Viata extraordinara a anilor 1920 Lady Gaga

Viata extraordinara a anilor 1920 Lady Gaga

Se spunea ca se plimba prin Venetia noaptea cu ghepardii ei de companie, goi, dar pentru o mantie de blana: Luisa Casati era atat un excentric, cat si un pionier, ii spune autorului unei noi biografii Fiona Macdonald.

Eu

In aprilie 1917, la trei ani de la primul razboi mondial, Pablo Picasso a participat la o cina organizata de bogata mostenitoare Marchesa Luisa Casati la Roma. „A fost un contrast atat de absurd cu Parisul socat de coaja, incat Picasso a plecat recent, incat si-a pastrat o amintire vizuala precisa pentru tot restul vietii sale”, scrie Judith Mackrell in noua ei carte The Unfinished Palazzo. „Patruzeci de ani mai tarziu, el isi mai amintea de lacheii din livrea lor din secolul al XVIII-lea care aruncasera pila de cupru pe focurile din sufragerie, pentru a face flacarile verzi; masivul boa constrictor care se lasase in colaci aurii pe un covor de piele de urs polar … si mai presus de toate, aspectul uimitor al Luisei insasi, imbracata intr-o rochie brodata de perle, cu un volan rigid elizabetan si cu un decolteu care se arunca in buricul ei. ”

Iubitul lui Casati, Augustus John, a pictat-o ​​in acest portret din 1919, care a fost considerat „chestii fierbinti” de TE Lawrence si a inspirat o poezie de Jack Kerouac (Credit: Alamy)

Nascuta la Milano in 1881 si orfana la 15 ani, Luisa Casati urma sa devina o figura invaluita in legende la fel de elaborate ca hainele pe care le purta. Aproape timida din punct de vedere patologic, avea o menajerie de animale de companie, care includea un boa constrictor pe care il purta la gat, pauni albi dresati sa se cocoteze pe pervazurile ei si o turma de meri albini imblanziti vopsiti in culori diferite pentru a se potrivi cu temele petrecerilor ei. Ea i-a insarcinat designerului de costume din Baletele Ruse sa creeze tinute din ce in ce mai scandaloase, in special una din mici becuri electrice care au scurtcircuitat si i-au dat un soc electric atat de puternic incat a fortat-o sa se intoarca inapoi. Si a fost fascinata de ocultism, purtand intotdeauna o minge de cristal si colectand replici de ceara ale ei, inclusiv una care avea marimea naturala, cu o peruca facuta din propriul par: atunci cand gazduia cina,

Inainte ca Casati sa-l cunoasca pe Leon Bakst (care a desenat aceasta schita in 1912), luandu-si garderoba dincolo de moda, folosise modele precum Poiret si Fortuny pentru tinutele sale (Credit: Alamy)

Casati a fost izbitoare din punct de vedere fizic, imbunatatindu-si trasaturile intr-un mod neobisnuit, asa cum a descris un profil din 2003 din The New Yorker. „Marchesa era exceptional de inalta si de cadavra, cu un cap in forma de pumnal si o fata mica, salbatica, inundata de ochi incandescenti.

Array

Le-a inveselit pupilele cu beladona si le-a innegrit contururile cu cerneala kohl sau India, lipind pe capac o franjura de doua centimetri de gene false si benzi de catifea neagra ”, a scris Judith Thurman intr-un film insotit de schite de Karl Lagerfeld, un fan de Casati. „Si-a pudrat pielea cu un alb fungic si si-a vopsit parul pentru a semana cu o coroana de flacari … Contemporanii ei nu puteau decide daca era un vampir, o pasare de paradis, un androgin, o zeita, o enigma sau un nebun comun. ”

Licenta artistica

Cu toate acestea, Casati nu a fost pur si simplu un excentric extraordinar, asa cum dezvaluie Mackrell in cartea sa. Petrecerile ei – si costumele pe care le purta pentru ele – erau mai degraba spectacole coregrafiate decat evenimente societale si isi propunea sa fie „o opera de arta vie”. Casati „a traversat perioada decadentei belle epoque si a modernismului timpuriu, in ceea ce priveste arta pe care a apreciat-o, in ceea ce priveste modul in care a vrut sa se prezinte”, spune Mackrell pentru BBC Culture. Ezra Pound si-a imortalizat paunii in poezia sa epica The Cantos si fotograful Man Ray a descris-o drept „o versiune suprarealista a Meduzei” dupa ce ea nu s-ar opri din miscare intr-o sezut pentru el – Casati i-a placut atat de mult portretul sau neclar. avea trei perechi de ochi, pe care i-a trimis-o tuturor prietenilor ei, inclusiv iubitului ei Gabriele d’Annuzio.

Tinuta care a electrocutat-o ​​pe Casati a fost ea insasi o piesa de arta: becurile erau la varful sutelor de sageti care strapungeau un costum de armura de argint si, prin imbratisarea tehnologiei moderne, se intentiona sa-i arate acreditarile sale ca futurist (un grup de artisti primind noua era a utilajului).

O alta tinuta, purtata in 1924 la Balul Beaumont din Paris (un eveniment cu o lista de invitati atat de selecta incat Coco Chanel a fost exclusa pentru ca era prea „comert”), a fost un omagiu adus lui Picasso si cubistilor. Realizat in intregime din fire si lumini, era prea larg pentru intrarea in sala de bal a lui Beaumont: artistul Christian Berard, care a fost martorul lui Casati incercand sa stranga prin usa, a raportat ca s-a prabusit ca un „zeppelin spart”.

When Casati wore this outfit by Ballets Russes costume designer Leon Bakst in 1922, the press said that she ‘made the Venetian night her slave’ (Credit: Getty Images)

In timp ce incercarile sale de a crea arta cu tinutele ei au avut un succes mixt, Casati ar putea inspira pictori si sculptori atat ca muza, cat si ca subiect. Liderul futuristilor, Filippo Tommaso Marinetti, l-a creditat pe Casati ca si-a pastrat vie miscarea de avangarda in timpul Primului Razboi Mondial si i-a fost dedicat un portret anterior, adaugand un omagiu „marelui futurist Marchesa Casati cu languidul multumit ochii unei pantere care tocmai a devorat barele custii sale ”. Casati a stat pentru Giovanni Boldini, care pictase pe Giuseppe Verdi, Sarah Bernhardt si James Whistler: cand portretul a fost dezvaluit la salonul din Paris din 1909, Le Figaro a laudat intensitatea „mamei sale„ sabate a vrajitoarei ”. Portretul ei a fost pictat de Augustus John si Jacob Epstein a sculptat-o ​​in bronz.

Toate acestea erau legate indisolubil de casatiile paginilor de barfe. „Oricat de ridicol a fost unii dintre comportamentele ei, si pe cat de extravagant de absurd, ceea ce imi place la ea este ca nu exista vulgaritate in acest sens – dorinta ei de a fi o opera de arta si nimic altceva era pura”, spune Mackrell. „Desi i-a placut publicitatea, a fost un fel de oxigen pentru proiectul ei – avea nevoie de un public – a vazut-o asa cum un actor sau un regizor de teatru are nevoie de public, nu pentru a cauta celebritati.” Zvonurile i-au sporit statutul de patron al artei. „Daca i-ai pictat tabloul sau ea ti-a cumparat una dintre lucrari, ti-a dat un adevarat cachet.”

Giovanni Boldini a pictat Casati in 1908; cand s-au intalnit, colierul ei de perle s-a rupt si el a fost atras de „ochii imensi” ai ei dupa ce au ajuns fata in fata sub o masa (Credit: Alamy)

Si Casati a incurajat mitologizarea, desi a facut ca biografia ei sa fie mai greu de descurcat. La fel ca norul de parfum eliberat dintr-un suport de tamaie microscopic purtat pe degetul ei mic, legendele urbane despre Casati i-au sporit misticul, dar si au ascuns-o. „Provocarea scrisului despre ea a fost incercarea de a afla cine era femeia in spatele acestui set extraordinar de mituri si povesti, zvonuri si barfe”, spune Mackrell. „A fost frustrant pentru ca … exista atat de putine voci inregistrate in termeni de jurnale sau scrisori – asa ca a trebuit sa existe o trecere in revista a dovezilor, a compararii unor dintre povestile mai scandalos fabricate cu alte versiuni ale acelui eveniment pentru a incerca si ajunge la ceea ce parea cel mai plauzibil nivel al adevarului. ”

Gossip Girl

Cu toate acestea, probabil ca nu asta este ideea: Casati i-a intampinat pe cei care i-ar transforma excesul si decadenta in adevar brodat. Se spunea ca facea plimbari prin Venetia noaptea cu ghepardii ei de companie, goi, dar pentru o mantie de blana; ca mai multi dintre servitorii ei au murit dupa ce trupurile lor au fost acoperite cu vopsea toxica de aur. Un zvon, potrivit caruia ea a comandat manechine de ceara in care pastreaza ramasitele incinerate ale fostilor iubiti, era in mod ciudat similar cu o poveste despre eroina ei adolescenta Cristina Trivulzio.

Printesa italiana, cunoscuta pentru riturile ciudate cu care se spunea ca plange iubitorii morti, avea asemanari cu Casati: un copil introvertit care mostenise o avere si nu se putea incadra in societate. Casati a incercat sa contacteze spiritul lui Trivulzio in sedinte si si-a numit propria fiica Cristina. Poate ca asemanarile au mers mai departe decat si-a dat seama: asa cum scrie Mackrell in The Unfinished Palazzo (despre palatul venetian in care Casati a gazduit unele dintre cele mai spectaculoase serate ale sale, detinute ulterior de Peggy Guggenheim), „Trivulzio era de fapt o femeie impresionanta, o feminista a mijlocul secolului al XIX-lea, un ganditor liber, scriitor si activist politic ”- totusi tot ceea ce a devenit cunoscut pentru„ au fost zvonurile necrofilice din jurul vietii sale sexuale ”.

Casati ar fi putut alimenta in mod deliberat povesti ciudate despre viata ei prin ceea ce a facut si ceea ce a purtat – care a inclus o rochie de pene de egreta care a napadit in timp ce se misca, o coafura de pene albe de paun accesorizate de sangele unui pui proaspat sacrificat si, la Marele Canion, pantaloni din piele de leopard, un sombrero si un voal de dantela. Cu toate acestea, a fost o incalcare a conventiei la fel de mult ca o incercare de soc. „Totul despre ea a fost surprinzator – parea sa-si traiasca viata dupa un set diferit de reguli emotionale, sociale si vizuale fata de oricine altcineva”, spune Mackrell, care scrie in carte cum Marinetti a sarbatorit-o pe Casati ca „un razboinic impotriva mediocritatii”.

Casati si-a facut aparitia finala la Balul Beaumont din Paris in 1935; era imbracata ca imparateasa Elisabeta Austriei si a fost fotografiata de Man Ray (Credit: Alamy)

„M-a interesat ce le-a permis femeilor sa devina exceptionale sau individuale sau libere in acel moment … [sa] traiasca viata mai mult in propriile conditii decat dictate de barbatii cu care s-au casatorit sau de tatii cu care au ales sa ramana acasa ,” ea spune. „I s-a permis sa devina aceasta creatura remarcabila in virtutea acestei bogatii extraordinare pe care o avea, dar si din cauza faptului ca societatea incepea sa se schimbe la sfarsitul secolului al XIX-lea, la inceputul secolului al XX-lea – s-au deschis crapaturi care au permis o femeie ca ea sa-si foloseasca banii pentru a face si ceva extraordinar – poate ca in vremuri anterioare ar fi fost pur si simplu zdrobita ”.

Soc Frock

Desi are paralele astazi – Mackrell spune ca o comparatie evidenta este Lady Gaga, care a depasit si timiditatea folosind „transformari extraordinare in aspect, imbracaminte, machiaj intr-un mod pentru a crea o persoana in care sa poata trai confortabil in lume” – Casati a putut fi atat de socanta din cauza perioadei in care a trait. „Fundalul era inca unul in care normele sociale si comportamentale erau atat de stabilite incat era posibil sa indraznesti intr-un mod mult mai pur, poate”.

Casati la sase ani dupa casatoria cu marchizul Camillo Casati Stampa di Soncino – cuplul s-a separat in 1914 (Credit: Tryphosa Bates-Batcheller, Glimpses of Italian Court Life, 1906)

Evenimentele istorice – si cheltuielile ei plictisitoare – ar duce la falimentul lui Casati. „In anii 30, prabusirea de pe Wall Street, care a izbucnit in bula anilor 20 … a distrus-o complet”. Casati datora zeci de milioane de lire sterline si a fost nevoita sa-si vanda toate bunurile. S-a mutat intr-un apartament cu un dormitor din Londra, cu doar cativa vizitatori (inclusiv fotograful Cecil Beaton), conducand sedinte si, dintr-un singur cont, scotocind prin cosuri pentru resturi de catifea in timp ce era imbracata intr-o palarie de blana si o esarfa facuta de ziar.

Casati a murit de accident vascular cerebral in 1957, la varsta de 76 de ani, si a fost ingropata impreuna cu cainele ei pekinez imbalsamat si o pereche de gene false. Ea a continuat sa influenteze dincolo de moartea sa: Vivien Leigh si Ingrid Bergman au jucat personaje bazate pe ea si a servit ca inspiratie pentru designeri de moda, printre care John Galliano, Alexander McQueen si Dries Van Noten. Jack Kerouac a scris o poezie despre ea, cu replicile „Marchesa Casati / Is a living doll / Pinned on my Frisco / Skid row wall”. Al ei a fost un apel unic care supravietuieste astazi. „Exista acel sentiment al dansului catre abis”, spune Mackrell. „Oamenii cred ca aceste lucruri ii pot salva, oamenii se agata de ei atunci cand propria lor viata este in haos sau in cadere libera.”

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva pe care l-ati vazut pe BBC Culture, accesati  pagina  noastra de  Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .

Si daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti din BBC Future, Earth, Culture, Capital and Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.