„Sunt fara adapost, dar gasesc locuri grozave de locuit”

De Sarah McDermott

BBC Stories

Publicat
24 februarie 2020

Stewart a ramas fara adapost pentru cea mai mare parte a vietii sale de adult. A dormit in pragurile magazinelor, pridvoarele bisericii si pe platformele de cale ferata, dar si – spune el – in unele „locuri grozave”. Acum traieste pe un lot abandonat in North Yorkshire si nu are nicio dorinta de a locui din nou intr-o casa sau un apartament. Desi are planuri ambitioase pentru viitor, se multumeste cu viata lui asa cum este.

Vechea magazie de porumbei in care locuieste Stewart din iunie anul trecut este un patchwork de sarma de pui, lemn si prelate din plastic. In jurul ei, tufisurile de maracini prospera, dar plantele din paturile ridicate au trecut mult timp la samanta, iar serele darapanate par nemaipomenite. Paleti din lemn si un cadru de bicicleta ruginit se afla intr-o incurcatura langa tobe de apa si stalpi de schele.

Stewart nu crede ca aceasta alocare a fost utilizata timp de patru sau cinci ani, dar pica si furci inca stau pe pamant, ca si cum oricine obisnuia sa lucreze acest sol ar fi putut sa scape doar de unelte pentru o pauza de ceai.

Au fost cateva saptamani dupa ce am ajuns pentru prima data in Whitby, in timp ce mergea pe frontiera sa, Cariad, pe Cinder Track – vechea linie de cale ferata Scarborough-Whitby, care s-a inchis acum mai bine de 50 de ani – ca Stewart a dat peste acest loc si a inceput sa faca este casa lui.

In interiorul magaziei, soarele scazut de iarna se revarsa prin plasticul ondulat pe care Stewart il folosea pentru a inlocui geamurile sparte. A captusit podeaua si unii dintre pereti cu placi izolatoare pe care le-a salvat dintr-un salt si si-a construit un pat – sacul de dormit Arctic in surplus de armata este asezat ingrijit deasupra.

La scurt timp dupa ce s-a stabilit, Stewart a primit vizita unor ofiteri de politie curiosi. Au adulmecat, au pus cateva intrebari si s-au intors mai tarziu cu cateva cadouri – un detector de fum si o alarma de monoxid de carbon.

Nu exista electricitate sau apa curenta, dar Stewart a instalat o soba cu lemne si se spala in fiecare dimineata in apa dintr-un container mare pe care il umple ocazional si il trage in spatele bicicletei pe o remorca. Are lampi alimentate cu baterii si o gramada de carti este asezata pe podea la piciorul patului sau, printre care un ghid de teren care observa ciuperci si un Penguin Vintage Classic, Love On The Dole.

„Daca ai o carte buna, un radio, esti cald si esti in siguranta, poti sa inchizi ochii si sa fii oriunde”, spune Stewart. „Nu conteaza daca sunteti fara adapost sau daca locuiti intr-un palat – totul este in minte”.

Stewart se simte in siguranta aici, dar, din obisnuinte indelungate, ia masurile de precautie de a-si lasa sacul de dormit neincheiat.

Array

„Am fost tarat pe Cardiff Queen Street in sacul meu de dormit si nu am putut iesi pentru ca era inchis”, imi spune el. „Si daca vine cineva si te da foc, nu poti iesi si gata … Deci, nu iti faci niciodata sacul de dormit.”

Ochii lui Stewart au fost deschisi la posibilitatea de a face un loc care sa se simta ca acasa, in ciuda faptului ca este „fara adapost”, in urma cu aproximativ 15 ani, cand avea 26 de ani.

Era ghemuit in Cardiff cand a auzit despre un grup de calatori care locuiau la periferia orasului, peste raul Ely, in Leckwith Woods. Construisera adaposturi cunoscute sub numele de indoituri din ramurile de alun si salcie sapate in pamant si curbate pentru a forma arcade. Aveau o casuta in copac, o tipa, un cort al armatei, un generator si o chiuveta de bucatarie instalate intr-un izvor, aducand apa curata curata direct in noroi.

„Cand am vazut aceste lucruri, mi-a pus intr-adevar o idee in legatura cu modul in care poti simplifica lucrurile si poti avea o viata grozava”, spune el.

Stewart a petrecut aproximativ cinci ani acolo. O vreme a renuntat la telefonul mobil si nu a pretins niciun beneficiu. A iesit „off-grid”.

„Am vrut doar sa vad cum ar fi sa traiesti ca om liber pe pamant”, spune el, „si mi-a placut absolut, a fost eliberator”.

Cand site-ul a fost distrus – suspecteaza Stewart de catre compania de electricitate care venea periodic la lop ramuri crescand prea aproape de piloni – el a continuat. Insa de atunci a cautat undeva care sa se potriveasca acelei paduri si uneori reuseste.

„Am descoperit ca am abilitati in a gasi locuri grozave”, spune el.

Era un „loc uimitor” in Worcester – sectiunea din spate fara roti a unui camion de mutare, mai degraba ca un container de transport maritim, care se indrepta spre Worcester Arena.

Era un grajd gol pe un hipodrom, tot in Worcester. Si, mai recent, un sens giratoriu in Darlington, unde a locuit nestingherit intr-un cort cu clopote inconjurat de gard viu timp de 10 luni.

Organizatia caritabila pentru locuinte, Shelter, spune ca exista aproximativ 320.000 de persoane fara adapost in Marea Britanie, desi aceasta cifra nu include forme „ascunse” de lipsa de adapost, cum ar fi oamenii care fac surfing cu prietenii. Stewart ar fi clasificat de guvern ca „dormitor dur”, intrucat locuieste in „cladiri sau alte locuri care nu sunt destinate locuintei”. Conform celor mai recente cifre oficiale, in toamna anului 2018, in Anglia au existat 4.700 de dormitori dur, inclusiv 250 in Yorkshire si Humber.

  • Briefing : Cate familii, copii si persoane singure din Marea Britanie nu au casa proprie si locuiesc intr-un caz temporar sau dorm dur? Si de ce?

Dimineata, Stewart tinde sa se trezeasca devreme – cel putin vara.

“Nu am perdele, asa ca, in general, ma trezesc de indata ce rasare soarele. Asta e cam la ora opt, dar in timpul verii as putea sa ma trezesc la patru dimineata – te obisnuiesti sa te ridici cand este lumina si se culca cand este intuneric “, spune el.

Una dintre ocupatiile sale principale este colectarea lemnului de plutire de pe plaja, pentru a fi folosit ca combustibil. El se refera in gluma la arzatorul cu lemne ca la televizorul sau.

„Se reda doar pe un singur canal, dar cui nu-i place sa urmareasca arderea jurnalelor?” el spune.

El explica ce tipuri de lemn arde cel mai bine si care miros cel mai frumos pe masura ce ard – ciresul este incredibil, spune el, dar preferatul lui este mesteacanul.

Stewart nu pretinde niciun fel de beneficii in acest moment, asa ca nu trebuie sa se conecteze, dar trebuie sa castige bani si face acest lucru prin trafic.

Il urmez pe el si pe Cariad pana la Baxtergate, principala strada comerciala din oras, unde isi ocupa locul obisnuit, langa vechile ziare si vizavi de o brutarie aglomerata, puternic luminata.

„Baieti minunati acolo”, spune Stewart, aratand. “Fac aceste uimitoare paste de mere.”

Nici macar nu si-a scos ukelele-ul din geanta cand o femeie in varsta se opreste, discuta o clipa si isi apasa un maner pliat in mana. Ea este obisnuita, imi spune el mai tarziu si probabil ii da acea suma in majoritatea saptamanilor.

„Uneori oamenii incearca sa-mi dea mai mult decat atat, dar daca nu le stiu situatia, nu o voi lua”, spune el.

Stewart poate face zece sau douazeci de cantece cantand piese de Radiohead, The Smashing Pumpkins si Green Day timp de aproximativ o ora. In unele zile, cand Steampunk-ul sau Weekend-urile gotice sunt aprinse si orasul se invarte, el face multe, mult mai multe, imi spune el.

Dar nu este vorba doar de bani. Aceasta este ocazia sa de a discuta cu oamenii, iar oamenii de aici sunt in mare parte prietenosi – spre deosebire de unii pe care i-a cunoscut in anii pe strada.

Erau betivii care urinau pe el cand dormea ​​si barbatii „draguti” care se apropiau de el in noptile reci oferindu-i undeva calduros sa stea, doar ca sa devina pradator odata in interior.

„Genul acesta de lucruri se intampla tot timpul”, spune el.

A fost omul de la magazin dintr-un oras din piata din Tara Galilor care i-a dat o zi de munca umpland plicuri, apoi l-a facut atat de ciocanit incat a lesinat.

„Urmatorul lucru pe care mi-l amintesc, ma trezeam la ora trei dimineata si el era deasupra mea”, spune Stewart. „Am reusit sa-l dau jos si nu s-a intamplat nimic, dar el stia ca sunt un tanar de 16 ani – ma imbata si incerca sa ma ingrijeasca”.

Si a fost momentul in care a fost rapit si fortat sa lucreze pe un targ de calatorie timp de sase luni – l-au tinut intr-o rulota cand nu lucra, l-au batut si l-au amenintat cu violenta – el inca considera ca este aproape insuportabil sa se gandeasca la chiar si acum, peste 20 de ani.

Parte dintr-o mini-serie de ghiduri descarcabile pentru marile probleme din stiri, briefing-ul de locuinte are contributii din partea academicienilor, cercetatorilor si jurnalistilor si este raspunsul BBC la cererile de explicare mai buna a faptelor din spatele titlurilor.

  • Descarcati intregul BBC Briefing despre locuinte
  • BBC Bitesize: sase lucruri pe care le veti invata din briefing-ul de locuinte
  • De ce am impartit un pat cu fosta mea timp de sase luni

Crescut in Southampton, Stewart a fost crescut la varsta de 13 ani dupa ce a fost abuzat sexual de partenerul mamei sale si abuzat fizic de urmatorul ei iubit. Primul din cei patru copii, a fost singurul luat in grija si nu are contact cu fratele, surorile, mama sau tatal sau. El a fost singur de cand a parasit ingrijirea la varsta de 16 ani si a ramas fara adapost pentru majoritatea celor 25 de ani care au intervenit.

„Sunt singura persoana de incredere din viata mea”, spune el.

  • Informare: Exista multe cauze ale lipsei de adapost

Primul medicament pe care l-a incercat, la 15 ani, a fost LSD. In aceeasi perioada a primit si prima condamnare, pentru ca a patruns intr-un magazin si l-a golit de ciocolata.

Mai tarziu a devenit dependent de canabis – desi acum nu il atinge – si are o serie de condamnari suplimentare, inclusiv una pentru agresarea unei foste prietene. De atunci nu a mai avut un partener.

„Nu sunt deloc foarte bun la relatii”, spune el. „Ma lupt cu astfel de lucruri”.

Intre 17 si 19 ani, Stewart a mers de la Sussex la Aberystwyth, apoi a mers pe coasta Tarii Galilor, facand lucruri ciudate in timp ce mergea. Mai tarziu a facut o explorare aprofundata a Norfolk, Suffolk si Essex, vizitand fiecare biserica a bisericii din Anglia – mii dintre ele.

Acum nu se misca atat de mult, dar a ajuns la o etapa, spune el, in care nici nu vrea sa locuiasca intr-o casa.

„Oamenii vin la mine si imi spun:„ Nu stiu cum o faci ”, imi spune el.

„Si le spun:„ Nu stiu cum o faci ”.

  • Briefing : Pentru cei care nu pot cumpara sau inchiria cu usurinta o casa proprie, cata locuinta sociala este disponibila?

Solicitarea de beneficii i-ar trimite nivelul de anxietate prin acoperis, spune Stewart. El nu crede ca ar fi eligibil pentru alocatia de locuinte in Whitby, deoarece nu are o conexiune locala si oricum nu ar vrea sa se ocupe cu vecinii sau sa se ingrijoreze de plata facturilor. A petrecut sase sau sapte ani din viata sa adulta traind asa, in locuri comune sau in apartamente de consiliu, si asta a fost suficient.

La plaja in care Stewart aduna de obicei lemn de drift, mergem de-a lungul tarmului. El a adus o punga si o punga de plastic de la statia de barci de salvare pentru a colecta gunoiul – astazi doar cateva capete de tigari si cateva mici bucati de plastic colorate, uzate de mare si lasate in urma de swash.

Dar, de asemenea, Stewart se opreste din cand in cand sa culeaga bucati de sticla de mare cazuta din nisipul ud. Albastrul este cea mai greu de gasit aici, spune el, dar iubeste cu adevarat galbenul. El crede ca va face un sunet de vant cu bucatile mari si un cadru de oglinda mozaic cu cele mai mici.

„Imi place ceea ce inseamna marea”, spune el, in timp ce priveste peste apa spre far.

“Semnifica libertatea – merge acolo unde vrea cand vrea. Singurul lucru care are putere asupra ei este luna.”

Stewart imi spune ca nu are tendinta de a manca ziua, dar la o cafenea din oras ma lasa sa-i cumpar o cafea la care adauga trei linguri generoase de zahar. De asemenea, comanda o felie de prajitura de lamaie sa o aiba mai tarziu.

„Daca nu ai bani si poti manca doar o masa de seara, atunci este mai bine sa-ti mentii sistemul in acest sens”, spune el.

Stie cum sa fie trimis la bancile de alimente, stie ce biserici dau pachete de mancare si unde se afla supa, dar incearca sa le foloseasca numai daca chiar are nevoie. Daca lucrurile devin foarte stranse, spune el, exista si alti oameni buni care il vor ajuta – la placinta si la una din cafenele – dar nu-i place sa intrebe. El ar prefera sa fie independent.

„Sunt fara adapost”, spune el, „dar sunt si fara masini si cu multe alte lucruri mai putin – asta ma face un caz caritabil?”

De fapt, Stewart vrea sa ajute alte persoane.

Viseaza sa cultive alimente pe loturi – nu doar pentru el insusi, ci si pentru comunitatea locala. Si ar dori sa creeze o gradina senzoriala, pentru persoanele cu deficiente de vedere si de auz sau cu dizabilitati de invatare, in care plantele si florile, trasaturile si obiectele stimuleaza prin atingere, vedere, miros, gust si auz.

„Aceasta ar putea fi o resursa comunitara uimitoare”, spune el. – Dar nu stiu daca ma vor lasa sa o fac.

Si Stewart are alte planuri. Vrea sa economiseasca pentru a cumpara o iurta si a avut ideea de a lansa o afacere cu pedicaburi care ofera un serviciu de taxi pentru turistii din oras pana la manastirea in ruina care se afla pe o stanca deasupra Whitby, cu vedere la Marea Nordului.

Intelege, totusi, ca nu va avea niciodata o casa permanenta si ca viata lui consta in mutarea din oras in oras „gasind si apoi evacuat din locuri sigure”.

  • Este OK daca cineva vrea sa traiasca ani de zile pe o banca?
  • Persoanele fara adapost pe mare: Cum am ajuns sa dormim dur langa coasta
  • Nu un alt articol „Mi-am cumparat varsta de 24 de ani”

Gaduirea in cladiri nerezidentiale sau pe uscat – asa cum face Stewart – nu este ilegala in Anglia si Tara Galilor. Pentru a inlatura un squatter, proprietarul ar trebui sa primeasca o hotarare judecatoreasca.

Stewart crede ca proprietarul, in cazul sau, ar putea fi calea ferata sau consiliul judetean – a auzit rapoarte contradictorii. Oricare ar fi acesta, el spera ca, daca decid ca vor repartizarea lotului, ii vor permite sa ramana pana cand vor fi gata sa o dezvolte din nou.

„Si as fi perfect in regula cu asta, absolut bine”, spune el.

„Stiu ca locuinta mea mi-ar putea fi luata asa, dar oamenii care lucreaza pot pierde o casa la fel.

„O usa se inchide, o alta usa se deschide”.

Fotografie de Ceri Oakes

Ati putea fi, de asemenea, interesat de:

sursa imaginii Getty Images

Timp de mai bine de doua decenii dupa ce cererea sa de azil a fost respinsa, Sunny a gasit un refugiu sigur la bordul autobuzelor care in zig-zag traverseaza Londra noaptea. Cum e sa petreci fiecare noapte pe puntile inferioare?

Calaret de noapte: 21 de ani dormind intr-un autobuz din Londra

Subiecte asemanatoare

  • Locuinte
  • Ghemuit
  • Citiri lungi
  • Whitby
  • Consiliul Judetean North Yorkshire