Va puteti rani mancand ardei iute?

Va puteti rani mancand ardei iute?

Multi dintre noi adora senzatia de arsura de la ardeii iute. Dar ne fac vreun rau? BBC Future investigheaza.

T

Arderea delicioasa a unui curry sau a unei salsa cu adevarat bune sau a oalei fierbinti Sichuanese – acea bunatate aprinsa care te face sa transpiri si sa te inrosi – este pentru multi oameni una dintre marile placeri ale vietii. Cautarea celui mai profund scorch este un fel de hobby, poate chiar o obsesie.

Si vanatorii fierbinti sunt siguri, stiind ca, desi capsaicina, molecula picanta din ardei iute, activeaza receptorii din neuronii de durere din gura, nu provoaca cu adevarat vatamari. Acordati-i cateva minute, iar senzatia ca v-ati ars va disparea, revenind doar cand masa – ah – paraseste sediul, o zi sau ceva mai tarziu. Totul este distractie si jocuri. Dreapta?

Ei bine, pana cand cineva se raneste.

Array

Ardeii iute sunt evaluati pe o scala picanta cunoscuta sub numele de Scoville – o clasificare a caldurii care merge de la ardeiul cel mic (0) pana la inspaimantatoarea denumita Carolina Reaper (2,2 milioane). Si, desi cantitatile zilnice de mancare picanta sunt putin probabil sa faca vreun rau, cei care cauta senzatii tari au avut niste experiente desconcertante. In 2014, doi jurnalisti de la The Argus, un ziar din orasul britanic Brighton, au mers sa testeze burgeri la un restaurant local apreciat pe TripAdvisor. Au luat fiecare o muscatura din XXX Hot Chilli Burger, o specialitate a casei facuta cu sos fierbinte sustinuta de proprietar pentru a obtine un scor mai mare pe scara Scoville decat sprayul de piper.

Unele chillis ultra-fierbinti pot provoca efecte care imita un atac de cord (Credit: iStock)

Durerea a fost de nesuportat – un reporter a inghitit imediat o multime de lapte pentru a incerca sa o impiedice, a raportat ziarul. Celalalt a inceput sa aiba dureri severe de stomac, a pierdut senzatia din maini si a inceput sa se agite si sa se hiperventileze. De asemenea, colegul sau a fost cuprins de durere in ciuda eforturilor sale si amandoi au fost nevoiti sa mearga la spital.

„Am avut atat de multa durere”, a spus unul, „simteam ca mor”. (Cititi intreaga poveste aici.)

Indraznetii consumatori de ardei care consuma unele dintre cele mai fierbinti exemplare din lume la aparatul de fotografiat s-au trezit varsand pentru public. Un festival miniatural de film pe YouTube al consumului de ardei iute si consecintele sale regurgitative este un spectacol captivant, scrie Aaron Thier pentru Lucky Peach, care descrie o inregistrare incetinita a unui eveniment danez in care o mie de oameni au mancat ardei fantoma. „Toata lumea transpira si sughit, ca de obicei, dar editarea ii confera o calitate mitica, eterna, lirica. Varsatura pare exultanta ”, scrie el.

Pe de alta parte, relatarea lui Matt Gross despre desfranarea fierbinte pentru Bon Appetit incepe cu numerele reci si dure. „Mi-au luat 21,85 secunde sa consum trei Carolina Reapers, cei mai tari ardei iute din lume. Si mi-au trebuit aproximativ 14 ore sa ma recuperez de la urmele ”, spune el. (Spoiler: Urmarile au implicat simptomele unui atac de cord.)

Deci, ce se intampla aici? Daca tot ceea ce face ardeii iute este sa va pacaleasca corpul sa creada ca exista un foc mic in gura, de ce pot provoca o reactie atat de grava?

Sa revenim la biologia de baza a capsaicinei. Este posibil ca aceasta molecula sa fi evoluat ca agent antifungic pentru plantele care o purtau. Dar, spre bucuria, fascinatia si frica oamenilor, se intampla sa activeze anumiti neuroni responsabili de perceptia durerii. Acesti neuroni anume trimit un mesaj de caldura creierului, indiferent daca celulele sunt activate de o arsura reala sau de un ardei iute. Nu este treaba lor sa faca distinctia intre aceste optiuni daunatoare – in ceea ce priveste corpul, este mai bine sa ne ferim decat sa ne pare rau.

Este putin probabil sa mananci ardei iute – chiar si verisoare – nu va face rau de durata (credit: iStock)

Efectele fizice ale consumului de ardei pot fi vazute ca reactii la ceea ce ar putea fi – din perspectiva corpului – arsuri reale, spune Bruce Bryant, biolog la Centrul Monell Chemical Senses din Philadelphia. Transpiratia este o adaptare pentru racire. Neuronii declansati ai durerii elibereaza substante care determina largirea vaselor de sange, ceea ce duce la inflamatii, cu atat mai bine se alimenteaza cu sange zona deteriorata si primii respondenti ai corpului.

Cand acea Carolina Reaper iti loveste mucoasa stomacala si te rastoarna, „acest raspuns se datoreaza faptului ca exista terminatii nervoase care detecteaza durerea in stomac”, spune Bryant. „Corpul spune:„ Nu-mi pasa daca este o arsura termica sau o substanta chimica, dar o sa scap de ea ”.”

Raspunsurile pe care le-ar putea avea corpul tau daca ai inghiti o substanta caustica intra in joc cu niveluri ridicate de capsaicina, deoarece la urma urmei imita molecula. Acesti neuroni care detecteaza arsurile, in gura, stomac si in alte parti, isi vor face treaba indiferent daca ceea ce ai inghitit te va ucide cu adevarat sau doar iti va oferi un anumit disconfort la toaleta.

Dar, cu cateva ore sau o zi sau ceva de disconfort foarte grav deoparte, nu pare sa existe pericole pe termen lung, in sine, in consumul de ardei iute. Biologii au observat, totusi, ca administrarea de capsaicina pe perioade lungi de timp la mamiferele tinere are ca rezultat moartea neuronilor de durere, spune Bryant. Dezactivarea neuronilor ii epuizeaza in mod repetat si nu cresc din nou.

Interesant este ca exista chiar o teorie conform careia plantele de ardei ar fi putut dezvolta molecula ca o modalitate de a descuraja mamiferele de la mestecarea semintelor. Pasarile, care mananca seminte de ardei intregi si le raspandesc cu ajutor in fecale, nu au receptorii necesari pentru a simti arsura. Dar la om, plantele de ardei s-au confruntat cu un tip special de mamifer care curteaza sentimentul, pana la marginea ratiunii si probabil un pic dincolo.

Din fericire pentru ardei, acest lucru nu pare sa-i fi deteriorat averile.

Alaturati-va peste 700.000 de fani viitori, placandu-ne pe Facebook sau urmariti-ne pe Twitter , Google+ , LinkedIn si Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana ”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Earth, Culture, Capital, Travel si Auto, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.