Tragedia lui Shakespeare care ne vorbeste cu adevarat acum

Teatru

Tragedia lui Shakespeare care ne vorbeste cu adevarat acum

(Credit de imagine:

Alamy

)

De Sally Bayley, 22 aprilie 2021

Cavalerul beat John Falstaff nu este ideea nimanui despre un erou tragic. Dar in epoca noastra pandemica a inegalitatilor in crestere, tristetea povestii sale loveste mai tare ca niciodata, scrie Sally Bayley.

T

S-ar putea sa existe personaje Shakespeare care sa fie mai celebre sau ale caror tragedii sa fie mai marete, dar poate ca niciuna nu este la fel de usor de empatizat cu John Falstaff, cavalerul sfant al lui Henric al IV-lea si Sotiile vesele din Windsor. John Falstaff, acel betiv carismatic, care gazduieste la Boar’s Head Tavern si tine companie cu printul Henry, alias Hal, care va fi in curand Henry al V-lea; batranul haotic care distrage atentia tanarului print de la treburile sale mai serioase de a deveni rege.

Mai multe asa:

– Scoala care guverneaza Marea Britanie

– Cele mai bune carti din 2021 de pana acum

– Ce ne poate invata Jane Austen

Simtim o anumita simpatie pentru Falstaff, deoarece este dependent: are nevoie de companie, hrana si partasie, de acceptare sociala. El ne aminteste cat de nevoim suntem cu totii. Dupa cum a spus criticul american Harold Bloom despre propria sa relatie foarte intima cu Falstaff in varsta de 12 ani: „M-am intors spre el din nevoie, pentru ca eram singur”. Falstaff ne aminteste ca suntem cu totii copii care doresc dragoste si atentie, familie si comunitate. Respingerea si izolarea nu sunt niciodata departe pentru niciunul dintre noi. Ne raportam la falsul Falstaff ca o forma capricioasa de ruda, o ruda care are nevoie de reforma, un personaj in care vedem aspecte ale propriilor noastre personalitati batute: personajul care spune minciuni si isi improvizeaza povestea cand este sub presiune; care vorbeste intelept prin bautura lui. Ai putea spune ca vorbeste intelept pentru cadin bautura lui si nu prea mult, pentru ca Falstaff nu este un om de actiune. Nu reuseste sa efectueze complotul de jaf Gadshill planificat in prima parte a lui Henric al IV-lea si, in schimb, fuge de atacatorii sai.

Array

In ciuda acestui fapt, el este pregatit cu o poveste inalta pentru a-si impresiona publicul. Dar pe ce altceva mai trebuie sa se bazeze Falstaff in afara de capacitatea sa de a consuma vin alb sec sau „sac” si darul sau de gab?

Falstaff (vazut aici intr-o ilustratie de George Cruickshank) este cunoscut pentru entuziasmul sau, dar personajul are o intensitate mai profunda (Credit: Alamy)

In 2021, pe masura ce ne apropiem maine de ziua presupusa a lui Shakespeare, exista motive mai profunde pentru care personajul sau este pertinent. In acest an dificil de blocare si izolare, Falstaff a aparut in mintea mea ca un simbol puternic al deposedarii si al nenorocirii sociale. Statutul sau este dureros de precar, in functie de bunul har si favoare – precum si de buna umor – ale prietenului si asociatului sau, viitorul rege al Angliei. Cele doua piese ale lui Henric al IV-lea anunta cel mai ferm caracterul sau: capacitatea sa de jocuri de cuvinte si de jocuri, rolul sau de fund de glume si repartitii ascutite, care de multe ori merg prea departe. In cele din urma, totusi, Falstaff rezista cel mai mult in imaginatie din cauza acelei denuntari de neuitat de la sfarsitul celei de-a doua parti a lui Henric al IV-lea de catre fostul sau prieten, care este acum regele Henric al V-lea: „Nu te cunosc, batran,

Falstaff este omul momentului actual intr-o lume care ne cere sa reconsideram cine suntem atat public, cat si privat. Blocarea ne-a fortat pe toti sa ne intelegem cu inversari bruste in modul nostru de viata si de lucru; sa ne confruntam cu reputatia noastra reputatie publica si privata, cu pozitia noastra sociala. Istoria pare sa fi fost intrerupta in mod radical pe masura ce ne grabim sa ajungem la aranjamente rapide si disputate. Cei dintre noi, destul de norocosi sa faca acest lucru, lucreaza acum de acasa, comprimati in spatiul ingust al ecranului laptopului nostru.

In varsta de 14 ani, l-am adoptat pe Falstaff ca prieten din afara, intr-o perioada in care cautam o iesire din casa mea disfunctionala din copilarie.

Dar pandemia a scos la iveala diferentele dure dintre cei care pot trai prin intermediul unui computer si cei a caror viata nu-si permite nici macar cele mai de baza necesitati. Pana la sfarsitul lunii iunie 2020, cercetarile efectuate de Shelter, organizatia caritabila pentru persoanele fara adapost din Marea Britanie, au aratat ca 98.

300 de gospodarii fara adapost locuiau in locuri de cazare temporare, o crestere de 7% in doar trei luni si 14% intr-un an. Intre timp, un raport din aceasta luna, in Time, a analizat cum, in Virginia de Vest din SUA, raspandirea Covid a insemnat ca activitatea esentiala a caritatilor fara adapost a fost incheiata; la scurt timp, populatia fara adapost a inceput sa moara in numar crescut: nu din cauza virusului, ci din lipsa hranei de baza si a adapostului. „Nu a existat un loc acoperit din martie pana in toamna anului 2020”, a spus un lucrator regional de caritate. La nivel global,

Cum, ma intreb, s-ar fi descurcat Falstaff saracul in aceasta perioada extinsa de blocare? Ca personaj literar, el experimenteaza o inversare dramatica a averii de la omul din istorie la personajul pe care il intalnim in piesele lui Shakespeare. Falstaff-ul istoriei se bazeaza pe caracterul lui Sir John Oldcastle, un martir protestant care si-a pastrat credintele in fata opresiunii catolice. Oldcastle a fost, de asemenea, un cavaler curajos care a slujit sub conducerea lui Henric al IV-lea in Franta si Tara Galilor, renumit pentru demonstratia sa de curaj militar. Cavalerul fictiv al lui Shakespeare este cu totul invers: este un las care fuge de batalia de la Shrewsbury din iulie 1403; el este batranul care il conduce pe printul Henry si pe viitorul rege al Angliei, spre disprobare: la baut si la gazduire la Boar’s Head Tavern. Dar exista o tristete mai profunda pentru Falstaff ‘ Traiectoria si care rezoneaza mai intim cu situatia noastra contemporana. Falstaff isi petrece cea mai mare parte a timpului „adormind adanc in spatele araselor” – arasele fiind acea tapiserie sau agatat de perete care sta in locul unei camere separate. Aranjamentele sale de dormit, la fel ca zilele sale, sunt haotice si in afara timpului, depinzand de a pleda inca o favoare hostesei tavernei, Mistress Quickly, careia ii este dator.

O rezonanta personala

Povestea lui Falstaff are o rezonanta personala speciala cu mine. Ca atare, el este personajul central al cartii mele recente, No Boys Play Here ,a doua parte a unei povesti semi-autobiografice de varsta. In varsta de 14 ani, l-am adoptat pe Falstaff ca prieten din afara, intr-o perioada in care cautam o iesire din casa mea disfunctionala din copilarie. In 1986, citeam despre Falstaff si prietenul sau, printul Hal, pe varful Highdown Hill din West Sussex. Pe masura ce anii 1970 s-au transformat in anii 1980, orasul meu litoral Littlehampton devenea din ce in ce mai privat, in timp ce ramasitele clasei de mijloc s-au mutat. Intr-un anumit sens, orasul meu natal a fost alungat din imaginatia nationala, deoarece Falstaff este din imaginatia lui Hal, retrogradata pe liniile laterale ale istoriei. Mi-am imaginat ca Falstaff venise sa locuiasca cu noi si sforaia in pivnita unde am citit Shakespeare imprumutat de la biblioteca locala.        

No Boys Play Aici este a doua parte a povestii semi-autobiografice a autorului Sally Bayley, despre varsta de varsta (Credit: Alamy)

Am crescut intr-o gospodarie excentrica care gazduia propria versiune a unui monarh: aceasta era matusa mea Di, care mi-a guvernat casa copilariei cu aceeasi severitate ca tatal lui Hal, batranul rege Henric al IV-lea, a carui guvernare autoritara este in tensiune cu stilul de viata haotic. a fiului sau si a prietenului disolut al fiului sau. In adolescenta am citit atat rusinea batranului rege Henric al IV-lea pentru comportamentul nepotrivit al fiului sau, cat si despre demiterea lui Hal de catre vechiul sau prieten Falstaff si am stiut ca in curand cineva va fi la ureche si ca as putea fi eu. A trebuit sa actionez rapid inainte ca altcineva sa o faca, asa ca m-am inscris in grija autoritatilor locale si am devenit un copil al statului. Privind in urma acum, a fost un lucru destul de extrem pentru un copil de 14 ani sa faca, dar a fost o masura de urgenta si singurul lucru pe care m-am putut gandi sa-l fac pentru a ma extrage dintr-o forma de haos controlat. M-am concediat inainte de a fi demis.

No Boys Play Here ia Falstaff ca o figura pentru cei care nu au reusit sa gaseasca un punct de sprijin pe scara sociala – in special, barbatii fara salarii si case

In centrul propriei concedieri crude ale lui Falstaff se afla felul in care este rusinat pentru dimensiunea sa, volumul sau, cantitatea de spatiu pe care il ocupa. „Fa-ti mai putin trupul de aici si mai mult harul tau”, ii spune regele Henry prietenului sau. Dar exista ceva mai mult in joc aici decat doar circumferinta larga a lui Falstaff. La o varsta frageda am inteles ca Falstaff functioneaza ca un simbol pentru acele parti ale societatii noastre pe care oamenii ar prefera sa le ignore.

Barbatii din familia mea s-au intalnit cu finaluri ignominioase: au fost aruncati pe strazi sau in casa ghemuitului local. No Boys Play Here il ia pe Falstaff ca o figura pentru cei ramasi in urma; cei care nu au reusit sa gaseasca un punct de sprijin pe scara sociala: in mod specific, barbati fara salarii si case; barbati aruncati transformandu-se inapoi in copii. Acestia sunt barbati slab echipati pentru a satisface cerintele unei societati gestionate prin actualizari de software si tehnologii slick.

Povestea lui Falstaff rezoneaza intens intr-o era in care lipsa cronica de hrana si adapost au devenit urgente cumplite (Credit: Alamy)

In copilarie, crescand intr-o casa fara barbati, ma intrebam deseori unde dormeau in special barbatii. Pe faleza, mi s-a parut, cand m-am dus sa caut, strangand o cutie de lager pentru caldura si voie buna. Barbatii, asa cum i-am inteles, erau fara adapost si deposedati pentru ca nu aveau mijloace de a creste; nu exista forme de munca fiabile sau infrastructuri sociale si culturale care sa le mentina la locul lor.

In lectura mea despre el, Falstaff este atat figura tata respinsa, cat si copilul respins; in relatia sa cu ceilalti, el fluctueaza intre bebelus si batran si nu reuseste sa gaseasca un punct de sprijin in orice epoca; nici nu gaseste o casa stabila.

Il vad pe Falstaff inca traind cu noi astazi. „Fa-ti mai putin corpul tau de aici”, capata o semnificatie speciala intr-o era de austeritate internationala, cand lipsa cronica de hrana si adapost a devenit situatii de urgenta cumplite. Luati o statistica uimitoare din Marea Britanie: anul trecut, in primele sase luni ale pandemiei, organizatia caritabila principala de ajutor alimentar, Trussell Trust a raportat o crestere cu 47% a numarului de pachete alimentare de urgenta necesare si, de asemenea, a constatat ca aproape jumatate din familii sunt in mod regulat. utilizarea unei banci alimentare in perioada initiala de blocare nu a mai folosit-o niciodata. In locul bunastarii de stat de incredere, se pare ca ne-am intors la o era a documentelor caritabile: o cultura a patronilor, binefacatorilor si donatorilor, a voluntarilor. 

In mod similar, Falstaff se bazeaza si pe sprijinul capricios al altora. Shakespeare nu ne permite niciodata sa uitam ca are datorii; nu are aproape niciun ban in poseta. Statutul si reputatia sa la taverna locala se bazeaza in totalitate pe asocierea sa cu printul Hal si creditul lui Hal: poseta lui Hal. Cand ajungem la partea a doua a lui Henric al IV-lea, banii si orice sansa de credit s-au epuizat. Cartea mea il urmareste pe Falstaff prin aleile din spate ale unui oras litoral uitat in timp ce cauta locuri unde sa doarma si sa se adaposteasca. Singura lui moneda reala este capacitatea sa de cuvinte, de jocuri de cuvinte inventive si de jocuri de tot felul. Dar, in cele din urma, jocul este doar un mod de a amana inevitabilul: Falstaff este din nou la ureche: fara adapost, apatrizi, fara prieteni, cerandu-ne sa ne fie mila de el. In adolescenta, am facut-o. Am recunoscut ceva in nevoia lui, care a rezonat cu propria mea nevoie de ingrijire de necontestat. Intr-o epoca de diviziuni sociale acute si de lipsuri in crestere, Falstaff pune intrebarea: cat de mult ne este si ne poate pasa?

No Boys Play Here: A Story of Shakespeare and My Family’s Missing Men (William Collins) de Sally Bayley a iesit acum

Carti de dragoste? Alaturati-va  BBC Culture Book Club  pe Facebook, o comunitate pentru fanaticii literaturii din intreaga lume.

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva pe care l-ati vazut pe BBC Culture, accesati  pagina  noastra de  Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter

Si daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit Lista esentiala. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Worklife si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.