Tinutul bantuit din Noua Anglie

Obiecte curioase si macabre stau in jur la Hanul Paquachuck, soptind vremuri extraordinare. Vertebra gigantica a unei balene asteapta pe veranda, un harpon ruginit este insirat din tavanul salonului si o pictura in ulei a unui marinar care cauta salvarea din falcile unui rechin incununeaza un foc care arunca umbre lungi si palpaitoare asupra oaspetilor din interior. . Pe masura ce o mare furtuna se invarte dinspre Atlantic, se toarna bauturi si povestile incep sa curga.

  • Artcle conex: Un turneu de frunze de toamna in New England

Odata, in port au fost construite nave magnifice. Se vor aventura in tari indepartate, misterioase, cum ar fi Insula Pastelui si Antarctica, echipate de migranti din Azore, sclavi eliberati, nativi americani si descendenti directi ai Parintilor Pilgrim. Calatoriile lor ar dura pana la patru ani, vanand balenele al caror ulei ar fi folosit in lampi si industrii acum uitate de mult.

In satul Westport Point, in sudul statului Massachusetts, Hanul Paquachuck a fost initial un candelar de nava cunoscut sub numele de Cory Store, construit in 1827. „Cand cererea de ulei de balena s-a uscat in jurul anului 1890, cei care conduceau magazinul au disparut peste noapte”, spune Brenda Figuerido , proprietarul acestei case de oaspeti glorios. „A ramas gol pana in 1950. Localnicii isi pot aminti copilaria, intrand in vechea cladire infricosatoare pentru a se juca si vazand o soba cu burta in mijlocul acestei camere, cu sticle de opiu imprastiate. Cativa au indraznit sa incerce uniformele de marinari care ramasesera in urma.

Ceilalti oaspeti din aceasta seara provin din Rhode Island din apropiere, bucurandu-se de vizita lor o data pe an, pentru a savura atmosfera si a impartasi propriile lor povesti cu fantome. Vorbesc despre caini care inconjoara o prezenta nevazuta intr-un dormitor, despre scaune care se misca spontan si despre simtirea atingerii reci a unei maini moarte de mult in acel moment dintre somn profund si trezire. Brenda ramane detasata de astfel de discutii excitabile, oferind doar un centimetru celor dornici sa auda mai multe pe masura ce tacerile finale se stabilesc. „La un moment dat, terenul de langa aici era o ferma pentru saraci”, mentioneaza ea, aruncand o privire spre fereastra. “Unii spun ca inca mai vad oameni acolo.”

Altarul balenierilor

din apropiere de New Bedford a fost odata acasa la industria balenelor din America si ramane cel mai aglomerat port de pescuit al tarii.

Array

Aici, familiile de marinari viziteaza misteriosul Betel al Marinarilor pentru a se ruga pentru cei care se confrunta cu pericole zilnice pentru a-si mentine natiunea bine hranita.

Gardianul acestei capele este Dermot Duggan, atras inapoi la New Bedford dupa o viata petrecuta calatorind in lume in Corpul de Marina. Impreuna luam in considerare ideea care l-ar fi inspirat pe cel mai faimos vizitator al betelului, Herman Melville, autorul cartii Moby Dick. „Ar fi stat pe aceste stranele si ar fi ascultat lectia de la Iona, data de pe un amvon inalt care, asa cum a scris,„ era asemanator cu arcurile de bluf ale unei nave ”, spune Dermot.

Pentru cei care cauta spirite care traiesc prin folclorul pe care il inspira, Betelul Seamen’s trebuie sa se claseze printre cele mai bantuite locatii din Massachusetts. Pe pereti atarna tablite de marmura care comemoreaza momente de mare aventura si pierdere in vremurile vanatorii de balene. Ei povestesc despre calatoriile catre Marea de Sud si nordul inghetat, despre „oameni demni” renuntati la balene, rechini si febra. Un exemplu tipic consemneaza soarta „Capitanului WM Swain al lui Christopher Mitchell din Nantucket”, care „dupa ce a postit la o balena, a fost dus peste bord si inecat”.

In 1841, Herman Melville a plecat pe mare din oras pe nava baleniera Acushnet, revenind dupa o calatorie de 18 luni pentru a scrie in cele din urma Moby Dick, povestea cautarii obsedante a capitanului Ahab pentru marea balena alba. Melville a reflectat asupra timpului petrecut aici: „Abia daca trebuie sa mi se spuna, cu ce sentimente am considerat acele tablete de marmura si, prin lumina tulbure a acelei zile intunecate si dureroase, am citit soarta vanatorilor de balene care mergusera inaintea mea”. El a descris sursa bogatiilor care au finantat locuintele opulente din New Bedford, „aceste case curajoase si gradini inflorite care proveneau din Oceanul Atlantic, Pacific si Indian. Unii si toti au fost arponati si tarati pana aici de pe fundul marii.

Acasa cu Lizzie Borden

Este posibil ca orasul Fall River sa se fi prabusit de pe harta, daca nu ar fi fost o poveste de gelozie si crima din secolul al XIX-lea atat de renumita incat a dat nastere unei rime de gradinita Scolarii americani inca sari in locurile de joaca astazi : „Lizzie Borden a luat un topor / Si i-a dat mamei sale 40 de lovituri / Cand a vazut ce a facut / A dat tatalui ei 41.”

La 4 august 1892, tatal lui Lizzie, Andrew si mama vitrega, Abby, au fost ucisi in casa lor de catre un atacator cu hase. Dovezile au montat creasta familiala a unui leu care manevra un topor si carti printre colectia personala a lui Lizzie, inclusiv Cu instrumente taiate si Cand duhul se intalneste cu duhul. Alti membri ai turneului de astazi s-au dus deja la magazin, unde suvenirurile fac un pas dincolo de kitsch; sunt oferite cani si un skateboard decorat cu fotografii ale cadavrului mototolit al domnului Borden.

O fantoma rautacioasa

Cape Cod este ca o vedere fanteziata a New England-ului, o peninsula acoperita de copaci aprinsi de culoare in saptamanile premergatoare Halloween-ului, umbrind peluze perfecte si garduri varuite.

In satul Barnstable, aproape de unde au sosit parintii pelerini din Anglia in Mayflower in 1620, Beechwood Inn are o poveste fantoma mai primitoare de spus.

„Mai multi sateni isi pot urmari stramosii pana la pelerini”, spune Ken Traugot, un fost bancher care s-a stabilit aici impreuna cu sotia sa Debra, pentru a-si creste fiica, a creste hrana si a conduce o pensiune.

Unora le este imposibil sa plece. „Oaspetii nostri spuneau in continuare ca au vazut aparitii sclipitoare”, spune el. „Am facut gradinarit si am vazut o femeie asezata pe scaunul de dragoste, apoi a plecat, apoi a stat in fata salonului. Un vizitator din Augusta din Georgia a intrebat: “Ai fantome aici?” Vazuse exact aceeasi femeie, la sfarsitul anilor ’70, cu parul lung si alb si o rochie mare. – La Barnstable House de aici, a fost un incendiu major. Pompierii au descris ca au vazut o femeie plutind in fata lor. Credem ca a luat zborul si a gasit adapost aici; a fost aici de 40 de ani de atunci.

Hanul Beechwood a fost construit in 1853, in timp ce fagul sau intins a fost plantat sapte ani mai tarziu de un capitan de mare care il adusese din Anglia. Traugotii au ales sa-si decoreze casa intr-un stil mai mult sau mai putin autentic originilor sale victoriene, toate florile si mobilierul supradimensionat. „Credem ca impotriva lui Lizzie, pe atunci in varsta de 32 de ani: ea cazuse cu tatal ei bogat, incercase recent sa cumpere otrava si a fost vazuta la scurt timp dupa evenimentele oribile din acea zi arzandu-i rochia patata de sange. Dar in procesul ei, 10 luni mai tarziu, un juriu format din 12 barbati a decis ca nicio femeie nu poate fi capabila de o crima atat de crunta.

Deci legenda a fost sigilata. Casa Bordens a fost de atunci restaurata si deschisa pentru tururi si ca o pensiune profund neconventionala. Scones sunt coapte acolo unde Lizzie si-a ars rochia, micul dejun este servit in sala de mese chintzy unde au fost efectuate autopsiile si oaspetii sunt invitati sa doarma in dormitorul in care a fost gasit corpul macelarit al lui Abby, sangele ei inca patand podeaua.

„Unii oameni dorm chiar aici, pe podea, astfel incat sa se poata apropia de spiritul doamnei Borden”, spune ghidul oficial Will Clawson. „Nu asta e treaba mea, dar acesta este echivalentul nostru cu povestea lui Jack Spintecatorul. Este bine sa ai acest bine-cunoscut mister. Cu vizitatorii care privesc agog, Will descrie teatral o experienta recenta de „a simti un frig brusc in casa cand luminile au refuzat sa functioneze” si a actualului proprietar „care intra in subsolul inghetat si simte ca o mana ii curge pe spate”.

Unii oaspeti se straduiesc sa caute o intalnire supranaturala, lasand monede in jurul locului cu intentia de a infuria fantoma domnului Borden; s-a dus la cele mai mari dureri pentru a pastra o asemenea ispita de la Lizzie, un cleptoman infam.

Arunc o ultima privire perplexa asupra portretelor fiecarui Borden care se incrunta rauvoitor, pentru ca pastram aceasta casa atat de mult, spune Debra, „fantoma doamnei se simte confortabila aici”.

„O numim o doamna rautacioasa”, spune Ken. „Ii place sa slabeasca becurile, sa blocheze usile – dar nimic daunator. Traim in armonie cu ea.

Sunt condus in camera mea, deja incalzita de focul de busteni. Asezandu-ma in patul cu baldachin, sunt ademenit de zgomotul vantului care se ridica inspre mare, alaturat de scartaitul slab al unui scaun balansoar si, probabil, de cel mai mic clic al unei chei care se invarte intr-o incuietoare.

Sursa independentei

Artarii sunt la maxim in interior, unde dovleceii coapte captuiesc verandele orasului Concord. La receptia hanului Colonial Concord, salutarea este una neobisnuita: „Stii, suntem al saptelea cel mai bantuit han din Statele Unite”.

Aceasta reputatie a inceput odata cu vizita unui cuplu proaspat casatorit in 1966. Ulterior, mireasa, Judith Fellenz, a trimis o scrisoare cu detalii despre o tulburare din timpul lunii de miere: „M-am laudat intotdeauna ca sunt o persoana destul de sanatoasa, dar in noaptea de 14 iunie , Am inceput sa am indoieli. Am vazut o fantoma in hanul tau. Am fost trezit in mijlocul noptii de o prezenta in camera – sentimentul ca o fiinta necunoscuta se afla in mijloc. A ramas o clipa nemiscata, apoi a plutit incet pana la piciorul patului. A fost o experienta terifianta.

Cuplul statea in camera 24, in cea mai veche parte a hanului, construita in 1716 de un capitan John Minot. In ciuda numeroaselor observari in anii care au urmat, de suflete similare pierdute care urmareau coridoarele si suitele pentru mirese, somnul din prima mea noapte aici este odihnitor. In zori am plecat prin cimitirul Sleepy Hollow din apropiere, din pacate fara legatura cu povestea sau cu filmul cu acelasi nume Tim Burton. In fata se afla Vechiul Pod Nord, unde a avut loc prima batalie la scara larga a Razboiului de Independenta american, pe 19 aprilie 1775. Aici, 700 de obisnuiti ai armatei britanice s-au confruntat cu militienii Patriot si au fost fortati sa se retraga. S-a stabilit o etapa importanta in originile SUA.

Batalia a fost asistata de reverendul William Emerson Sr din frumoasa sa casa de clapa, Old Manse, care sta pe camp alaturi. Evenimentele din acea zi au fost amintite intr-un discurs sustinut la centenarul din 1875 de catre nepotul sau, filosoful Ralph Waldo Emerson, un citat din care este gravat acum pentru eternitate in apropierea podului: „Fulgerul cade pe un centimetru de pamant ; dar lumina ei umple orizontul. ‘

Orasul vrajitoarelor

Situat pe coasta de est a statului Massachusetts, intre Boston si frumoasele plaje cu nisip alb din Capul Ann, Salem este renumit pentru procesele sale de vrajitoare din 1692 si 1693. Vizitatorii sunt acum atrasi de Muzeul Vrajitoarei, Muzeul de Istorie a Vrajitoarelor, Witches Cottage si Witch Dungeon Museum. In jurul Halloween-ului, ei pot urca la bordul turneului Salem Trolley’s Ghosts & Legends sau pot face o croaziera Haunted Harbour Happenings. Lizzie Borden reapare chiar la Muzeul 40 Whacks din oras.

Puterea povestii proceselor vrajitoare risca sa se estompeze in atac. In timpul evenimentelor nebunesti de acum putin peste 300 de ani, sute au fost acuzate de vrajitorie, cu 19 barbati si femei spanzurati, iar un barbat in varsta de 80 de ani a fost presat pana la moarte sub pietre grele pentru ca a refuzat sa intre in pledoarie. In timp ce suspiciunea puritana si interesele personale au dus la ruperea unei comunitati, au fost ulterior invatate lectii despre pericolele extremismului religios si caderile in justitie care au atat de multa relevanta astazi.

Imensul muzeu Peabody Essex al lui Salem ofera o scuza lamuritoare pentru a trece. Alaturi de colectii spectaculoase de arta japoneza, coreeana, chineza si nativa americana, cel mai vechi muzeu din America care functioneaza continuu gazduieste, de asemenea, multe documente originale ale instantelor din procesele de vrajitoare.

Nasterea Muzeului Peabody Essex poate fi urmarita pana la infiintarea Societatii Marinei din India de Est in 1799, o organizatie a capitanilor si comerciantilor de mare din Salem care navigasera dincolo de Capul Bunei Sperante sau de Capul Hornului. Astazi, vedetele unor nave ale lor privesc in sala de vest a Indiei de Est a muzeului: un highlander scotian, o frumoasa occidentala si o printesa indiana, fiecare reprezentand numele vaselor pe care le-au impodobit candva. In acelasi spatiu maret se afla obiectele navigatorilor lui Salem transportate din tari indepartate pentru a le expune aici, concurand pentru a dezvalui cine savurase cea mai mare aventura: un cos de nuca de cocos din Seychelles, un pahar chinezesc de baut din corn de rinocer si, in mod agitat, resturile incretite de primul pinguin care a ajuns in America de Nord.

Sfarsitul liniei

Orasul Ashland are un magazin de momeli, un magazin de bauturi alcoolice si, langa caile ferate, un pub cu o miza necelebrata in istoria Massachusettsului.

Casa publica Stone te copleseste de caldura cand pasesti inauntru. Locul este aglomerat de obisnuiti, in timp ce o aglomerare de muzicieni canta cu abilitate instrumente traditionale. Putini se uita in jur cand trenul de marfa ocazional trece prin trambita, coarnele bubuind, scuturand vizibil peretele final al cladirii.

„Carciuma are 175 de ani”, spune managerul, Ben Stoetzel, adaugand ca societatea paranormala locala este prezenta in aceasta seara, efectuand o ancheta. Eu si Ben ni le alaturam in jurul unei mese dintr-o camera de la etaj folosita initial de fondatorul pubului, John Stone, pentru meciuri de poker ilicite. Una dintre acestea s-a incheiat cu uciderea unui barbat acuzat ca i-a inselat pe ceilalti jucatori din 3.000 de dolari. Se spune ca fantoma lui bantuie acest loc, impreuna cu cea a unei fetite, Mary J Smith, care a fost lovita de un tren langa prag in 1862.

„Aici obtinem intotdeauna rezultate”, spune liderul societatii, Dave Francis, in timp ce elibereaza dispozitive de detectare a fantomelor, inclusiv o busola si un inregistrator de voce digital. Canta cateva dintre inregistrarile balbaiate, neclare, facute la vizite anterioare, dezvaluind voci despre care spune ca erau nemaiauzite de membrii societatii care erau prezenti la acea vreme.

In prima, echipa discuta atunci cand, in fundal, o voce fantomatica murmura: „Mi-e frig”. In altul, vocea suiera: „Priveste-ti capul”. Si in alta, „Nu pot iesi, lasa-ma sa intru!” In timpul secventei finale, vocea afirma pur si simplu „Esti beat”. Ochii patrunzatori ai lui Dave imi cauta reactia, de parca m-ar indrazni sa intru intr-un zambet nervos. Simt ca sunt blocat intr-un vis viu, genul adus de jetlag, tequila sau branza tare.

„Se crede ca pub-ul a facut parte din Underground Railroad, reteaua care exista inainte de emancipare pentru a ajuta sclavii sa scape din sud”, spune Ben. Inainte de razboiul civil american, multi s-ar fi simtit cu adevarat liberi doar dupa ce au trecut granita in Canada. „Am gasit dovezi ale unui zid fals in subsol, in spatele caruia s-ar fi putut ascunde”, continua Ben. Dave adauga cu nerabdare ca fostul lider al societatii a fost lovit in cap de o forta supranaturala in timpul unei anchete anterioare a subsolului. Ma intorc la bar in cautarea unei bauturi constante.

Guinnessul curge inca, lautarii si flauturile ridicand sufletele tuturor din interior. Oamenii se incalzesc la foc deschis, rad si clintesc pahare impreuna, asa cum au facut-o generatii inainte, ignorand povestile inalte si istoriile ascunse care se invart in jurul acestui loc. Inca o data, un tren trambita, iar trupa canta in noapte.

Peter Grunert este editorul revistei Lonely Planet. 

Articolul „The haunted land of New England” a fost publicat in parteneriat cu Lonely Planet Magazine.