Vespa: Cum a devenit elegant un scuter

Pana la 16 milioane de scutere Vespa au fost fabricate pana in prezent in treisprezece tari si vandute in intreaga lume. Cand a vazut prima data prototipul, comandat de la Corradino D’Ascanio, un distins inginer aerian, industria Enrico Piaggio a spus: „Pare o viespe!” Sau vespa in italiana. La cateva luni de la ultima productie a lui Piaggio in 1946, limba italiana poseda un nou verb, vespare, pentru a merge undeva pe o Vespa.

Vespa lui D’Ascanio era seducatoare. Era, de asemenea, ieftin si fiabil, in timp ce rama sa usoara insemna ca femeile il puteau calari in fuste, iar motorul sau ascuns – ascuns sub scaun sau peste roata sa din spate – pastra uleiul, grasimea si murdaria din hainele italiene chic.

Mai mult decat atat, Vespa – care s-a intamplat sa para si o viespe – a fost distractiv.

Array

Mai ales intr-o Italia de dupa razboi care inca se recupereaza de la bombardamentele aliate si care s-a indreptat acum catre productia de masini modeste pentru o piata interna, dorind de divertisment, dar cu putin pretios de cheltuit.

Femeile au iubit cu siguranta Vespa. Se pare ca aparitia sa in Roman Holiday, comedia romantica din 1953 cu Audrey Hepburn si Gregory Peck, a avut 100.000 de vanzari. Poate ca a fost. Cuplul plin de farmec de la Hollywood s-a rasucit fara griji in jurul Romei pe unul dintre scutere, fara tinta si elegant.

Publicul a vrut sa faca la fel.

Au urmat alte vedete si filme, oferind mai multe campanii publicitare gratuite pentru viespea mecanica Piaggio. De la Angie Dickinson, extrem de superba pe Vespa ei in Jessica, o bucatarie siciliana din 1962, pana la Gwen Stefani, intrecand unul in videoclipul din 2007 pentru Now That You Got It, femeile au fost la fel de importante pentru mitul si succesul bestsellerului Piaggio ca si barbatii. . Partea masculina a fost interpretata, in mod diferit, de Mods plictisitoare in Quadrophenia din 1979, un Matt Damon deranjant in The Talented Mr Ripley din 1999 si de capriciosul regizor italian de film Nanni Moretti in Caro Diairio in 1993.

Pe masura ce preturile la combustibil au crescut in intreaga lume si pe masura ce naveta urbana a devenit din ce in ce mai ocupata si locurile de parcare mai putine, mai multi oameni au luat scuterele. Si, in ciuda rivalilor ambitiosi de-a lungul anilor, Vespa a fost in fruntea scrutinului de cand a transformat prima data o pereche de mici roti din otel presat.

Mod si trad

Desi considerata ca fiind in mod esential italiana, ideea pentru scuterul pe care o cunoastem atat de bine i-a venit fostilor ingineri aeronautici italieni de la vizionarea avioanelor militare americane care aruncau Cushman Airbornes minuscule, de culoare verde maslin, catre trupele din inima industriala a orasului Milano si Torino, luptand impotriva acerbei rezistente germane. . Fabricat in Nebraska, Cushman Airborne – un scuter din otel scheletic – a permis trupelor sa inghita cu indemanare ca niciodata.

Folosind abilitati si materiale extrase din industria aeronavelor, D’Ascanio a transformat ideea acestei motociclete de baza, dar geniale, usor de calatorit in Vespa. Asemanator unei jucarii, dar ingenios, Vespa si-a facut debutul public la targul de design din Milano din 1946, cu un an inaintea Lambretta, o masina similara, realizata de inginerii aerieni Cesare Pallavicino si Pier Luigi Torre pentru Ferdinando Innocenti, un industrial D ‘ Ascanio a incrucisat sabiile cu putin timp inainte de a se alatura cu Piaggio.

Mai multe scutere rivale au iesit din Germania, in timp ce Japonia a produs iepurele Fuji, care, la fel ca Vespa, a debutat si in 1946. si Marea Britanie a intrat in act. Cine isi aminteste acum Triumph Tigress, cu doua cilindri, rapid, usor de manevrat, proiectat de Edward Turner in 1958? Din pacate, desi ar putea ajunge pana la 70 km / h (113 km / h), Tigresa a necesitat o legatura constanta si buzunare pline de surubelnite si chei.

Totusi, Marea Britanie, sub forma unor Mods, calareasca scutere personalizate – hainele lor ascutite protejate de surplusul armatei de coada de peste, concepute initial pentru a mentine soldatii americani calzi in timpul razboiului coreean – au dat Vespei un indiciu surprinzator de amenintare. Sau, cel putin, a facut-o in timpul sarbatorilor bancare din anii 1960, cand Mods au invadat statiunile de pe litoral, in stil Quadrophenia, pe roiuri de scutere zumzatoare si au ajuns sa lupte cu Rockerii pe motociclete. Dupa Italia, Marea Britanie a ramas a doua piata ca marime pentru Vespa.

Anul acesta, Piaggio si-a lansat modelul 946, un scuter frumos realizat, care revine in ceea ce priveste stilul la originalul lui D’Ascanio. Are o putere de patru ori mai mare si o franare ABS robusta, precum si un control al tractiunii. Mai semnificativ, publicitatea prezinta femei tinere pline de farmec in moda eleganta, care pozeaza si trece prin Roma. Cu toate acestea, diferenta dintre ei si printesa lui Audrey Hepburn de acum saizeci de ani este semnificativa: sunt in drum spre munca, nu intr-o vacanta romana nestatornica. Un design care emana farmec si stil italian, Vespa va zbura pe strazile orasului din lume inca de multi ani.

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva pe care l-ati vazut pe BBC Culture, accesati pagina noastra de Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .