Un FarmVille pentru Africa

Pentru Hugo Obi, tantarii sunt o sursa putin probabila de inspiratie.

„Sunt foarte frecvente aici si in toata Africa”, spune co-fondatorul unui start-up numit Maliyo Games, cu sediul in Lagos si Londra. „Sunt o amenintare pentru societate”.

Cand vorbeste despre bug-uri, el se refera nu numai la flagelul malariei pe care il aduc tantarii, ci si la tristetea de zi cu zi de a-i inghesui si a le zdrobi.

„Am vrut sa transformam acest lucru intr-un joc”, spune el cu entuziasm. „Asa ca am creat Mosquito Smasher”. Jocul bazat pe browserul web este simplu. Folositi mouse-ul pentru a controla un deget mare care planeaza deasupra unei gramezi de tantari. Apoi incepe un cronometru si trebuie sa zdrobesti cat mai multe in timpul alocat.

Array

 

Poate fi dificil sa intelegi „distractia” care poate avea sarcina de a recrea atat de repetitiv in viata reala, dar este o reteta care s-a dovedit populara pentru alte asa-numite jocuri casual. Ganditi-va la FarmVille, unde jucatorii ingrijesc recolte si animale peste si peste, totusi are peste 70 de milioane de jucatori. Diferenta cu jocurile lui Obi este ca acestea sunt facute special pentru piata africana.

A inceput cand Obi, care a crescut in Nigeria, dar a studiat si a lucrat in Marea Britanie si Singapore, a inceput sa se uite la popularitatea filmului si muzicii nigeriene si a crezut ca este momentul potrivit pentru a dezvolta jocuri cultivate acasa.

„A fost piesa lipsa”, asa a spus partenerul lui Obi, Oluseye Soyode-Johnson, intr-un interviu recent pe YouTube.

„Ne-am uitat la cultura locala, la atitudinile si tendintele locale si am incercat sa facem jocuri din ele”, spune Obi. Pentru Maliyo, asta insemna crearea de personaje locale si plasarea lor in medii familiare. Intr-un joc numit Okada Ride, esti soferul obraznic al uneia dintre multele motociclete (Okadas) care se gasesc pe strazile din Lagos. In efortul de a ajunge la biroul dvs.

cat mai repede posibil, pilotati bicicleta prin trafic si evitati gropile, politistii si alte obstacole care sunt comune pe strazile si drumurile din Nigeria.

Alte titluri Maliyo includ „Rapite”, unde incercati sa-i salvati pe domnul Doamna Do-Good, un cuplu generos din cartierul dvs. care a fost rapit si care este retinut pentru rascumparare si „Satul meu”, un joc care intra in amintirile oamenilor din viata rurala pe care au dus-o inainte de a se muta in orase mari precum Lagos.

Pariuri de miliarde de dolari

Jocurile, spune Obi, se dovedesc populare nu doar in Nigeria, ci si pe alte mari piete africane, cum ar fi Kenya si Africa de Sud. Si se asteapta ca piata sa creasca doar pe masura ce Maliyo realizeaza versiuni mobile ale jocurilor sale.

Nu este greu de vazut de ce Maliyo vrea sa-si introduca jocurile pe platformele mobile cat mai repede posibil. „Exista peste 700 de milioane de conexiuni mobile in toata Africa”, noteaza Jonathan Hoehler, manager de tehnologii mobile la Deloitte Digital South Africa. „Piata jocurilor mobile este puternica, mai ales atunci cand este asociata cu teme cheie precum fotbalul si muzica, care au urmari religioase pe tot continentul.”

Unele companii africane, cum ar fi Starfish Mobile, au reusit deja sa creeze jocuri trivia bazate pe mesaje text in jurul acestor teme. Accentul pus pe jocurile bazate pe text are un bun sens de afaceri pe pietele africane in care smartphone-urile nu domina inca si unde costurile de date pentru descarcarea jocurilor sau pentru a le juca online sunt inca prea mari pentru multi jucatori potentiali.

Dar Hoehler, impreuna cu consultantul tehnic Andrew McHenry, observa ca peisajul mobil african se schimba rapid. Costul accesului la internet mobil scade. La fel si costul telefoanelor smartphone inteligente pentru web. “Cea mai mare tendinta in acest moment este probabil cresterea smartphone-urilor bazate pe Android de la 50 USD la 100 USD de pe intreg continentul. Pe masura ce vedem ca mai multe dintre aceste dispozitive sunt online, veti vedea mai multe jocuri de aplicatii native, cu achizitii in aplicatie devenind disponibile.” 

Multe dintre aceste noi telefoane, observa ei, sunt oferite de companii chineze dornice sa intre pe piata africana.

Hugo Obi din Maliyo vede acest lucru ca pe o oportunitate imensa pentru companiile care doresc sa produca continut tematic Africa. El crede ca jocurile africane vor valora miliarde de dolari in cativa ani. “Vrem sa avem o cota semnificativa din aceasta piata”, adauga el.

In acest scop, Maliyo a pus deja Okada Ride la dispozitie prin intermediul Ovi, magazinul de aplicatii Nokia. El spune ca o versiune pe Facebook este planificata candva in luna urmatoare. Scopul, spune Obi, este de a avea in cele din urma toate titlurile Maliyo disponibile ca aplicatii descarcabile pentru iOS, Android, Blackberry si Symbian. 

Deocamdata, jocurile sunt gratuite. Obi spune ca Maliyo vrea mai intai sa constientizeze ofertele sale si apoi sa gaseasca modalitati de a castiga bani pe acestea. In prezent, compania se gandeste la publicitatea in aplicatie si la plasarea produselor, impreuna cu achizitiile si alimentarile in aplicatie, ca potentiali factori de bani. Maliyo cauta, de asemenea, sa faca tranzactii specifice continutului cu furnizorii mai mari de telefonie mobila din Africa.

Obi observa doua mari provocari in viitor. Una dintre ele este provocarea tehnica de a facilita consumatorii africani sa plateasca achizitiile online. Celalalt, spune el, este cultural. „In mod traditional, africanii nu folosesc carduri de credit sau de debit pentru a cumpara lucruri de pe web sau de pe dispozitive mobile. Deci, trebuie sa ne gandim la modul in care le vom oferi oamenilor posibilitatea de a achizitiona aceste jocuri sau de a crea in aplicatie achizitii.”

Dar nu are nicio indoiala ca cererea de jocuri africane exista si ca un joc care functioneaza in Nigeria poate functiona in multe alte locuri. „Exista o multime de valori interculturale pe tot continentul”, spune Obi. „Exista lupte comune, viziuni comune si experiente comune.” Exista, de asemenea, o mare diaspora africana, observa el, care ar putea fi interesata sa joace un joc rapid care sa le dea gust acasa.

“Ceea ce este interesant la continutul pentru jocuri este ca este universal. Aveti chiar si o baza de consumatori non-africani care ar putea fi interesati sa aiba o naratiune africana, o experienta africana, prin jocuri.”

Daca doriti sa comentati acest articol sau orice altceva pe care l-ati vazut pe viitor, accesati pagina noastra de Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .