Statuia Libertatii si pionierul american al finantarii participative

legenda imaginii Statuia Libertatii se afla inca pe baza finantata de eforturile lui Pulitzer

Pe masura ce statuia Libertatii a fost expediata din Franta, eforturile de strangere de fonduri pentru piedestalul sau s-au oprit. Dar datorita unei campanii in ziare si a micilor donatii a sute de locuitori, baza a fost in cele din urma construita. Rodrigo Davies, cercetator la Centrul pentru Media Civica de la Institutul de Tehnologie din Massachusetts, exploreaza primul proiect major de finantare colectiva din America.

Pana in vara anului 1885, Statuia Libertatii se afla la New York in bucati, in asteptarea adunarii.

Proiectata de sculptorul francez Frederic Auguste Bartholdi si platita de guvernul Frantei, statuia a fost un cadou diplomatic pentru SUA. Cu toate acestea, SUA nu au putut strange 250.

Array

000 de dolari pentru un soclu de granit pentru statuie – aproximativ 6,3 milioane de dolari (4,1 milioane de lire sterline) la preturile de astazi.

Un grup numit Comitetul american pentru Statuia Libertatii a fost insarcinat cu strangerea banilor, dar a ajuns la mai putin de o treime.

Guvernatorul New York-ului, Grover Cleveland, a respins utilizarea fondurilor orasului pentru a plati pentru aceasta, iar Congresul nu a putut conveni asupra unui pachet de finantare.

Pe fondul incertitudinii, Baltimore, Boston, San Francisco si Philadelphia s-au oferit sa plateasca piedestalul in schimbul relocarii statuii.

Se parea ca New Yorkul nu mai avea optiuni cand renumitul editor Joseph Pulitzer a decis sa lanseze o campanie de strangere de fonduri in ziarul sau The New York World.

legenda imaginii Campania a primit un tratament pe prima pagina in The World

Campania a strans in cele din urma bani de la peste 160.

000 de donatori, inclusiv copii mici, oameni de afaceri, agenti de curatenie de strada si politicieni, cu mai mult de trei sferturi din donatii in valoare de mai putin de un dolar.

A fost un efort triumfator de salvare: in doar cinci luni Lumea a strans 101.091 de dolari – suficient pentru a acoperi ultimii 100.000 de dolari pentru a finaliza piedestalul si pentru a avea bani ramasi pentru un cadou pentru sculptor.

Daca ar fi lansata astazi, campania ar fi un proiect clasic de crowdfunding precum cele derulate online de Kickstarter si Indiegogo. A folosit un singur punct de colectare – ziarul – pentru a strange bani dintr-un fond foarte mare de donatori, fiecare angajand la fel de putin ca schimbarea buzunarului.

Strangerile de fond Kickstarter de succes sunt, de obicei, foarte calificate in generarea de impuls – si donatii – prin atragerea acoperirii mass-media si prin construirea de legaturi cu sustinatorii lor prin informatii periodice si personale asupra campaniilor lor.

Cand Rob Thomas, creatorul programului de televiziune Veronica Mars, a cautat sa finanteze un spin-off de film, el a scris patru actualizari de blog catre fani in primele 24 de ore ale campaniei.

Ei au raspuns, donand 2,5 milioane de dolari.

Jurnalistii lumii au folosit tehnici similare de povestire cu mare efect. Pe fondul apelurilor lor pentru asistenta, hartia a tiparit actualizari si scrisori ale publicului pe prima pagina.

Ziarul a pastrat un numar constant de contributii si, intre martie-august 1885, a relatat fiecare donatie catre fondul Statuia Libertatii.

La 22 martie, Philip Bender, din Jersey City, a scris ca familia sa doneaza 2,65 dolari, inclusiv copiii sai: ā€˛Philip si Eliza Bender, cate 50 de centi fiecare; (copii) – Anna, 25 de centi; Frannie, 25 de centi; Leonard, 10 centi; Frank, 15 centi; Alice, 10 centi; Ralph, 10 centi; Carri, 10 centi; Miss Nicey 25 de centi. “

La 30 mai, Jonathan Sooville, primarul din Buffalo, si-a donat salariul anual de 230 de dolari, in timp ce 43 de newyorkezi bogati au oferit fiecare 250 de dolari.

Eforturi colective de strangere de fonduri au existat de milenii – modele de membru pentru tiparirea cartilor din secolul al XVII-lea, abonamente publice pentru finantarea parcurilor din Marea Britanie in secolul al XIX-lea si finantarea colectiva a filmelor din Bollywood in anii ’70.

Campania Statuia Libertatii seamana cu un efort modern de crowdfunding online in mai multe moduri impresionante: viteza cu care au fost stransi banii, numarul de donatii mici si faptul ca intregul proces a fost gestionat de un agent – ziarul.

La fel ca multe campanii moderne de crowdfunding, The World a oferit recompense, inclusiv monede de aur pentru cel mai mare donator.

Campaniile moderne Kickstarter ofera in mod obisnuit recompense, de la tricouri la vizita personala a unui artist sau a unui producator executiv de credit pentru un film.

Poate ca a trecut mai mult de un secol pentru ca internetul sa transforme crowdfunding-ul intr-o industrie de 1,5 miliarde de dolari pe an, cu o serie de modalitati creative de a atrage potentiali finantatori, dar chiar si pe vremea lui Pulitzer, alte figuri proeminente din New York au recunoscut potentialul model.

In iunie 1885, infamul finantator si proprietar al proprietatii Erasmus Wiman, cunoscut sub numele de Ducele din Staten Island, l-a invitat pe editorul director mondial al lumii, Joseph Cockerill, sa discute despre o dezvoltare secreta pe Staten Island “care, dupa finalizarea statuii Bartholdi, ar fi o misiune pentru Lumea “.

Nu exista dovezi in arhivele ziarului ca Cockerill a acceptat intalnirea, ceea ce probabil a fost norocos: Wiman a fost ulterior inchis pentru frauda.

Pentru Lumea, succesul Statuii Libertatii a determinat o serie de campanii de profil. Ziarul a strans fonduri pentru comemorarea generalului razboiului civil si ulterior presedinte Ulysses Grant si a purtat o lunga campanie pentru reforma impozitului.

Dar marele efort de finantare participativa al lui Pulitzer a ramas una dintre cele mai mandre realizari ale sale – si una inca expusa astazi.