Viata de oras face animalele mai inteligente?

Viata de oras face animalele mai inteligente?

(Credit de imagine:

Getty Images

)

Pe masura ce rozatoarele, pasarile si gunoaiele interactioneaza mai mult cu peisajele umane, comportamentul lor se schimba pentru a profita la maximum de mediile noastre urbane.

S

Unii au crezut ca vor fi Fort Knox. Un fel de. Rezistent la ratonii jefuitori, sau cel putin asta era speranta. Pentru locuitorii din Toronto, Canada, ratonii sunt un daunator familiar. Mamiferele adora sa scotoceasca prin deseurile menajere, cautand resturi de alimente. Dar, in urma cu cativa ani, orasul a lansat noi cosuri de gunoi cu capace de blocare sigura.

Si totusi, cei mai vicleni ratoni au gasit inca o modalitate de a intra in ei. Videoclip surprins de un reporter la ziarul local The Star arata unul dintre animalele care rastoarna peste un cos de gunoi si – impresionant – intoarce incuietoarea manerului de pe capac pentru a avea acces la continut.

Inainte ca recipientele sa fie desfasurate, acestea au fost testate cu „zeci si zeci” de ratoni de catre Suzanne MacDonald de la Universitatea York, Toronto, care studiaza animalele. Nimeni nu a reusit sa patrunda, asa ca a fost surprinsa cand a vazut ca, de fapt, cosurile ar putea fi incalcate.

S-ar putea sa-ti placa si:

  • Cum aduceti animalele salbatice inapoi in oras?
  • Cum ajuta buruienile sa lupte impotriva schimbarilor climatice
  • De ce viitorul asupra naturii va fi ciudat

„Doar cativa ratoni si-au dat seama cum sa intre in cosuri”, spune ea, doi ani mai tarziu. „Nu-mi pot imagina cum vor fi modificati, sincer, pentru ca unii ratoni isi vor da seama intotdeauna cum sa sparga lucrurile.

Array

Totusi, ridica o intrebare. Incuietorile, capcanele si barierele sigure pe care le folosim pentru a tine la distanta asa-numitii daunatori ii determina de fapt sa invete sau sa evolueze pentru a depasi astfel de masuri? Stim deja ca, incercand sa otravim sobolanii urbani, ii incurajam sa dezvolte rezistenta la aceleasi substante chimice. S-ar putea intampla acelasi lucru cu inteligenta sau priceperea cognitiva a daunatorilor?

Primul lucru de remarcat, spune MacDonald, este ca ratonii din Toronto nu depind de craparea in cosurile incuiate pentru hrana, deci nu exista o presiune de selectie care sa prioritizeze supravietuirea ratonilor care stiu cum sa deschida un cos. In plus, ea adauga ca ratonii nu sunt invatatori sociali, asa ca jefuitorii cosurilor incuiate nu i-au invatat pe altii cum au facut-o.

Porumbeii se coc pe stanci in salbaticie, dar s-au adaptat pentru a folosi peretii in zonele construite (credit: Getty Images)

„Singurul mod in care au facut-o cei cativa care au intrat este folosirea parghiei pentru a rasturna cosul de gunoi pe mecanismul de blocare, care il rupe”, adauga MacDonald. Aceste cazuri au fost, spune ea, „o intamplare”.

Si totusi este necesar un anumit grad de curiozitate pentru a incerca chiar sa manipulezi un cos de genul acesta. Inteligenta a fost probabil destul de importanta pentru a permite anumitor animale sa prospere in locuri modificate de om, spune Emilie Snell-Rood de la Universitatea din Minnesota.

Luati elefantii care pot sparge gardurile electrice sau pot muta paturile cu tepi din drum pentru a intra intr-o proprietate. Sau corbii japonezi care renunta la nuci in mijlocul unui drum, astfel incat vehiculele sa treaca peste ele si sa le deschida. Chiar si-au dat seama ca este mai bine sa o faci langa semafoare, astfel incat sa poata apuca piulita crapata cand se opreste traficul.

Pe de alta parte, o anumita specie ar fi putut pur si simplu sa evolueze intr-un mod care sa faca posibila reusita in mediile urbane, spune Snell-Rood.

Sunt ceea ce este cunoscut ca „pre-adaptat”.

„O poveste tipica pentru asta este porumbeii”, spune ea. „Din punct de vedere istoric, se presupune ca au cuibarit pe stanci – zgarie-nori sunt ca niste stanci, asa ca nu le-a fost atat de greu sa se mute in orase.

„Dar nu sunt pasari deosebit de inteligente in raport cu unele altele.”

Totusi, pot fi descrisi destul de mult ca oportunisti urbani. Londonezii s-au amuzat mult timp de porumbei care ciupesc firimiturile de pe platformele statiei de metrou, sar pe un tren cand acesta intra si apoi sari in urmatoarea statie, unde se reia vanatoarea de firimituri. Acesta este lucrul despre viata in oras – practic toata lumea ajunge sa depinda la un moment dat de transportul public.

Inteligenta poate ajuta un animal sa devina, totusi, un adevarat stralucitor oras. Trasaturi precum indrazneala, flexibilitatea comportamentala sau atractia catre noutate pot intra in joc, spune Sarah Benson-Amram de la Universitatea din Wyoming.

Ea si colegii sai au descris modul in care aceste atribute pot ajuta animalele sa faca fata provocarilor specifice din orase intr-o lucrare publicata anul trecut. A fi suficient de curioasa si curajoasa pentru a se angaja cu obiecte necunoscute ar putea ajuta o persoana sa aiba acces la alimente sau adapost, de exemplu.

Cercetarile sugereaza ca coiotii urbani sunt mai indrazneti decat verii lor din mediul rural, deoarece curiozitatea in astfel de situatii este adesea rasplatita (Credit: Getty Images)

La fel ca verii lor din Toronto, ratonii din Wyoming au demonstrat o capacitate surprinzatoare de a interactiona cu obiecte create de om. Colega lui Benson-Amram, Lauren Stanton, candidat la doctorat la Universitatea din Wyoming, studiaza modul in care ratonii din orasul Laramie raspund la cutii de puzzle care distribuie recompense alimentare.

Si ratonii sunt testati in mod deliberat. Recipientele alimentate cu baterii sunt plasate in zonele suburbane si dau o recompensa, doar o bucata de hrana pentru caini, daca ratonul apasa unul din cele doua butoane din interiorul cutiei. Odata ce ratonii afla ca este butonul stang pe care trebuie sa-l apese, mecanismul este rasturnat. Treptat, ei afla ca acum trebuie sa apese butonul din dreapta.

„Ei fac asociatii rapide si isi pot modifica comportamentul”, spune Stanton. „Si se imbunatatesc la acest lucru in timp.”

Rezultatele complete ale studiului inca nu au fost publicate, dar lucrarea sugereaza inca o data ca aceasta specie poseda daruri cognitive care ar putea fi utile in situatii urbane.

Totusi, nu este clar daca mediile urbane fac de fapt daunatorii mai destepti in timp decat ar fi altfel.

„Este posibil sa cream viata salbatica urbana mai inteligenta”, spune Benson-Amram, dar observa ca este greu de dovedit ca exista diferente mari in ceea ce priveste performanta cognitiva intre indivizii urbani si cei din mediul rural din aceeasi specie. Sau, de fapt, daca daunatorii urbani de astazi sunt mai inteligenti decat stramosii lor acum 100 de ani.

„Aceasta este de fapt intrebarea de sute de milioane de dolari”, spune Christopher Schell de la Universitatea din Washington.

El da exemplul coiotilor. De multe ori fac raid la cosurile de gunoi, asa cum fac ratonii pentru a lua o masa usoara. O lucrare publicata anul trecut a urmarit comportamentul coiotilor la 60 de situri din Statele Unite – jumatate dintre ele urbane, jumatate rurale. Coiotii urbani au fost in general mai indrazneti si au explorat mediul lor mai mult decat omologii lor din mediul rural. Acest lucru se poate datora faptului ca, in salbaticie, este mai inteligent sa fii precaut, in timp ce indrazneala poate aduce recompense in oras.

Animalele precum sobolanii pot deveni din ce in ce mai specializate in mediul orasului (credit: Getty Images)

Si animalele pot folosi diferite strategii in functie de ce fel de rezistenta intampina intr-un oras sau oras. O lucrare de cercetare despre babuinii din Cape Town a explorat daca primatele si-au schimbat comportamentul in functie de localitatea specifica pe care au facut raiduri pentru hrana.

Datele GPS au aratat ca babuinii erau deosebit de buni in directionarea zonelor in care gardienii au demonstrat dezacordul in ceea ce priveste modul de gestionare a acestora – de exemplu, daca trebuie sa-i respinga sau nu. Cu alte cuvinte, babuinii exploatau o ciupitura in armura patrulelor rangerilor locali. Oriunde au imbunatatit sansele de a aluneca prin plasa, acolo si-au concentrat eforturile.

Dovedirea faptului ca combaterea daunatorilor face speciile mai inteligente in timp ramane dificila. Exista doar o serie de dovezi care sa sustina aceasta idee. Insa Snell-Rood si colegii ei au studiat exemplare din colectiile muzeale care se intind pe o perioada de 100 de ani. Au aratat ca unele specii de rozatoare si alte mamifere mici au dezvoltat cranii mai mari in medii deranjate de oameni.

Acesta este un semn clasic ca capacitatea creierului a crescut si sugereaza, desi nu demonstreaza ca abilitatile cognitive au evoluat la acele specii. Cateva animale studiate de echipa au aratat de fapt o scadere a dimensiunii craniului, deci nu este clar ca trairea printre noi face intotdeauna animalele mai inteligente.

Stanton spune ca spera sa incerce experimentul de apasare a butoanelor cu o varietate de populatii de ratoni in viitor, pentru a vedea daca exista diferente intre populatiile urbane si rurale.

Snell-Rood spune ca este increzatoare ca mediile antropice sau modificate de om cer ca anumite specii, cel putin, sa foloseasca inteligenta pentru a supravietui. Si, probabil, au loc schimbari evolutive ca urmare a acestui fapt.

Inteligenta animalelor precum ratonii a fost probabil un factor important in capacitatea lor de a se adapta mediului nostru (Credit: Getty Images)

Dar ea isi ridica o idee care provoaca ganduri – orasele si orasele s-ar putea sa nu provoace intotdeauna natura in acest fel. Mediile urbane, pe o scara de timp evolutiva, sunt foarte noi. Plantele si animalele din jurul nostru sunt probabil obligate sa se adapteze intr-o oarecare masura, dar poate, dupa o perioada foarte lunga, presiunea de a evolua va disparea.

„In timp ce mediile antropice favorizeaza cunoasterea si plasticitatea chiar acum, intr-un milion de ani, s-ar putea sa nu fie cazul”, spune ea.

Asta pentru ca oamenii creeaza medii relativ previzibile. Animalele pot deveni din ce in ce mai specializate in spatiile urbane si depind din ce in ce mai putin de strategiile inteligente. De ce sa invatati cum sa rezolvati un puzzle complex atunci cand puteti, sa zicem, sa absorbiti nutrienti din conductele de canalizare?

Este o notiune tentanta ca, provocand natura sa se adapteze atat de brusc, am putea ajunge sa modelam o intreaga portiune de specii pentru a ne specializa cu bucurie in viata din mijlocul nostru. Cand vine vorba de daunatori, ar putea fi ceva ce regretam.

Alaturati-va unui milion de fani Viitor placandu-ne pe  Facebook sau urmati-ne pe  Twitter  sau  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Worklife si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.