Vechiul parfum biblic al Omanului

Vechiul parfum biblic al Omanului

(Credit de imagine:

Christopher Baker

)

Folosit de milenii ca parfum si panaceu, tamaia a fost odata apreciata mai mult decat aurul.

W

Fasii de fum de tamaie strabateau bazarul in timp ce ma scufundam prin pasajele aglomerate si labirintice din Soukul Mutrah din Muscat. Acest parfum atragator de mosc patrunde in orasele si cultura omana si nu am fost niciodata departe de aroma distincta, de pamant care plutea prin aer.

Am fost ademenit de parfumul hipnotic care se infasura de tamaie mocnind in vase in afara magazinelor, care picurau cu bijuterii din aur si cadelnite din argint. Micile magazine in aer liber erau pline de condimente, movile de smirna si gramezi de curmale. Femeile in full-length negru abaya pelerine perused colorate-ca-Crayola esarfe de matase si saluri, in timp ce barbatii in alb glezna-lungime dishdasha haine si frumos brodate Kuma capace inspectate gramezi de pietris tamaie pepite chihlimbar de dimensiuni, caramel- si de culoare crem .

S-ar putea sa va intereseze si:



• Un sat ascuns sapat intr-o stanca

• Pamantul acoperit cu aur sacru

• Prima tara crestina din lume?

Acesta a fost Muscat la cele mai magice imagini ale sale, evocatoare din Biblie. Mutrah Souq a fost, cu siguranta, unul dintre putinele locuri din lume in care am putut cumpara aur, smirna si tamaie – cele trei daruri prezentate pruncului Iisus de catre Trei Magi in traditia crestina – sub un singur acoperis. Acestea erau printre cele mai pretioase daruri imaginabile acum doua milenii, cand tamaia isi merita greutatea in aur.

Ars pentru purificare, tamaia sugereaza divinitatea si trecerea in jurul unui arzator de tamaie dupa o masa este considerata un semn de ospitalitate (Credit: Christopher Baker)

Folosit de 6.000 de ani ca parfum si panaceu, tamaia (din franceza veche „ franc encens”, adica „tamaie pura”) este o rasina aromatica recoltata din copaci din genul robust Boswellia, care creste exclusiv intr-o centura ingusta de clima din Cornul Africii catre India si parti din sudul Chinei. Cea mai mare parte a aprovizionarii mondiale provine din Somalia, Eritreea si Yemen – tari afectate de conflicte in ultimii ani, care le-a afectat negativ productia de tamaie. Dar Omanul pasnic produce tamaia cea mai buna si mai scumpa din lume, o substanta a egiptenilor antici numita „Sudoarea zeilor”.

Array

Copacul rezistent Boswellia sacra prospera pe terenul inospitalier din provincia sudica Oman, Dhofar. Valoarea rasinii de tamaie este determinata de culoarea, marimea aglomerarii si concentratia de ulei. Cea mai valoroasa clasa, cunoscuta sub numele de hojari , provine dintr-o centura ingusta si uscata de microclimat a Muntilor Dhofar, chiar la indemana musonului de vara care acopera varful Peninsulei Arabe in ceata.

Astazi, arborii de tamaie care impodobesc aceasta regiune, precum si o serie de rute de caravane si porturi datand din secolul al IV-lea i.Hr., fac parte din site-ul Patrimoniului Mondial al Tarii de Tamaie al Omanului, inscriptionat de Unesco. Conform descrierii Unesco, „comertul cu tamaie care a inflorit in aceasta regiune timp de multe secole [a fost] una dintre cele mai importante activitati comerciale din lumea antica si medievala”.

In general, cu cat rasina de tamaie este mai alba, cu atat este mai valoroasa (Credit: Christopher Baker)

De aici, caravane cu mii de camile si sclavi incarcati cu tamaie au pornit intr-o descurajanta calatorie terestra lunga de 2.000 km in desertul arab – destinata Imperiilor Egiptean, Babilonian, Grec si Roman – in timp ce navele incarcate cu rasina au calatorit pana departe ca China. Polimatul roman Pliniu cel Batran (23-79 d.Hr.) a scris ca comertul a facut din arabii din sud „cei mai bogati oameni de pe Pamant”.

Aspirina, penicilina si Viagra din zilele sale, tamaia a fost considerata un remediu eficient pentru orice, de la hemoroizi la dureri menstruale si melanom.

Medicul militar grec Pedanius Dioscorides a descris tamaia ca un medicament care se vindeca, scriind ca rasina gumioasa ar putea „umple golul ulcerelor” sau „lipi impreuna rani sangeroase”. Papirusul Ebers, cel mai important document de cunostinte medicale din Egiptul antic, mentioneaza tamaia ca tratament pentru astm, sangerari, infectii ale gatului si varsaturi, printre altele. Egiptenii au importat cantitati masive pentru a fi folosite si ca parfum, insecta si parazit, si pentru a masca mirosul putrezit la imbalsamarea corpurilor. Unguentul de tamaie a fost gasit chiar in mormantul regelui Tutankhamon cand a fost deschis in 1922.

Ars pentru purificare, tamaia sugereaza divinitatea. Fumul sau care se invarte se credea ca urca direct la cer. Multe temple ale lumii antice ar fi fost imbibate cu stampila olfactiva fara echivoc.

Potrivit lui Maitha Al-Zahraa Nasser Al Hosni, Omanii folosesc tamaia pentru a indeparta spiritele rele (Credit: Christopher Baker)

„Ardem tamaie pentru a respinge serpii”, a spus ghidul local Amur bin Hamad al-Hosni in timp ce ma conducea in jurul regiunii Ad Dakhiliyah din nordul Omanului pana la fortul Nizwa din secolul al XVII-lea, a carui locatie strategica la intersectia mai multor rute comerciale a condus teritoriul catre odata cunoscuta sub numele de „Perla Islamului”. „Si pentru a indeparta djinn – spiritele rele”, a adaugat Maitha Al-Zahraa Nasser Al Hosni, functionara de vanzari in magazinul de cadouri al fortului. Magazinul avea o abundenta de uleiuri esentiale de tamaie, parfumuri si lotiuni. Haina cu margini aurii a lui Bin Hamad al-Hosni era plina de parfum de tamaie.

In timpul petrecut in Oman, am fost uimit sa aflu cat de mult tamaie ramane o parte integranta a culturii omane.

In orasul Nizwa, i-am vazut pe Omani mestecand rasina comestibila ca guma pentru a-si improspata respiratia. „Si femeile insarcinate il ciugulesc”, mi-a spus un magazionist, deoarece mamele in asteptare cred ca proprietatile sale vor asigura nasterea unui copil inteligent. Este, de asemenea, utilizat in medicamente si ceaiuri pentru a promova digestia sanatoasa si pielea. Omanii isi parfumeaza casele pentru a respinge tantarii si trecerea in jurul unui arzator de tamaie dupa masa este considerata un semn de ospitalitate. Tipul de tamaie folosit este privit atat ca simbol de statut, cat si ca semn de respect.

„Omanii jura ca„ lacrimile ”de tamaie alba – [palcuri de seva] – de la Jabal Samhan sau Hasik este cel mai bun”, a spus Trygve Harris, proprietarul Enfleurage, unul dintre distilatoarele de tamaie de tip boutique din Oman, si referindu-se la tamaia recoltata de-a lungul sudului Omanului. coasta estica Dhofar. „Este considerat mai pur, cu cea mai apreciata aroma. Preferatul meu este tamaia neagra stralucitoare de pe stancile Al Fazayah, la vest de Salalah ”, a adaugat ea. Mi-a aratat o camera plina de vechi alambici de cupru in care scoate din rasina ulei esential complex si delicat. Intinse un cos de rachita care continea mici lacrimi de rasina de culoare crem, si pepite de culoare maro inchis, asemanatoare cu tufite mari de lipici inghetat. Solurile diferite, microclimatele si chiar perioadele de recoltare produc culori diferite de rasina si, in general, cu cat rasina este mai alba, cu atat este mai valoroasa.

Femeile cumpara tamaie in Mutrah Souq din Muscat (credit: Christopher Baker)

Vara, Harris face chiar si gelat de tamaie, care este preluat rapid de localnici la o taraba pe care o inchiriaza in Muscat Souq.

Harris a venit pentru prima data in Oman in 2006 pentru a-si furniza tamaie pentru magazinul ei de uleiuri esentiale aromate din New York. „Dar chiar si in Oman, am putut obtine doar ulei din Somalia, nu ulei din Oman de calitate superioara. Nimeni nu o distila spre vanzare pe atunci. Nici macar Amouage! ” ea si-a amintit, vorbind despre cea mai buna companie de parfumuri din Oman, specializata in producerea parfumurilor de tamaie de lux (o sticla de 100 ml de parfum Amouage cu note de baza pentru tamaie costa 283 de lire sterline).

In 2011, s-a mutat in Salalah, capitala lui Dhofar si a infiintat Enfleurage. Astazi, cu sediul in Muscat, Harris vinde catre mici case internationale de parfumuri, companii de uleiuri esentiale si „oameni care doresc butic, tamaie de inalta calitate si care nu au nevoie de 1.000 kg”. Ea produce 2 kg pana la 3 kg pe zi de esenta Boswellia sacra, in valoare de 555 GBP pe kg.

Practic toata tamaia omana este recoltata din copacii Boswellia sacra care cresc salbatici in desertul Dhofar infierbantat si sunt detinute de triburile locale. Recolta incepe in fiecare aprilie, deoarece cresterea temperaturilor determina scurgerea sevei mai usor. Muncitorii taiau mici incizii in scoarta, facandu-i sa respire o seva alba, laptoasa, care picureaza copacul ca o ceara de lumanare. Seva se lasa timp de 10 zile pentru a se solidifica intr-o guma. Dupa ce „lacrimile” sunt eliminate, fermierii au taiat din nou acelasi loc. Acestea repeta acest proces de mai multe ori, recolta finala de toamna producand cea mai palida si mai valoroasa rasina. Dupa aproximativ cinci ani de bataie, arborele nu este atins in urmatorii cinci ani.

Tamaia este folosita de 6.000 de ani ca parfum si panaceu (Credit: Christopher Baker)

Cu toate acestea, in ultimii ani, rarii copaci Boswellia sacra din Oman au fost amenintati de cererea globala in crestere. „Interesul reinnoit pentru tamaie in uleiurile esentiale si medicina holistica de pe piata internationala a sporit stresul asupra habitatului natural Boswellia”, a spus botanistul Joshua Eslamieh, autorul lucrarii Cultivarea Boswelliei: Arbori sacri ai tamaiei.

Boswellia sacra este acum listata pe Lista Rosie internationala a speciilor amenintate drept „Aproape amenintata”, iar un studiu recent publicat in Nature sustine ca arborele se stinge atat de repede incat productia de tamaie se va diminua cu 50% in urmatorii 20 de ani. Un alt raport avertizeaza ca productia a scazut deja de la o medie de 10 kg per copac la doar 3,3 kg si a constatat ca populatia de arbori Boswellia sacra din rezervatia naturala Jabal Samhan din Dhofar a scazut cu 85% in ultimele doua decenii.

Oamenii de stiinta au identificat seceta, pasunatul excesiv, atacurile de insecte si recoltarea ilicita a contrabandistilor somali inarmati ca motive pentru declinul rasinii – ceea ce l-a determinat pe Sultanul Omanului sa angajeze garzi armate pentru a proteja vaile in ultimii ani.

Cu toate acestea, potrivit directorului de proiect al Societatii de Mediu din Oman, Dr. Mohsin Al Amri, recoltarea nesustenabila este cea mai mare amenintare a plantei. „Muncitorii cu experienta, cu jumatate de norma, dauneaza copacilor renuntand la tehnicile traditionale de recoltare”, a spus el. Copacii mai mici si imaturi sunt exploatati, copacii maturi sunt supra-recoltati pentru a satisface cererea crescanda si mai putini rasaduri Boswellia supravietuiesc pentru a deveni puieti si copaci maturi.

N-as fi stiut-o niciodata, urmarind valul omanisilor care inspecteaza munti de pepite de tamaie in Mutrah Souq, sortate si stabilite in functie de culoare si sursa.

Gradina de strazi a bazarului m-a determinat in cele din urma sa ma revars pe promenada Mutrah Corniche din portul Muscat, curbandu-se de-a lungul tarmului Marii Arabiei. A fost dominata, in mod deosebit, de cupola turcoaz si minaretul Moscheii Centrale. Dhow-urile traditionale s-au aruncat intr-un golf infasurat de henna arsa colorata de munti. Ululatiile imamilor i-au chemat pe credinciosi la rugaciune, iar aerul a fost redolent cu parfumul inconfundabil al parfumului semnat al Omanului.

Alaturati-va mai mult de trei milioane de fani ai BBC Travel placandu-ne pe  Facebook sau urmariti-ne pe  Twitter  si  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com  numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Worklife si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.