Un sos facut din furnici zburatoare

Un sos facut din furnici zburatoare

(Credit de imagine:

Nikhol Esteras

)

In fiecare primavara, locuitorii din Oaxaca asteapta sosirea chicatanelor, o furnica zburatoare care a devenit o delicatesa in restaurantele de lux din intreaga regiune.

„Este ca si cum ar ploua literalmente furnici. Ele cad din cer, iar tu le poti matura in gramezi mari, apoi le poti praji pe comal [o gratar plat]. ”

Gabriel Hernandez Cruz, un profesor care locuieste chiar in afara orasului Oaxaca din sudul Mexicului, asteapta cu nerabdare fiecare primavara dupa primele ploi, atunci cand furnicile zburatoare, numite „ chicatanas” , isi parasesc cuiburile si se indreapta spre cer. Dimineata devreme, cerul se umple cu roiuri asemanatoare cu cele biblice ale acestor insecte maronii rosiatice, care au corpuri groase si groase si aripi transparente. Foarfetul aripilor lor batute in graba zumzaie prin aer.

Array

Inainte de zori, familiile din tot statul Oaxaca se indreapta spre prinderea furnicilor, care sunt considerate o delicatesa regionala. „Nu sunt greu de prins”, a explicat Hernandez Cruz. „Sunt incet si tocmai cad la pamant, dar tuturor copiilor le place sa alerge si sa le adune.”

In fiecare primavara, roiuri de „chicatanas” umple cerul din Oaxaca din sudul Mexicului (Credit: Education Images / Getty Images)

In fiecare an, cand sosesc chicatanele, exista un sentiment de emotie in aer. Ei vin doar pentru una sau doua zile; este partial noutatea care creeaza buzz-ul. Bucatarul Ricardo Arellano, dintr-un orasel din regiunea La Canada din Oaxaca, isi aminteste sa manance aceste creaturi zburatoare in fiecare an.

„Mama le punea pe memele [o mica tortilla groasa, de obicei acoperita cu fasole si branza] sau facea un sos”, isi amintea el cu drag.

In bucataria Criollo, unul dintre cele mai exclusive restaurante din Oaxaca, detinute partial de celebrul bucatar Enrique Olvera, l-am urmarit pe Arellano pregatind sosul mamei sale. A inceput prin prajirea furnicilor – aripi si toate – pe comal, impingandu-le usor cu o perie de palmier. Apoi a prajit frunze de avocado si ardei chile de arbol inainte de a adauga toate ingredientele la un molcajete , un pistil si mortar traditional mexican din roci vulcanice, cu niste usturoi crud.

Sosul, pe care l-am probat pe o tortilla proaspat facuta din porumb, nu a fost neted; era gros si rustic, cu bucati de furnica crocanta si usturoi parfumat pe care sa mesteci. Avea un gust complex, in ciuda atat de putine ingrediente. Aroma profunda a multor insecte pe care le-am mancat imi aminteste adesea de o branza afumata, iar aceste furnici nu au fost diferite.

Mexicienii au mancat insecte inca din vremea mezoamericana (credit: Nikhol Esteras)

Consumul de insecte a fost ceva obisnuit in Mexic inca din vremea mezoamericana, desi deficitul alimentar si saracia au jucat un rol mai contemporan in dictarea carei comunitati au ales sa manance chicatana in epoca coloniala si chiar si astazi. „Cand o mama incearca sa-si hraneasca familia si nu exista hrana, aceste furnici sunt o optiune buna, deoarece au o aroma bogata si sunt bogate in proteine”, mi-a spus Arellano.

Odata mancarea care a fost mancata in casa familiei si care nu a fost gasita niciodata in restaurante, chicatanele sunt acum vandute la preturi ridicate catre restaurantele de top. Arellano a cumparat pachete de chicatane vii pentru aproximativ 850 de pesos pe kilogram in acest an. Sunt o delicatesa de lux, disponibila doar pentru cateva zile pe an, iar pretul reflecta acest lucru.

Familiile din toata regiunea le matura si le prajesc pe comal – o plita plata (Credit: Nikhol Esteras)

In zilele noastre, o varietate de insecte pot fi gasite in restaurantele high-end din Mexic, iar clientii le cauta. Arellano pune acest lucru la curiozitate, precum si la o miscare gastronomica internationala care vede insectele ca parte a viitorului sau. Desi nivelurile de proteine ​​variaza de la insecta la insecta si difera in functie de modul in care sunt preparate insectele, rapoartele au aratat ca au niveluri similare de proteine ​​pe gram ca carnea de vita. Acest lucru, plus efectul relativ scazut asupra mediului al consumului de insecte, a facut ca acestea sa fie anuntate de catre Organizatia Natiunilor Unite drept hrana viitorului.

Cu toate acestea, ironia nu s-a pierdut pentru niciunul dintre noi ca ne-am aflat intr-unul dintre cele mai exclusiviste restaurante din Oaxaca, savurand un sos facut cu furnici care ani de zile au fost considerate o mancare a saracilor.

Bucatarul Ricardo Arellano foloseste furnicile pentru a face un sos aromat cu frunze de chili si avocado (Credit: Nikhol Esteras)

A face un sos nu este singura modalitate de a manca furnicile. Unii oameni pur si simplu le prajesc, apoi indeparteaza aripile si le trag in gura ca nucile. Altii folosesc doar cozile, mai degraba decat intregul corp si aripile, cum ar fi Arellano, si multi stoarce interiorul alb si gras pentru a face un sos mai cremos. Unii oameni, de asemenea, macina chicatanele si le amesteca cu sare pentru a face un acompaniament pentru mezcal, care nu este diferit de sarea de vierme – sal de gusano – folosita pe tot restul anului. La restaurantul din Mexico City al lui Pujol Enrique Olvera, foloseste chicatanas pentru a prepara o maioneza pe care o serveste pe porumb pentru bebelusi, creand o intorsatura contemporana pe mancarea de strada mexicana, elotes.

Este greu de prezis daca noutatea consumului de furnici zburatoare in restaurantele de ultima generatie este doar un moft sau daca asistam la inceputul unei miscari mai mari catre consumul regulat de insecte. Dar un lucru este sigur: in fiecare an, cand apar chicananele, emotia va umple aerul si familiile din jurul Oaxaca isi vor pregati comalele.

Datorita disponibilitatii lor trecatoare, chicatanele au devenit o delicatesa servita in restaurantele de ultima generatie (Credit: Nikhol Esteras)