.800 USD (1.460 GBP). Un fel de mancare bogat, indiferent de moneda pe care o folositi.

Alaturati-va a peste 700.000 de fani viitori, placandu-ne pe Facebook sau urmariti-ne pe Twitter , Google+ , LinkedIn si Instagram

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana ”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Earth, Culture, Capital, Travel si Auto, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.