Terapia cu viermi: de ce parazitii pot fi buni pentru dvs.

Jim Turk si-a pus initial simptomele la stres. Autodescrisul „piulita sanatoasa”, care se pregatea sa alerge maratoane, s-a trezit brusc in imposibilitatea de a face jogging mai mult de cateva minute inainte de a se opri gafaind si uluitor. Vorbirea lui a inceput sa incetineasca. Turk, pe la varsta de treizeci de ani, a dat vina pe presiunile combinate de a jongla cu un loc de munca cu norma intreaga, studiind un master si responsabilitatile sale de parinti. Cand s-a prabusit in mijlocul unui teren de baseball, intr-o dupa-amiaza insorita, in 2008, in timp ce antrena echipa fiului sau, si-a dat seama ca era timpul sa caute ajutor.

La spital, scanarile de imagistica prin rezonanta magnetica (RMN) au dezvaluit placi piperate in creierul si coloana vertebrala a lui Turk. Diagnosticul a fost evident: scleroza multipla, starea autoimuna in care corpul mananca propriile invelisuri ale celulelor nervoase. Cura: inca nu se stie.

O luna mai tarziu, Turk a vazut un anunt la stiri care cauta pacienti cu scleroza multipla pentru a incerca un nou tratament neobisnuit la Universitatea din Wisconsin, in orasul sau natal Madison. Pacientii au fost rugati sa se infecteze cu oua vii de porc vii pentru a vedea daca parazitii amelioreaza vreunul dintre simptomele lor sau incetinesc raspandirea leziunilor cerebrale si a coloanei vertebrale. „Am avut mereu un interes de cercetare, asa ca am decis sa-mi pun banii acolo unde sunt gura mea”, spune Turk. „In plus, eram ingrozita si nu stiam ce sa fac.”

Cand Turk a ajuns la clinica, John Fleming, profesor de neurologie, i-a prezentat un flacon cu lichid limpede. „Avea un gust sarat, dar altfel era doar apa”, spune Turk. „Nu puteam sa vad ouale si nimic.”

In urmatoarele trei luni, el si alti patru au vizitat laboratorul la fiecare doua saptamani pentru a inghiti doze de 2.

Array

500 de oua de paraziti. La inceputul studiului, scanarile RMN au aratat ca pacientii au avut in medie 6,6 leziuni active – cicatrici pe stratul protector din jurul celulelor nervoase care perturba transmiterea mesajelor electrice in creier si maduva spinarii. La sfarsitul studiului, acest numar scazuse la doua. La doua luni dupa intreruperea tratamentului cu viermi, leziunile au revenit la o medie de 5,8. „Frumusetea este ca numarul de leziuni noi este intr-adevar un raspuns obiectiv, brutal sincer”, spune Fleming. „Nu este o dovada, nu este definitiva, dar cel putin este promitatoare”.

Prieteni vechi

Studiul Fleming din 2008 a fost primul care a infectat pacientii cu scleroza multipla cu viermi paraziti vii, cunoscuti si sub numele de helminti, dar si altii investigau potentialul lor terapeutic. Domeniul isi are originile la inceputul anilor 1990. Joel Weinstock, acum sef al diviziei de gastroenterologie / hepatologie de la Tufts Medical Center din Boston, a lovit ideea cu o intarziere de sase ore pe pista de pe aeroportul O’Hare din Chicago.

„De-a lungul anilor, oamenii au cautat factori de mediu care au cauzat boli inflamatorii intestinale si nu au gasit nimic”, spune Weinstock. „In timp ce eram in avion, am decis sa joc un joc si ma prefac ca este cauzat mai degraba de pierderea a ceva decat de adaugarea a ceva.” Parca „o lumina s-a stins brusc”, spune Weinstock, cand parazitii mi-au venit in minte. El a realizat ca igiena face lucruri minunate, dar exista intotdeauna un pret pentru schimbare.

Pretul ar putea fi cresterea cazurilor de astm si alergii pe care le-am vazut in tarile occidentale in ultimii 40 de ani. De asemenea, ratele de afectiuni autoimune si imunoregulatoare, cum ar fi bolile Crohn, diabetul de tip 1, bolile inflamatorii intestinale si scleroza multipla, au crescut. Cu toate acestea, in tarile in curs de dezvoltare, astfel de conditii raman rare.

In 1989, David Strachan, un epidemiolog la Universitatea St. George’s din Londra, a publicat un studiu de referinta care propunea ca o igiena imbunatatita in lumea dezvoltata ar putea explica tendintele incidentei febrei fanului. Ideea lui Strachan a fost ca schimbarile aduse tratamentului de canalizare, disponibilitatea apei curate si a alimentelor si o trecere de la stilul de viata agricol au redus contactul nostru cu solul, fecalele si alimentele contaminate, unde traiesc bacterii si paraziti precum helmintii.

Asa-numita „ipoteza a igienei” a decolat rapid, dar in ultimii ani un numar tot mai mare de oameni de stiinta au spus ca imaginea este mai complexa. Cresterea alergiilor si a bolilor inflamatorii nu poate fi neaparat cauzata de lipsa generala a microbilor in mediile igienice, ci mai degraba de lipsa anumitor organisme care, pe parcursul evolutiei, au antrenat sistemul nostru imunitar sa fie mai tolerant.

Unul dintre aceste organisme ar putea fi parazitul asemanator unui vierme. Multi dintre stramosii nostri umani ar fi fost infectati cu helminti, la fel ca un numar mare care traieste astazi in tarile in curs de dezvoltare. Cand helmintii infecteaza indivizii si se ataseaza in tractul gastrointestinal al gazdelor lor, sistemul imunitar lanseaza un atac, in timp ce emite in acelasi timp un lant de ordine antiinflamatorii pentru a se asigura ca raspunsul nu scapa de sub control. Persoanele care au supravietuit infectiei au transmis avantaje imune generatiilor viitoare. In Occidentul modern, dezvoltat si steril, teoria merge, efectele imunoreglatorii nu se mai dezvolta normal, lasandu-le pe unele deosebit de vulnerabile la alergii si boli inflamatorii. „Nu esti bolnav sau anormal, ci doar ca lumea s-a schimbat”, spune David Elliott, hepatolog la Universitatea din Iowa,

Fortele pietei

In 1999, cand Elliott si Weinstock au descoperit pentru prima data ca helmintii protejau soarecii impotriva colitei, stirile s-au raspandit rapid. Sase ani mai tarziu, grupul a publicat rezultatul a doua studii preliminare la oameni. Intr-unul, implicand 54 de pacienti cu colita ulcerativa, 43% dintre cei carora li s-au administrat oua de vierme de porc s-au imbunatatit, comparativ cu doar 17% care au primit placebo. Intr-un al doilea studiu, 29 de pacienti cu boala Crohn au luat oua de vierme la fiecare trei saptamani. Pana la sfarsitul celor 24 de saptamani, 79% au redus activitatea bolii si 72% au intrat in remisie. Cercetatorii si companiile biomedicale din intreaga lume au inceput sa investigheze potentialul terapiei helmintice pentru tratarea afectiunilor care variaza de la astm la autism si psoriazis.

Terapia helmintica este inca in stadiul experimental, dar unii pacienti nu sunt dispusi sa astepte. In 2007, antreprenorii auto-infectati Garin Aglietti si Jasper Lawrence au fondat in SUA un start-up de terapie cu viermi numit AutoimmuneTherapies prin recoltarea de viermi carligele smulse si sterilizate din propriile fecale si percepand intre 2.000 si 3.000 USD pe doza. Cu toate acestea, in 2009, Food and Drug Administration a definit helmintii ca fiind produse biologice care nu puteau fi vandute inainte de a fi supus unei serii de studii clinice, pe care nu le aveau. Aglietti si-a instalat propria operatie WormTherapy la Tijuana, Mexic, iar Lawrence s-a intors in Anglia natala.

Herbert Smith, un analist financiar din New York, a cumparat viermi, viermi de porc si oameni de la WormTherapy si AutoimmuneTherapies, fie calatorind in Mexic, fie primind viermi prin posta de la Lawrence. Smith a fost diagnosticat cu boala Crohn in 1996 si si-a pierdut un picior din intestine din cauza interventiilor chirurgicale inainte sa se impiedice de unul din ziarele lui Weinstock. Astazi, el mentine o populatie sanatoasa de viermi, care spune ca au provocat o remisiune completa. Aceasta terapie ar putea ajuta persoanele care nu au alte optiuni de tratament, spune Smith.

Cu toate acestea, nu toata lumea raspunde atat de bine. Jurnalistul Moises Velasquez-Manoff a vizitat, de asemenea, clinica Tijuana a lui Aglietti pentru a primi o doza de 30 de viermi pentru alergiile si astmul sau si pentru a relata experienta din cartea sa, O epidemie de absenta. Odata infectat, a suferit diaree si o durere plictisitoare, constanta a intestinului, iar alergiile sale nu au reusit sa se imbunatateasca. Dupa un an si jumatate, a luat medicamente pentru a-i elimina pe invadatori. „Ideea este foarte, foarte puternica”, spune Velasquez-Manoff. „Pur si simplu nu faceau nimic pentru mine.”

Cercetatorii din intreaga lume sunt dornici sa descurajeze autoinfectarea, ceea ce spun ca pune pacientii in pericol sa ia o doza gresita sau sa cumpere loturi contaminate. Fleming spune ca ii sfatuieste pe pacientii cu scleroza multipla care ii trimit prin e-mail la o rata de aproximativ o saptamana impotriva autoinfectarii cu helminti. „Oamenii ar putea spune ca devin mai buni sau mai rai, dar nu stiu cu adevarat”, spune el. „In afara unui proces stiintific, este o confuzie”.

Etapa de testare

In zilele noastre, majoritatea cercetatorilor care investigheaza terapiile helmintice au abandonat viermii care suge sange in favoarea viermilor de porc, deoarece acestia au evoluat pentru a coloniza porcii si, prin urmare, nu isi pot finaliza ciclul de viata la oameni. Pacientii trebuie sa se reinfecteze singuri la fiecare cateva saptamani, dar nu risca o infectie cronica care ar putea scapa de sub control sau sa infecteze accidental membrii familiei. „Viermele de porc este foarte kosher”, spune Weinstock.

La Universitatea din New York, imunologul P’ng Loke a descoperit ca maimutele care sufera de diaree cronica nu numai ca s-au imbunatatit dupa ce au primit o doza de viermi de porc, dar au prezentat si microbi intestinali semnificativ diferiti dupa infectie. In prezent, el inregistreaza pacienti cu colita ulcerativa pentru a repeta experimentul la oameni.

Gastroenterologul John Croese, de la Spitalul Prince Charles din Brisbane, inoculeaza 12 pacienti cu boala celiaca, care sufera de intoleranta la gluten, cu viermi. Glutenul este introdus incet in dietele lor pentru a vedea daca anghilomii vor suprima raspunsul inflamator al bolii.

Inapoi in Wisconsin, Fleming isi continua studiile asupra sclerozei multiple. El a inscris alti 15 pacienti pentru un studiu mai lung cu viermi de porc, ale caror rezultate sunt asteptate la sfarsitul acestui an. In ceea ce ii priveste pe Weinstock si Elliott, acestia s-au intors la modelele de soarece, incercand sa inteleaga modul in care helmintii inhiba boala.

Coronado Biosciences, o companie din Massachusetts, spera sa obtina rezultate din doua mari studii efectuate in SUA privind utilizarea oualor de porc pentru tratarea bolii Crohn pana la sfarsitul anului. Intre timp, firma germana Dr. Falk Pharma colaboreaza cu Coronado intr-un proces similar.

Coronado se asteapta, de asemenea, la rezultatele studiilor sale de scleroza multipla anul viitor. Sunt in curs studii pe adulti cu autism, iar firma planifica studii privind psoriazisul, colita ulcerativa, diabetul de tip 1 si copiii cu autism. „Sarcina noastra cea mai importanta acum este de a identifica ce boli sa urmarim si ce populatii de pacienti sa vizam”, spune Karin Hehenberger, medicul principal al Coronado.

Fabrica de viermi

Niciunul dintre aceste studii nu a atins faza 3, etapa finala de testare necesara pentru a obtine aprobarea. Chiar daca au succes, este probabil sa mai treaca cativa ani inainte ca tratamentele sa fie puse la dispozitia pacientilor. Desi este frustrant pentru unii, dezvoltarea de noi moduri de terapie dureaza pur si simplu mult timp. Obtinerea aprobarii pentru studii, recrutarea pacientilor si asteptarea pentru a evalua efectele sunt consumatoare de timp.

Nu este doar un caz de a demonstra ca terapia helmintica este sigura si eficienta, ci si cercetatorii vor trebui sa afle cum sa o administreze. Interactiunile moleculare complexe ale unui organism viu cu gazda sa pot fi cheia declansarii reactiei dorite de suprimare a imunitatii. Prin urmare, poate avea sens sa se administreze helmintii ca „probiotice vii”. In cazul viermilor, acest lucru inseamna ca pacientii inghit doze de oua vii; in cazul viermilor, aplica pe piele tifoane care contin larve vii. „Cand dai cuiva un vierme viu, este ca si cum ai da fabrica care produce produsele si ai lasa fabrica sa faca ceea ce trebuie sa faca”, spune Elliott. „Evolutia a creat deja acest lucru.”

Altii se opun acestei abordari. „Acesti viermi nu sunt benigni”, spune Peter Hotez, decanul Scolii Nationale de Medicina Tropicala de la Colegiul de Medicina Baylor, Houston. „Putem proiecta tratamente mai bune, de buna-credinta, bazate pe biologia viermilor care poate fi extinsa si fabricate fara complexitatea sau problemele de siguranta asociate administrarii parazitilor vii. “

Hotez si altii, inclusiv grupul Weinstock, lucreaza la identificarea moleculelor responsabile de efectele tratamentului cu viermi, astfel incat sa poata fi purificate si sintetizate ca produse farmaceutice, la fel cum au facut oamenii de stiinta cu penicilina. S-au facut deja mai multe descoperiri cu viermi, cum ar fi o proteina care inhiba activitatea celulelor albe din sange si alta cu proprietati anticoagulante.

Inapoi in Wisconsin, Turk, care nu are nicio dorinta de a calatori in Mexic sau Anglia pentru a obtine viermi ilicti, asteapta rezultatele procesului. Ocazional vorbeste cu grupurile de sprijin pentru scleroza multipla despre experientele sale, incurajandu-i pe altii sa ia parte la cercetari pentru a accelera descoperirea unor medicamente mai bune. El ia interferon beta-1a, un medicament care reduce ratele de recidiva, dar spera ca incercarile terapiei helmintice se vor dovedi reusite si ar trece cu bucurie la el daca ar primi aprobare. Fara un remediu incercat si testat, Turk spune ca are zile bune si zile rele. „O multime de oameni se uita la mine si nu cred ca este ceva in neregula, dar asta doar pentru ca fac o treaba buna la ascunderea mea”, adauga el.

Daca doriti sa comentati acest articol sau orice altceva pe care l-ati vazut pe viitor, accesati pagina noastra de Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter.