Unde sunt toate avioanele nefolosite acum?

Unde sunt toate avioanele nefolosite acum?

(Credit de imagine:

Getty Images

)

Covid-19 a scazut grav numarul de zboruri zilnice. Dar unde sunt pastrate toate acele avioane impamantate in timpul unei pandemii?

B

Intre o treime si jumatate din populatia globala se afla intr-o forma de blocare. Centrele oraselor, mall-urile, strazile mari si atractiile turistice sunt linistite – la fel si cerul de deasupra planetei noastre. Avioanele care leaga lumea noastra, unesc familiile si ne deschid ochii spre noi orizonturi sunt, aproape in intregime, impamantate.

„In martie, ne-am astepta de obicei sa vedem intre 175.000 si 180.000 de zboruri totale pe zi”, explica Ian Petchenik de pe site-ul de urmarire a zborului FlightRadar24. „In orice moment, este in general intre 10.000 si 15.000 de zboruri. Aceste numere au scazut semnificativ la doar 64.

Array

522 de zboruri urmarite pe 29 martie. ”

Majoritatea avioanelor care ar fi in mod obisnuit in aer se afla in prezent pe asfalt. Si pe langa multitudinea de probleme economice si logistice pe care aceasta le pune pentru companiile aeriene, angajatii si pasagerii, exista o alta problema de luat in considerare: unde pot companiile aeriene sa stocheze aceste aeronave cu sol? 

Raspunsul, spun expertii, este o imagine mixta care depinde de locul in care sunt hub-urile dvs., de tipul de aeronava pe care il zburati si de capacitatea de inginerie existenta pentru a controla aeronava (dezactivand-o si stocand-o) si punandu-le din nou in functiune atunci cand acest curent criza sa terminat.

Avioanele, de la a doua cea mai mare companie aeriana canadiana Westjet, stau la sol pe Aeroportul International Vancouver din 09 aprilie 2020 in British Columbia, Canada (Credit: Getty Images)

Butucuri si boneyards

De regula, economia companiilor aeriene impune ca avioanele sa fie utilizate cat mai mult posibil. Pentru avioanele mai mari utilizate pentru zboruri pe distante lungi, aceasta inseamna sa le mentineti in zbor cat mai aproape de 24/7. Daca sunteti o companie aeriana care zboara un Boeing 777 mare de 400 de locuri, de exemplu, il veti avea in mod ideal la aeroportul dvs. de acasa numai atat timp cat este nevoie pentru a scoate si porni pasageri si marfuri, realimentati, curatati, incarcati alimentatia si pleaca.

Rezultatul este ca pur si simplu nu exista suficient spatiu la majoritatea aeroporturilor globale globale – cele in care marile companii aeriene internationale isi conecteaza pasagerii regionali si intercontinentali, cum ar fi Dubai, New York JFK, Londra Heathrow si asa mai departe – pentru a parca toate avioanele care se bazeaza notional acolo. Avioanele respective nu sunt in mod normal toate acolo in acelasi timp. Ca urmare, aeronavele sunt parcate intr-o varietate de locuri.

„Unele companii aeriene folosesc facilitati de stocare dedicate”, explica Petchenik. Southwest si Delta Air Lines, spune el, depoziteaza peste 50 de avioane fiecare la Victorville, o fosta baza aeriana americana din California, care serveste acum ca centru logistic pentru aviatie de afaceri, militara si de marfa si, de asemenea, o „padure de desert” renumita pentru liniile si liniile avioanelor de naftalina.

Delta are, de asemenea, peste 80 de avioane depozitate in fiecare dintre Marana, Arizona, un alt boneyard si Birmingham, Alabama, ambele in SUA, spune Petchenik. „United Airlines si American Airlines depoziteaza fiecare aeronava in aeroporturile lor hub, cu peste 40 de avioane United depozitate in Houston (IAH, principalul aeroport al orasului). American, pe langa spatiul sau de stocare, are aeronave parcate in Tulsa si Pittsburgh [in statele SUA Oklahoma si, respectiv, Pennsylvania]. ”      

Companiile aeriene mai mari grupeaza avioane similare impreuna; unii au nevoie de o anumita intretinere si este logic sa ai ingineri specializati in acele tipuri de avioane in acelasi loc. American Airlines, de exemplu, foloseste patru aeroporturi: avioanele sale Airbus A320, A321 si A330, precum si avioanele regionale Embraer E-190, sunt parcate in Pittsburgh, aeroportul care a fost un hub pentru US Airways (care a fuzionat cu American in 2015), dar care a avut spatiu suplimentar de oferit de atunci.

American Airlines a anuntat ca isi taie o treime din zborurile sale internationale pe fondul unei incetiniri majore a calatoriilor din cauza focarului COVID-19 (Credit: Getty Images)

Tulsa este casa temporara pentru multe dintre avioanele americane Boeing: 737 MAX deja legat la pamant, plus 757, 777 si 787. Dar Tulsa se loveste in mijlocul „Tornado Alley” si intr-adevar, o furtuna severa a trecut prin zona in sfarsitul lunii martie. Avioanele sunt intarite impotriva grindinei care le loveste din fata atunci cand zboara, dar mai putin de sus cand sunt parcate, astfel incat orice dauna va fi o propunere costisitoare.

Mobile in Alabama – unde Airbus are o fabrica – are parcate avioanele americane A321 si 777. Roswell, in statul american New Mexico (cunoscut mai ales pentru un tip de vizitator mai interplanetar), gazduieste acum temporar avioanele Boeing 737, 757, 767 si 777. Este un alt faimos dintre avioane, unde avioanele sunt stocate pe termen lung inainte de a fi in cele din urma fie reactivate, dezbracate pentru piese, reciclate sau o combinatie a celor trei. Aeroportul a fost o baza majora a Fortelor Aeriene SUA in timpul Razboiului Rece si a avut spatiu liber de la inchiderea bazei.

Ca orice parcare de aeroport, tarifele pe care o companie aeriana le plateste pentru a-si parca avioanele depind de cat de convenabila este locatia. Spatiul pe aeroporturile mai mari si mai importante tinde sa fie mai scump si este, de asemenea, limitat, motiv pentru care companiile aeriene isi piloteaza avioanele catre locuri in afara drumului. Companiile aeriene trebuie sa ia decizii grele cu privire la faptul daca este mai bine sa tineti avioanele mai la indemana, facand repornirea mai usoara, dar costand mai multe taxe de parcare, sau daca sa ia spatiul de parcare mai ieftin, care este mult mai departe.

Parcare pe pista

In Europa, unele companii aeriene si-au impamantat intreaga flota, in timp ce altele pastreaza cateva aeronave cheie pregatite pentru a efectua zboruri de repatriere, pentru a zbura marfa critica medicala si de alta natura in intreaga lume sau asa cum s-a convenit altfel cu guvernele lor nationale. Cand vine vorba de stocare, exista un patchwork de solutii similar.

De exemplu, transportatorul low-cost easyJet are o structura de hub dispersata, asa ca si-a parcat cele 344 de avioane pe 30 de aeroporturi din reteaua sa. Deoarece opereaza in mare parte zboruri pe distante scurte intre aeroporturi non-hub, reteaua punct-la-punct a easyJet inseamna ca este obisnuita sa gaseasca o varietate de locuri din Europa pentru ca aeronavele sale sa petreaca noaptea.

Aeroportul din Frankfurt, unul dintre cele mai aglomerate aeroporturi din Europa, si-a dedicat una dintre cele patru piste pentru a gazdui zeci de aeronave cu pamant (Credit: Getty Images)

Intrucat Europa nu are spatiu sau clime desertice ultra-uscate pentru padure, companiile aeriene isi parcheaza avioanele la diferite aeroporturi. „British Airways are aproape 40 de avioane la Bournemouth”, spune Petchenik. „Altii, cum ar fi Lufthansa, parcheaza avioane pe piste neutilizate acum si in zone neutilizate ale aeroportului.”

“In total, 700 din 763 de avioane Lufthansa Group sunt parcate”, spune purtatorul de cuvant al Lufthansa, Neda Jaafari. Numarul nu contine doar avioanele Lufthansa cu macara semnata pe coada: este vorba despre membrii familiei sale corporative, care include Austrian, Brussels Airlines, Eurowings si Swiss.

Pe aeroportul din Frankfurt, unul dintre cele mai aglomerate si mai importante aeroporturi din Europa, una dintre cele patru piste (si caile de rulare care duc spre si de la acesta) gazduieste acum zeci de aeronave. Majoritatea avioanelor Lufthansa sunt parcate acolo, in Munchen (al doilea hub principal al Lufthansa) si Berlin, spune Jaafari. „Am planificat [sa pozitionam] majoritatea aeronavelor noastre in hub-uri pentru a ne asigura ca pot fi reactivate la fata locului si readuse la operatiuni in orice moment: de exemplu, pe aeroportul Berlin Schonefeld, unde se afla Lufthansa Technik.”

Lufthansa Technik este operatorul MRO – intretinere, reparatii si revizie – al companiei aeriene germane. Nu toate companiile aeriene pastreaza acest tip de munca in interior, cu multe externalizari catre alte companii aeriene sau companii terte, asa ca va fi interesant sa vedem daca acest lucru ofera unor companii aeriene un avantaj in mentinerea avioanelor pregatite pentru recuperare.

Ingrijirea aeronavelor

Ceea ce trebuie sa faci cu un avion parcat depinde de cat timp te astepti sa fie pe sol, spune Jaafari. „De exemplu, exista specificatii clare din partea producatorilor de aeronave cu privire la ce trebuie facut pentru parcarea pe termen scurt in ceea ce priveste cateva zile sau chiar pana la luni. Pentru un A320 [un avion cu distante scurte pana la medii care zboara de obicei rute intre o ora si cinci ore, transportand pana la 186 de pasageri], de exemplu, aceasta inseamna acoperirea motoarelor si senzorilor, scurgerea lichidelor (ulei, apa si kerosen) , deconectati sursa de alimentare si bateriile. ”

Avioanele British Airways sunt parcate la rand pe 31 martie 2020 in Gatwick, Anglia (Credit: Getty Images)

In functie de conditiile meteorologice, se poate adauga mai multa munca, cum ar fi protejarea aeronavelor impotriva inghetului sau a vanturilor puternice. „In caz de perioade mai lungi de inactivitate, pot fi necesare masuri suplimentare, cum ar fi mascarea ferestrelor si usilor. Si daca nu avem suficiente capace pentru motoare, motoarele pot fi protejate alternativ cu folie. ”

Avioanele parcate, noteaza Jaafari, trebuie verificate in mod regulat, de obicei o data pe saptamana, de catre mecanici calificati pentru a se asigura ca nu exista daune. De regula, spune ea, este nevoie de aproximativ 60 de ore de lucru pana la naftalina unui Airbus A320 si ar trebui sa dureze aproximativ acelasi timp pentru a readuce unul in functiune.

Desi intervalul de timp va fi usor diferit pentru fiecare aeronava, ceea ce inseamna asta este ca relansarea flotei aeriene comerciale globale va trebui sa fie un proces esalonat, mai degraba decat o revenire imediata la modul in care au fost lucrurile – si este posibil ca unele avioane sa nu se intoarca deloc . 

Retragerea avioanelor mai vechi

Se asteapta ca cererea sa revina incet odata ce criza coronavirusului incepe sa scada. Totusi, asta inseamna ca companiile aeriene trebuie sa faca alegeri grele cu privire la flotele lor.

Boeing 747, poate cel mai iconic avion comercial din toate timpurile, a fost deja retras de multe companii aeriene, dar atat compania aeriana olandeza KLM, cat si Qantas-ul australian si-au adus retragerea avioanelor jumbo. Aceste avioane mai vechi erau pe cale sa iasa in urmatorii cativa ani si pastrarea celor cateva avioane ramase in stare de functionare atunci cand probabil ca nu vor fi necesare nu are sens economic.       

Si Virgin Atlantic si-a retras Airbus A340-600; acest avion mare cu patru motoare de pasageri nu a putut concura in ceea ce priveste eficienta cu avioane mai noi, cu doua avioane mai eficiente si, cu cererea scazuta, nu va zbura din nou pentru compania aeriana.

Unele companii aeriene pot, de asemenea, sa prevada retragerea Boeing 757, un avion de dimensiuni medii care este utilizat pentru o varietate de misiuni, dar care are o nisa utila de a zbura aproximativ 150 de pasageri in aproximativ sapte ore. Aceasta nisa serveste zboruri cu cerere mai mica din estul SUA catre vestul si centrul Europei si, daca 757 nu revine (sau nu revine in numar suficient), aceste rute ar putea fi nevoite sa astepte pana la primele livrari ale Airbus A321XLR, aeronava de noua generatie care este planificata sa inlocuiasca 757 de majoritatea companiilor aeriene.

Cu nesiguranta cu privire la momentul in care va fi sigura ridicarea blocajelor din lume, totusi, exista o incertitudine egala cu privire la cate dintre aceste avioane vor fi necesare in timpul fazei de recuperare si cat de repede. Cererea este inca, in multe locuri, de fund: la inceputul acestei luni, pe 2 aprilie, doar 349 de persoane au parasit aeroportul din Hong Kong. Acei oameni s-ar putea incadra cu usurinta pe un avion Cathay Pacific, cu spatiu liber.