Tyrian Purple: Originile dezgustatoare ale culorii violet

Tyrian Purple: Originile dezgustatoare ale culorii violet

(Credit de imagine:

Wikimedia

)

Creata din glandele desicate ale melcilor de mare, culoarea mov a ajuns totusi sa defineasca regalitatea. Kelly Grovier se uita la modul in care nuanta a scuturat sursa sa neasteptata.

P

Violetul este un paradox, o contradictie a unei culori. Asociat inca din antichitate cu regalitatea, luxurianta si maretia idealurilor intelectuale si spirituale, violetul a fost, timp de multe milenii, distilat in principal dintr-o glanda mucoasa deshidratata de moluste care se afla chiar in spatele rectului: fundul alimentatorilor de fund. Acest proces insalubru, intreprins inca din secolul al XVI-lea i.Hr. (si poate mai intai in Fenicia, un nume care inseamna, literalmente, „pamant purpuriu”), a fost notoriu mirositor si a necesitat un sniffer impermeabil si un stomac puternic.

Array

Desi purpuriu ar fi putut simboliza o ordine superioara, ea arata de un ordin inferior.

Mai multe asa:

– Culoarea toxica care provine de la vulcani

– Mesajul rasist ascuns intr-o capodopera

– Culoarea care inseamna atat viata, cat si moarte

A fost nevoie de zeci de mii de glande hipobranhiale desicate, smulse din bobinele calcificate ale melcilor spini murex inainte de a fi uscate si fierte, pentru a colora chiar si o singura bucata mica de tesatura, ale carei fibre, mult timp dupa colorare, au pastrat duhoarea marinei nevertebrate excretii. Spre deosebire de alte culori textile, al caror luciu s-a estompat rapid, violetul tirian (asa-numitul dupa orasul fenician care si-a perfectionat recoltarea) s-a intensificat doar cu intemperii si uzura – o calitate miraculoasa care a comandat un pret exorbitant, depasind greutatea pigmentului in metale pretioase.

In Hercules ‘Dog Descovers Purple Dye, Peter Paul Rubens il arata pe eroul mitologic batand un caine care adulmeca in jurul molustei murex (Credit: Wikimedia)

Atat de cautata a fost culoarea (care a devenit in cele din urma singura nuanta in care preotii si regii, imparatii si magistratii se vor incrunta), au aparut mituri elaborate de origine pentru a explica descoperirea predestinata a colorantului. Potrivit gramaticului grecesc Julius Pollux din secolul al II-lea, violetul a fost lovit serendipit de cainele de plaja al semizeului Heracles (zeul roman Hercule), care se indrepta spre canoodle cu o nimfa cand prietenul sau cu patru picioare s-a oprit sa roasca. pe un melc de mare pe malul marii.

Cand nimfa a vazut botul patat de purpuriu al insotitorului lui Heracle, a cerut o haina cu acelasi ten bogat.

O portretizare a scenei, descrisa in jurul anului 1636 de maestrul flamand al secolului al XVII-lea Peter Paul Rubens, Cainele lui Hercule descopera vopseaua purpurie, arata eroul mitologic hunky ingenuncheat pentru a bate capul unui caine care tocmai a mestecat anusul unui melc. Desi pictura capricioasa a uleiului pe panou a lui Rubens descrie in mod eronat o coaja de nautilus in forma de spirala (mai degraba decat una murex spinoasa), lucrarea confirma totusi afirmatia ca violetul, ca cina de caine rancit de o nuanta, face o alegere incongruenta ca un simbol al maretiei si puterii durabile. Aceasta este o culoare care pretinde ca depaseste capriciile vulgare ale acestei lumi, ramanand in acelasi timp infundata in muck.

Panza imperiala

In Grecia antica, dreptul de a se imbraca in purgativ purpuriu era strict controlat de legislatie. Cu cat rangul tau social si politic este mai ridicat, cu atat mai mult mucus rectal extras te-ai putea infasura. Potrivit istoricului roman Suetonius, decizia sartoriala a regelui Ptolemeu al Mauretaniei de a se imbraca in purpuriu intr-o vizita la imparatul Caligula, i-a costat viata lui Ptolemeu. Caligula a interpretat declaratia de moda ca pe un act de agresiune imperiala si a ucis oaspetele sau. Purpuriu, se pare, a fost, de asemenea, pentru a muri.

Faptul ca culoarea violet ar fi trebuit sa provoace varsarea de sange nu este surprinzator in lumina invinetita a propriei sclipiri de hemoglobina. Cu cat este mai aproape de umbra sangelui uman coagulat pe care un producator al colorantului ar putea sa o condenseze, cu atat este mai scump produsul sau. Avand in vedere initierea fecala a nevertebratelor, duhoarea putrida si apropierea de culoarea suferintei corporale, este surprinzator faptul ca violetul ar fi trebuit sa apara vreodata ca un simbol al puterii lumii, sa nu mai vorbim de stapanirea altor lumi.

Fresca dramatica a lui Michelangelo Judecata de Apoi, pe peretii Capelei Sixtine a Vaticanului, il arata pe Hristos intr-un halat purpuriu (Credit: Wikimedia)

Era obisnuit in descrierile Vechiului Maestru ale ostirii ceresti si ale Mariei si ale lui Hristos insusi (care este descris in Cartea lui Marcu ca fiind incarcate de chinuitorii sai cu haine purpurii, infatisand presupusul sau statut de „Rege al evreilor”), transferati hainele autoritatii regale celor care se ocupa de viitorul viitor. Cand este vazut prin lentila forjarii neplacute a colorantului, halatul purpuriu care pare sa alunece pentru totdeauna din fizicul suspendat al lui Hristos in fresca dramatica a lui Michelangelo Judecata de Apoi, care framanta peretii Capelei Sixtine a Vaticanului, poate fi inteleasa ca un alt obraz stratul de capcane lumesti pe care a doua venire a lui Mesia il depaseste. Aceasta este imaginea unei umanitati purificate care iese din cochilia sa compromisa.

Acea tensiune tachinanta intre deseurile nocive si autoritatea exaltata, intre ceea ce este visceral si virtuos, se scurge adanc in tesatura fiecarei imagini care se bazeaza pe culoare pentru puterea sa narativa. Este semnificativ faptul ca atunci cand Rafael, in alta parte a Vaticanului, isi imagineaza faimoasa sa sera de filozofi antici, Scoala din Atena, axa centrala a frescei sale ar trebui sa fie compusa dintr-un Leonardo da Vinci imbracat in violet (in rolul lui Platon) si, chiar sub el, mazgalind pe un bloc de marmura, un Michelangelo cu tricou purpuriu (jucand Heraclit)? Ca cifrele sunt, desi imbracate, cei mai distinsi doi contemporani ai artistului, nu face decat sa le amplifice importanta si compania. Platon (care arata in sus) era, desigur, obsedat de toate lucrurile nesfarsite, ridicate si ideale, in timp ce Heraclit a fost renuntat faimos de concentrarea sa asupra fugitivitatii lucrurilor. Numai culoarea violetului conflictual – in acelasi timp rafinat si excretor – ar putea lega dispozitiile opuse intr-un echilibru de tensiune eterna.

Fresca lui Rafael Scoala din Atena il infatiseaza pe Leonardo da Vinci (in rolul lui Platon) si pe Michelangelo (in rolul lui Heraclit) – ambele in violet (Credit: Wikimedia)

In timp, sarcina grea de a dezgropa melci de mare pentru secretul lor ar da loc unui proces sintetic mai salubru. Cand, in 1856, aspirantul chimist britanic William Henry Perkin, in varsta de 18 ani, a descoperit din greseala, in timp ce incerca sa gaseasca un remediu pentru malarie, un reziduu artificial care sa rivalizeze cu stralucirea violetului Tyrian, el si-a recunoscut norocul si l-a apucat. In cele din urma, asezandu-se pe „mauveine” (asa-numita dupa termenul latin pentru floarea de nalba, Malva , care se mandreste cu o nuanta similara) ca nume comercial al inventiei sale profitabile, Perkin a aprins o senzatie de moda. Dintr-o data, ceea ce fusese timp de secole o nuanta de elita a fost disponibil pe scara larga – demitizand utilizarea acesteia.

Studiul lui Francis Bacon din 1953 dupa Portretul lui Velazquez al Papei Inocentiu X il inlocuieste pe rosu al Papei cu Purpuriu Tyrian (Credit: Alamy)

Asta nu inseamna ca Tyrian Purple a disparut in intregime din arta sau ca portretizarea ei de catre pictori a incetat brusc sa intrige sau sa aprofundeze naratiunile operei lor. Cand artistul irlandez Francis Bacon a decis sa reinventeze in anii 1950 Portretul lui Innocent al X-lea al lui Diego Velazquez (1650) pentru o serie de opere nelinistitoare cunoscute popular ca „papi tipatori”, el a decis sa reformeze vesmintele pontifice nu la fel de stacojii ca spaniolele sale stramosul avea, dar la fel de violet palpitant. Rezultatul a fost la fel de linistit de alarmant ca si caterwaul mut care urla din buzele torturate ale subiectului sau.

Punand intr-o parte anacronismul viziunii lui Bacon (Papa Paul al II-lea a declarat, cu cinci secole mai devreme, ca violetul tirian ar trebui inlocuit cu rosu pentru toate vestimentatiile oficiale), aruncarea sfasietoare a lui Bacon catre violeta violenta se potriveste, de parca Papa ar fi fost supus dezgustatoare chinuitoare a milioane de moluste de-a lungul multor milenii. Studiul lui Bacon dupa Portretul lui Inocentiu al X-lea al lui Velazquez (1953) poate fi vazut ca un tipat linistit de violet intr-o uitare ingrijorata – ultimul rasuflare de o culoare superb de ingrozitoare.

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva pe care l-ati vazut pe BBC Culture, accesati  pagina  noastra de  Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .

Si daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Capital and Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.