The Velvet Underground: La fel de influent ca The Beatles?


Cand Lou Reed a murit in urma cu cateva saptamani, la varsta de 71 de ani, am scris un necrolog afirmand ca Reed si trupa sa The Velvet Underground au influentat viitorul rockului la fel de mult sau mai mult decat orice trupa din anii ’60, inclusiv The Beatles.

Va rog sa tineti indignarea.

Nu se argumenteaza omniprezenta de-a lungul deceniilor Beatles, impactul extraordinar pe care l-au avut nu doar pe muzica, ci si pe contracultura si modul in care colegii lor generationali au gandit, vorbit, imbracat si taiat parul. Dar, in termeni strict muzicali, Velvets – Reed, John Cale, Sterling Morrison, Maureen Tucker si, mai tarziu, Doug Yule au fost viitorul noului rock, formatia care a lansat o duzina de subgenuri si miscari muzicale. Radacinile muzicii underground si experimentale, indie si alternative, punk, post-punk si art-punk se reintorc in cele patru albume de studio Velvet Underground: The Velvet Underground & Nico, White Light / White Heat, The Velvet Underground si Loaded.

„Am fost formatia originala alternativa”, mi-a spus Morrison in 1993, „nu pentru ca am vrut sa fim, ci pentru ca am fost evitati in ea. Pentru noi nu a existat nicio alternativa ”.

Array

La pragul „Vara Iubirii” din 1967, Velvets a interpretat in mod regulat un cantec epic, reflux si flux, numit Heroina, care a relatat problemele unui drogat in detalii aproape greata. Titlul unei melodii dupa un narcotic mortal era in sine o forma de moarte comerciala, o modalitate sigura de a risca cenzura si negarea de catre directorii companiilor de discuri, programatorii de radio si promotorii de concerte.

Latura intunecata

Desi unii au fost respinsi drept „porn rock”, cantecul este, de asemenea, intens si inspaimantator. Este printre primele exemple ale unui motiv recurent in versurile lui Reed: o abilitate de a descrie vietile persoanelor din afara, ale inadaptatilor si ale pariatilor fara a le judeca. Intr-adevar, versurile lui Reed au empatizat si umanizat acesti subdogi sociali. Heroina ofera o perspectiva asupra motivelor naratorului, un mini-film despre natura drogurilor dure si a vremurilor grele.

 

„Am fost constienti la acea vreme ca acesta era cel mai neobisnuit„ cantec de droguri ”, daca asa doriti sa-l numiti”, a spus Morrison. „Este un cantec de protest – protesteaza impotriva tuturor. Se spune: „Nu-mi pasa de nimic si esti mai bine. Pentru ca daca am luat masuri, atunci implicatiile sunt cumplite ‘. Unii oameni spun: „Ei bine, este vorba doar despre un drogat”. Dar de ce este un drogat? Care sunt alternativele? Ce ar face pe cineva sa vrea sa-si anuleze viata, asa cum spune melodia, mai degraba decat sa participe la societate? ”

Velvet Underground a vrut sa participe la societatea muzicala, dar in conditiile lor. Desi mavenul de arta pop Andy Warhol a aprobat primul lor album si i-a oferit imaginea de coperta iconica, banana, nu a fost suficient pentru a netezi marginile ascutite ale trupei: ritualurile intunecate si pline de umor ale traficului de droguri din Waiting for the Man, sadomasochismul Venus in blanuri, groaza Heroinei, frigul Cantecului mortii ingerului negru. Muzica a batut si a zanganit, un vartej de cosmar de viola, chitare distorsionate si tobe tribale lovite cu ciocane. Dar a existat si tandrete, tristete, reflectie. I’ll Be Your Mirror a fost la fel de frumoasa ca orice piesa lansata in anii ’60. Iar visul cantecului de leagan de duminica dimineata, cu celesta ei zgomotoasa, aproape ca ascunde notiunea ca este vorba despre paranoia care urmeaza unei nopti de escapism indus chimic.

White Light / White Heat se numara printre cele mai zgomotoase albume realizate vreodata, iar The Velvet Underground unul dintre cele mai nelinistite supuse. Loaded a fost intr-adevar incarcat cu hit-uri care ar fi trebuit sa fie, inclusiv Sweet Jane, Rock ‘n’ Roll si New Age. Cu toate acestea, aceste albume au murit practic nemultumite la scurt timp dupa ce au fost lansate, o pata neagra a epocii dominante a puterii florilor, a tot ceea ce ai nevoie este iubire.

Sunete viitoare

La urma urmei, a fost deceniul The Beatles, iar trupa ramane iubita la nivel international pentru universalitatea si melodiile sale geniale, realizate in mod genial. Dar timpul a validat muzica nesentimentala a catifelelor; a devenit o piatra de incercare pentru generatiile urmatoare de producatori de muzica. Valorile care au facut din The Velvet Underground astfel de pariati in anii ’60 – realizarea de inregistrari subproduse; desconsiderarea totala a modei; atitudinea sceptica, uneori cinica – erau in linie cu punk-ul anilor ’70, rock-ul indie din anii ’80 si muzica alternativa din anii ’90. „Ceea ce face o multime de idei importante este contextul lor”, mi-a spus odata Wayne Coyne de la Flaming Lips. „Velourile nu mi-au sunat niciodata ca o trupa din anii ’60.”

O parte a fost simplitatea inselatoare a cantecelor: o mana de acorduri si riff-uri de nesters ca baza pentru povesti si vinete care l-au conectat pe Reed cu eroii sai literari: Nelson Algren, Charles Bukowski si mentorul sau universitar, Delmore Schwartz. Catifelele au fuzionat arta joasa si inalta care dispretuiau mijlocul si l-au facut racoros sa nu fie doar diferit, ci sa amplifice acele diferente. Cale a numit-o „o teorie a incapatanarii”.

Numiti aproape orice trupa sau artist din stanga centrului din anii ’70 (Sex Pistols, Joy Division, Sonic Youth, Galaxie 500, Spiritualized, Nick Cave, PJ Harvey) si o gramada care a devenit giganti de masa (REM, U2, Talking Heads) si toti recunosc o datorie profunda fata de Velvet Underground. Nu este rau pentru o formatie care a fost demisa si ridiculizata, dupa cum a recunoscut Reed la inceputul anilor ’90: „Ma tot gandeam ca atunci cand The Velvet Underground a aparut pentru prima data cu melodii precum„ Heroin ”, am fost atat de salbatici pentru el”, a spus el. . „Aici este cateva decenii mai tarziu si am acele versuri publicate intr-o carte si fac lecturi la muzee de arta. Am vrut sa facem discuri care sa ramana ca romanele sau filmele grozave si am crezut in ceea ce faceam, chiar daca nimeni altcineva nu a facut-o. ”

Greg Kot este critic de muzica la Chicago Tribune. Opera sa poate fi gasita aici

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva pe care l-ati vazut pe BBC Culture, accesati pagina noastra de Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .