Trackere de fitness pentru birou: perk distractiv sau lesa infioratoare?

Fostul triatleta Jeff Temple a inceput sa poarte un dispozitiv de urmarire a fitnessului in urma cu doi ani, cand compania sa i-a oferit-o cadou anual.

Ar fi putut alege o jacheta de marca sau un rucsac. Dar, la fel ca alti 150 de angajati ai companiei cloud computing Appirio, el a optat pentru urmaritorul Jawbone cu calitatea de membru al programului CloudFit intern asociat, in incercarea de a-si recastiga conditia fizica.

„Am fost foarte activ si chiar am finalizat un triatlon Ironman. Apoi m-am cam ars ”, a spus managerul de marketing pe teren in varsta de 33 de ani. „Mi-am luat cativa ani liberi si am devenit foarte sedentar, dar programul CloudFit m-a revigorat si m-a readus la drum”.

Acest tip de motivatie incurajeaza mai multe companii sa ofere trackere de fitness ca un avantaj. La urma urmei, un angajat sanatos este un angajat productiv. Produsele de la Fitbit, Jawbone, Nike si Samsung si altele sunt prezentate angajatilor dispusi si uneori mai putin dispusi, in numele distractiei, fitnessului si al profiturilor imbunatatite.

Functioneaza. Pentru unii. Pentru altii, faptul ca angajatorul isi urmareste fiecare miscare este doar un pic desconcertant. Mai mult, tehnologia nu este perfecta si exista ingrijorari cu privire la incalcarile confidentialitatii, avand in vedere toate datele colectate de fitness trackers.

Array

Totusi, Templul culege beneficiile. Acum isi propune un obiectiv inalt de 20.000 de pasi pe zi. In mod normal, el atinge un impresionant 15.000. Dincolo de masurarea pasilor, programul Appirio, care a trecut la Fitbit de la Jawbone la cererea angajatilor sai, ofera, de asemenea, coaching si sprijin nutritional, incurajeaza angajatii sa discute online despre realizarile lor si organizeaza competitii regulate. Concursurile se intind pe birouri globale si reunesc angajatii de la toate nivelurile si locatiile in echipe selectate aleatoriu pentru a concura online, a spus Temple.

„Am observat o schimbare motivationala in comportamentul (meu) … Observati cand conduceti la magazinul alimentar, credeti ca poate voi conduce putin mai departe si voi face cativa pasi suplimentari”, a spus el. .

Partea sus

Factorul de simtire a facut ca instrumentele de fitness sa fie extrem de populare, in ciuda faptului ca doar 10% dintre proprietari le folosesc in fiecare zi, potrivit ultimului sondaj realizat de firma de audit PriceWaterhouseCoopers.

„Programele corporative de wellness sunt bine finantate, bine respectate si bine placute, in special in Statele Unite, in ciuda lipsei unor dovezi solide cu privire la eficacitatea lor”, a declarat Jonathan Collins, analist principal pentru ABI Research. El estimeaza ca aproximativ 13 milioane de trackere vor fi aduse in programele corporative doar in SUA pana in 2018, comparativ cu doar aproximativ 200.000 in 2012.

O mare parte din aceasta este determinata de costul ridicat pentru companiile de asigurari de sanatate din SUA. „In viitor, cand vei fi angajat sa lucrezi la o companie, ei vor spune„ vei fi inscris in programul nostru de wellness ”. Puteti renunta, dar daca o faceti, veti plati mai mult pentru asigurarea dumneavoastra de sanatate ”, a spus Dan Ledger, directorul echipamentelor portabile si al sanatatii la consultantii mobili si de afaceri Endeavour Partners din Cambridge, Massachusetts, in SUA.

Deocamdata, furnizorul de asistenta medicala Appirio finanteaza programul de sanatate al companiei, dar ramane in intregime optional pentru angajati. Nu exista beneficii financiare pentru angajatii care opteaza sau penalizari pentru cei care renunta, totusi s-au alaturat mai mult de jumatate din cei 1000 de oameni ai companiei.

„Am analizat stimulentele pentru asistenta medicala pentru angajati, dar SUA sunt foarte diferite de alte tari”, a spus Shannon Daly, vicepresedintele Appirio pentru operatiuni de resurse umane. „Suntem activi in Europa, Japonia si India. Nu vrem sa concentram niciun beneficiu asupra unei singure tari. ”

Pe masura ce popularitatea dispozitivelor de fitness creste, preturile scad si mai multe companii isi pot permite. Cea mai recenta banda Mi a companiei chineze Xiaomi costa 13 USD si monitorizeaza somnul, fitness-ul, are o alarma si chiar poate porni si opri telefonul mobil, a spus Ledger. Mi contine aceleasi componente de ultima generatie ca trackere de 100 USD de la marci mai cunoscute si s-a dovedit atat de popular in China incat cererea a depasit oferta.

Nu esueaza

Din punct de vedere istoric, problema transformarii miscarii corpului intr-un numar masurabil de pasi s-a dovedit o stiinta imperfecta.

Acum cateva luni, cand Rachel Metz de la MIT Technology Review a comparat simultan trei trupe de fitness de la companii de top, a descoperit o diferenta de peste 40% intre cel mai mare si cel mai mic scor. „In aceeasi zi, FuelBand SE a spus ca am facut 9.725 de pasi, Forta a numarat 11.981 de pasi, iar Up 24 a inregistrat 6.785”, a scris ea. „Peste saptamani si luni, astfel de diferente s-ar aduna cu adevarat.”

Rezultatele pot fi, de asemenea, trucate. Luati in considerare „cheat-o-matic”. Inventat de Andy Frey, strateg tehnic sef la Meltmedia din Arizona, in timp ce se vindeca de la o leziune a tendonului lui Ahile care l-a impiedicat sa participe la un concurs corporativ de mers pe jos. Folosind putin mai mult decat resturi de lemn, un motor electric programabil si o banda elastica, el a construit dispozitivul, si-a atasat Fitbit-ul si a acumulat peste 145.000 de trepte, sau 78 mile, in mai putin de o zi petrecuta in cea mai mare parte asezat la biroul sau.

Prea multa informatie

Producatorii recunosc ca dispozitivele lor nu pot masura inca fiecare exercitiu perfect, mai ales daca actiunea nu poate fi impartita in pasi, asa ca permit utilizatorilor sa completeze inregistrari online cu unele dintre propriile detalii. Proprietarii pot, de exemplu, sa includa date despre activitati precum antrenamentul cu greutati, yoga sau chiar ceea ce fac in pat.

Este in regula daca datele despre activitate sunt pastrate private. Dar ce se intampla atunci cand exploatarile tale sunt impartasite prietenilor tai, sefului tau sau pe internet?

In 2011, tehnicianul si bloggerul Andy Baio a descoperit ca o cautare simpla pe Google ar putea dezvalui detalii despre viata sexuala a utilizatorilor Fitbit. Compania a eliminat rapid activitatea sexuala ca optiune de urmarire si le-a permis utilizatorilor sa aleaga mai usor care dintre activitatile lor sa le partajeze. Acest decalaj a oferit o lectie salutara pentru producatorii de renume, care isi subliniaza acum politicile de confidentialitate.

„Ne-am angajat intotdeauna sa protejam confidentialitatea consumatorilor si sa pastram datele in siguranta”, a declarat un reprezentant Fitbit pentru BBC Capital. „Am petrecut ultimele cateva luni actualizandu-ne politica de confidentialitate pentru a ne clarifica practicile si a oferi transparenta clientilor nostri.”

Cu toate acestea, exista ingrijorari cu privire la posibilele incalcari ale datelor. Trackerele transmit in mod constant date care pot fi interceptate. Adesea este inofensiv, la fel ca numarul de pasi pe care i-a facut un individ. Dar, cele mai noi dispozitive purtabile incep sa colecteze informatii mai detaliate despre sanatate care, in mainile gresite, ar putea fi utilizate in mod gresit, potrivit Candid Wueest, principalul cercetator al amenintarilor Symantec.

„Intrand intr-o intalnire cu o companie concurenta, ar putea fi foarte interesant sa cunoastem pulsul directorilor lor, deoarece acestia pot actiona ca un fel de detector de minciuni sau cel putin un indicator de stres”, a spus Wueest. „Cu siguranta as intreba membrii consiliului de administratie daca ar trebui sa foloseasca acele articole purtabile sau nu.”

Incalcarea vietii private

In iulie, Symantec a publicat un raport privind urmaritorii de activitate intitulat: „Cat de sigur este sinele tau cuantificat?” care a descoperit ca oricine poarta un dispozitiv ar putea fi urmarit folosind un scaner simplu realizat de cercetatori cu un minicomputer, un adaptor Bluetooth, un acumulator si un card SD.

„Un angajator ar putea cumpara astfel de dispozitive si le poate plasa in puncte strategice, cum ar fi usa camerei de fumat sau a cafenelei. Apoi, ei vor putea monitoriza cine cheltuie cat de mult timp pentru pauze de cafea sau cat de des oamenii merg sa fumeze ”, a explicat Wueest, unul dintre autorii raportului.

El a spus ca 52% din aplicatiile legate de trackere nu au nicio politica de confidentialitate, ceea ce inseamna ca companiile sunt libere sa vanda datele utilizatorilor. „Un angajator ar putea dezanonima aceste statistici, astfel incat sa poata vedea cine sunt angajatii lenesi”.

Datele de pe smartphone-uri si trackere de fitness pot fi deja foarte dezvaluitoare, au aratat cercetatorii de la Laboratorul de minerit de date pentru senzori wireless ai Universitatii Fordham, in timp ce dezvoltau o aplicatie gratuita pentru activitati Android numita Actitracker, lansata in 2013.

„Ceea ce au descoperit este pur si simplu uitandu-se la datele pe care le pot afla cu o precizie destul de buna care este genul tau, indiferent daca esti inalt sau scund, daca esti greu sau esti usor, dar ceea ce este cu adevarat interesant este ca poti fii 100% identificat doar prin mersul tau ”, a explicat Gus Hunt, directorul tehnic al CIA, la o conferinta din martie 2013. De atunci, Hunt s-a retras din CIA.

Totusi, in mare parte, beneficiile trackerelor de fitness depasesc posibilele amenintari, a spus Wueest.

Temple intentioneaza sa-si foloseasca in continuare trackerul, adaugand ca are control deplin asupra a ceea ce imparte cu angajatorul sau. El nu dezvaluie date despre somn, de exemplu. Nici el nu este obligat sa participe la schema companiei CloudFit. „Daca am o saptamana in care nu vreau sa particip, sunt liber sa scot trackerul si sa ma intorc inapoi cand sunt gata.”

Pentru a comenta aceasta poveste sau orice altceva ati vazut pe BBC Capital,  accesati pagina noastra de Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter.