Uimitorul IT despre care s-ar putea sa nu fi auzit niciodata

Uimitorul IT despre care s-ar putea sa nu fi auzit niciodata

Este un gigant in cautarea online, a construit si difuzoare inteligente si un asistent personal activat prin voce si testeaza o masina fara sofer. Dar nu are sediul in Silicon Valley – este rus.

E

La inceputul acestui an, am urcat pentru prima data intr-o masina cu conducere automata. Am fost unul dintre sutele care asteptasem cu rabdare randul lor sa se invarta. Unii chiar au fost arsi de soare in timp ce asteptau, dar au simtit ca durerea merita. La final, fiecare dintre noi a primit un stift care spune „Pasagerul primului autoturism cu masina”.

Cascadoria a avut loc in timpul unei conferinte sustinute de una dintre cele mai mari companii de internet din lume. Acum functioneaza in domenii precum inteligenta artificiala, masinile cu conducere automata, asistentii personali, traducerea online si dictionarele, pietele online si – cel mai recent – difuzoarele inteligente. Dar nu era Google. Si nici macar nu era in Silicon Valley.

Exista mai multe motoare de cautare web in lume. Cele mai mari sunt Google, Bing de la Microsoft, Baidu din China si Yahoo, pionierul timpuriu. Google este cel mai dominant, devenind mult mai mult decat simplul motor de cautare. Dar exista un alt candidat de adaugat la aceasta lista despre care putini oameni au auzit in afara tarii in care isi desfasoara activitatea. Tara respectiva este Rusia. Motorul de cautare? Yandex.

S-ar putea sa-ti placa si:

  • De ce a esuat prima incercare a Rusiei la internet
  • Prima tara digitala
  • Internetul Chinei a depasit Occidentul

La fel ca omologul sau din Silicon Valley, „Google rus” este mai mult decat un simplu motor de cautare. A inceput viata la sfarsitul anilor 1990 ca pagina de pornire Yandex.ru.

Array

De atunci a devenit un gigant IT extins.

“In Occident le place sa ne numeasca Google al Rusiei, dar am fost mult mai mult decat atat: suntem Uber al Rusiei si Spotify al Rusiei si multe alte lucruri ale Rusiei”, fondatorul si seful Yandex Arkadiy Volozh spus in mai 2017.

O unitate flash USB care contine 4 GB memorie costa doar cativa dolari in 2018. Cand a fost fondata Yandex, un hard disk cu atat de multa memorie va poate costa mii de dolari. Cam asta a fost cantitatea de memorie pe care Volozh a trebuit sa o achizitioneze pentru a configura motorul de cautare Yandex in 1997.

La inceput a fost doar un proiect pe care compania de telecomunicatii Comptek Volozh il infiintase cu aproape un deceniu mai devreme. Cum a evoluat atunci intr-un gigant IT care a strans 1,3 miliarde de dolari (1 miliard de lire sterline) la IPO in 2011 – nu departe de propriul IPO de 1,7 miliarde de dolari (1,31 miliarde de lire sterline) de la Google?

Difuzoarele inteligente ale Yandex au tras cozi, la fel ca produsele de inalta tehnologie din Vest (Credit: Alamy)

Yandex poate fi o intreprindere majoritar rusa, dar incepe sa atraga jucatori mari care si-au facut numele in afara Rusiei. Exista fosti angajati Google si Microsoft care gestioneaza departamentele de cercetare. Compania considera in mod clar ca Google este unul dintre principalii sai rivali. Dar acest lucru poate fi adevarat doar cand vine vorba de tehnologie si idei. Olga Maslikhova, un investitor in IT, spune ca Yandex a ales sa nu incerce sa rivalizeze cu Google pe scena mondiala – a decis sa isi concentreze resursele asupra Rusiei.

„Yandex este o companie publica si trebuie sa-si mareasca evaluarea. Alegerea este de a scala in alte regiuni sau de a dezvolta noi linii de produse intr-o regiune exacta ”, spune Maslikhova. „Avand in vedere situatia economica rusa, este complicat sa se extinda la nivel international. Asadar, Yandex alege strategia de scalare orizontala pana acolo unde opereaza deja. ”

Cu toate acestea, talentul nu este neaparat rus. David Talbot, fost cercetator in limbile Google, este acum seful serviciului Yandex.Translate. Talbot s-a alaturat unei echipe condusa de Mikhail Bilenko, care anterior dezvoltase o platforma pentru invatarea automata in Microsoft si acum este seful serviciilor de informatii si cercetare la Yandex.

Au existat unele controverse cand s-a alaturat Talbot si traducatorul online al lui Yandex a inceput sa foloseasca un sistem neuronet la scurt timp dupa ce a facut-o Google Translate. Dar Talbot a declarat pentru BBC ca arhitectura era diferita, ceea ce insemna ca se poate ocupa mai bine de sarcina specifica de a traduce engleza in rusa. 

“Majoritatea oamenilor fac ceea ce fac open source”, a spus el. „Nu exista o sursa deschisa pentru implementarea exacta a traducerii automate Google, dar sunt disponibile multe surse de instrumente open source care va permit sa experimentati aceste lucruri. Oamenii au vazut avantajele ca nu isi pastreaza tehnologia complet privata. Daca il faceti open source, atunci multi oameni vor experimenta cu software-ul dvs. si vor gasi erori si imbunatatiri. ”

La mijlocul anului 2017, compania si-a deschis propria biblioteca de invatare automata. De asemenea, tocmai si-a lansat serviciul cloud care vizeaza sa ajute companiile sa-si dezvolte produsele. Aceasta poate ajunge sa includa propria versiune a tehnologiei de recunoastere a vorbirii.

Yandex a crescut dintr-un mic motor de cautare intr-unul dintre principalii jucatori ai internetului (Credit: Alamy)

Yandex este, de asemenea, in fruntea aducerii masinilor cu conducere automata pe drumuri reale. De exemplu, taxiul sau auto-autonom a fost lansat ca proiect de testare in suburbiile Kazan, capitala regiunii Tatarstanului din Rusia. Acest mic oras numit Innopolis este cunoscut pentru grupul sau IT, iar acum locuitorii sai pot circula cu mainile libere. Este la fel ca Waymo-ul Google, cu exceptia cazului in stepele rusesti si nu in suburbanul Phoenix.

Yandex atrage multe dintre cele mai stralucite minti tinere din cele mai bune licee tehnice din Rusia, dar, asa cum a remarcat Maslikhova, desi pot fi hub-uri ale specialistilor promitatoare in tehnologie, universitatile din Rusia nu sunt deosebit de interesate pentru afaceri. Construirea urmatoarei generatii de „Yandexoids” (asa cum isi spun angajatii Yandex) este, de asemenea, unul dintre obiectivele companiei.

Yandex isi desfasoara propriul liceu pentru a invata copiilor elementele de baza ale programarii. Scoala de analiza a datelor Yandex ofera cursuri gratuite pentru studentii superiori si postuniversitari din 2007 si exista, de asemenea, programe comune cu universitati ruse selectate.

Yandex nu numai ca incearca sa-i invete pe tinerii dezvoltatori si analisti sa se ocupe de big data si AI, ci incearca sa obisnuiasca si restul populatiei. Platforma Toloka a lui Yandex ofera tuturor oportunitatea de a ajuta compania sa-si invete algoritmii AI in timp ce castiga niste bani. Exista sute de sarcini pe care le puteti face pe site-ul sau web, fiecare va va castiga in jur de 5c (4p), in functie de nivelul dvs. de expertiza. Aveti nevoie doar de ochi, urechi si creier de lucru pentru unele dintre sarcini – nu este necesara nicio diploma de liceu pentru a spune unei masini ceea ce auziti pe o inregistrare (acesta este, la urma urmei, modul in care invatati un algoritm sa recunoasca vorbirea umana) .

Angajamentul public al Yandex nu se termina aici. In aceasta vara, compania a lansat o aplicatie mobila pentru proiectul sau, numita Narodnaya Karta („O harta publica” in engleza), care este in esenta un editor Yandex.Maps (Yandex are o aplicatie de harta la fel ca Google Maps). Narodnaya Karta este un instrument din serviciul Harti al Yandex care ii ajuta pe utilizatori sa-l imbunatateasca. Toata lumea poate sugera editarea versiunii actuale a unei harti. Toata lumea poate scana lumea din jur si poate incarca date noi, astfel incat harta sa se adapteze. Este o cartografie crowdsourcing.

Ar putea exista proiecte si mai ambitioase. Volozh a propus ceva ambitios anul acesta la „inca o conferinta” a lui Yandex – una dintre cele mai mari conferinte tehnologice din Rusia. A fost ideea de a face tehnologiile sa se dizolve in jurul nostru.

Cum? Prin faptul ca este foarte usor de utilizat si extrem de natural. Vrei niste pizza? Nu este nevoie sa cautati numarul de telefon al unei pizzerii, sa-l sunati si sa plasati o comanda. Doar apasati butonul de pe telefonul smartphone si rugati-va asistentul inteligent personal – Alisa, echivalentul lui Yandex cu Apple Siri sau Alexa Amazon – sa il comande pentru dvs. Papa John a confirmat ca a colaborat cu Yandex pentru a face acest lucru posibil. O noua platforma numita Yandex.Dialogues lansata in mai 2018; este in esenta o platforma care permite dezvoltatorilor terti sa adauge „abilitati” – functii speciale – la Alisa.  

Yandex conduce multe taxiuri in Rusia – si cerceteaza masini fara sofer (Credit: Alamy)

In timp ce dezvolta serios AI si ajuta grupurile internationale de cercetare sa efectueze studii stiintifice, compania are inca timp sa subverseze stereotipul rusului cu fata severa. Au permis utilizatorilor Yandex.Maps sa eticheteze locurile cu emoji (care s-a transformat in marcarea in masa a aproape tuturor districtelor din Moscova cu emoji „poo”). Sau cand au lansat Yandex.Autopoet – un algoritm care „scrie” poezii imitand stiluri de poeti celebri. Au introdus traducerea in emoji si au adaugat in urma cu ceva timp limbajul elf din Lordul inelelor in Yandex.Translator.

AI-ul lui Yandex poate scrie chiar muzica: la inca o conferinta din 2017, o orchestra a interpretat o uvertura in stilul lui Alexander Scriabin scrisa de software pentru a sarbatori aniversarea nasterii compozitorului. Compania a sustinut, de asemenea, un proiect istoric online format ca retele sociale numit „1917 – Istorie gratuita”. Proiectul a marcat 100 de ani de la revolutia rusa si isi propunea sa dezvaluie ce se intampla in orasele rusesti in timp ce avea loc revolutia.

Yandex vizeaza in mod clar partea de sus – chiar daca asta inseamna sa le ceri alpinistilor sa faca o fotografie la fiecare pas din partea de sus a celui mai inalt punct de pe planeta si sa faca fotografii panoramice la 360 ° pe varful Everest pentru Yandex.Maps. „Cu siguranta trebuie sa angajam urgent un sef de proiecte nebune,” a spus recent Volozh. Probabil doar glumeste pe jumatate.

Succesul lui Yandex i-a adus vizitele presedintelui rus Vladimir Putin (Credit: Getty Images)

Yandex a mers mult dincolo de cautare; acum functioneaza in arena traducerii automate, va poate vinde si livra lucruri, va poate servi mancare, va poate apela un taxi, va poate fi home cinema (datorita bazei sale de date online de filme Kinopoisk), va poate ajuta sa va educati si sa va prindeti trenul tau. Incepe sa se implice in aproape fiecare aspect al vietii.

Multi dintre noi avem deja senzatia ca smartphone-urile noastre ne cunosc mai bine decat cei dragi. Cu atat de multa implicare in activitatea online a rusilor, Yandex are acces la cantitati uriase de date despre diferite tipuri de comportament al utilizatorilor. Aceasta este apoi „alimentata” de AI a companiei, permitandu-i sa se dezvolte din ce in ce mai mult.

Yandex va deveni monopol? Iskander Giniyatullin, partener la fondul tehnologic de risc Sistema VC, nu crede acest lucru. „Fuziunea Yandex cu Uber Taxi poate fi vazuta ca un rezultat al concurentei acestor doua companii. Dar ceea ce face Yandex este doar sa intre in domenii noi care sunt acum recunoscute ca extrem de promitatoare la nivel mondial ”, spune el.

Alexander Larianovsky, care a petrecut sapte ani in Yandex ca sef al dezvoltarii internationale, gandeste la fel: „Observam aproximativ aceeasi poveste pentru fiecare companie de oriunde altundeva … Este vorba fie de dezvoltarea afacerii tale, fie de reducerea acesteia, atat . ”

Ar putea taxiurile Yandex sa vina in curand in mai multe tari din Europa? (Credit: Getty Images)

In ultimele luni, Yandex si-a lansat serviciul de taxi in Lituania. La inceputul acestui an, au lansat acelasi serviciu in Letonia si Estonia. Nu pare neobisnuit ca gigantul IT rus lucreaza in tari care faceau parte din Uniunea Sovietica. Dar este mai surprinzator sa vedem nivelul activitatilor sale in vecinatatea sa istorica, Turcia.

Aceasta este insa vazuta ca o miscare destul de logica de Larianovsky. El a lucrat la lansarea yandex.com.tr in 2011. „Totul incepe cu scoala unde am fost invatati ca tanara republica sovietica a ajutat tanara republica turca. Din punct de vedere istoric, ne vedem nu ca dusmani, ci ca prieteni. ”

Yandex a decis sa intre pe piata turca cand Turcia era mai pro-occidentala decat acum, spune Larianovsky. Dar nu a insemnat ca compania rusa de IT a dorit sa o foloseasca ca o poarta de acces catre Occident, spune el. „Nu, a fost doar o prima incercare de a merge undeva necirilic.”

Volozh spune ca compania sa nici macar nu va incerca sa concureze cu alte motoare de cautare in afara Rusiei pana nu se vor schimba legile concurentei. Dar, in acelasi timp, nu pare ca va inceta sa incerce lucruri noi.

Alaturati-va peste 900.000 de fani viitori, placandu-ne pe  Facebook sau urmariti-ne pe  Twitter  sau  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Capital si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.