Vechiul comert care impiedica desertul Sahara

Vechiul comert care impiedica desertul Sahara

(Credit de imagine:

Getty Images

)

De milenii, guma arborelui de salcam a fost apreciata pentru uzurile sale culinare si medicale neobisnuite. Acum, copacii fac parte dintr-un efort pe intreg continentul de a retine desertul Sahara.

Eu

In tufisul malian, o imprastiere de salcami creste prin iarba salbatica si arbusti care se raspandesc kilometri de-a lungul tufei semi-aride. Pastorii pasc vitele in apropiere, iar localnicii aduc lemne de foc. Salcamii se numara printre copacii mai inalti si cu crestere mai rapida din acest habitat, cu indivizi batrani care ajung pana sus deasupra tufelor din jur.

Acesta este Sahelul, o savana care se intinde in sase tari din Africa de Vest continentala. Aceasta fasie de pamant uscata, intre padurile tropicale tropicale din sud si Sahara in nord, vede doar trei luni de ploaie pe an. Este o regiune care se schimba rapid. Schimbarile climatice au vazut desertul Sahara crescand cu aproximativ 100 km (62 mile) spre sud din 1950 si se asteapta sa continue aceeasi tendinta in deceniile urmatoare.

Dar salcamii din Sahel, crescand aproape de granita desertului, se afla in centrul unui comert antic revigorant cu potentialul de a opri avansul Saharei.

Pentru a vedea ce este special la acesti copaci, trebuie sa rupi o fasie de scoarta sau sa faci o mica incizie in copac. Seva care emana din rana este o substanta roz care se usuca intr-o bila rotunda elastica. Aceasta este guma arabica si provine din doua specii de copaci care se gasesc in Sahel: salcamul senegal si salcamul salcamului .

Comert vechi

De mai bine de 2.

Array

500 de ani, aceasta guma a fost utilizata pentru proprietatile sale de a lega si emulsia substantele (in esenta pentru a le ajuta sa se amestece). Egiptenii antici il foloseau in alimente, vopsele hieroglifice si in unguentele lor de mumificare. Astazi guma arabica este utilizata intr-o gama larga de produse, de la bauturi racoritoare la produse farmaceutice.

Guma arabica se varsa in mod natural din ranile din salcam, dar poate fi extrasa si facand incizii deliberate in scoarta (Credit: Reuters)

Mali a fost unul dintre cei doi exportatori istorici de guma arabica, alaturi de Senegal si Sudan, dar comertul a scazut in a doua jumatate a secolului XX. Pana in anii 1960, Mali a produs peste 10.000 de tone de guma arabica bruta pe an. Dar o combinatie de factori naturali si politici a distrus comertul, astfel incat pana in 1992 Mali a exportat doar 32 de tone de guma bruta pe an.

Intre timp, din 1960 pana in prezent, Mali a pierdut 82% din suprafata sa forestiera, potrivit Fatoumata Kone, secretarul tehnic adjunct al Grupului national de lucru pentru gestionarea durabila a padurilor si certificarea padurilor. Aproape 450.000 de hectare (1,1 milioane de acri) s-au pierdut intre 2001 si 2018 din cauza mai multor factori, inclusiv incendii de tufisuri si degajarea copacilor pentru combustibil.

Fara acoperire forestiera, procesul de desertificare se accelereaza pe masura ce solul este capabil sa retina mai putina apa si devine mai vulnerabil la eroziune.

O initiativa de combatere a acestui fapt este plantarea a 1.250 hectare (3.

090 acri) de salcam Senegal in localitatea maliana Nara, langa Mauritania. Firma agricola maliana Deguessi Vert lucreaza cu fermierii si cu principala agentie de cercetare agricola din Mali, Institutul de Economie Rurala la plantatie, care isi propune, de asemenea, dezvoltarea infrastructurii de sanatate si a scolilor din satele implicate in proiectul Mali Acacia, un program de 6.000 de hectare ( 14,800 acri) de salcam in diferite parti ale tarii.

Guma arabica a fost comercializata de milenii in aceasta regiune arida, iar in Sahel provine unele dintre cele mai de calitate guma (Credit: Reuters)

Kone spune ca plantatia este un succes atat in ​​ceea ce priveste reimpadurirea, cat si adaptarea la schimbarile climatice. „Salcamii plantati acum produc cea mai buna guma arabica, [care este foarte apreciata] pe piata internationala”, spune Kone.

Crestere noua

In regiunea Kayes, recoltarea gumei arabe a devenit o sursa importanta de venit pentru localnici, in special pentru femei. Un kilogram de guma din arborele Acacia senegal se vinde cu aproximativ 1.000 de franci CFA din Africa de Vest (1,8 USD / 1,4 GBP). „Inainte, multi dintre noi depindeam de barbati pentru banii nostri. Dar lucrurile s-au schimbat de cand am inceput sa vindem guma arabica ”, spune Fanta Sissoko, un locuitor al satului Sefetou din regiunea Kayes. „Trebuie doar sa fii curajos sa mergi in tufis pentru a culege guma araba si vei avea bani fara sa ajungi la sotul tau sau la un alt barbat din familie, asa cum am folosit-o noi inainte”.

Sissoko, o mama a sase copii, si alte femei din familia ei culeg guma in tufis din octombrie, cand se termina sezonul ploios. Acesta este un moment bun pentru ca salcamii sa secrete guma pana in iulie, cand incepe sezonul ploios. In acest an, ea spune ca a economisit 60000 CFA (1.100 USD / 840 GBP). „Nu obtinusem niciodata o suma atat de mare de bani in nicio alta activitate si as dori sa am mai multi in urmatoarea campanie”, spune ea.

Guma araba atrage, de asemenea, tineri din regiunea Kayes. „Visul meu era sa merg in Italia pe sosea”, spune Mamoutou Cisse, un tanar stramutat intern care a fugit de conflictele armate din regiunea Mopti din centrul Mali. „Dar am renuntat la idee cand am vazut ca alti tineri cumpara motociclete doar pentru ca culeg guma arabica.”

Nu numai in Mali, ci si in Sahel, comertul cu guma araba joaca un rol important in economia regiunii (Credit: Getty Images)

In primul an de la sosirea sa in regiunea Kayes, Cisse spune ca a economisit aproape 1 milion CFA (1.800 USD / 1.400 GBP) prin vanzarea de guma arabica. „In fiecare zi, ieseam dimineata devreme si ma intorceam doar cand soarele era pe punctul de a apune”, spune el. „Cand m-am intors in satul meu, multi tineri au vrut sa-mi urmeze exemplul.”

Pe langa aducerea de venituri prin comert, salcamii aduc si sprijin din creditele de carbon prin intermediul Fondului BioCarbon al Bancii Mondiale. Intre 2007 si 2012, plantatiile au sechestrat 190.000 de tone de CO2, potrivit Institutului de Economie Rurala.

Autoritatile maliene vad plantarea salcamilor ca pe o oportunitate de a reduce defrisarile. In cadrul proiectului Marelui Zid Verde al Uniunii Africane, Mali intentioneaza sa planteze mii de hectare de salcam. Aceasta provocare panafricana este de a crea o noua padure care se intinde pe intregul continent african – o fasie de verde care ar conecta capitala senegaleza, Dakar, in vest, cu Djibouti, in est. ( Cititi mai multe despre Marele Zid Verde al Africii . )

Aceasta ar reprezenta mai mult de 8.000 km (4.970 mile) de vegetatie care ar ajuta la legarea solului, reducand eroziunea si retinand apa, incetinind progresul desertului. Peste 80.000 de palmieri din desert au fost deja plantati si peste 45.000 de hectare (110.000 de acri) de desert au fost reinverzite cu diferiti copaci, inclusiv Salcamul Senegal si Salcamul Acacia , potrivit organizatiei de conservare Klorane Botanical Foundation.

Regiunea Koulikoro din Mali este arida si vulnerabila la schimbarile climatice, dar aceasta regiune va beneficia de Marele Zid Verde din Africa (Credit: Reuters)

In Mali, traseul Marelui Zid Verde acopera aproape 890 km (550 de mile), trecand prin regiunile Kayes si Koulikoro. Proiectul este structurat in jurul a 29 de blocuri, fiecare cuprinzand o ferma de aproximativ opt hectare de teren dezvoltat pentru agricultura, plantare de arbori si ferma. In total, se asteapta sa existe 29 de blocuri in Mali, care vor implica 12.500 de familii. In 2015, statul malian a inceput, de asemenea, sa investeasca CFA4bn (7,2 milioane de dolari / 5,6 milioane de lire sterline) in plantarea salcamului, formarea fermierilor in tehnicile de recoltare si gestionarea cooperativelor rurale din satele in care se cultiva guma arabica.

Agricultura arabica a gumei isi aduce inca provocarile. Plantele tinere sunt distruse in mod regulat de animalele domestice care se ratacesc, in special atunci cand pastorii nomazi se deplaseaza intre Mali si Mauritania. In plus, din cauza geologiei regiunii, fantanile traditionale de mica adancime utilizate de majoritatea satelor din zona produc apa sarata care nu este potrivita pentru irigarea salcamului sau a oricarui alt tip de agricultura, spune Sitafa Traore, un inginer forestier care lucreaza in comertul cu guma arabica in regiunea Kayes din vestul Mali. „Prin urmare, a fost necesar sa se faca gauri adanci cu masini pentru a gasi apa proaspata pentru a intretine plantele tinere”, spune Traore.

Dar, in ciuda acestui fapt, sectorul gumei arabe a inceput deja sa schimbe fata unor sate maliene. Exporturile nationale de guma arabica au crescut rapid, ajungand la aproape 2.500 de tone in 2015 si 6.000 de tone in 2016. Cei implicati in comert, precum Traore, raman optimisti. Intr-o regiune care se confrunta atat cu instabilitatea politica, cat si climatica, un comert testat de-a lungul secolelor ar putea contribui la aducerea securitatii in mai multe moduri.

Emisiile de calatorie necesare pentru a raporta aceasta poveste au fost de 19 kg CO2, calatorind cu autobuzul. Emisiile digitale din aceasta poveste sunt estimate la 1,2g – 3,6g CO2 pe pagina vizualizata. Aflati mai multe despre modul in care am calculat aceasta cifra aici .

Alaturati-va unui milion de fani Viitor placandu-ne pe  Facebook sau urmati-ne pe  Twitter  sau  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti de la  BBC FutureCultureWorklife si  Travel , livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.