The Goldbergs: primul sitcom al familiei TV

The Goldbergs: primul sitcom al familiei TV

(Credit de imagine:

Getty Images

)

O femeie a scris, a produs si a jucat intr-o emisiune TV de succes lansata in 1949. Jennifer Keishin Armstrong se uita la succesul extraordinar al lui Gertrude Berg.

M

Majoritatea oamenilor din show-business in 1948 nu au vrut nimic de-a face cu televiziunea. Televiziunea comerciala abia incepea sa-si gaseasca piciorul si nimeni nu stia exact ce sa faca cu toate acele ore in aer. Spectacolele erau goale, cu un buget redus si rareori chiar cu scenarii complete. Totul a fost transmis in direct. Doar doua la suta din populatia SUA detinea televizoare, care erau prohibitiv de scumpe (un model de consola de 12 inci ar putea costa pana la 985 dolari sau mai mult de 10.000 dolari (7.000 de lire sterline) in termenii actuali). Programele au inclus Gillette Cavalcade of Sports (care a purtat in principal box), spectacolul de instruire You Are an Artist si spectacolul pentru copii Kukla, Fran si Ollie. Marionetele erau mari la acea vreme – simple, relativ infailibile si cu costuri reduse. Papusile in sine, la urma urmei, nu aveau nevoie de salariu.

Mai multe asa:

– A trecut varsta celebritatii?

– Puterea realitatii TV intr-o epoca pandemica

– Sitcom-ul hitlerist de mult pierdut care a provocat indignare

Vedeta de radio Gertrude Berg s-a uitat la aceasta mizerie si si-a dorit. Disperata. Devenise una dintre cele mai faimoase voci din SUA cu emisiunea sa radio The Goldbergs, pe care a creat-o, a scris-o si a jucat-o timp de 17 ani, majoritatea acestora in reteaua de radio CBS.

Array

A interpretat-o ​​pe Molly Goldberg, o sotie dulce, dar asertiva, amestecata mereu si mama a doi copii. Familia a locuit intr-o locuinta din Bronx si s-a ocupat de problemele minunate care au aparut in randul membrilor familiei, vecinilor si prietenilor. Prin Marea Depresie si cel de-al Doilea Razboi Mondial, Molly devenise o senzatie de radio-sitcom. A fost votata a doua femeie cu cea mai mare incredere in SUA, in spatele doar primei doamne Eleanor Roosevelt.

Emisiunea de radio a lui Berg a fost un succes, care a durat din 1929 pana in 1948 (Credit: Alamy)

Cu toate acestea, pana in 1948, emisiunea ei radio a ajuns la un sfarsit firesc, copiii ei din radio crescand si mutandu-se. Cu televizorul la orizont, ea a avut o idee: Ce se intampla daca a inceput totul din nou, de data aceasta la televizor? Avea aproape 50 de ani, dar asta nu prea conta pentru ea. Si-a dat seama: cum ar putea televizorul sa fie pretentios daca ar putea ajunge la o stea atat de mare?

Asa ca a intrat in biroul lui William S Paley, barbatul plin de farmec si puternic la carma atat a radioului CBS, cat si a televiziunii si i-a cerut sa ii dea o sansa la televizor. Ideea ei fusese respinsa de celelalte retele – ABC, NBC si a patra retea administrata de un producator de televizoare numit DuMont – si fusese deja respinsa o data si de Paley. Acum i-a reamintit: ea a ajutat la reteaua sa de radio prin Depresiune. A meritat o sansa.

De aceasta data, in toamna anului 1948, a cedat. Rezultatul a fost primul sitcom de familie al televiziunii. Goldberg a stabilit planul pentru spectacolele denumite de obicei clasicele timpurii ale familiei-sitcom, precum Father Knows Best si Leave It to Beaver. Dar, in unele moduri cheie, spectacolul ei s-a asemanat cu cele clasice ale familiei de paine alba care a venit in urma ei: a evidentiat cu mandrie evreiasca familiei sale de televiziune, incluzand fara probleme mancarurile evreiesti, sarbatorile si markeri culturali mai largi – familia adora sa mearga la Pincus Pines, o statiune fictiva Catskills. Vorbea cu accent idis.

Ea ne-a oferit unul dintre primele sloganuri ale televizorului: „Yoo hoo, Mrs. Bloom!” ar striga pe fereastra apartamentului daca ar vrea sa barfeasca cu vecinul.

Berg a creat unul dintre primele sloganuri ale televizorului, cand a sunat-o pe vecina prin fereastra (Credit: Alamy)

Berg a fost si ea pioniera intr-un alt mod: a dat-o inainte chiar pe Lucille Ball, a carui I Love Lucy a avut premiera in 1951, ca o femeie care a produs si a jucat in propriul spectacol. Berg a mers si mai departe, scriindu-si propriul material si propriile spoturi comerciale. A devenit o vedeta TV atat de mare incat a avut propria linie de rochii de casa si o carte de bucate populara. Dar o intalnire cu lista neagra de la Hollywood si-a restrans promitatoarea cariera de televiziune si i-a sters totusi mostenirea ca prima mama evreiasca a televizorului, poveste pe care am detaliat-o in viitoarea mea carte, Cand femeile au inventat televiziunea.

Dupa ce Paley i-a dat drumul, The Goldbergs a intrat in direct pe CBS la 10 ianuarie 1949. Emisiunea a subliniat orgoliul sau central – parintii imigranti si descendentii lor asimilati – aruncand neamuri ca copii Goldberg: Arlene McQuade in rolul preadolescentei Rosalie si Larry Robinson ca adolescent Sammy. Eli Mintz a interpretat-o ​​pe secundara lui Molly, unchiul ei David. Si sotul ei a fost portretizat de Philip Loeb, un actor de scena si activist muncitor de spectacol. Asa cum ar fi norocul, aceasta distributie de baza a avut un tip de chimie instantanee pe ecran, pe care o stim, este cruciala pentru succesul pe termen lung al unei serii de televiziune – chiar daca nimeni nu stia cum arata asta la acea vreme. Berg si Loeb, in ​​special, au facut un cuplu de televiziune convingator si natural.

Emisiunea a fost, asa cum a descris-o revista Life, „un succes imediat la televizor … un clasic in domeniu, The Goldbergs folosesc o formula de baza atat de potrivita pentru televiziune, incat poate fi precursorul unei serii intregi de seriale interne televizate”. Primul critic major al televiziunii din New York Times, Jack Gould, a spus-o astfel: „Goldbergii au venit la televiziune saptamana trecuta si cuvantul din aceasta dimineata este ca probabil vor fi acolo timp de cat vor alege”.

In consecinta, seria a atras in curand un sponsor, cafeaua decofeinizata instant Sanka, iar Berg a venit cu o modalitate ingenioasa de a o promova: ea ar scrie ea insasi reclamele si le va livra in caracter. (La acea vreme, emisiunile erau de obicei subscrise de un singur agent de publicitate, care avea un cuvant de spus atat asupra deciziilor creative, cat si asupra modului in care anunturile vor fi prezentate in difuzare.) Spoturile rezultate, impletite perfect in episoadele in sine, erau la fel de convingatoare ca comploturile. . S-ar putea sa pontifice despre cat de obraznici au fost toti oaspetii in timpul recentei calatorii a familiei la Pincus Pines – pana cand le-a prezentat pe toate minunile din Sanka: „97% din cofeina este indepartata”, ar spune ea, „dar toate somnul este lasat inauntru! ” Achizitiile Sanka au crescut cu 57% in randul spectatorilor ei.

Berg s-a modelat ca fiind mama evreiasca ideala (Credit: Getty Images)

Goldbergs se numara printre primele emisiuni de televiziune din clasamentele Hooper, serviciul de urmarire a audientei din acea vreme. Seria a devenit prima fosta emisiune radio care a devenit atat de populara la televizor, incat a revenit la radio intr-o versiune simulcast si a devenit prima emisiune TV care a generat o versiune de film. Berg a castigat primul premiu Emmy acordat vreodata pentru cea mai buna actrita, invingandu-l pe Betty White – un trailblazer care a gazduit un talk show zilnic in Los Angeles si si-a produs propriul sitcom, Viata cu Elizabeth.

Berg a ajuns la noul nivel de faima – unul care a facut-o recunoscuta pe strazi, mai degraba decat pur si simplu o voce cunoscuta. Fusese intotdeauna un maestru al mitologiei de sine, construindu-se in imaginea perfecta a unei mame evreiesti. Acum si-a imbunatatit jocul: si-a creat si promovat propria linie de rochii de casa la preturi accesibile, chiar daca ea insasi nu va purta decat haine scumpe, blanuri, manusi si palarii. A scris o carte de bucate in vocea personajului ei, chiar daca ea insasi nu a gatit niciodata; ea a avut ajutor intern pentru asta. Un titlu confuz existential dintr-un profil al ei din 1950 a rezumat-o perfect: „Gertrude Berg seamana mai mult cu amabila ei molly decat este ea insasi”.

Cenzura

Berg era pe cale sa devina una dintre primele legende ale televiziunii cu The Goldbergs. Apoi, sotul ei de televiziune, Philip Loeb, a fost listat ca fiind suspectat de comunist in publicatia din 1950, Red Channels, care a inclus numele a 151 de actori, muzicieni, scriitori si jurnalisti care au sustinut ca grupul din spatele acestuia, American Business Consultants, a pretins a fi amenintari democratiei americane – sau cel putin suficient de „controversat” pentru ca retelele si agentii de publicitate sa fie speriati de angajat. Sponsorul Goldbergs General Foods – anterior atat de multumit de rezultatele senzationale ale lui Berg pentru Sanka – i-a cerut sa-l concedieze pe Loeb. Ea a refuzat si chiar la un moment dat a amenintat ca va conduce un boicot impotriva corporatiei. Pentru o vreme, General Foods a parut sa dea inapoi, promitand ca nu va inscrie pe lista neagra a comunistilor suspectati si i-a intampinat pe Loeb sa continue cu The Goldbergs.

Cu toate acestea, CBS a anulat fara greseala The Goldbergs in timpul pauzei din vara anului 1951, sustinand ca a fost din „motive economice”, chiar daca spectacolul a costat doar 11.000 de dolari pe episod – o suma medie, in special pentru un spectacol de top 20 in acel moment. „Este posibil ca sistemul de radiodifuziune Columbia sa o respinga, dar majoritatea persoanelor listate pe„ Red Channel ”nu vor gasi necesar sa-si castige crackerele si caviarul pe alte retele toamna viitoare? a scris Jack O’Brian in New York Journal-American. “Inclusiv Philip Loeb din The Goldbergs?”

Dupa ce Loeb a fost inscris pe lista neagra ca suspect comunist, a fost fortat sa paraseasca spectacolul (Credit: Alamy)

Berg si-a asigurat un acord cu reteaua rivala NBC la scurt timp dupa aceea, dar lunile au continuat pe masura ce reteaua a lucrat pentru a-si asigura sponsorii. In cele din urma, a devenit clar: nu vor exista sponsori si, prin urmare, nu vor exista Goldberg, atata timp cat Loeb a facut parte din acord. Berg a cedat si a incheiat o intelegere cu Loeb, care i-a permis sa paraseasca spectacolul, dar continua sa-si incaseze salariul, atata timp cat era inca difuzat. Berg a reformat de doua ori rolul lui Loeb – mai intai cu Robert H Harris, apoi cu Harold J Stone. Dar chimia nu a fost niciodata aceeasi si timpul liber din aer a eliminat impulsul din The Goldbergs. A plutit in jurul programului NBC in forma si incepe inainte de a trece la reteaua DuMont si, in cele din urma, la sindicare. Intre timp, I Love Lucy a avut premiera la CBS in 1951 luni seara, intentionand initial sa fie asociat cu The Goldbergs pentru a face ceea ce ar fi putut fi prima linie de sitcom a retelei de mare putere a televizorului. In schimb, Lucy a devenit singura o senzatie instantanee. Apoi vedeta sa, Lucille Ball, a devenit o legenda.

In 1955, Philip Loeb, incapabil sa lucreze si ramase in urma la platile pentru ingrijirea fiului sau bolnav mintal, a supradozat cu somnifere in hotelul Taft din Manhattan. Moartea sa a fost recunoscuta pe scara larga ca rezultat direct al listei negre. Goldberg a schiopatat in forma sa diminuata pana in 1957.

Berg, care nu a fost descurajata cu usurinta, s-a reinventat la sfarsitul anilor 1950 ca actrita serioasa si a continuat sa scrie, schimband treptele pe scena Broadway. A castigat un premiu Tony in 1959 pentru interpretarea ei in drama A Majority of One, despre o femeie evreu-americana care se indragosteste de un japonez pe un vas de croaziera in timp ce intrista moartea fiului ei in cel de-al Doilea Razboi Mondial. Berg a murit de insuficienta cardiaca in 1966, la varsta de 66 de ani. La acea vreme, mai avea inca doua piese in lucru.

La televiziune nu ar mai exista un alt personaj principal evreu pana in 1972, Bridget Loves Bernie, un sitcom despre o casatorie intre o femeie catolica si un barbat evreu. Chiar si asta a fost de scurta durata, iar „prea evreiesc” a devenit o nota standard de respingere in deceniile viitoare. In 1969, cand producatorii James L Brooks si Allan Burns au lansat CBS ideea de a face ca personajul principal al creatiei lor, The Mary Tyler Moore Show, sa divorteze, au primit cumva si o doza din acest antisemitism: publicul nu va tolera divortul intr-un serial dintr-o serie mai mult decat ii va tolera pe evrei, oameni cu mustata si oameni care locuiesc in New York “, le-au spus cercetatorii. Douazeci de ani mai tarziu, a fost din nou, de data aceasta cu demiterea prematura a directorilor NBC a pilotului lui Seinfeld din 1989: “

Ii putem multumi lui Gertrude Berg pentru ca totusi a netezit calea personajului foarte evreiesc si foarte newyorkez de la The Mary Tyler Moore Show, Rhoda Morgenstern, pentru Seinfeld si The Nanny, pentru Transparent si The Wonderful Mrs Maisel.

De fapt, personajul Sophie Lennon pe Maisel, interpretat de Jane Lynch, ar putea fi vazut ca un omagiu adus lui Berg. Sophie este o comedianta care se prezinta ca o gospodina accentuata, accentuata pe scena (slogan: „Pune-ti asta pe farfurie!”), Dar, de fapt, locuieste intr-o casa eleganta, se imbraca impecabil si vorbeste ca newyorkezul de cea mai inalta clasa. cand nu se interpreteaza. “Intelegi cine sunt, ce sunt, pentru aceasta afacere?” ea intra intr-un episod din al treilea sezon. Este timpul sa o recunoastem pe Gertrude Berg pentru ceea ce a fost pentru afacerea TV – si pentru mostenirea comediei sale care inca rezista.

When Women Invented Television este publicat pe 23 martie.

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva pe care l-ati vazut pe BBC Culture, accesati  pagina noastra de  Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter . 

Si daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit Lista esentiala. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Worklife si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.