Un muzeu de 500.000 de ciudatenii

Istorie

Un muzeu de 500.000 de ciudatenii

(Credit de imagine:

Muzeul Pitt Rivers

)

De Ben Lerwill, 2 decembrie 2016

Accesibil doar printr-o usa arcuita ascunsa in Muzeul de Istorie Naturala din Oxford, aceasta comoara are de la flauturi de nas pana la stalpi de totem pana la capete micsurate.

T

Bucata de piele de rechin, infasurata in lungime de 30 cm, in fata mea are o poveste de spus. Cu mai bine de 240 de ani in urma, era folosit – in mod regulat, de aspectul destul de grizonat al lucrului – de persoane necunoscute in arhipelagul polinezian Tonga pentru a netezi bate, boluri si alte obiecte din lemn. Numiti-l partial pradator, partial smirghel.

Intreaga colectie de curiozitati globale are aproximativ 500.000 de articole (Credit: Pitt Rivers Museum)

De asemenea, a calatorit departe. Astazi, acesta locuieste in Anglia, in Muzeul Pitt Rivers de la Oxford, impartasind un caz cu alte zeci de obiecte adunate in cele trei calatorii ale Capitanului Cook in Pacific la sfarsitul anilor 1700. Inconjurator sunt ornamente ciudate si poundere de mancare, carlige de peste si coliere cu oase de pasare.

Array

In dreapta sa se afla un flaut din bambus gravat delicat din Vanuatu.

Vitrina mare, deschisa recent in 2016 pentru a prezenta asa-numita colectie Cook-Voyage, este cea mai recenta adaugire la un muzeu care atrage doar o fractiune din atentia icoanelor de la Oxford, cum ar fi cladirea neoclasica a camerei Radcliffe Camera si cladirea din secolul al XVI-lea. locul de invatare al Christ Church College, dar nu are mai putin de mirare.

Muzeul este el insusi o ciudatenie. Accesibila doar printr-o usa arcuita ascunsa in partea din spate a salii principale a Muzeului de Istorie Naturala din Oxford, camera cu lumina redusa este plina de cazuri stranse de curiozitati globale. Colectia se intinde pe aproximativ 500.000 de articole, dintre care aproximativ 400.000 sunt expuse, restul fiind arhivate la vedere.

A intra se simte mai degraba ca si cum ai ajunge intr-un excentric depozit victorian.

Intrarea in Muzeul Pitt Rivers este ascunsa in spatele Muzeului de Istorie Naturala din Oxford (Credit: Olaf Protze / Getty)

Ceea ce, intr-un fel, este exact ceea ce este. Muzeul a fost fondat in 1884 de catre generalul locotenent Augustus Henry Lane-Fox Pitt Rivers, un ofiter aristocratic al armatei engleze, cu un interes deosebit pentru etnologie. Ca atare, el a fost un colectionar pasionat atat de obiecte exotice, cat si obiecte de zi cu zi din intreaga lume, iar muzeul a inceput sa prezinte colectia sa personala de 22.000 de obiecte antropologice. De atunci a devenit o galerie neconventionala cu trei etaje: un depozit de ciudat si minunat.

Ceea ce il face atat de neobisnuit, in afara de vitrinele sale supraumplute si iluminarea slaba (torte si lupe sunt disponibile la intrare), este modul in care este prezentata colectia sa. In loc sa fie aranjate in functie de varsta sau geografie, articolele sunt grupate in functie de scop sau utilizare. Ideea este ca vizitatorii pot compara intr-un singur loc un grup de obiecte – marionete, pantofi pentru zapada, rochii pentru cap, sulite de vanatoare – din diferite epoci si parti disparate ale lumii.

In loc sa fie aranjate in functie de varsta sau geografie, elementele expuse sunt grupate in functie de scop sau utilizare (credit: Ben Lerwill)

Ambalajul Forma umana in arta, de exemplu, contine totul, de la o efigie din lemn cu aspect destul de trufas a Reginei Victoria, creata in Nigeria, pana la o figura fantomatica sculptata in sepie din Insulele Solomon. O sectiune intitulata Lute include un ukulele din Hawaii, o lautarie cu trei coarde din Ecuador si o mandolina folosita de un soldat britanic in transeele din Primul Razboi Mondial, printre alte zeci de astfel de instrumente.

Este adesea dificil sa absorbiti pe deplin ceea ce priviti. In groaznicul cabinet „Tratamentul inamicilor morti”, langa un grup de cranii conservate, sunt expuse sase capete umane micsorate din America de Sud, cu parul si genele inca in pozitie. In alta parte, am descoperit o punga de tutun facuta din pielea unui picior de albatros, un bloc de branza de ren norvegiana veche de secole si un kagoule din Alaska creat in intregime din intestine de foca.

Nu exista start sau finalizare, iar colectia nu este destinata a fi acoperita intr-o singura vizita. Intr-adevar, ai putea sa suni zilnic de luni de zile si sa gasesti totusi un colt nevazut anterior, plin de bibelouri si raritati. Exista sertare ascunse sub cutii, exponate de palete in capriori de tavan si afisaje intregi ascunse la nivelul gleznei. Multe dintre etichete sunt mici si scrise de mana. Este un muzeu care necesita ghemuire, strabism si explorare detaliata.

Sase capete umane micsorate sunt expuse, parul si genele fiind inca la locul lor (Credit: david__jones / Flickr)

Cel mai mare obiect din colectie este un spectaculos totem de 11 m inaltime, sculptat dintr-un singur cedru rosu pe insulele Haida Gwaii din Canada, in 1882. La varful sau, un urs care mananca broasca priveste peste jumatatea luminii muzeului, inca salbatic. -dentat si cu ochi salbatici la aproape 135 de ani dupa ce a fost sculptat.

Nu toate exponatele dateaza pana acum. Chiar deasupra stalpului totemului sunt patru scuturi din Papua Noua Guinee, cumparate in 2002 si decorate cu picturi ale personajului de benzi desenate contemporane The Phantom. La fel, alaturi de inelele gatului birmanez si dopurile de buze din Africa Centrala in dulapul de remodelare, atarna un singur implant de san din silicon. Etosul muzeului, care sugereaza faptul ca colectia sa a fost cumparata mai degraba decat furata sau jefuita, este ca, daca un obiect are un merit propriu – daca are o poveste de spus – atunci justifica includerea.

Insusi Pitt Rivers, fiind militar, si-a inceput colectia adunand diferite arme. Aproape intregul etaj superior este pus la dispozitie pusti, prafuri, articole de suflat, buzdugane cu tepi si altele asemenea. A vedea atat de multe instrumente de rau intr-un singur loc este desconcertant, dar ca si in alte parti ale muzeului, montajele pestrite nu sunt aici pentru a face niciun fel de declaratie. Mai presus de toate, ele evidentiaza comunitatea oamenilor din intreaga planeta.

Cel mai mare obiect din colectie este un stalp totem de 11 m inaltat sculptat in insulele Haida Gwaii in 1882 (credit: Ben Lerwill)

Oxford, orasul JRR Tolkien, CS Lewis si Lewis Carroll, a fost intotdeauna un loc special. Departe de quad-urile colegiului si de salile Harry Potter, totusi, podelele tulburi, asemanatoare unui labirint, ale Muzeului Pitt Rivers ar putea fi doar atractia care evoca cel mai bine farmecul orasului vechi. 

Aceasta poveste face parte din BBC Britain – o serie axata pe explorarea acestei insule extraordinare, cate o poveste la un moment dat. Cititorii din afara Marii Britanii pot vedea fiecare poveste BBC Marea Britanie, accesand pagina de pornire Marea Britanie ; de asemenea, puteti vedea ultimele noastre povesti urmarindu-ne pe Facebook  si Twitter .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Earth, Culture, Capital, Travel si Auto, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.