Ta-Nehisi Coates si „cazul sau pentru reparatii”

De Anthony Zurcher

Editor, Echo Chambers

SUA au fost fondate, crescute si prosperate pe spatele rasei negre, scrie Ta-Nehisi Coates. Si SUA nu vor fi pe deplin vindecate de mostenirea sclaviei pana cand nu se vor confrunta cu acest adevar si se vor remedia.

Intr-o poveste de coperta despre 15.000 de cuvinte despre revista Atlantic, Coates expune cazul pentru despagubiri guvernamentale pentru negrii americani – pentru prejudiciile sclaviei si pentru exploatarea negrilor care a continuat pana in zilele noastre.

Pe scurt, sclavia, scrie el, a permis SUA sa devina o natiune puternica si prospera.

„Distribuirea corpului negru si despartirea familiei negre au devenit o economie pentru ei insisi, estimata a adus zeci de milioane de dolari in America antebelica”, scrie el.

Sclavia a creat o „clasa muncitoare indispensabila”, spune el, care a lasat „americanii albi liberi sa trambiteze dragostea lor pentru libertate si valorile democratice”.

Dupa emancipare dupa Razboiul Civil SUA, raul a continuat in legile lui Jim Crow din Sud care le-au negat negrii votul, proprietatea si chiar viata.

Cand negrii s-au mutat in orasele din nord ca parte a Marii Migratii in prima jumatate a secolului al XX-lea, s-au confruntat cu un alt tip de exploatare, scrie el – creditorii de locuinte discriminatorii si politicile guvernamentale menite sa mentina negrii in anumite cartiere cu mai putine servicii, scoli inferioare si mai putine oportunitati.

„Intreprinderile le-au discriminat, acordandu-le cele mai grave locuri de munca si cele mai slabe salarii”, scrie el.

Array

“Politia i-a brutalizat pe strazi. Iar ideea ca vietile negre, corpurile negre si bogatia neagra erau tinte de drept au ramas adanc inradacinate in societatea mai larga”.

Chiar si la nivel national, politicile discrimineaza negrii. Autoritatea Federala pentru Locuinte a refuzat sa ofere imprumuturi preferate cartierelor instabile – adica cartierelor negre. Chiar si legislatia New Deal a presedintelui Franklin Delano Roosevelt, inclusiv securitatea sociala, a fost conceputa pentru a minimiza beneficiile pentru negri, scrie el.

Desi discriminarea evidenta a fost stersa incet, prin legislatie sau actiuni judiciare, SUA sunt „inca bantuite”, spune el.

„Este ca si cum am fi primit o factura de card de credit si, dupa ce ne-am angajat sa nu mai taxam, ramanem confuzi ca soldul nu dispare”, scrie el. “Efectele acestui echilibru, dobanda acumulata zilnic, sunt in jurul nostru.”

Pentru americanii care nu reusesc sa detina istoria superioritatii albe, luand credit pentru realizarile natiunii lor, dar ignorand esecurile acesteia, Coates spune:

Ultimul detinator de sclavi a murit de foarte mult timp.

Ultimul soldat care a suportat Valley Forge a murit mult mai mult timp. Pentru a revendica cu mandrie veteran si renega slaveholder este patriotismul a la carte.

Respingerea mostenirii sclaviei ca ceva din trecut sau ca o pata pentru stramosii americani si care nu este relevanta pentru cei in viata astazi este un cop-out, spune el: „O natiune supravietuieste generatiilor sale”.

Problema este ca consecintele sclaviei si ale discriminarii care au continuat dupa sfarsitul razboiului civil au creat un decalaj de bogatie intracontractabil intre albi si negri.

„Viata americanilor negri este mai buna decat acum o jumatate de secol”, scrie el. “Umilirea semnelor albilor au disparut. Ratele saraciei negre au scazut. Ratele de sarcina la adolescenti sunt la niveluri minime record – si diferenta dintre ratele de sarcina la adolescenti si negru s-a micsorat semnificativ. Dar un astfel de progres se bazeaza pe o baza subreda , iar liniile de avarie sunt peste tot “.

Negrii din America „lucreaza fara o plasa de siguranta”, sustine el. “Calamitatea financiara are loc – o urgenta medicala, divort, pierderea locului de munca – caderea este precipitata”.

Coates enumera cateva dintre modalitatile in care SUA au incercat sa abordeze problema si concluzioneaza ca nu sunt suficiente.

Cultura neagra, spune el, nu este de vina. Ideea ca daca negrii s-ar putea comporta mai „respectabil” este o farsa.

„Genul de rasism extraordinar la care au fost supusi persistent negrii nu poate fi niciodata infrant, facandu-i victimele mai respectabile”, scrie Coates. „Esenta rasismului american este lipsa de respect”.

Si sa dai vina pe casele sparte si pe absenta tatilor negri? Distrugerea familiei negre a fost un mijloc principal de control al albului de sute de ani.

„De la Casa Alba in jos, mitul sustine ca paternitatea este marele antidot pentru tot ceea ce sufera oamenii negri”, scrie el. „Respectarea normelor clasei de mijloc nu i-a ferit niciodata pe negri de prada”.

Sustinatorii liberali ai programelor de preferinte rasiale, cum ar fi actiunea afirmativa, sunt la fel de gresiti.

„America a fost construita pe tratamentul preferential al persoanelor albe – 395 de ani din aceasta”, scrie el. „Aprobarea vaga a unei diversitati simpatice si simtitoare face foarte putin pentru a remedia acest lucru”.

Prezenta preferintelor ca mijloc de abordare a problemelor generale ale diferentelor de clasa si inegalitatii bogatiei este infructuos:

A ignora faptul ca una dintre cele mai vechi republici din lume a fost ridicata pe o baza a suprematiei albe, a pretinde ca problemele unei societati duale sunt aceleasi cu problemele capitalismului nereglementat, inseamna a acoperi pacatul jefuirii nationale cu pacatul minciunii nationale. Minciunea ignora faptul ca reducerea saraciei americane si incetarea suprematiei albe nu sunt aceleasi. Minciunea ignora faptul ca inchiderea „decalajului de realizare” nu va face nimic pentru a inlatura „decalajul prejudiciului”, in care absolventii de facultate negri inca sufera rate mai ridicate ale somajului decat absolventii de facultate albi, iar solicitantii de locuri de munca negre fara antecedente penale se bucura aproximativ de aceeasi sansa de a fi angajati ca solicitanti albi cu antecedente penale.

Deci, concluzioneaza el, reparatiile monetare – reducerea decalajului de avere dintre alb si negru – este singura solutie viabila. Este, de asemenea, singurul mod de a pune cu adevarat mostenirea sclaviei in spatele nostru ca natiune.

„Este nevoie de o difuzare a secretelor de familie, de o solutionare cu fantome vechi”, scrie el. „Este nevoie de o vindecare a psihicului american si alungarea vinovatiei albe”.

El citeaza ca exemplu reparatiile germane aduse Israelului in urma Holocaustului, intreprinse in ciuda opozitiei acerbe din ambele natiuni:

Reparatiile nu au putut compensa crima comisa de nazisti. Dar au lansat conturile Germaniei cu sine si probabil au oferit o foaie de parcurs pentru modul in care o mare civilizatie s- ar putea face demna de acest nume.

Dupa ce si-a prezentat cazul peste mii de cuvinte si s-a intins pe sute de ani, chemarea lui Coates la actiune este, de fapt, relativ modesta. El doreste ca Congresul SUA sa adopte un proiect de lege propus de reprezentantul democratic John Conyers din Michigan pentru a studia sclavia si a recomanda „remedii adecvate”.

Poate ca studiul nu va putea veni cu un numar, scrie el. Poate ca numarul va fi atat de mare din punct de vedere monumental incat nu va putea fi realizat. Dar el spune ca efortul de a cuantifica daunele are propriile beneficii:

O America care intreaba ce datoreaza cetatenii sai cei mai vulnerabili este imbunatatita si umana. O America care priveste in alta parte ignora nu doar pacatele din trecut, ci si pacatele prezentului si anumite pacate ale viitorului. Mai important decat orice cec taiat pentru orice afro-american, plata despagubirilor ar reprezenta maturizarea Americii din mitul inocentei copilariei sale intr-o intelepciune demna de fondatorii sai.

Coates a scris o postare pe blog care insoteste articolul sau, in care explica modul in care s-au schimbat parerile sale despre reparatii in ultimii patru ani, motivat partial de ceea ce el vede ca nedreptatea programelor de actiune afirmativa (despre care spune ca discrimineaza asiatic-americanii) .

Este o perspectiva interesanta in mintea unui eseist talentat.

Vineri am sa cercetez cateva dintre raspunsurile la piesa lui Coates.