The Philadelphia Story: Cum rezoneaza o comedie veche de 80 de ani

The Philadelphia Story: Cum rezoneaza o comedie veche de 80 de ani

(Credit de imagine:

Getty Images

)

The Philadelphia Story a fost lansat acum 80 de ani in aceasta luna. Gregory Wakeman exploreaza modul in care comedia se ocupa de probleme moderne sensibile prin prisma smecherilor, a barbelor – si a tensiunii sexuale.

Eu

Nu a durat mult pana cand lumea filmului s-a indragostit de The Philadelphia Story. La scurt timp dupa premiera din New York City, la 26 decembrie 1940, comedia romantica a fost intampinata cu recenzii superlative care s-au inmultit doar dupa ce a fost lansata in restul SUA in ianuarie 1941.

Mai mult asa:

– Marele film uitat de varsta

– Cel mai scandalos film realizat vreodata?

– O istorie culturala a iluminarii cu gaz

Publicul a crescut rapid si pentru a-l adora. In curand, a doborat un record la box-office la Radio City Music Hall din New York si a devenit cel de-al cincilea film cu cea mai mare incasare din 1941. Locul sau in istoria cinematografica a fost ferm asigurat la doar o luna dupa lansarea sa larga, cand Jimmy Stewart a luat primul si singurul sau cel mai bun actor de statueta din Oscar pentru interpretarea sa ca reporter Macaulay „Mike” Connor.

El este doar unul dintre pretendentii Katharine Hepburn din The Philadelphia Story. Personajul ei socialist Tracy Lord se va casatori cu bogatul George Kittredge (John Howard), nuptiale pe care Connor ale lui Stewart si fostul sot al lui Tracy, CK Dexter Haven, interpretate de Cary Grant, par sa le perturbe.

O recenzie a filmului din New York Times din 1940 spunea ca „are aproape tot ceea ce ar trebui sa aiba o comedie albastra: un scenariu romantic si spiritual … si o distributie splendida de interpreti”

Stewart a crezut ca a castigat premiul pentru The Philadelphia Story doar pentru ca interpretarea sa din Mr. Smith Goes to Washington a pierdut-o la revedere, Robert Donat al domnului Chips cu un an mai devreme. Acest argument pierde din greutate, totusi, atunci cand considerati ca scenariul delicios si fermecator al lui Donald Ogden Stewart pentru The Philadelphia Story a castigat cea mai buna scriere la aceeasi ceremonie, a fost nominalizat pentru cea mai buna imagine, cel mai bun regizor, cea mai buna actrita si cea mai buna actrita secundara gongs si Katharine Hepburn a primit premiul New York Film Critics Circle din 1940 pentru portretizarea ei.

In deceniile urmatoare, reputatia sa a crescut si ea.

Array

Pana in 1956, The Philadelphia Story fusese deja refacuta in muzica de succes High Society, cu Bing Crosby, Frank Sinatra si Grace Kelly, in rolul final al filmului. In 2008, Institutul American de Film a numit-o a cincea cea mai buna comedie romantica din istoria Hollywoodului, desi s-a dovedit a fi atat de critic, incat inca detine un scor de 100% la Rotten Tomatoes.

La optzeci de ani de la lansare, gratia, inteligenta si romantismul The Philadelphia Story nu inseamna doar ca se remarca drept unul dintre cele mai bune filme care au iesit din epoca clasica de la Hollywood, ci ca ar putea fi si comedia romantica definitiva . Asta daca este chiar o comedie romantica in primul rand.

Asa cum explica dr. Tamar Jeffers McDonald, autorul cartii Romantic Comedy: Boy Meets Girl Meets Genre, unii oameni cred ca The Philadelphia Story este mai degraba o comedie surub, decat comedie romantica, deoarece foloseste diversi tropi ai sub-genului, inclusiv „ iubitorii razboinici ”si are cateva elemente de dialog suprapus. Chiar si asta este in dezbatere. Pana la inceputul anului 1941, genul surubului era deja in declin, deoarece gusturile publicului se schimbau datorita celui de-al doilea razboi mondial. In acelasi timp, dialogul The Philadelphia Story este mult mai putin rapid si are un sentimentalism, sinceritate – si, unii ar putea spune chiar, rafinament – care il diferentiaza de alte filme de siretlic.

The Guardian a descris-o ca fiind „amagitoare, amuzanta si romantica … Distractia si inteligenta cresc ca bulele de sampanie, dar exista o forta inselatoare in scriere si spectacole”

Exista un alt sub-gen cu care The Philadelphia Story a fost adesea aliniat. Comedia recasatoririi a fost o prelungire a comediei care a devenit proeminenta in anii 1930 si inceputul anilor 1940, deoarece Codul de productie a interzis orice referire la sex in afara casatoriei sau adulter in filme. Pentru a evita acest lucru, regizorii pur si simplu au divortat personajele romantice principale la inceputul filmului, apoi au putut flirta si chiar saruta alte personaje, toate fara ca acesta sa fie cenzurat.

Theodora Gets Wild, His Girl Friday si My Favorite Wife au urmat aceasta structura, dar niciun film nu a facut acest lucru cu subtilitatea The Philadelphia Story, care te lasa cu adevarat sa te intrebi daca Lordul va ajunge cu Connor sau Haven. Jeffers McDonald crede ca maniera „placuta” cu care The Philadelphia Story exploreaza teme precum „identitatea, iubirea ca joc sau lupta, divortul, adulterul si frustrarea” sunt motivele pentru care a rezistat de-a lungul deceniilor.

Patrick McGilligan, care a scris biograful George Cukor: O viata dubla despre regizorul The Philadelphia Story, spune ca a avut „un impact durabil ca exemplar adult al genului”, mai ales in comparatie cu colegii sai din aceeasi perioada.

O mare parte a recursului filmului este suspansul asupra cui ar urma sa aleaga personajul lui Hepburn (Credit: Getty Images)

„Exista mai mult realism in recunoasterea divortului si a diferentelor dintre un cuplu casatorit. Publicul are voie sa vada ca Hepburn si Grant au ambele defecte. Este un„ final fericit ”, dar nu chiar, pentru ca atat de multa durere a mai trecut. In zilele noastre, pare mai adult, modern, sofisticat decat majoritatea altora din epoca. “

Desigur, intregul The Philadelphia Story este „inaltat de distributia sa eleganta”, care se intampla sa includa, probabil, cel mai fascinant trio de actori din istoria cinematografica. Dar, in timp ce Stewart si Grant exceleaza, Hepburn este cel care straluceste preeminent in toata povestea Philadelphia.

Reveniti la vedeta

In acest moment, trebuie subliniat cat de vital a fost The Philadelphia Story pentru cariera lui Hepburn. Pana la sfarsitul anului 1938, Hepburn fusese etichetat drept „otrava la box-office”. Unele dintre filmele Hepburn care au avut performante slabe in aceasta perioada au inclus Mary Of Scotland, A Woman Rebels, Quality Street, Stage Door si, in ciuda mostenirii sale ca un clasic rece ca piatra acum, chiar Bringing Up Baby. Odata cu cariera ei in cadere libera, Hepburn, care pana in acest moment castigase deja prima ei cea mai buna actrita la Oscar pentru Morning Glory din 1934 si nominalizata in 1936 pentru Alice Adams, a decis sa se cumpere din contractul sau cu RKO.

Hepburn s-a retras la teatru. Prietenul ei apropiat, dramaturgul Philip Barry, avea deja ideea unei piese si a unui personaj pentru care stia ca va fi perfecta. Tracy Lord a fost inspirat de socialista din Philadelphia Helen Hope Montgomery Scott, etichetata odata de revista Vanity Fair „regina neoficiala a oligarhiei WASP din Philadelphia”. Barry se imprietenise cu ea prin Edgar Scott, mostenitorul averii Pennsylvania Railroad, fostul sau coleg de clasa la Harvard si sotul ei.

Hepburn a jucat in piesa de pe Broadway, care i-a permis sa transmita perceptiile publice despre ea ca fiind superbe (Credit: Getty Images)

Barry a recunoscut similitudini intre Hepburn si Scott, a caror exuberanta a fost legenda chiar si la sfarsitul anilor 1930. Nu numai ca au existat zvonuri ca i s-ar fi propus de patru ori in seara in care si-a facut intrarea ca debutanta la Philadelphia Assemblies Ball din 1922, dar ar fi dansat si foxtrotul cu ducele de Windsor la legendarul club de noapte El Maroc din New York. , si Charleston cu Josephine Baker la Paris.

In acelasi timp, Barry devenise fascinat de speculatiile ca familiile instarite erau santajate de ziare tabloide din ce in ce mai proeminente si machiavelice, astfel incat barfele salace despre ele sa fie pastrate secrete. Avand premiera in martie 1939, piesa The Philadelphia Story a devenit rapid un succes impresionant pe Broadway, unde a incasat peste 1 milion de dolari in vanzari inainte de a castiga inca 750.000 de dolari cand a facut turnee la nivel national. Hepburn a jucat si a sustinut financiar piesa, renuntand la un salariu si luand o reducere din profiturile sale.

Asadar, a fost putina surpriza, atunci, ca a vazut-o ca pe o piesa perfecta de material pentru ao lansa inapoi la vedeta de la Hollywood. Hepburn a primit chiar si o mana de ajutor de la Howard Hughes, fostul ei iubit, care a ajutat-o ​​sa plateasca drepturile de film, astfel incat sa poata avea un control mai creativ. Intelegerea ei cu MGM pentru film a insemnat ca ar putea veta orice potential producator, regizor sau co-star.

Aceasta decizie s-a dovedit a fi o lovitura de cap. Portretizarea complexa a lui Hepburn a lui Lord, care este la fel de agresiva pe cat de vulnerabila, nervoasa, fermecatoare si hilara, a facut imediat publicul mai simpatic pentru ea. „Cand a fost lansat filmul, majoritatea criticilor si membrii publicului au crezut ca Tracy era o portretizare a„ adevaratului ”Hepburn”, spune Jeffers McDonald. „Ea a petrecut majoritatea anilor 1930 fiind vazuta de presa, in special de revistele fanilor filmelor, ca pretentioase si ingrozitoare”.

Biograful lui Hepburn, Berg, descrie modul in care Lordul a fost creat pentru a face publicul sa „rada suficient de mult incat sa simpatizeze cu ea”, cheie pentru reconstruirea imaginii sale publice

„Interpretand un personaj precum Tracy, care era la fel de bogat, privilegiat si enervant, Hepburn poate fi vazut adoptand scuze publice pentru comportamentul rau din trecut. Dupa ce Tracy si-a scos piedestalul prin relatiile sale cu barbatii, devenind mai umil si mai flexibil, Hepburn ar putea sa o refaca propria ei imagine si se observa foarte mult ca a inceput sa devina populara in randul publicului dupa aceasta. “

In biografia lui A Scott Berg despre actrita, Hepburn isi aminteste ca nu a vrut sa „faca o intrare mareata” in The Philadelphia Story tocmai din acest motiv, explicand: „Filmofilii nu m-au vazut de mai bine de un an si deja au aratat clar ca ei cred ca sunt prea la-di-da sau asa ceva. Multi oameni vor sa ma vada cazand pe fata. ” Astfel, s-a nascut scena de deschidere a The Philadelphia Story, care il vede pe Grant impingandu-l pe Hepburn pe podea.

Cand a venit vorba de co-vedetele ei, Hepburn s-a laudat daca Clark Gable si Spencer Tracy ar trebui sa joace rolul lui Dexter si Mike, inainte de a se decide cu dreptate asupra lui Grant si Stewart. Totusi, George Cukor va fi una dintre primele ei alegeri ca regizor. El a fost cel care „a descoperit-o pentru Hollywood de pe scena”, spune McGilligan, ducand la primul rol al lui Hepburn in A Bill of Divorcement din 1932.

Cukor a fost inlocuit ca regizor in Gone with the Wind (1939), dar a castigat premiul Oscar pentru cel mai bun regizor cu My Fair Lady in 1964 (Credit: Getty Images)

Au ramas prieteni apropiati pana la moartea sa in 1983, cu Cukor regizand Hepburn in opt filme si doua filme TV. „Avea o simpatie sau o constiinta feminina, il intelegea profund pe Hepburn pe ecran si in afara ecranului si era cel mai frecvent regizor al ei de-a lungul timpului – pentru ca era preferatul ei”, spune McGilligan. “A avut aceeasi comuniune profunda cu Barry si Stewart. In ceea ce au crezut toti au fost performante mai presus de trucuri cinematografice, umanitate in caracterizare si integritatea piesei transferate pe ecran.”

Cu The Philadelphia Story, potrivit lui McGilligan, Cukor a obtinut o „umanitate care nu ar fi venit de la un regizor mai mic”. De asemenea, a ajutat ca el sa fi imperecheat anterior Hepburn cu Grant atat in ​​Vacanta in 1938, o alta adaptare a unei piese de teatru Philip Barry, cat si in Sylvia Scarlett din 1935. Inca doua comedii rom care au fost considerate flopuri de la box-office, in ciuda unor recenzii impresionante.

Povestea Philadelphia a dat lui Cukor, Grant si Hepburn, cu ajutorul lui Stewart, o alta sansa de a corecta aceasta tendinta. „Exista o slabiciune, o naturalete pentru repartizarea comica”, spune McGilligan. „Si filmul devine – asa cum cred ca trebuie sa fi fost si pe scena – un fel de auto-critica a autorului lui Hepburn la care se alatura in timp ce face, de asemenea, un bilant al personajului lui Grant intr-un mod mai critic decat alte comedii inselatoare. Asa ca Cukor scoate la iveala si greselile din relatia lor, amaraciunea din personaje, intr-un mod mai adult decat alte comedii inselatoare. “

Cameramanul Joseph Ruttenberg a spus ca „Cary s-a inteles foarte bine cu Kate Hepburn. Ii placea sa o impinga printr-o usa intr-o singura scena (asa ca a cazut inapoi)

Cukor a permis, de asemenea, ca personajul lui Hepburn sa aiba tensiune sexuala atat cu cele interpretate de Grant, cat si de Stewart. „Este o dubla poveste de dragoste”, spune McGilligan. „Exista unul dintre Hepburn si Grant, care s-a terminat, dar care fierbe sub suprafata, si cel dintre Hepburn si Stewart, care face progrese in poveste.” Aceasta insemna ca publicul nu stia cu cine va ajunge personajul lui Hepburn. „Privitorul este, probabil, impartit intre cine ar trebui sa-l ia pe Hepburn, la fel cum ea este sfasiata. Deoarece Cary Grant este probabil pictograma romantica din toate timpurile Hollywoodului – Stewart mai putin – el este favoritul de probabilitate. tine publicul sa ghiceasca pana la sfarsitul surprizei. “

Acest element de intriga si surpriza ar fi reprodus in multe alte comedii romantice pentru deceniile urmatoare. De la Casablanca la Sabrina, precum si Broadcast News, Clueless, 500 de zile de vara, Toti baietii pe care i-am iubit inainte si mai ales Nancy Meyers este complicat si ceva trebuie sa dea.

Dar influenta lui Cukor si The Philadelphia Story nu se opreste aici. El a stabilit standardele „gustului si inteligentei”, spune McGilligan, care crede ca Cukor a subvertit genul si tropii sai, mai ales cand a fost vorba despre modul in care erau reprezentate personajele masculine si feminine. „Insusi Cukor era gay. Deci, ceea ce face filmele sale unice este ca isi descrie propriile idei despre romantism si dragoste prin prisma acestui gen, folosind femei puternice (precum Hepburn) ca alter ego si facand barbatii (ca Cary Grant) mai putin absurd masculin, in diferite moduri. ” Deci, in timp ce genul The Philadelphia Story ar putea fi dezbatut, cert este ca a fost cu zeci de ani inaintea timpului sau.

Iti place filmul si televiziunea? Alaturati-va  BBC Culture Film si TV Club  pe Facebook, o comunitate pentru cinefili din intreaga lume.

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva pe care l-ati vazut pe BBC Culture, accesati  pagina  noastra de  Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .

Si daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit Lista esentiala. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Worklife si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.