Un sat elvetian obsedat de Scotia

Aventura si experienta

Un sat elvetian obsedat de Scotia

(Credit de imagine:

Caroline Bishop

)

De Caroline Bishop, 21 octombrie 2019

Cu muzica de cimpoi in aer si localnici imbracati in kilturi care concureaza la aruncarea caberului, satul Abtwil, Elvetia, devine scotian pentru un weekend la fiecare doi ani.

T

Sunetul inconfundabil al cimpoiului s-a ridicat si m-am alaturat multimii pentru a privi flautorii si tobosarii, impodobiti in kilte si sporrani, cantand la standardul trepidant Amazing Grace. In spatele meu era un bar cu whisky si o taraba de vanzare de haggis. Pe semnele de strada simulate se citea Cowgate si Princes Street, ducand la un camp unde, mai tarziu, as urmari o competitie de aruncare a caberului.

Dar Princes Street nu era in Edinburgh, iar eu nu eram deloc in Scotia. In schimb, locatia mea era micul sat Abtwil de la periferia Sf. Gallen din estul Elvetiei – un sat care, in ultimii 10 ani, a fost obsedat de Scotia.

In ultimii 10 ani, satul elvetian Abtwil a gazduit Jocurile Appowila Highland cu tema scotiana (Credit: Mario Krpan / Getty Images)

Acesta a fost jocurile Appowila Highland, create in 2009 de un grup de localnici iubitori de Scotia care si-au numit evenimentul dupa numele medieval pentru Abtwil. Conducerea grupului – seful clanului, ati putea spune – era Martin Tschirren, presedintele Asociatiei Appowila pe care a creat-o pentru a organiza jocurile dupa ce s-a indragostit de Scotia in urma cu 23 de ani.

S-ar putea sa va intereseze si:

• Orasul Italiei care se preface britanic

• O bucata din Marea Britanie pierduta in Mexic

• Insula britanica care nu se afla in Marea Britanie

In varsta de 20 de ani, Tschirren a fost tarat in ​​vacanta in Scotia de un prieten elvetian care i-a promis o experienta mai buna decat ploaia si mancarea proasta pe care o astepta.

Array

In primele cateva zile scepticismul sau s-a dovedit corect pentru ca a plouat – mult. Dar in a patra zi ploaia s-a oprit, norii s-au curatat si perechea a urcat pe un deal din Highlands si s-a asezat cu o sticla de whisky privind spre pustie. A fost o experienta care „m-a atins cu adevarat”, a spus Tschirren. „Stateam toata dupa-amiaza pe acel deal, fara sa ne spunem aproape nimic, bucurandu-ne doar de aceasta natura impunatoare.”

Incantat de peisaj si de simtul spatiului pe care il simte lipseste in Elvetia – care este jumatate din marimea Scotiei, cu mai mult de trei milioane de oameni in plus – Tschirren a fost in continuare castigat de cultura pubului si de localnicii prietenosi dornici sa discute cu strainii o halba. Acest lucru nu s-ar intampla in Elvetia, potrivit lui Tschirren, deoarece „oamenii sunt cu adevarat rezervati. Daca nu cunosti persoana respectiva, nu te duci la ea si vorbesti ”. S-a intors acasa cu o noua pasiune pentru Scotia, provocata de sosirea lui Braveheart in 1995 in cinematografe.

Inaintati cativa ani si multe alte calatorii in Scotia, iar Tschirren si-a convins prietenii sa-l ajute sa creeze un Highland Games in orasul lor natal Abtwil.

Au sperat ca in jur de 800 de persoane vor aparea la prima in 2009, dar au primit 5.500.

„Aveam doar un gratar, un stand de bere. Pentru parcare nu aveam nimic organizat ”, a spus el.

Au invatat repede, iar cea de-a doua editie, doi ani mai tarziu, a fost mult mai profesionala. Un deceniu mai tarziu, editia din acest an a bienalului Appowila Highland Games, care a avut loc in perioada 30 august – 1 septembrie, a atras 13.000 de vizitatori, concurentii venind din toata Elvetia – si chiar din Germania – pentru a-si demonstra abilitatile in „stoneput” (cum ar fi impuscat, dar cu o piatra grea), aruncarea cu ciocanul, greutatea peste bara si alte discipline traditionale. In mod clar, Tschirren nu este singura persoana elvetiana care apreciaza cultura scotiana.

Cand a vizitat prima data Scotia, creatorul jocurilor, Martin Tschirren, a fost fascinat de peisaj si de cultura prietenoasa a pub-urilor (Credit: Jeff J Mitchell / Getty Images)

Nikki Zund, un scotian care s-a casatorit cu un elvetian si s-a stabilit in Elvetia cu multi ani in urma, considera ca exista anumite asemanari care ofera celor doua natiuni o afinitate una pentru cealalta. S-a alaturat Asociatiei Appowila din nostalgie fata de tara sa natala si, cand am vorbit, era pe punctul de a ajuta la desfasurarea concursului de aruncare a caberului. “Elvetia este, de asemenea, o tara mica, cu un mare vecin”, a spus ea, facand un semn catre pozitia geografica a natiunii cu mandrie neutra, alaturi de grei din UE, Franta si Germania. „Si cred ca ambelor tari le plac traditiile lor”.

Aceasta parte a estului Elvetiei impartaseste si simtul umorului scotian al scotienilor, a spus ea, care a fost cu siguranta necesar acum doi ani, cand a plouat in mare parte a Jocurilor. “Am facut o lista de redare cu melodii cu ploaie in ele si judecatorii erau acolo pe teren, facand un Singin ‘in the Rain dance”, a spus Zund.

Din fericire, anul acesta a fost uscat si cald, facandu-l o experienta mult mai conviviala, chiar daca mai putin traditional scotiana, pentru spectatori. M-am alaturat lor pe terenul competitiei pentru a urmari „clanurile” localnicilor concurand la aruncarea caberului. Accentul a fost pus pe distractie; un clan era un grup de cerb cu viitorul mire care poarta un mankini sub kilt.

In cele din urma, a fost lasat la latitudinea „profesionistilor” sa demonstreze cum ar trebui sa se faca. De fapt, Appowila nu a fost primul joc Highland din Elvetia, dar cu siguranta a contribuit la cresterea popularitatii lor in tara in ultimul deceniu, atat de mult incat Elvetia are acum ligi Highland Games atat pentru barbati, cat si pentru femei, cu concurenti. turand o mana de evenimente in intreaga tara. Urmarirea acestor profesionisti experimentati aruncand o piatra de 9 kg sau aruncand un caber lung de 5 metri a fost o priveliste cu adevarat impresionanta. Un barbat de statura impunatoare a aruncat o greutate de 25 kg peste o bara inalta de 4,6 m, cu nonsalanta de a arunca un bat unui caine.

Jocurile Appowila Highland includ discipline traditionale precum aruncarea caberului (in imagine), aruncarea cu pietre si aruncarea cu ciocanul (Credit: Caroline Bishop)

In timp ce ma uitam, mi-a atras atentia cat de asemanatoare sunt aceste jocuri scotiene cu traditiile Elvetiei, bazate pe intinderea fizica. Exista lupte elvetiene – numite Schwingen – ai caror concurenti de top sunt adevarate vedete in tara; si aruncarea cu pietre, reprezentata de Festivalul Unspunnen, unde participantii arunca pietre cu greutatea de pana la 83,5 kg. Nu este surprinzator ca elvetienii s-ar bucura de echivalentele scotiene.

Elvetia are, de asemenea, o predilectie pentru tevi si tobe, evidenta in fanfara Guggenmusik care apare in fiecare carnaval din fiecare tara in fiecare primavara, asa ca este usor de vazut de ce cimpoaia ar atrage si elvetienii. Cand m-am uitat la trei judecatori scotieni invitati care au apreciat trupe de cimpoi din toata Elvetia si Germania in ceea ce priveste imbracamintea, disciplina si cantatul lor, la final nu mi-a parut atat de incongruent.

Ceea ce difera, potrivit lui Tschirren, este ca Scotia are o traditie mai lunga de a sarbatori aceste lucruri. „Admir cu adevarat modul in care scotienii isi sarbatoresc cultura si istoria”, a spus el. „Se intoarce in Elvetia, dar acum 20 de ani traditiile noastre nu erau atat de populare.”

Editia din acest an a bienalei Appowila Highland Games a atras 13.000 de vizitatori (credit: Caroline Bishop)

As the competitions came to an end, I explored the rest of the festival. In the medieval market, I found a local man sewing kilts from Scottish tartans and a Swiss woman selling bespoke handmade sporrans. Elsewhere, kids were tossing mini cabers in the children’s Highland Games; adults were trying their hand at axe throwing; and the temporary “pub” called The Last Drop was packed with people drinking Scotland’s Brewdog beer and dancing to a band playing Celtic tunes.

Elements of Swissness seeped in: a stall grilling Bratwurst, a Swiss festival staple, which seemed as popular as those selling haggis and fish and chips; while the buses taking people to and from the festival ran with expected efficiency, albeit with Scottish flags fluttering from their antennae.

But there remained one last test of Scottishness. Was Tschirren wearing anything under his kilt? “Yes,” he said, a glint in his eyes, “Socks and shoes.”

Join more than three million BBC Travel fans by liking us on Facebook, or follow us on Twitter and Instagram.

If you liked this story, sign up for the weekly bbc.com features newsletter called “The Essential List”. A handpicked selection of stories from BBC Future, Culture, Worklife and Travel, delivered to your inbox every Friday.