Vechea matase cambodgiana care era aproape pierduta

Vechea matase cambodgiana care era aproape pierduta

(Credit de imagine:

Joerg Drescher / Getty Images

)

Matasea aurie a trecut prin istoria Cambodgiei de secole, iar Sophea Pheach contribuie la asigurarea faptului ca este si ea tesuta in viitorul tarii.

N

Nu departe de orasul antic Angkor, la o scurta calatorie cu masina de Siem Reap te poarta de-a lungul vechiului „Drumul Matasii” din Cambodgia. Se tese prin sate de la tara, trece prin orezane verzi luxuriante si in inima a ceea ce a fost candva centrul sericulturii tarii (cultivarea viermilor de matase pentru a produce matase) si a industriei de tesut.

Tesutul Ikat – un proces care implica crearea unui model prin infasurarea sectiunilor de fire inainte de a fi vopsite si tesute in tesaturi – din matasea aurie unica a Cambodgiei dateaza de mai bine de 1.000 de ani pana la Imperiul Khmer, care a inflorit intre secolele IX si XV. Tehnicile de fabricare a matasii, care au creat tesaturi complicate purtate de regalitatea cambodgiana, au fost transmise de la mama la fiica. Dar, la fel ca atatea mestesuguri si abilitati traditionale, aceste traditii de filare si tesut au fost aproape pierdute in timpul brutalului regim Khmer Rouge din anii 1970.

50 de motive pentru a iubi lumea – 2021

De ce iubesti lumea?

“Pentru ca am fost inspirat de infinitatea lumii si de eleganta mamei naturii, am fost binecuvantata sa ma nasc in Cambodgia cu resurse naturale si traditii vechi. Din fractura deteriorata de razboi, am putut sa le valorific pe amandoua pentru a incerca sa construim un viitor mai bun pentru generatiile viitoare si sa cream un produs care intruchipeaza si aduce un omagiu frumusetii si demnitatii sufletului Khmer. ” – Sophea Pheach, producator de matase

Mai multe motive pentru a iubi lumea

Sub regim si deceniile de razboi civil care au urmat, aproximativ o cincime din cambodgieni si-au pierdut viata si 90% dintre artistii si artizanii din tara au fost ucisi. Khmerii Rosii au vizat intelectuali, artisti si muzicieni care nu se incadrau in imaginea liderului Pol Pot despre o noua Cambodgie, unde istoria urma sa fie readusa la „anul zero” si tara sa fie eliberata de ceea ce el considera o cultura decadenta.

Array

Odata cu acesti mestesugari au murit abilitati si traditii care au fost transmise din generatie in generatie de secole. Cu toate acestea, lucrarile de restabilire a acestor aspecte importante ale culturii cambodgiene sunt acum realizate de persoane inspirate, cum ar fi producatorul de matase Sophea Pheach.

Fiica unui diplomat, Pheach a scapat de realitatile dure ale erei Khmerilor Rosii, in timp ce locuia cu familia ei imediata la Paris. Cu toate acestea, ca adulta, a plecat sa lucreze in tabere de refugiati pentru cambodgieni in Thailanda, intorcandu-se in Cambodgia dupa semnarea Acordurilor de pace de la Paris in 1991. Calatoria ei a condus-o la infiintarea Golden Silk Pheach in 2002, un proiect care a reinviat arta de tesut de matase si, in cele din urma, a ajutat multi oameni ale caror vieti au fost devastate de conflict.

Initial, Pheach a fost rugat sa ajute la gestionarea unui proiect finantat de UE pentru a revigora industria tesutului de matase din tara. Cu toate acestea, matasea utilizata a fost in mare parte matase alba importata, iar Pheach a dorit sa reintroduca matasea aurie folosita in mod traditional in Cambodgia.

“Ne-am pierdut toate rudele in timpul razboiului, toti oamenii care ne-au legat de tara noastra si nu am vrut sa pierd ceea ce pierdusem adanc in mine pentru a fi pierdut din nou in povestea Cambodgiei”, mi-a spus Pheach in timp ce stateam la umbra in fata showroom-ului ei de matase din Siem Reap. “Avem aici o anumita biodiversitate care sustine aceasta matase aurie foarte rara si pretioasa si o traditie de tesut care se intinde pe parcursul secolelor. Cand m-am intors, am vrut sa protejez aceasta biodiversitate si sa mentin vie aceasta traditie unica.”

Conducerea de la Siem Reap la centrul de sericultura din Cambodgia tese prin sate de tara, trecand prin orezarii (Credit: John W Banagan / Getty Images)

Matasea aurie a Cambodgiei este filata din coconii de viermi de matase aurii, mai degraba decat din cei albi gasiti in alte parti ale lumii, care s-au adaptat la climatul tropical cald din nordul Cambodgiei si se hranesc cu o varietate nativa de dud.

Zona din jurul complexului Angkor este, de asemenea, o sursa de fructe, cum ar fi chambak, care ofera un colorant profund, aproape negru, si arborele prohut, a carui scoarta produce o culoare galbena naturala, precum si alte surse de coloranti naturali folositi pentru crea matase ikat.

Am vizitat Golden Silk Pheach in octombrie 2019 inainte de blocarea Covid. Chiar in afara showroom-ului se afla o fotografie 3D mare a unei sculpturi a unei femei din secolul al XII-lea, celebra regina Indra Devi din Jayavarman 7th, din templul de la Angkor Thom. Pheach mi-a intins o pereche de ochelari 3D, care au adus tesaturile sculptate drapate in jurul acestei regine stravechi in relief ascutit. 

„Asa am inceput sa cercetez tehnicile sofisticate de tesut care existau in epoca de aur a Angkorului”, a explicat Pheach. „Am examinat tot ce am putut gasi, de la sculpturile templului pana la mostre de tesaturi din secolul al XVII-lea in Muzeul National al Cambodgiei din Phnom Penh. A fost nevoie de mai mult de 10 ani si de multe incercari si erori pentru a elabora aceste tehnici uitate de tesutul de matase “.

Industria aurie de fabricare a matasii din Cambodgia a fost practic eliminata de khmerii rosii (credit: Golden Silk Pheach)

“Cambodgienii sunt bine cunoscuti pentru modelele lor ikat complexe”, a declarat expertul in textile din Asia de Sud-Est, Jenny Spancake. „Dar faptul ca textilele nu supravietuiesc bine inseamna ca trebuie sa facem o multime de presupuneri cu privire la istoria si tehnicile specifice. perne, perdele si stindarde si, pana in secolul al XIX-lea, cambodgienii au produs un ikat complicat si distinctiv de batatura [unde firele incrucisate de pe un razboi sunt vopsite, iar modelul este format ca parte a procesului de tesere]. “

Dar inainte ca Pheach sa poata incepe sa reinvie procesul de tesut textil, avea nevoie de materiile prime; dar si acestea fusesera practic sterse de khmerii rosii.

Succesul Imperiului Angkor original s-a bazat pe capacitatea sa de a cultiva mai mult orez decat era necesar, ceea ce a eliberat forta de munca pentru a construi temple si a lupta impotriva razboaielor care au extins regatul si, prin urmare, bogatia acestuia. Dupa aproape cinci secole, Khmerii Rosii au incercat sa faca acelasi lucru, dar in procesul de plantare a orezului, au distrus acri de dud cu care se hranesc viermii de matase. La sfarsitul domniei lor de teroare, in 1979, ramasesera doar 47 de acri de dud in tara.

La Golden Silk Pheach, muncitorii desfac matasea din coconi si mai tarziu o rotesc pe bobine (Credit: Golden Silk Pheach)

„Am plantat 29 de acri de dud nativ pe acest site si totul este cultivat fara substante chimice, pesticide sau insecticide care ar dauna viermilor fragili de matase”, a spus Pheach, in timp ce ma conducea in jurul plantatiei, care inconjoara magaziile de reproducere. “Viermii de matase aurii sunt o rasa gourmet si au nevoie de frunze de dud proaspete pentru mesele lor zilnice.”

Viermii de matase aurii produc mai putina matase decat varietatea alba mai obisnuita – 300 pana la 400 momme (o masura de fir de matase) pe cocon fata de 1.400 momme pe cocon – dar sunt mai usor de cultivat in nordul tropical al Cambodgiei decat in ​​alte parti ale lumii. Viermii de matase aurii au un ciclu de viata de 42 de zile in care se adancesc in culoare si isi invart coconul auriu din care se extrage matasea.

Intr-o cladire aerisita cu un singur etaj din plantatie, trei femei cambodgiene imbracate elegant au stat pe scaune din lemn, desfacand matasea din coconi. Au agatat cu grija primul fir de matase dintr-un cocon inainte de a-l scoate prin rotirea matasei exterioare brute si apoi a matasei interioare mai fine. Odata ce s-a extras suficient, matasea aurie vibranta rezultata a fost sortata, spalata si rotita pe bobine.

Matasea aurie a Cambodgiei este filata din coconii viermilor de matase aurii (Credit: Golden Silk Pheach)

Acest fir de aur pe care l-am urmarit producandu-se parcurge chiar istoria Cambodgiei – iar munca lui Pheach va contribui la asigurarea faptului ca va fi tesuta si in viitorul tarii. Scopul ei este dublu: sa restabileasca o traditie care se intoarce cu sute de ani in urma si sa reconstruiasca industria matasii pentru generatiile urmatoare.

„Poporul cambodgian este foarte spiritual si crede ca spiritele stramosilor trebuie respectate si onorate”, a spus profesorul George Chigas, care preda studii cambodgiene la Universitatea din Massachusetts Lowell din SUA. „Deci, onorarea si pastrarea invataturilor celor care au murit in timpul Khmerilor Rosii este o modalitate de a restabili si pastra sufletul natiunii”.

In zona de tesut a fermei, matasea filata era aranjata pe un cadru mare de lemn si a inceput procesul minutios de transfer al modelelor, care fusese desenat pe hartie milimetrica.

Facand Ikat sau brocart un proces intensiv in munca, care poate dura pana la trei ani (credit: Golden Silk Pheach)

“Poate dura pana la trei ani pentru a face o bucata de Ikat sau brocart”, a explicat Pheach in timp ce priveam femeile infasurand sectiuni de fir cu cravate care reproduceau modelul pe hartie. Aceste cravate sunt indepartate odata ce matasea a fost vopsita, iar cand este tesuta, culorile, ca prin minune, cad in loc. Este o isprava de acuratete si precizie determinata si, ca orice lucru la Golden Silk, se poate face doar manual. Procesul intensiv in munca se reflecta in pretul produselor finale, care sunt toate comandate ca piese unice: de la 3.000 USD (aproximativ 2.100 GBP) pentru un sal la 50.000 USD (aproximativ 35.000 GBP) pentru un agatat de perete mare.

“Am vrut sa creez produse care sa dea matasii cambodgiene renume international”, a spus Pheach. 

Dar produsul final este doar jumatate din poveste.

Matasea de Aur nu se refera doar la producerea si tesutul de matase, ci la crearea de locuri de munca pentru oameni ale caror vieti si mijloace de trai au fost distruse de razboi. Peste 100 de angajati lucreaza la plantatie; majoritatea sunt femei, dintre care multi erau orfani care nu aveau case, nu aveau familie si nu aveau mijloace de supravietuire. Acum au o munca calificata si un statut in societate si o numesc pe femeia care le-a dat asta „Mumie”.

Golden Silk Pheach a oferit locuri de munca mai mult de 100 de angajati, dintre care majoritatea sunt femei (Credit: Golden Silk Pheach)

Adesea vorbim despre „tesatura societatii” ca o metafora a ordinii sociale, dar in cadrul acesteia se afla ideea ca societatea este formata din multe fire diferite. La Golden Silk, Pheach a transformat aceasta metafora in literala: ajuta la recrearea unei societati distruse de razboi, in acelasi timp cu crearea unei noi generatii de tesaturi traditionale si fabricanti de tesaturi.

“Cand aduni urzeala si batatura pe razboi, amesteci firele pentru a crea o imagine mai mare si sper ca asta facem aici”, a spus ea.

BBC Travel sarbatoreste 50 de motive pentru a iubi lumea in 2021, prin inspiratia unor voci binecunoscute, precum si a eroilor necunoscuti din comunitatile locale din intreaga lume.

Alaturati-va mai mult de trei milioane de fani ai BBC Travel placandu-ne pe  Facebook sau urmariti-ne pe  Twitter  si  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com  numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Worklife si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.