Uimitorul spirit si viata tragica a lui Dorothy Parker

Uimitorul spirit si viata tragica a lui Dorothy Parker

(Credit de imagine:

Getty Images

)

La cea de-a 50-a aniversare a mortii sale, Hephzibah Anderson se uita dincolo de inselaciunile lui Dorothy Parker pentru a gasi o alta latura a spiritului legendar.

„Scuzati-mi praful”: acestea sunt cuvintele pe care Dorothy Parker le-a sugerat pentru propriul sau epitaf. Au ajuns pe placa care marcheaza locul unde se odihnesc cenusa ei – oarecum incongruent – in Baltimore. Dar, desi incapsuleaza umorul ascutit care a facut-o indragostitul temut al New York-ului literar in varsta, la cea de-a 50-a aniversare a mortii sale, este un alt dintre epitafurile ei sugerate, care este cel mai revelator: „Daca poti citi asta, esti stand prea aproape ”.

La fel de multi oameni amuzanti, criticul, poetul si povestitorul „Dottie” Parker a fost o femeie cu adancuri posomorate si si-a folosit limba ascutita pentru a tine oamenii la distanta, chiar si in timp ce invartea comedia din nenorocirile ei. De asemenea, ii placea autodramatizarea. Asa cum a spus-o prietenul ei Wyatt Cooper intr-un profil Esquire din 1968, intitulat oricum ai crede ca Dorothy Parker era, nu era, avea o „afinitate pentru suferinta”. Totusi, pare corect sa spunem ca copilaria ei a fost departe de a fi fericita.

Dorothy Parker a trebuit sa se intretina de la o varsta frageda – mai intai ca pianist al scolii de dans si apoi in editura din New York (credit: Alamy)

Prin propria ei recunoastere „un copil simplu neplacut, cu par strans si un yen pentru a scrie poezie”, Dorothy Rothschild s-a nascut in 1893 la casa de vara a familiei sale din New Jersey. A fost prematura cu doua luni si si-ar pierde mama scotiana-americana inainte de a cincea aniversare, la scurt timp dupa ce a dobandit o mama vitrega detestata. Tatal ei evreu fusese un producator de imbracaminte de succes, dar la moartea sa in 1913 afacerea esua, lasandu-l pe Parker sa se intretina, mai intai ca pianist al scolii de dans si apoi in lumea fragila si sofisticata a revistei New York.

Array

O figura minunata, aproape fragila, inteligenta ei letala a marcat-o din start. Pauza ei a venit cand a trimis o poezie, Any Porch, editorului carismatic al Vanity Fair, Frank Crowninshield. Curand a trecut de la scriitor la Vogue la scriitor la Vanity Fair, devenind in cele din urma criticul de drama al revistei. In 1920, acelasi spirit legendar a facut-o concediata cand nu a putut rezista unei smecherii in detrimentul actritei Billie Burke, sotia unuia dintre cei mai mari agenti de publicitate ai revistei.

Parker a lucrat la Vogue si Vanity Fair, inainte de a scrie povesti pentru The New Yorker, ajutand la modelarea ei de la lansarea sa in 1925 (Credit: Alamy)

Cu toate acestea, anii 1920 urmau sa fie deceniul lui Parker. A publicat aproximativ 300 de poezii si versuri gratuite in diferite reviste, iar in 1926, primul sau volum de poezie a devenit un bestseller si a obtinut recenzii pozitive, in ciuda faptului ca a fost respins ca „vers flapper” de The New York Times. In acelasi timp, ea a contribuit cu nuvele la The New Yorker, al carui ton a ajutat-o ​​sa-l modeleze de la lansarea sa in 1925. Si, bineinteles, tocmai in acei ani a devenit parte din acea ultima multime, literatura literara informala. club de pranz care a aparut la hotelul Algonquin si a devenit cunoscut sub numele de Masa rotunda.

Dor neimplinit

Din pacate, lucrarea ei a intruchipat atat de mult amestecul de cinism si sentimentalism din epoca, incat odata ce Depresiunea a linistit dopurile de sampanie si norii de razboi au inceput sa se adune peste Europa, Parker parea datata si mai tarziu a fost presupusa moarta.

In ultimii ani, traind singura cu cainele ei intr-o camera de hotel din Upper East Side din Manhattan, cel mai frecvent raspuns la orice a reusit sa scrie a fost surpriza ca era inca in viata. (Nu a ajutat prea mult ca versetul ei sa flirteze atat de drol cu ​​ideea de a se inlatura de la sine.)

In anii 1920, Parker a devenit o figura consacrata a clubului de pranz literar cunoscut sub numele de Masa rotunda situata la hotelul Algonquin (Credit: Alamy)

Putini critici au fost la fel de respingatori de talentele lui Parker ca si autorul insusi. La varsta mijlocie, ea ii va dispretui pe colegii scriitori ai mesei rotunde, diminuandu-si propria realizare ca lumina principala, subliniind ca niciunul dintre marii generatiei lor nu a participat – nici Fitzgerald, nici Hemingway. Pe masura ce imbatranea, a renegat citatele care i-au fost atribuite si si-a transformat faimosul ei intelept: „Am urmat urmele rafinate ale domnisoarei Edna St Vincent Millay, nefericita in propriile mele adidasi oribili”.

Scrierea a fost o lupta – scrierea buna este intotdeauna. „Brevitatea este sufletul lenjeriei”. „Daca vrei sa stii ce crede Dumnezeu despre bani, uita-te doar la oamenii carora le-a dat”. „Poti conduce o horticultura, dar nu o poti face sa gandeasca”. Linii ca acestea care se impiedica de la limba si se aseaza in minte cu atata acuratete pot parea usoare si necontrolate, dar asa cum a spus Parker odata, pentru fiecare cinci cuvinte pe care le-a scris, ar schimba sapte.

Intre timp, viata ei personala a fost o mizerie. Sub satira sa dura, un curent de cursuri de dor intime, neimplinite prin versul ei, ale carui lectii jalnice au fost invatate in mod greu, prin incurcaturi cu o serie de barbati care in aceste zile ar putea fi numiti indisponibili din punct de vedere emotional – sau uneori pur si simplu casatoriti. „Ia-ma sau lasa-ma; sau, asa cum este ordinea obisnuita a lucrurilor, ambele ”, a scris ea.  

Lucrarea lui Parker a fost respinsa de „New Flapper verse” de The New York Times – si pana la sfarsitul anilor ’20 a fost considerata datata (Credit: Alamy)

Primul ei sot, Edwin Pond Parker II, un agent de bursa din Wall Street, al carui nume il pastra, era dependent de alcool si morfina. S-au casatorit in 1917 si au divortat in 1928, dar casatoria sa incheiat cu mult inainte. Al doilea sot al ei, Alan Campbell, era un actor si scriitor bisexual cu 11 ani mai mic decat el si, daca nu chiar necredincios, atunci un flirt teribil. Casatoria lor s-a incheiat in divort, dar ulterior s-au recasatorit, legati impreuna intr-un dans de impingere si tragere care ar continua pana la moartea sa. (La fel ca primul ei sot, Campbell a murit din cauza unei supradoze de droguri.) S-a auto-medicat (nu era o scriitoare cu o problema de baut, glumea, ci o bautura cu o problema de scriere) si si-a gestionat in mod cronic afacerile financiare. De doua ori a incercat sa se sinucida (odata ce a urmat avortului) si a ramas insarcinata la 42 de ani, pentru a avea un avort spontan cateva luni mai tarziu.

Un spirit independent

Poate suspicioase cu privire la interesul ei pentru moda si barbati, feministele s-au ferit sa o revendice pe doamna Parker. Chiar daca si-ar fi dorit, replici de genul „Daca purtati o fusta suficient de scurta, petrecerea va veni la voi” ar fi facut-o evacuata din fratie mai repede decat puteti spune Simone de Beauvoir (nu conteaza ca ea insasi de Beauvoir a cheltuit-o) mult timp plangand in cafenele peste infidelitatile lui Sartre). Parker a fost acuzat de atacuri neloiale asupra femeilor, ca a scris pentru un public masculin, ca a proiectat mai degraba o viziune feminina asupra lumii. Asa-numitele feministe din al doilea val au fost mai interesate si au inceput sa descrie umorul lui Parker ca un fel de protest social impotriva conventiei patriarhale.

Parker s-a casatorit, a divortat si s-a recasatorit cu sotul Alan Campbell intr-un joc de impingere si tragere care ar dura pana la moarte (Credit: Getty Images)

Cu siguranta, majoritatea citatelor pentru care si-a amintit provin din versurile ei sau din siretlicurile ei din cercul rotund, dar povestile ei prezinta personaje feminine care incearca sa patrunda in alegeri noi exaltante cu constrangerile durabile ale asteptarilor societale. Unele dintre eroinele ei sunt alcoolice iubitoare, suicidare, dar altele sunt personaje incontestabil puternice. Linistiti temporar de hedonistii anilor ’20, vietile lor imbratiseaza contradictii si provocari prea familiare femeilor din secolul XXI.

Parker s-a auto-medicat: nu era o scriitoare cu probleme de baut, ci o bautura cu probleme de scris, a glumit (Credit: Alamy)

Povestile lui Parker se refera, de asemenea, la chestiuni legate de familie, rasa, razboi si inegalitati economice, iar aceste teme nu o interesau doar pe pagina. In mod ironic, in timp ce framantarea agitata a vietii sale private este o poveste bine aruncata, viata ei publica a fost uitata. De-a lungul timpului, a fost implicata activ in campaniile pentru justitie sociala. In 1927, ea a fost amendata cu 5 dolari pentru „pacaleala” intr-o demonstratie din Boston care a protestat impotriva executiei anarhistilor Nicola Sacco si Bartolomeo Vanzetti; in timpul razboiului civil spaniol a calatorit in Europa pentru a promova cauza antifranista; a devenit presedinte national al Comitetului mixt antifascist pentru refugiati. Si in testamentul ei, ea a lasat cea mai mare parte a averii sale catre Reverendul Dr. Martin Luther King Jr., care ne aduce inapoi la Baltimore.

Unele feministe din al doilea val au citit umorul lui Parker ca o forma de protest social impotriva conventiei patriarhale (Credit: Alamy)

Este un oras cu care Parker nu are nicio legatura si un loc de odihna putin probabil pentru un scriitor care a locuit pe Coasta de Vest, care a fost distrat ca atatia alti scriitori de taxele de la Hollywood, dar care a ramas in primul rand un New Yorker. La mai putin de un an de la moartea ei, Dr. King a fost asasinat. Mosia ei a trecut apoi catre organizatia sa, Asociatia Nationala pentru Avansarea Persoanelor Colorate, cu sediul in Baltimore.

Parker va fi amintit ca distilatorul de sentimente care a definit anii 20 Roaring, dar spiritul ei independent o defineste ca o icoana (Credit: Alamy)

Pana sa le revendice, cenusa ei a petrecut vreo 15 ani asezata in cabinetul de dosar al unui avocat – o soarta melancolica, dar potrivita. S-ar putea sa ne gandim la ea ca la o stea a mesei rotunde, ca distilatoare a sentimentelor indarjite si degerate care au definit anii 20 Roaring, ca scriitoare newyorkeza. Ea era toate aceste lucruri si niciuna dintre ele. Dupa cum a spus prietenul ei Lillian Hellman in elogiul ei: „Ea nu facea parte din nimic si nimeni in afara de ea insasi; aceasta independenta a mintii si a spiritului a fost adevarata ei distinctie ”. Aceasta este ceea ce o face o icoana atat de durabila.

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva pe care l-ati vazut pe BBC Culture, accesati  pagina  noastra de  Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .

Si daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti din BBC Future, Earth, Culture, Capital and Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.