Un nou capitol pentru carti electronice

Cartilor electronice le lipsesc inca multe dintre caracteristicile care ii fac pe omologii lor fizici atat de populari, dar asta s-ar putea schimba in curand, spune Tom Chatfield.

„Este mirosul, imi va fi dor”.

„Este textura paginii, pentru mine.”

„Este o greutate linistitoare pe care nu o vor inlocui niciodata”. 

In dezbaterile aflate in desfasurare cu privire la aparitia cartii electronice, in general nu trebuie sa asteptati pana cand cineva invoca atributele fizice ale rafturilor de carti ca ingredient lipsa din textele electronice.

Cu toate acestea, nu trebuie sa faceti un fetis al fizicalitatii pentru a observa ca exista mai multe moduri in care afacerea de a detine si de a citi o carte electronica ramane inferioara faptului ca faceti acelasi lucru cu o copie pe hartie.

Array

Si, in mod ironic, cel mai semnificativ dintre acestea implica ceva la care se presupune ca media digitala exceleaza: partajarea.

Cand imprumut unui prieten una dintre cartile fizice de pe rafturile mele, nu le dau doar acces la o bucata de text virgina, as fi as face daca le-as trimite o copie a unui fisier electronic. Transmit un obiect fizic care – cel putin in cazul meu – este probabil sa vina echipat cu adnotari, sublinieri, pete de ceai si un sentiment bine aratat de ceea ce mi-a atras atentia. In unele cazuri, se va lauda si cu valoarea mai multor proprietari anteriori. Si cand o voi primi inapoi, se va intoarce si mai multa istorie.

In acest moment, in timp ce internetul se mandreste cu oportunitati aproape nesfarsite pe bloguri, forumuri de mesaje si retele sociale pentru a discuta si descoperi carti de tot felul, nu exista aproape nicio integrare intre aceste comunitati si cartile in sine; o circumstanta ale carei dificultati sunt agravate de prevalenta asa-numitului DRM sau Digital Rights Management, printre majoritatea editorilor de masa.

Pentru a obtine un sentiment rapid si murdar de gestionare a drepturilor digitale, luati in considerare diferenta dintre a detine o carte si a detine doar dreptul de a citi o carte in anumite circumstante – sa spunem pe un numar limitat de dispozitive sau pentru o perioada limitata de timp. Primul este ceea ce ofera publicarea tiparita traditionala. Al doilea este modelul DRM – unul destinat protejarii editorilor si autorilor impotriva pirateriei. Cu exceptia, asa cum s-a constatat de nenumarate ori, aceste incuietori digitale impiedica si cititorii sa faca ceea ce doresc cu cartile pe care le-au cumparat. Ca sa nu mai vorbim ca le oferim o scuza convenabila pentru a cauta copii piratate fara carti DRM ale cartilor care ar fi trebuit sa fie prevenite in primul rand de catre DRM.

De la muzica la film, alte industrii au trecut deja prin propriile lor versiuni ale dilemei DRM atunci cand vine vorba de mass-media digitala – si dezbaterile si diviziunile continua sa varieze, cu muzica pe iTunes fara DRM din 2009, dar mult videoclip online si majoritatea videoclipurilor jocuri inca blocate in sisteme de drepturi specifice.

„Necitit si necitit”

Cartile joaca un joc rapid de recuperare digitala aici – si, avand in vedere proclivitatile multor dintre cei mai vocali adversari ai DRM, poate ca nu este o surpriza faptul ca luna aceasta a fost cel mai mare editor de science-fiction din lume, Tor Books, care a devenit prima amprenta printre cei „mari sase” jucatori ai publicarii sa inceapa sa ofere toate cartile sale digitale fara restrictii de drepturi.

It marks, as Tor author and digital campaigner Cory Doctorow put it, “a seismic event in the history of the publishing industry”. To me, though, what it also suggests is the tantalizing possibility of helping digital reading preserve all the advantages of its weightless, infinitely capacious medium while regaining some of the rich possibilities of physical books – and specifically those communities of lending, discussion, sharing and recommendation that are the traditional lifeblood of reading.

DRM este departe de a fi singurul numar de aici. Dar posibila deschidere a formatelor de carti electronice de catre editorii obisnuiti aduce cu sine posibilitatea unei noi deschideri a aparatului din jurul citirii ca experienta digitala. De la adnotari si puncte de atractie universal impartasite la transmiterea istoricelor de lectura personale si editii personalizate, oportunitatile de integrare a lecturii digitale de zi cu zi cu instrumente comunale cu adevarat deschise sunt legiune. Poate, mai presus de toate, totusi, ceea ce o astfel de deschidere promite cel mai tentant este o schimbare a accentului in cartile digitale, departe de o mana de „ecosisteme” digitale si inapoi catre cititori, scriitori si editori.

Daca suna usor utopic, ei bine, asta este pentru ca este. Totusi, nu ar trebui sa se intinda prea mult credibilitatea pentru a observa ca credinta in notiunea de „carti” care dureaza ca forma a secolului 21 necesita mai mult decat adunarea unui anumit numar de cuvinte. Pentru a mentine vigoarea si impactul in lumea brutal darwiniana a internetului, sunt necesare atat aspiratii textuale de permanenta, cat si o densitate corespunzatoare de angajament cultural: imbratisarea reciproc revigoranta, cu alte cuvinte, a autorilor si a publicului.

Unul dintre adagiile mass-media digitale a fost mult timp ca relatiile conteaza mai mult decat simpla achizitie: intre creatori si consumatori, dar si in acele comunitati de consumatori care au un impact din ce in ce mai vocal asupra procesului creativ.

In acest context, a fost intotdeauna una dintre caracteristicile actuale mai ciudate ale cartilor electronice ca formatele digitale si tiparite sunt blocate intr-o astfel de lupta mortala, dat fiind nu numai ca aceiasi oameni le cumpara pe amandoua, dar ca cea mai mare parte a acestei cumparari se face prin autoproclamare iubitorii de carti care ar savura posibilitatea de a conecta intruparile fizice si virtuale ale textelor. Indiferent daca este vorba de copii fizice reduse pentru proprietarii de carti digitale, editii digitale la pachet cu achizitii fizice sau orice alt aranjament, confruntarea veche cu cea noua este o reflectare slaba a ceea ce isi doresc de fapt cititorii si scriitorii.

Asa cum a sustinut autorul Charlie Stross la inceputul acestui an, cea mai dezgustatoare soarta cu care se poate confrunta orice carte electronica este de a deveni nu numai necitit, ci si de necitit: sa devina nimic mai mult decat o bucata de date blocate „prinse intr-o placa de plastic invechita rapid, invechita si sticla. “

Cartile au nevoie de cititori pentru a-si justifica existenta. Daca cartile trebuie sa faca mai mult decat sa existe pur si simplu, totusi – daca vor sa prospere – au nevoie si de comunitati de cititori echipate pentru a continua sa faca tot ceea ce a alimentat cel mai bun din cultura scrisa de-a lungul istoriei publicarii moderne: partajarea, conservarea, curatarea, recitirea.

Este un moment al posibilitatilor rasucitoare si al incertitudinii profunde. Cu toate acestea, editorii se confrunta cu o alegere suficient de simpla: fie se angajeaza sa creeze tehnologii in care cartile sa poata indeplini cele mai bune asteptari ale publicului – fie altcineva va construi viitorul in alta parte.

Esti de acord cu Tom? Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva ati vazut pe viitor, accesati pagina noastra de Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter.