Un punct de vedere: De ce nu isi marcheaza americanii razboiul civil, asa cum fac britanicii al doilea razboi mondial?

Aniversarea a 150 de ani de la sfarsitul razboiului civil american a trecut cu comemorari destul de reduse, spune istoricul David Cannadine. De ce sunt atat de mari evenimente similare in Marea Britanie?

La inceputul acestei luni, Statele Unite au marcat 150 de ani de la incheierea razboiului civil american. A durat patru ani si a luat viata a peste 700.000 de soldati, dar in cele din urma, nordul a triumfat asupra sudului, Uniunea a fost salvata si sclavii au fost eliberati. La inceputul anului 1865, devenise clar ca sudul nu putea castiga, deoarece ii lipseau resursele militare si materiale de care avea nevoie pentru a continua sa lupte, iar la 9 aprilie, generalul confederat Robert E Lee si-a predat armata catre Union Gen si viitorul presedinte Ulysses S Grant la Appomattox Court House din statul Virginia. De fapt, aceasta intalnire dramatica dintre cei doi preeminenti comandanti militari din conflict nu a dus la incetarea imediata a tuturor ostilitatilor.

Array

Asasinarea presedintelui Abraham Lincoln cateva zile mai tarziu i-a determinat pe unii sa spere ca sudul va lupta, armatele confederate ramase nu s-au predat pana la inceputul verii si abia in august 1865, succesorul lui Lincoln, presedintele Andrew Johnson, a reusit a proclamat incheierea razboiului si ca „pacea, ordinea, linistea si autoritatea civila exista acum in si in intreaga Statele Unite ale Americii”.

Cu toate acestea, daca exista o data care mai mult decat oricare alta a semnificat ca razboiul civil american a fost efectiv incheiat, a fost intr-adevar 9 aprilie 1865, iar aniversarea a 150 de ani de la aceasta inchidere a fost observata pe scara larga in multe parti ale Statelor Unite. Predarea lui Lee la Appomattox a fost reluata de actori care jucau rolul celor doi generali, care erau imbracati corespunzator in costum de epoca.

La Cimitirul National Arlington, o fanfara purtand uniforme de Razboi Civil a jucat Yankee Doodle si Dixie, doua dintre cele mai faimoase melodii de pe vremea respectiva, s-au sunat clopote in multe parti ale tarii timp de patru minute, cate unul pentru fiecare an al conflictului, pe campurile de lupta. , la muzee si in salile de istorie, multi americani au meditat asupra semnificatiei continue a Razboiului Civil si a mostenirii sale si s-au intrebat daca incetarea ostilitatilor a dus cu adevarat la restabilirea „pacii, ordinii si linistii”, asa cum sustinuse presedintele Johnson.

sursa imaginii Getty Images

legenda imaginii Un actor joaca rolul generalului confederat Robert E Lee

sursa imaginii Reuters si AP

legenda imaginiiAbraham Lincoln a fost succedat ca presedinte de Andrew Johnson

Cu toate acestea, aceste aniversari americane pareau foarte localizate si subevaluate in comparatie cu modul in care facem astfel de lucruri in Marea Britanie, unde suntem mai preocupati sa facem cat mai mult posibil cat mai multe comemorari. Si aceasta abordare contrastata a amintirii evenimentelor istorice va fi in curand demonstrata in mod viu, cand Regatul Unit va marca 70 de ani de Ziua VE si, astfel, de la sfarsitul celui de-al Doilea Razboi Mondial in Europa, intr-o serie de respectari, incepand de vineri 8 mai, care va continua in weekend.

Va fi o slujba de aducere aminte in Catedrala Sf. Paul si o slujba de multumire la Westminster Abbey. Scolile din toata tara sunt incurajate sa marcheze si sa discute despre Ziua VE, vor fi aprinse focuri de la Cornwall pana la Northumberland, vor suna clopotele bisericii si se va face o tacere de doua minute. Vor fi petreceri de strada in multe orase, orase si sate, va avea loc un concert rock in Horse Guards Parade, veteranii vor procesa de-a lungul Whitehall si va exista un trecut de zbor al RAF, inclusiv luptatori si bombardiere din al doilea razboi mondial.

Printr-o coincidenta extraordinara, aceste evenimente comemorative, combinand, deoarece vor sponsoriza statul centralizat cu multe initiative locale, vor avea loc imediat dupa alegerile generale de joi, 7 mai. La randul sau, acest lucru inseamna ca este probabil sa existe o schimbare foarte brusca si dramatica a starii de spirit nationale – de la divizii politice amare cu privire la directia Marii Britanii si cine ar trebui sa o duca oriunde ar putea fi aceasta, la o amintire nostalgica si poate o apreciere invidioasa a sentimentele foarte diferite de unitate, recunostinta si mandrie patriotica pe care multi oameni le-au impartasit acum saptezeci de ani. Este, de asemenea, foarte posibil ca, in toate cele trei zile care urmeaza alegerilor, Marea Britanie sa nu aiba niciun guvern si niciun prim-ministru, deoarece daca exista un rezultat neconcludent, asa cum pare foarte probabil,

Insa, desi comertul politic cu cai ar putea afecta comemorarile Zilei VE, se pare ca vor depasi cu mult respectarile facute recent de americani pentru a marca sfarsitul razboiului civil si exista cateva motive specifice specifice pentru care acest lucru ar trebui fii asa. Dupa un secol si jumatate, razboiul civil american nu este memorie, ci istorie si, prin urmare, nu exista o legatura personala vie sau imediata cu acesta. Dar, dupa 70 de ani, WW2 este inca – doar – memorie, precum si istorie, iar 2015 ar putea fi ultima data cand vor exista un numar semnificativ de veterani supravietuitori care sa poata participa.

De asemenea, este important sa ne amintim ca, in timp ce razboiul civil a divizat Statele Unite si i-a lasat pe invinsi instrainati si dezamagiti in moduri care inca nu s-au vindecat complet, al doilea razboi mondial a unit majoritatea oamenilor din Marea Britanie in fata tiraniei si agresivitatii naziste si toti a ajuns pe partea castigatoare. Asadar, este mult mai usor pentru noi sa sarbatorim aniversarea triumfala din 1945, din toata inima si fara echivoc, decat este pentru americani sa sarbatorim aniversarea mult mai ambigua din 1865.

Ce a fost razboiul civil american?

  • Alegerea lui Abraham Lincoln ca presedinte in 1860 a declansat sapte state din sud sa-si declare secesiunea si sa formeze Statele Confederate ale Americii, dar administratia lui Lincoln a refuzat sa o recunoasca drept legitima
  • Cauzele fundamentale ale razboiului sunt inca dezbatute – dar diferentele legate de sclavie intre statele nordice si sudice au fost un element crucial
  • Lincoln se angajase sa mentina sclavia in afara teritoriilor occidentale nou formate, dar confederatii nu credeau in puterea guvernului national de a o interzice
  • In prima batalie, confederatii au bombardat soldati ai Uniunii la Fort Sumter, Carolina de Sud, la 12 aprilie 1861
  • Dupa cativa ani de lupte, armata nordica a fost victorioasa, iar statele rebele s-au intors in Uniune

Dar, in afara de aceste contraste particulare, exista si motive mai generale pentru care americanii sunt mai putin investiti decat britanicii in cultul contemporan al comemorarii. Unul dintre motivele pentru care suntem atat de dornici sa sarbatorim aniversarile evenimentelor trecute din aceasta tara poate fi faptul ca acestea ne amintesc adesea de o perioada anterioara in care Marea Britanie conta mult mai mult in afacerile lumii decat acum. Si acest lucru se aplica in special numeroaselor comemorari ale celui de-al doilea razboi mondial, pentru ca a fost probabil ultima data cand aceasta natiune a jucat un rol principal si eroic pe scena istoriei mondiale. Statele Unite, in schimb, fac istorie aproape in fiecare an din 1945, uneori pentru totdeauna, alteori pentru rau – dar asta inseamna, de asemenea, ca este mult mai implicata cu prezentul si viitorul global decat este Marea Britanie,

De asemenea, este mai usor pentru Marea Britanie, care este o natiune relativ mica si unificata, cu un guvern central puternic, sa organizeze manifestari de comemorare la nivel national decat pentru Statele Unite, care este o tara cu un guvern federal relativ slab, pe care multi oamenilor nu le place si neincredere si care supravegheaza un vast imperiu transcontinental care se extinde de la un ocean la altul si dincolo. In ciuda transferului si a referendumului scotian, ar trebui sa fie posibil ca locuitorii din Irlanda de Nord, Tara Galilor si Scotia sa se alature Angliei pentru a sarbatori aniversarea anului 1945, deoarece toate cele trei natiuni se lauda cu traditii militare puternice si multi ulstermeni, galezi si scotieni au servit alaturi Englezi in timpul celui de-al doilea razboi mondial. In schimb, anumite parti ale Statelor Unite nu au fost complet afectate de razboiul civil si nici Alaska,

De asemenea, este cazul in care Regatul Unit are mult mai multa istorie de comemorat decat Statele Unite. Desi aceasta a devenit o viziune din ce in ce mai controversata in ultimele decenii, pentru multi oameni istoria Americii se intoarce doar in 1492, cand Columb ar fi „descoperit-o” sau pana in 1607, cand s-a stabilit prima asezare britanica de succes la Jamestown. Dar, pe langa faptul ca anul acesta sarbatorim sfarsitul celui de-al doilea razboi mondial, noi in Marea Britanie marcham si aniversarea a 800 de ani de la Magna Carta si a 600 de ani de la batalia de la Agincourt. Impotriva acestor venerabile comemorari, a 50-a aniversare a lansarii versiunii cinematografice a The Sound of Music, care a avut loc in America in martie 1965, nu pare sa conteze atat de mult.

Un punct de vedere este difuzat vineri la Radio 4 la 20:50 BST si se repeta duminica la 08:50 BST sau ascultati pe BBC iPlayer.

Abonati-va la newsletter-ul BBC News Magazine pentru a primi articole trimise in casuta de e-mail.