Sunt oamenii singurii specii carora le place sa danseze?

Un barbat se ghemui, tragandu-si brusc respiratia pentru a-si strange pieptul. Pelerina care coboara din gat se apasa strans de spate. Isi intoarce capul in sus, fixand ochii asupra femelei.

Deodata, isi pufaie pieptul, extinzandu-l in sus si in afara, inainte de a reveni la pozitia sa initiala. Apoi, isi intoarce pelerina inainte, in sus si peste corp, inclinand usor capul. Daca are incredere ca este interesata de avansurile sale, el isi deschide pelerina, dezvaluind doua „pete oculare” reflectorizante chiar deasupra ochilor. In timp ce tine aceasta postura, se inconjoara incet in jurul femelei. Daca femela este interesata, ea ia o pozitie usor supusa si se intoarce la locul sau. Fetele lor aproape se ating in timp ce ea se roteste, mentinand constant contactul vizual.

Cadrul pentru aceasta ceremonie de curte elaborata nu este o curte medievala sau Dancing with the Stars. Nu este nici macar un club de dans sau un bar aglomerat.

Array

Acest ritual special are loc in padurile montane din Papua Noua Guinee. Si participantii nu sunt oameni, desi ar putea fi. Sunt pasari superbe ale paradisului, Lophorina superba, pelerina in acest caz formata dintr-un splendid penaj de pene negre.

Oamenii sugereaza adesea dansul ca exemplu de activitati care sunt unic umane. Multe specii precum pasarea paradisului au diferite tipuri de ritualuri de imperechere, care ar putea fi descrise ca „dansuri” prin analogie. Dar dansul inseamna ceva mai specific: „antrenarea ritmica a muzicii”. Cu alte cuvinte, dansul nu este doar miscarea corpului intr-o maniera stereotipata sau prea invatata. Dansul necesita ca un individ sa-si miste bratele, picioarele si corpul sincronizat cu un ritm muzical. Toate culturile umane intalnite vreodata pot face acest lucru si, pana de curand, am crezut ca acest talent sau abilitate este unic pentru specia noastra. Pana cand, adica, un papagal celebru pe nume Snowball ne-a dat jos din locul nostru de proeminenta perceputa.

Snowball a devenit faimos pe internet atunci cand au fost incarcate videoclipuri cu cacatoa in varsta de doisprezece ani care aparea sa danseze pe o melodie din Backstreet Boys. Se pare ca isi misca capul in sus si in jos sincronizat cu ritmul melodiei. Uneori isi ridica picioarele de pe biban, alternand ocazional inainte si inapoi intre picioarele dreapta si stanga. De asemenea, creasta lui pare sa creasca si sa scada in ritm cu muzica. Ar putea fi cu adevarat ca oamenii nu sunt unici in abilitatile lor de a dansa?

Un sceptic s-ar putea intreba daca poate Snowball imita pur si simplu un om in afara camerei: o abilitate impresionanta in sine, dar nu suficient de buna pentru a dansa cu stelele. Dar un neurolog stiintific pe nume Aniruddh D. Patel, de la The Neurosciences Institute, din San Diego, California, a efectuat un experiment pentru a afla daca Snowball se deplasa cu adevarat la muzica, daca abilitatile sale de dans au fost pur si simplu rezultatul antropomorfismului uman. Spectatorii YouTube sau daca a fost pur si simplu imitatie.

Patel a luat una dintre melodiile pe care Snowball le cunostea, o melodie Backstreet Boys numita Everybody si a modificat-o astfel incat ritmul sa poata fi accelerat sau incetinit de la 86 la 130 de batai pe minut, fara a modifica tonul melodiei. Cercetatorii au realizat inregistrari video ale miscarilor pasarii in timp ce canta melodiile. Dupa ce si-au analizat videoclipurile, au descoperit ca pasii de dans ai Snowball erau sincronizati cu muzica. Papagalul a avut miscari, la urma urmei.

Semne ale dorintei

A fost Snowball un ciudat sau dansul este raspandit in alte parti ale regnului animal? Un al doilea grup de cercetatori a cautat prin YouTube in cautarea de date si s-a incheiat cu 1.019 videoclipuri incarcate care sustineau ca danseaza animale neumane. Dupa o analiza atenta, cercetatorii au ramas cu dovezi ale dansului la cincisprezece specii. Patruzeci dintre acestea erau, ca si Snowball, diferite tipuri de papagali. Al cincisprezecelea exemplu a fost un elefant asiatic.

Un lucru pe care papagalii, oamenii si elefantii il au in comun este ca toti sunt invatatori vocali, ceea ce inseamna ca pot schimba compozitia sunetelor pe care le produc, schimband tonul sau ordinea unui cantec, de exemplu. Lista speciilor pe care YouTubers le pretinde ca pot dansa este mult mai lunga, incluzand dihori, caini, cai, porumbei, pisici, pesti, soparle, serpi, bufnite, camile, cimpanzei, testoase, rate, hamsteri, pinguini si ursi, dar nu Nu treceti la stiinta. Deoarece speciile domestice, cum ar fi cainii si caii, nu apar, au aptitudini de dans, sugereaza ca acest talent nu se dezvolta in totalitate din expunerea la muzica. Originea sa se afla mai adanc, in cadrul biologiei speciei.

Cultura umana a transformat dansul intr-o forma de arta, un mijloc de exprimare. Dar sub aceasta schela se afla ceva mult mai vechi.

Darwin insusi a remarcat asemanarile aparente dintre ritualurile de dans la pasari si oameni in The Descent of Man si Selection in Relation to Sex , scriind: „barbatii isi platesc uneori curtea prin dans sau prin fantezii fantastice efectuate fie la sol, fie in aer . ” El continua: „Cu pasarile paradisului, o duzina sau mai multi masculi plini plini se aduna intr-un copac pentru a organiza o petrecere de dans, asa cum este numit de nativi: si faceti-i sa vibreze, iar intregul copac pare, asa cum remarca domnul [Alfred] Wallace, sa fie umplut cu pene fluturand … Un observator, care a tinut in viata mai multe perechi, nu s-a indoit ca afisarea masculului a fost menita sa multumeasca Femeie.”

Daca Darwin avea dreptate, iar dansul este folosit ca mijloc de selectare a colegilor – atunci abilitatea de dans s-ar putea corela cu calitatea genetica a dansatorului. Cu alte cuvinte, abilitatea de dans poate servi ca un semnal care comunica propria dorinta ca partener. In 2005, William Brown si colegii de la Universitatea Rutgers si Universitatea din Washington au publicat o lucrare in Nature demonstrand ca acesta ar putea fi intr-adevar cazul.

Cercetatorii au folosit tehnologia de captare a miscarii pentru a inregistra oameni dansand pe aceeasi melodie. De asemenea, au calculat, pentru fiecare dansator, gradul in care corpurile lor erau simetrice. Cercetarile anterioare au indicat faptul ca aceasta caracteristica, numita asimetrie fluctuanta, este legata de atractivitatea unei persoane, fie ca se bazeaza pe miros, voce sau aspect facial. (Retineti, totusi, ca utilizarea acestei masuratori este controversata.)

Cercetatorii au aratat animatii, derivate din procesul de captare a miscarii, catre 155 de persoane si le-au cerut sa evalueze abilitatile de dans ale dansatorilor de desene animate. Au descoperit ca barbatii care erau mai simetrici erau considerati ca dansatori mai buni decat barbatii care erau mai asimetrici. (Mostre video de dansatori simetrici si asimetrici pot fi gasiti aici.) Simetria a explicat aproape jumatate din variatia totala a abilitatii de dans pentru barbati.

Femelele simetrice au fost, de asemenea, cotate ca dansatoare mai bune decat omologii lor asimetrici, dar acest lucru a explicat doar mai putin de un sfert din variatia abilitatilor lor de dans. Ceea ce inseamna acest lucru este ca abilitatea de dans a fost un indicator mai util al calitatii cuiva ca partener potential pentru barbati decat pentru femei, un model care ar fi de asteptat la speciile in care femeile sunt considerate sexul mai selectiv. Cel putin alte trei grupuri de cercetare au gasit dovezi care sa sustina notiunea ca diferentele de abilitati de dans la barbatii umani reflecta o anumita calitate biologica sau genetica care stau la baza si ca femeile sunt atente la aceste diferente.

Atat dansul, cat si curtarea sunt, desigur, mai complicate si mai elaborate datorita culturii umane. Indepartati cultura, insa, si distinctiile dintre specii se topesc. Cand vine vorba de pasari si albine, oamenii ar putea fi mai asemanatori pasarilor decat isi dau seama.

Daca doriti sa comentati acest articol sau orice altceva pe care l-ati vazut pe viitor, accesati pagina noastra de Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .