Timorul de Est: o natiune tanara care reinvie legile antice

Timorul de Est: o natiune tanara care reinvie legile antice

(Credit de imagine:

Angelo Andreas Zinna / Alamy

)

Legile traditionale de gestionare a resurselor din Timorul de Est ajuta la conservarea celor mai biodiverse recife de corali din lume.

E

Estevao Marques era descult, imbracat intr-o camasa de fotbal patata de sare, cu o masca bine purtata si snorkel impins in sus pe frunte. Intr-o mana avea un cutit cu aspect ascutit si in cealalta arme de foc. Marques m-a incurajat sa fac o fotografie inainte sa plece pe plaja, in timp ce era o pauza in norii musonici de deasupra.

Terenul de pescuit local al Marques are una dintre cele mai mari concentratii de specii de pesti recifieni inregistrate vreodata intr-un ecosistem marin, dar aceasta nu este una dintre cele mai cunoscute destinatii de scufundari din lume (desi ar trebui sa fie). Aceasta este Insula Atauro, o intindere de 25 km de roca vulcanica situata in largul coastei de nord a Timor-Leste, cea mai tanara si mai putin vizitata tara din Asia de Sud-Est.

Nu exista turism de masa pe Atauro, dar Marques, un pescar local si gazda gazda, inca se confrunta cu provocarea populatiilor marine supraexploatate si a resurselor insulare in scadere. Totusi, Timorul de Est are o solutie unica. In Atauro, comunitatile reinvie legile traditionale timoreze de gestionare a terenurilor cunoscute sub numele de Tara Bandu, in timp ce dezvolta initiative de turism bazate pe comunitate pentru a conserva cele mai biodiverse recife de corali din lume.

Insula Atauro este o intindere de 25 km de roca vulcanica situata in largul coastei de nord a Timor-Leste (Credit: David Kirkland / Alamy)

Marques si sotia sa, Lourdes, ma primisera in casa lor in ziua precedenta, cu banane prajite si cafea tare din Timor; o usurare binevenita dupa plimbarea imbibata de ploaie pe puntea deschisa a feribotului auto Laju Laju de la Dili, capitala de coasta a Timorului de Est. Markezii erau increzatori ca soarele va straluci a doua zi si mi-au organizat un loc intr-o excursie de snorkelling in dimineata urmatoare.

“Timor-Leste are unele dintre cele mai semnificative resurse marine din lume”, mi-a spus mai tarziu Manuel Mendes la telefon de la Dili, in timp ce conduceam cercetari post-calatorie cu privire la nivelurile extreme de biodiversitate ale lui Atrauo.

Array

Mendes este directorul timorez pentru Conservation International, organizatia care a efectuat primul sondaj maritim extins al Atauro in 2016.

Oamenii de stiinta marine de la Conservation International au ajuns la concluzia ca Atauro are cea mai mare medie de specii de pesti recifali din lume dupa ce a inregistrat in medie 253 de specii unice de recif in 10 locuri de scufundare in timpul cercetarii lor. In total, au fost inregistrate 642 de specii distincte. Cateva luni mai tarziu, un alt sondaj a inregistrat 2.287 de balene si delfini migratori dintr-un total de 11 specii in largul coastei; exista, de asemenea, o populatie de dugongi, trei specii de broasca testoasa de mare si ciudatul crocodil de apa sarata care traverseaza stramtoarea Ombai-Wetar din Timorul continental.

“Au gasit o multime de sisteme importante de recif si o multime de specii de pesti”, a spus cu umilinta Mendes. “Dar numarul total de specii a crescut de atunci. Avem corali frumosi si rezistenti, iar acum o mare parte din acestia se afla in ariile marine protejate”.

De la sondajul din 2016, 12 zone marine protejate au fost stabilite pe recif pentru a proteja nivelurile uimitoare de biodiversitate pentru generatiile viitoare, in timp ce initiativele de gospodarie si activitatile turistice au oferit cu succes venituri suplimentare (pre Covid-19) pentru pescarii locali.

Atauro este situat la marginea sudica a triunghiului coral, rezultand o biodiversitate marina exceptionala (credit: RGB Ventures / Alamy)

Desi gazda mea de acasa a pescuit in spear in acea zi, Marques aranjase sa ma alatur unui alt grup de snorkellers care se indreptau deja spre recif cu alti pescari. Dupa ce am impins barca de pescuit de pe plaja, am fost in curand in drum spre una dintre zonele marine protejate ale lui Atauro, unde Tara Bandu interzice pescuitul.

„Tara Bandu este un tratat intre oameni, stramosi si mediu care gestioneaza in acelasi timp resursele naturale, conflictele sociale si relatiile spirituale”, a explicat Birgit Hermann, manager de tara pentru Blue Ventures, un alt grup de conservare care lucreaza la Atauro. “Oamenii din Timor-Leste au o puternica identitate animista si au trait in armonie cu natura de mii de ani. Si acum, legea cutumiara Tara Bandu se bucura in prezent de o renastere.”

S-ar putea sa va intereseze si:

• Orasul „degenerat” pierdut in mare

• O insula cu o „mare de sapte culori”

• O natiune fara acces la propria mare

Tara Bandu este folosit pentru a impune o interdictie asupra unei anumite resurse. Literal, Tara Bandu inseamna „Legea spanzurata” deoarece pentru a semnifica faptul ca un Tara Bandu este in vigoare, un simbol ceremonial care reprezinta interdictia este atarnat de un tarus de lemn. Tara Bandu este flexibila, iar o interdictie poate fi pusa pe o singura specie pe cale de disparitie sau utilizata pentru a crea o intreaga zona marina protejata fara recoltare pe recif.

Hermann a explicat cum datele furnizate de pescarii locali si grupurile de conservare precum Blue Ventures ajuta comunitatile sa isi gestioneze resursele subacvatice si sa decida ce Tara Bandu sa implementeze si unde. “Ajutam sa punem datele in mainile pescarilor, astfel incat acestia sa poata adopta propriile abordari in materie de protectie marina si gestionarea pescuitului, cum ar fi inchiderea temporara si permanenta a recifelor de corali”, a spus ea.

Tara Bandu ar putea fi istorica, dar comunitatile locale au avut puterea de a implementa Legile suspendate doar de cand Timor-Leste a obtinut independenta fata de Indonezia in 2002.

Tara Bandu este o tehnica traditionala de conservare utilizata pentru a impune interzicerea unei anumite resurse (Credit: RGB Ventures / Alamy)

„Tara Bandu este modul in care stramosii nostri ne-au protejat natura si resursele naturale, dar sistemul Tara Bandu a fost intr-adevar adoptat de Timor-Leste dupa independenta”, a spus Mendes, care a vazut o reaparitie a tehnicilor traditionale de conservare in primii ani de independenta. “In perioada indoneziana, au existat legi stricte, o multime de functionari publici, paznici, politisti, militari. Indonezienii au avut suficienti oameni pentru a controla resursele naturale”.

Timorul a suferit secole de colonizare si exploatare. Portughezii au sosit in cautarea lemnului de santal si a condimentelor in anii 1500, iar cand olandezii au inceput colonizarea jumatatii de vest a Timorului un secol mai tarziu, insula va fi sculptata in doua de catre puterile coloniale concurente. Timorul de Vest a devenit o provincie indoneziana cand olandezii au fost expulzati dupa cel de-al doilea razboi mondial, dar jumatatea de est a Timorului a ramas o colonie portugheza pana in 1975, cand o revolutie brusca din Lisabona a dus la o declaratie de independenta in Dili.

Timor-Leste s-a bucurat de doar noua zile de libertate inainte ca armata indoneziana invadatoare sa declanseze o invazie devastatoare din vest in decembrie 1975. Timor-Leste nu va mai vedea independenta pana in 2002, dupa ani de ocupatie si razboi de gherila.

“Dupa independenta, am avut limitari in ceea ce priveste numarul paznicilor si al politistilor; a fost cu adevarat dificil pentru noi sa controlam resursele naturale, in special padurile si pescuitul”, a spus Mendes, care a ajutat la infiintarea primului parc national al Timor-Leste in 2008 in vestul tarii. “Asadar, de aceea am promovat aceasta ceremonie traditionala. Am vrut sa dam mai multa putere comunitatii. Tara Bandu a devenit o modalitate de a reuni comunitatea dupa ocupare si o modalitate de a proteja resursele naturale.”

Curentul era puternic in timp ce ma rostogoleam in apa. Atauro este situat la marginea sudica a triunghiului coral, o vasta zona a oceanului care cuprinde zone de coasta din Indonezia, Malaezia, Filipine, Papua Noua Guinee, Insulele Solomon si Timor-Leste. Triunghiul coral este cunoscut sub numele de „Amazonul Marii”, dar chiar si aici, biodiversitatea lui Atauro este considerata exceptionala.

Se spera ca zonele marine protejate administrate de Tara Bandu de la Atauro pot fi unite pentru a forma al doilea parc national din Timor-Leste (Design Pics Inc / Alamy)

Biodiversitatea lui Atauro este un rezultat al localizarii sale intre doua stramturi de adancime, care sunt alimentate de curentul indonezian, un curent cald (dar puternic) care impinge apa din Pacific in Oceanul Indian, creand bazine bogate de hranire pentru viata marina de-a lungul cale.

Aceiasi curenti puternici si apa adanca care aduc viata marina in Atauro tin, de asemenea, pescarii precum Marques aproape de tarm, ducand la pescuit excesiv in zonele cele mai accesibile. In aceste zone, Tara Bandu a fost folosit pentru a stabili zone marine protejate si unde am petrecut restul diminetii facand snorkelling.

Sezonul ploios de pe insula a redus vizibilitatea, dar coralul inca stralucea prin sediment. O broasca testoasa de mare s-a hranit lenes de pe recif, iar valurile uriase de pesti tropicali s-au aruncat in jurul coralilor, umpland vederea din masca mea in toate directiile. M-am dus peste viata de mare micro si macro, scufundandu-ma sub valuri pentru a privi mai atent o nudibranhie minuscula sau tinandu-mi respiratia pentru a arunca o privire sub corali in cautarea homarilor, a grupelor sau a oricaror alte minuni ale marii care ma asteptau. In sezonul uscat, marea este mult mai linistita, vizibilitatea mai extinsa, iar balenele trecatoare pot fi vazute de pe plaja.

Cand norii de furtuna de deasupra s-au deschis inevitabil, a fost o calatorie agitata inapoi la tarm. La gospodarie, Lourdes gatea orez in timp ce Marques evacua pestele pe care il prinsese. Markezii planificau cu entuziasm extinderi de gazduire si noi trasee de drumetii (mai multe camere si mai multe activitati pentru mai multi turisti) cand am prins feribotul inapoi la Dili dupa cateva zile de snorkelling.

Se spera ca in viitorul apropiat, Tara Bandu, Atauro, zonele marine protejate gestionate pot fi unite pentru a forma al doilea parc national din Timor-Leste. Cu toate acestea, in natiunea cel mai putin vizitata din Asia de Sud-Est, pandemia a demonstrat fragilitatea turismului intr-un loc in care turistii erau deja relativ rari.

„Turismul maritim comunitar ofera un potential imens pentru a ajuta la diversificarea mijloacelor de trai de pe coasta, departe de dependenta de pescuit”, mi-a spus Hermann. “Cu toate acestea, granitele fiind inchise, nu mai exista atat de multi turisti. Dar comunitatile din Atauro asteapta cu nerabdare sa primeasca din nou turistii internationali odata ce este posibil – nu veti fi dezamagiti!”

Timorul de Est este una dintre cele mai tinere tari din lume, dupa ce a obtinut independenta deplina abia in 2002 (Credit: Angelo Andreas Zinna / Alamy)

In timp ce calatoriti in Timor-Leste poate fi o provocare din cauza lipsei de infrastructura, exista multe pentru a atrage calatorul aventuros. Cel mai inalt munte din Timorul de Est are o inaltime de 2.986 m si poate fi ridicat intr-o excursie de weekend de la Dili; exista povesti sumbre, dar emotionante, despre razboiul de gherila si proteste studentesti pentru a le descoperi in Arhiva si Muzeul Rezistentei din capitala; exista snorkelling excelent in jurul apelor netulburate ale insulei Jaco, in extremul vestic al Timor-Leste; plus cel putin 20 de limbi si dialecte pe care sa le cunoasteti in timp ce calatoriti prin tanara natiune.

Totusi, turismul este la inceput, iar un politician pe care l-am intalnit la Dili a rezumat dificultatile cu care se confrunta Timorul de Est cand mi-a spus cum guvernul a respins o oferta de la o companie din Las Vegas de a construi un complex de cazino pe Atauro. „Vrem sa o pastram frumoasa”, a spus Harold Moucho. “Exista unele dintre cele mai bune scufundari din lume si nu vrem alt Bali”. Dar, odata cu secerea rezervelor de petrol din Marea Timor, statiunile profitabile ar putea deveni o sursa atractiva de venituri pentru un guvern lipsit de numerar.

Mendes mi-a amintit de ceea ce este in joc in locuri precum Atauro: „Cand pierdem frumusetea recifelor noastre subacvatice, nu este vorba doar despre Timor”, a spus el. „Este o pierdere pentru intreaga lume”.

Alaturati-va mai mult de trei milioane de fani ai BBC Travel placandu-ne pe  Facebook sau urmariti-ne pe  Twitter  si  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com  numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Worklife si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.