Un marker atomic ascuns la vedere

Un marker atomic ascuns la vedere

(Credit de imagine:

Lena Marie Bethell / Getty Images

)

Majoritatea vizitatorilor vor trece pe langa 109 E Palace din Santa Fe, New Mexico si nu au nicio idee ca trec pe langa site-ul care a servit odata ca birou al lui Robert Oppenheimer.

Eu

In curtea unui magazin de cadouri decorat cu broaste si libelule ceramice colorate, este usor sa treci cu vederea marcatorul istoric.

Poate ca este potrivit pentru un site secret.

La inceputul anilor 1940, oamenii de stiinta de top din lume si familiile lor au strabatut acest patio, aruncat dintr-o calatorie cu trenul. Majoritatea nu stiau unde se indreapta. Tot ce aveau erau ordine clasificate de a se raporta la adresa „109 East Palace, Santa Fe, New Mexico”. Cand au deschis poarta de fier forjat, au intrat in ceea ce placa istorica nationala istorica numeste „portalul misiunii lor secrete”, care a fost sa construiasca bomba atomica.

Orasul colonial spaniol Santa Fe este cunoscut pentru cladirile sale din chirpici si galeriile de arta (Credit: DenisTangneyJr / Getty Images)

„Au intrat prin curte”, a spus Marianne Kapoun, care, impreuna cu sotul ei, detine magazinul de cadouri The Rainbow Man, care ocupa vechea unitate clasificata. Vizitatorii intra acum in magazin printr-o usa din fata; intrarea istorica pe care au trecut odata oameni de stiinta precum Enrico Fermi si Richard Feynman, este blocata, iar pasarela se aglomera cu ardei iute din ceramica si tartacute pictate manual.

Noilor veniti, care includeau un contingent de oameni de stiinta britanici, li s-au eliberat permise de securitate si au fost incarcati din instalatie intr-un autobuz sau un Jeep pentru ultima etapa a calatoriei lor. Destinatia lor se afla la 35 de mile departare, pe drumuri montane sinuoase, neasfaltate, in asezarea ascunsa din Los Alamos.

Array

Si ceea ce au realizat in cele din urma, spune placa, a fost „una dintre cele mai mari realizari stiintifice din istoria omenirii”.

Dar putini vizitatori moderni la Santa Fe, un oras colonial spaniol cunoscut pentru cladirile sale din chirpici si galeriile de arta, isi dau seama ca se intersecteaza cu laureatii Nobel – si cuibul de spioni.

In timpul celui de-al Doilea Razboi Mondial, micul oras a fost pe prima linie a cursei pentru construirea bombei atomice. Pe o perioada de 27 de luni, armata SUA a construit laboratorul secret de cercetare Los Alamos in Muntii Jemez si a proiectat o arma puternic inimaginabila care a distrus in cele din urma doua orase japoneze, punand capat efectiv razboiului si deschizand era atomica.

Vizitatorii din Los Alamos pot vedea replici ale lui Little Boy si Fat Man, bombele atomice dezvoltate la laborator (credit: Robert Alexander / Getty Images)

Adresa East Palace, situata la jumatatea unui bloc de istoricul Santa Fe Plaza, a fost singurul amplasament public al Proiectului Manhattan, numele de cod al efortului de construire a bombelor. Vitrina, marcata cu un semn discret care scria „US ENG-RS”, o abreviere pentru „Ingineri”, gestiona corespondenta pentru Los Alamos si prelucra noi rezidenti.

„Aceste camere chiar aici erau birourile”, a spus Kapoun, fluturand cu mana dincolo de ghiduri si fotografii istorice ale nativilor americani in vanzare in camera din spate a magazinului.

S-ar putea sa va intereseze si:

• Inventia care a inspirat o traditie din New York

• „Peisajul extraterestru suprarealist al SUA”

• Un muzeu ciudat in „centrul lumii”

Magazinul de cadouri ocupa un simplu colt al unei haciendas din secolul al XVII-lea care a apartinut candva unui conquistador spaniol si acopera majoritatea unui bloc de oras. Cladirea gazduieste, de asemenea, popularul restaurant Shed, unde se formeaza linii zilnic pentru enchilatele sale de chile verzi.

Istoria militara americana a 109 Palatului de Est dateaza din 1939, cand Albert Einstein i-a scris o scrisoare presedintelui american Franklin D Roosevelt avertizand ca germanii sunt pe punctul de a dezvolta o arma atomica.

In cele din urma, Robert Oppenheimer, fizician la Universitatea din California, a fost insarcinat sa conduca efortul de a-i invinge. El a ales internatul la distanta Los Alamos Ranch pentru a construi un site de cercetare militara.

Magazinul de cadouri Rainbow Man ocupa acum facilitatea clasificata anterior a Proiectului Manhattan (Credit: Larry Bleiberg)

Pe masura ce proiectul s-a pregatit in 1943, Oppenheimer a infiintat un birou Santa Fe cu cinci camere pe East Palace si a angajat o tanara vaduva simpatica pe nume Dorothy McKibbin pentru a-i fi asistent. Ea a devenit fata publica a proiectului, primind oameni de stiinta si alti recruti si evitand anchetele localnicilor curiosi. Istoricii o numesc acum „Prima Doamna din Los Alamos”.

Armata SUA spera ca izolarea Los Alamos sa-si pastreze activitatile ascunse. Oficial, laboratorul nu exista. Intregul proiect si eventualele sale mii de locuitori au impartasit adresa postala a PO Box 1663, Santa Fe, care era chiar listata pe certificatele de nastere ale copiilor nascuti acolo in timpul razboiului.

Oppenheimer a recrutat universitari de top pentru a se alatura efortului, dar ar putea furniza putine informatii din motive de securitate. Astfel, oamenii de stiinta au inceput sa ajunga la o gara batuta de vant in intersectia din apropiere a Lamy, New Mexico, stiind doar sa se prezinte la o adresa din centrul orasului Santa Fe.

Unii dintre cercetatori au ratat semnul micului birou si au ratacit ore intregi in piata, in cautarea 109 East Palace. Chiar si acum, gasirea sitului istoric este complicat.

„Oamenii vin sa intrebe despre asta in fiecare zi”, a spus Beverly Andorfer, care lucreaza la Chocolate + Cashmere, care vinde dulciuri si imbracaminte de plus pentru femei. Desi magazinul este situat la 109 East Palace, nu este locul potrivit. O remodelare in urma cu ani a schimbat adresele cladirii, astfel incat vizitatorii care cauta istorie atomica trebuie sa caute o pancarta pictata alaturata care sa indice marcajul de bronz.

Robert Oppenheimer, fizician la Universitatea din California, a fost insarcinat cu dezvoltarea primei bombe atomice (credit: Larry Bleiberg)

Cei care doresc sa vada intrarea propriu-zisa – portalul, daca vreti – trebuie sa urmeze calea oamenilor de stiinta pe deal pana la Los Alamos, care gazduieste inca un laborator al Departamentului Energetic al SUA. Astazi este usor de 45 de minute cu masina si, desi parti din ceea ce este acum un oras de 12.000 raman in afara limitelor vizitatorilor, are mai multe situri de patrimoniu public.

La Muzeul de Istorie Los Alamos, de exemplu, poarta originala din fier forjat de la 109 East Palace atarna la capatul unei galerii lungi. Mergand pe o rampa spre intrare, se poate pasi momentan in pielea unui fizician teoretic care se intreaba ce asteapta de cealalta parte a traversei.

La cateva strazi distanta la Centrul de Stiinte Bradbury, vizitatorii pozeaza pentru selfie-uri cu replici ale lui Little Boy si Fat Man, bombele dezvoltate la laborator si in cele din urma aruncate pe Hiroshima si Nagasaki. Si la centrul de vizitare al Parcului Istoric National Manhattan Project din apropiere, copiii pot imbraca o jacheta de costume si o palarie de placinta de porc pentru a se imbraca in Oppenheimer sau pot aluneca pe un cardigan si se pot preface ca sunt McKibbin care prezideaza biroul Santa Fe.

Un tur autoguidat de mers pe jos ii duce pe vizitatori pe Bathtub Row, un bloc de case de la internatul original care erau singurele cladiri din instalatia militara dotate cu bai. In timpul razboiului, locuitorii au suportat conditii rustice, in timp ce armata a alergat pentru a construi instalatia, iar populatia a crescut la peste 6.000. In cele din urma, au fost adaugate facilitati precum o scoala, o clinica medicala si magazine.

Oamenii de stiinta au ajuns la o gara batuta de vant din Lamy, New Mexico, stiind doar sa se prezinte la o adresa din Santa Fe (Credit: Larry Bleiberg)

Intr-adevar, boomtown-ul a devenit o oala sub presiune, pe masura ce cercetatorii se grabeau sa dezvolte arma. Securitatea stricta a amplificat stresul. Rezidentilor nu li s-a permis sa-si impartaseasca locatia cu prietenii si membrii familiei care nu locuiau la fata locului.

Dar, in ciuda secretului, activitatile de la Los Alamos nu au trecut neobservate, iar spionii au coborat in ​​nordul New Mexico.

De fapt, Santa Fe a fost locul in care istoricii considera cea mai importanta operatiune de spionaj sovietic din secolul XX. Cu doar doua luni inainte ca bomba sa cada asupra Japoniei, omul de stiinta Klaus Fuchs, un emigrant german care s-a instalat in Anglia inainte de a veni la Los Alamos, s-a intalnit cu un agent comunist pe nume Harry Gold.

Vizitatorii pot urmari calea spionilor, sincronizand ceasurile la acelasi magazin de bijuterii, la un bloc la vest de 109 East Palace, asa cum au facut barbatii, si apoi mergand cateva blocuri pana la micul pod Paseo de Peralta. La trecerea inlocuita de atunci, agentii au schimbat un pachet de hartii care descria mecanismul de implozie al bombei, pe care Fuchs il furase din laborator. Ar declansa ambitiile nucleare ale Uniunii Sovietice si ar declansa Razboiul Rece.

Prima bomba atomica a fost testata la 16 iulie 1945 pe site-ul Trinity din New Mexico in cadrul Proiectului Manhattan (Credit: Lena Marie Bethell / Getty Images)

Dar cu greu erau singurii agenti din oras. Hotelul La Fonda, o mare cabana turistica situata la o strada la sud de 109 East Palace, odata tarata cu spioni, sperand sa culeaga informatii de la oamenii de stiinta din Los Alamos, care se relaxeaza la bar.

„Intriga s-a intamplat chiar aici in hol. Acesta a fost centrul spionajului ”, a declarat Allen Steele, un ghid privat care conduce excursii pe jos cu tematica spion in zona. Los Alamos, observa el, ramane un centru de cercetare guvernamentala clasificata. “Sunt sigur ca astazi sunt spioni”, a spus el.

Un angajat al hotelului care s-a oprit sa-i spuna salut a privit in jur si a dat din cap in acord. La urma urmei, intr-un oras in care un magazin de cadouri a fost odata o statie de cale pentru cei mai straluciti oameni de stiinta din lume, lucrurile nu sunt intotdeauna ceea ce par.

Alaturati-va mai mult de trei milioane de fani ai BBC Travel placandu-ne pe  Facebook sau urmariti-ne pe  Twitter  si  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com  numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Worklife si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.