Uscarea de la Marea Moarta: un nou punct scazut pentru Pamant

De Kevin Connolly,

corespondent BBC din Orientul Mijlociu

legenda imaginii Nivelul suprafetei Marii Moarte scade cu mai mult de un metru pe an

Marea Moarta, lacul sarat situat in cel mai de jos punct de pe Pamant, se micsoreaza treptat sub caldura soarelui din Orientul Mijlociu. Pentru cei care traiesc pe tarmurile sale este o criza cu miscarea lenta – dar gasirea de apa suplimentara pentru a sustine marea va fi o provocare imensa.

Daca exista un lucru pe care toata lumea il stie despre Marea Moarta este ca nu te poti scufunda in ea.

Este de opt sau noua ori mai sarat decat oceanele lumii – atat de dens si bogat in minerale incat nici macar nu se simte ca apa normala, mai mult ca ulei de masline amestecat cu nisip.

De zeci de ani, nici o vacanta in Tara Sfanta sau Iordania nu a fost completa fara o fotografie a scaldatorului care statea in pozitie verticala la suprafata, citind de obicei un ziar pentru a sublinia proprietatile extraordinare ale apei.

Dar Marea Moarta este, de asemenea, un ecosistem unic si un barometru sensibil al starii mediului intr-o parte a lumii, unde un climat arid si nevoia de irigare a fermelor se combina pentru a crea o lipsa permanenta de apa.

sursa de imagine AFP

legenda imaginii Marea Moarta este atat de bogata in sare si alte minerale incat oamenii plutesc natural la suprafata

Poate ca ai citit ca Marea Moarta moare. Puteti vedea de ce ideea apeleaza la scriitori, dar nu este chiar adevarat.

Pe masura ce nivelul scade, densitatea si saratura cresc si vor ajunge in cele din urma la un punct in care rata de evaporare va atinge un fel de echilibru. Deci s-ar putea sa devina mult mai mic, dar nu va disparea complet.

Cu toate acestea, se micsoreaza la un ritm alarmant – nivelul suprafetei scade cu mai mult de un metru (3 ft) pe an.

Cand considerati ca suprafata Marii Moarte este cel mai jos punct de pe planeta – in prezent la 420m (1.380ft) sub nivelul marii – asta inseamna ca cel mai jos punct al planetei este recalibrat anual.

Este suficient de adanc incat calatoria de-a lungul drumului care serpuieste pana la tarm iti face sa urce urechile, asa cum se intampla pe un avion care intra pe uscat.

Peisajele Marii Moarte au o calitate extraordinara, aproape lunara – imaginati-va Marele Canion cu Lacul Como cuibarit in adancurile sale. Si oamenii din lumea antica au inteles ca exista ceva unic in loc, chiar daca nu puteau fi foarte siguri ce este.

legenda media O drona BBC ofera o privire unica asupra cladirilor care au fost abandonate pe masura ce Marea Moarta s-a retras si au aparut doline

Povestea spune ca Cleopatra a folosit produse din zona ca parte a regimului ei de frumusete, care, dupa cum stie toata lumea, ar fi inclus si lapte de magari si extract de migdale – desi, in adevar, povesti de acest fel sunt de zece banuti in Orientul Mijlociu.

Si este posibil ca regele Irod, care avea un palat de iarna in apropiere, sa fi venit aici si pentru sanatatea sa – desi reputatia sa istorica patata tinde sa-si devalorizeze valoarea de sustinator al celebritatii in lumea clasica.

Cert este ca atunci cand romanii au ocupat Orientul Mijlociu, ei au exercitat un control militar rigid asupra drumurilor din jurul Marii Moarte, deoarece era o sursa atat de fertila de sare – o marfa atat de valoroasa, incat a fost folosita ca forma de moneda.

Iar beneficiile pentru sanatate par a fi suficient de reale.

Array

Presiunea barometrica intensa pana acum sub nivelul marii poate produce conditii atmosferice benefice pentru astmatici – sunt un pacient care a suferit si am observat un grad de diferenta.

Si persoanele cu psoriazis bolii dureroase ale pielii par sa gaseasca, de asemenea, usurare in combinatia de apa bogata in minerale, noroi linistitor si lumina solara intensa. In unele tari, agentiile de sanatate si organizatiile de caritate platesc pentru persoanele cu conditia de a veni in excursii terapeutice.

Deci, chiar daca Marea Moarta se micsoreaza si se schimba, totusi are o valoare economica. Turistii pot alege sa viziteze statiuni din Iordania sau Israel si ambele tari exporta si produse cosmetice fabricate in zona.

O parte a tarmului se afla in Cisiordania sub ocupatie israeliana, asa ca este posibil ca si in viitorii palestinieni sa profite de beneficiile economice ale proprietatilor unice ale marii.

legenda imaginii Zona din jurul marii are o industrie consolidata a turismului si sanatatii datorita proprietatilor unice ale apei

Dar nu exista nicio indoiala ca scaderea nivelului apei a fost spectaculoasa.

In timpul primului razboi mondial, inginerii britanici au zgariat initialele pe o piatra pentru a marca nivelul apei. Dupa un secol, acele zgarieturi sunt ridicate pe o piatra uscata.

Pentru a ajunge la nivelul curent al apei, trebuie sa urcati pe stanci, sa traversati un drum principal aglomerat, sa va faceti drum printr-un desis de plante mlastinoase si sa va plimbati printr-un plat de noroi cascat. Este in jur de 2 km (1,25 mile).

La cativa kilometri de-a lungul coastei, in statiunea turistica Ein Gedi, retragerea apei a creat o problema uriasa.

Cand cladirea principala, cu restaurantul, blocul de dus si magazinul de suveniruri, a fost construita spre sfarsitul anilor 1980, valurile s-au infipt in ziduri.

Acum statiunea a trebuit sa cumpere un tren special in care turistii sunt remorcati pana la marginea apei de un tractor (inca o calatorie de 2 km).

Pentru Nir Vanger, care conduce partea de afaceri a operatiunilor turistice ale lui Ein Gedi, este o rata de schimbare deranjanta.

„Marea era chiar aici cand aveam 18 ani, deci nu e vorba de 500 sau 1000 de ani in urma”, spune el. „Marea Moarta a fost aici si acum este la 2 km distanta, iar cu tractorul, benzina si personalul ne costa 500.000 de dolari pe an sa urmarim marea.

„Am crescut aici pe Marea Moarta – toata viata mea este aici si, din pacate, in ultimii ani este o viata cam trista, pentru ca iti vezi peisajul de acasa care dispare si stii ca ceea ce lasi copiilor tai iar nepotii nu vor fi cu ce ai crescut.

„Cand am construit o casa noua, sotia mea m-a intrebat daca vreau vedere la mare si am spus ca ar trebui sa o construim cu vedere la munti, deoarece ei raman acolo unde sunt si marea continua sa se miste. ‘

legenda media Kevin Connolly analizeaza modul in care dispare Marea Moarta afecteaza industria turismului

Asadar, nu este greu sa intelegeti mistica Marii Moarte, cu chimia sa unica, microclimatul dur si muntii inalti de culoare camila – un peisaj care ar fi in continuare recunoscut de Irod si Cleopatra, ar da sau va lua ciudatul beton cu mai multe etaje hotel.

Dar pentru un geolog este pur si simplu lacul terminal al raului Iordan – punctul sau final. Raul curge la un capat, dar apa nu curge din nou la celalalt – doar sta acolo si se evapora.

Si, desi este o exagerare sa spunem ca Marea Moarta moare, aceasta ar fi o descriere rezonabila a raului care o hraneste.

Este adevarat ca, in scurtul sezon ploios, exista inundatii fulgeratoare care aduc apa care curge prin vadi, sau intrari pietroase. Dar acestea sunt uscate pentru cea mai mare parte a anului, iar raul in sine abia mai mult decat un firicel.

Exista locuri in Israel si in Cisiordania ocupata unde, in sezonul uscat, aproape ca poti sa treci peste el.

Iordanul a fost odata una dintre marile cai navigabile ale lumii antice – Hristos a fost botezat in el – si chiar si in vremurile relativ moderne a fost un rau in crestere, predispus la inundatii in ierni ploioase.

legenda imaginii Marea Moarta se invecineaza cu Israel, Iordania si Cisiordania si este alimentata de raul Iordan

In 1847, guvernul SUA a trimis o expeditie navala pentru a explora Iordania pentru motive care par a fi la fel de religioase pe cat erau stiintifice sau de navigatie.

Expeditia a fost condusa de un ofiter murdar numit William F Lynch, care merita o nota de subsol in istoria regiunii, doar pentru ca ar fi putut fi prima persoana care a calculat ca Marea Moarta se afla sub nivelul marii.

Descrierea aventurilor sale de catre Lynch este amuzanta, chiar daca are obiceiul de a descrie popoarele indigene din regiune in moduri care incurajeaza sensibilitatile secolului XXI.

Ceea ce este interesant este descrierea raului in sine, unde la un moment dat gaseste o serie de cascade de 5 m inaltime separate de rapizi – chiar se teme ca va pierde una sau mai multe barci ale expeditiei.

„Ne-am oprit la ruinele unui pod vechi formand acum obstacole peste care raul spumant s-a repezit ca un torent de munte”, scrie el. “Raul avea 30 de metri latime.”

Peste optzeci de ani mai tarziu, in Iordan era inca suficienta apa pentru a permite unui inginer rus sionist numit Pinchas Rutenberg sa construiasca o centrala hidroelectrica intr-o portiune indepartata a vaii raului – cladirile sale abandonate raman acolo in ceea ce este acum un peisaj desecat.

legenda imaginii Ruinele centralei hidroelectrice Naharayim care a fost construita de Pinchas Rutenberg

Lucrurile stau uimitor diferit in aceste zile.

Geografia regiunii nu s-a schimbat, desigur. Sectiunea nordica a Iordanului se varsa in Marea Galileii si apoi sectiunea sudica curge spre sud din Galileea si coboara in Marea Moarta.

Dar cantitatile de apa care curg in si din acest sistem s-au schimbat spectaculos in ultimele decenii – toate fac parte din politica complicata a apei din Orientul Mijlociu.

Israelul are un baraj in partea de sud a Marii Galileii, ceea ce ii confera controlul cantitatii de apa care curge in Iordan – considera Galileea ca un activ strategic strategic vital, chiar daca a crescut constant cantitatea de apa dulce pe care o are creeaza prin plante de desalinizare din Mediterana.

Guvernul israelian a inceput sa scoata apa din sistemul Vaii Iordanului in anii 1950, cu zece ani inainte de finalizarea barajului.

Si acest lucru creeaza probleme atat fermierilor din Iordania, cat si de pe teritoriul palestinian din Cisiordania – toti avand nevoie de apa pentru a-si iriga fermele si pentru a-si hrani oamenii.

Dar si Israel are probleme – desi are suficienti bani si resurse tehnice suficiente pentru a se asigura ca oamenii sai au suficienta apa.

Raul Iordan este alimentat de raul Yarmouk, care curge prin Siria. In ultimii 30 de ani, sirienii au construit peste 40 de diguri pentru a exploata apa din Yarmouk – apa care odinioara alimenta Iordanul.

Unii iordanieni cred ca Siria a construit unele dintre aceste baraje pentru a pedepsi Israelul si Iordania pentru semnarea unui tratat de pace in 1994.

sursa imaginii Getty Images

legenda imaginii Marea Moarta a disparut mai repede pe masura ce tarile din jur au construit baraje

Acordul a adus Iordania in concordanta cu Egiptul, care a semnat un tratat similar in 1979, dar l-a lasat rau in afara pasului cu alte tari precum Siria.

Altii sunt pregatiti sa accepte ca sirienii au construit barajele pentru ca oamenii lor aveau nevoie de apa, dar in orice caz rezultatul este acelasi – mai putina apa disponibila pentru un rau odata puternic.

Si, bineinteles, Regatul Iordaniei a construit diguri si in scopuri proprii.

Mai general, Valea Iordanului nu este singurul loc din Orientul Mijlociu unde constructia unui baraj a creat o disputa strategica.

Cand Turcia a construit barajul Ataturk pe Eufrat in anii 1990, Irakul si Siria s-au plans ca vastul proiect de constructie a redus fluxul de apa catre ei.

Exista un punct luminos in aceasta imagine regionala altfel coplesitor de mohorata.

In ultimii ani, Israelul a crescut cantitatea de apa care a fost eliberata in raul Iordan – efectul a fost doar de a transforma un scurgeri intr-un scurgeri putin mai mari, dar este mai bine decat nimic.

Concluzia este ca, pe masura ce populatiile cresc in Orientul Mijlociu, cererea de apa creste odata cu aceasta – si intr-o regiune in care este aproape imposibil sa incheiem acorduri politice largi si multilaterale, este dificil sa ne imaginam ca se incheie un acord pentru a-l gestiona. apa mai corecta, mai inteleapta si mai putin competitiva.

Exista si alti factori care afecteaza nivelul Marii Moarte – atat Israelul, cat si Iordania folosesc imense bazine de evaporare pentru a extrage fosfati valorosi din apa pentru a fi exportati ca ingrasamant – dar declinul izbitor din raul Iordan este cel care explica de ce Marea Moarta este in criza.

legenda media Kevin Connolly le vorbeste fermierilor din partea iordaniana a Marii Moarte

Pe tarmul iordanian al marii, exista o mica comunitate de familii care cultiva rosii, banane si pepeni verzi in campuri pastrate luxuriante de rezervele subterane de apa dulce, care se indeparteaza de muntii din jur.

Printre fermieri se numara Salim al-Huwemel. La fel ca Nir Vanger in Ein Gedi, se simte inradacinat in tara.

“Nu vom pleca niciodata”, spune el, in timp ce tinerii din sat recolteaza pepeni in apusul rece al serii devreme, “Chiar daca Marea Moarta ar urma sa se ridice si sa ne mature intr-o groapa. Vom fi mereu aici.”

Aceste doline sunt dusmanul comun al satelor si al afacerilor de pe coastele iordaniene si israeliene.

Se formeaza atunci cand depozitele subterane de sare lasate in urma de mare, pe masura ce se retrage, fie se prabusesc in prapastii uriase, fie se dizolva cand apa dulce se scurge sub pamant si face ca pamantul de deasupra sa cedeze.

Unele dintre cratere sunt uriase – poate 100m latime si 50m adancime – si pe alocuri se pare ca zona se afla in stransoarea unui puternic cutremur care se petrece in decursul mai multor decenii.

legenda imaginii O serie de structuri care au fost inghitite de o dolina pe plaja Mineral

Fermierii iordanieni mi-au aratat locul ruinat al unei vechi fabrici de sare care s-a prabusit intr-o gaura.

Pe o portiune de mal care se afla in Cisiordania, o statiune a fost inchisa, deoarece o parte din ea a fost inghitita de o alta gaura de chiuveta.

Si o statie de alimentare israeliana s-a inchis pentru ca drumul din jurul ei a inceput sa crape, sa se desparta si sa se prabuseasca.

Una peste alta, acum exista mai mult de 5.500 de astfel de gauri in jurul tarmului, unde acum 40 de ani nu existau.

Acesta este un loc unde simtiti ca geologia se intampla in timp real. Unde s-a retras marea, scoarta de sare de sub picioare scartaie si se sfarama asurzitoare, ca si cum ai merge peste foi de sticla crapata.

Este un loc interesant pentru a fi om de stiinta, spune dr. Gidi Baer de la Geological Survey of Israel. Dr. Baer spune ca geologii devin mai buni la prezicerea locului in care vor fi deschise dolinele – ceea ce este important atunci cand considerati ca exista mai multe drumuri aglomerate care circula in jurul coastei. Dar problema se agraveaza.

„Numarul nu este liniar”, mi-a spus el. “Creste si se accelereaza. Anul acesta, de exemplu, s-au format aproximativ 700 de doline, dar in anii precedenti numarul era mai mic. In anii 1990 erau cateva zeci, acum sunt sute”.

Diagnosticarea a ceea ce nu este in regula cu Marea Moarta nu este dificila – la urma urmei s-a micsorat de cel putin 100 de ani, de cand acei ingineri britanici si-au lasat amprenta in stanca.

Decizia ce ar trebui facuta, daca ar fi ceva, cu privire la nivelul apei este mai complexa – o problema stiintifica si politica uriasa. Geologii afirma ca nivelul apei din trecut a fost probabil atat mai ridicat, cat si mai scazut decat este acum.

sursa imaginii Getty Images

legenda imaginii Numarul in crestere de doline a facut dificila exploatarea fermierilor de catre fermieri in zona

Intrebarea este care ar putea fi costurile si beneficiile oricarei incercari de a „salva” Marea Moarta – daca aceasta ar fi sa incetineasca ritmul declinului sau sa faci ceva mult mai ambitios si sa incepi sa ridici nivelul.

“Trebuie sa intrebati ce incercam sa pastram aici”, spune dr. Ittai Gavrieli, un alt om de stiinta de la Studiul Geologic al Israelului.

“Incercam sa ridicam nivelul apei? Pentru a pastra chimia unica a Marii Moarte? Si in ce scop – pentru turism? Daca vrem sa restabilim debitul raului Iordan, de exemplu, atunci Israelul ar trebui sa desalinizeze mai mult apa si asta ar costa bani si ar avea si un impact asupra mediului. “

Daca Iordania ar fi vreodata restaurata, desigur, ar fi imposibil sa ne asteptam ca comunitatile agricole palestiniene si iordaniene disperate de apa pe ambele maluri sa se aseze pur si simplu si sa lase apa sa curga in interesul stiintei.

Dar exista, desigur, un caz pentru a face ceva.

Salem Abdel Rahman, un activist iordanian pentru grupul ecologist Ecopeace din Orientul Mijlociu, spune acest lucru: „Nu vorbim despre salvarea Marii Moarte pentru ca este frumos sau nu frumos. Credem ca Marea Moarta este un simptom al bolii in management de resurse de apa. Salvarea Marii Moarte va fi un bun indiciu ca ne-am indepartat de boala intr-un mediu sanatos. ”

Daca nu trebuie restaurate apele raului Iordan, cea mai probabila schema de revitalizare a Marii Moarte presupune construirea unei conducte uriase care sa aduca apa in desert de la Marea Rosie, departe spre sud.

Idei similare au existat de mult timp – inginerii britanici au gandit odata sa construiasca canale pentru a conecta Marea Mediterana la Marea Rosie prin Marea Moarta.

Ar fi furnizat o alternativa la Canalul Suez sub controlul britanic, dar s-a dovedit impracticabila din cauza adancimii la care Marea Moarta se afla sub nivelul marii.

legenda imaginii Conducta propusa ar calatori de la Marea Moarta la Marea Rosie, dincolo de Iordania

Chiar si conform standardelor ingineresti moderne, proiectul Red-Dead, asa cum este cunoscut, va prezenta unele provocari tehnice formidabile.

Apa ar trebui sa fie desalinizata mai intai la Marea Rosie (apa sarata ar polua chimia unica a Marii Moarte). Ar trebui apoi pompat pana la o inaltime mare si alimentat in conducte enorme care ar canaliza apa de-a lungul desertului pana la destinatia sa.

Apa proaspata suplimentara ar aduce beneficii nu doar Iordaniei si Israelului, ci si palestinienilor, asa ca Banca Mondiala este dornica si SUA va furniza cel putin o parte din capitalul initial.

Insa dificultatile tehnice, financiare si politice sunt interzise si este putin probabil ca conducta sa fie construita in curand, daca nu chiar.

Desigur, este posibil ca tarile din Orientul Mijlociu sa constate ca este imposibila cooperarea – acordurile multilaterale din aceasta parte a lumii sunt rare.

In acest caz, Marea Moarta va continua sa se micsoreze la ritmul actual in anii urmatori, dar nu va muri.

Stiinta sarii si a saturatiei inseamna ca Marea Moarta va ajunge in cele din urma la un punct de echilibru in care va inceta sa se micsoreze. In termeni simpli, cantitatea de apa din cocktailul sarat al marii si cantitatea de umiditate evaporata din aerul de deasupra acestuia ar ajunge la un fel de echilibru.

Si Marea Moarta are si el un alt truc in maneca – este predispusa la un anumit nivel de evaporare, de exemplu, dar este si higroscopica, ceea ce inseamna ca este capabila sa absoarba apa din atmosfera din jur. Este aproape ca si cum aceasta comoara naturala pe cale de disparitie are un fel de mecanism de siguranta incorporat.

Sezlongurile din Iordania si Israel, deopotriva, trebuie sa fie impinse destul de mult peste plaja inainte de a ajunge la acest punct, dar intr-o zi va fi atins un nivel minim.

Deci, aceasta nu este in cele din urma o poveste despre cum va muri Marea Moarta – mai mult o poveste incurajatoare despre cum natura dintr-o regiune in care omul nu a fost intotdeauna atent cu resursele naturale poate gasi uneori o modalitate de a se proteja.