Secretul scandinav al Indiei

Secretul scandinav al Indiei

(Credit de imagine:

Hornbil Images / Alamy Foto de stoc

)

In timp ce Pondicherry este apreciat pe scara larga ca o felie de Franta in India, Tranquebar, cu bogatul sau patrimoniu danez, sta linistit in lumina reflectoarelor.

O

La marginea golfului Bengal din sudul Indiei este un oras al carui nume in limba locala suna la fel de dulce ca si semnificatia sa: Tharangambadi, sau „tara valurilor cantatoare”.

Dar la inceputul secolului al XVII-lea, acest rasucit al unui nume s-a dovedit prea dificil pentru danezii veniti, care l-au modificat in Tranquebar, prin care este inca cunoscut pana in prezent.

Desi majoritatea oamenilor au auzit de colonia franceza Pondicherry din India, este putin cunoscut faptul ca danezii au colonizat o parte din India – in special un colt indepartat de principalele orase comerciale Chennai, Kolkata si Mumbai.

Tranquebarul putin cunoscut sta linistit in lumina reflectoarelor (Credit: Hemis / Alamy Stock Photo)

Compania daneza din India de Est, creata in 1616 sub regele Crestin al IV-lea pentru comertul cu India si Ceylon, a avut ochiul pe Coasta Coromandel din sud-estul Indiei pentru piper si cardamom.

Navele daneze au ajuns in Tharangambadi in 1620. Si Raghunatha Nayak, conducatorul regatului Thanjavur din jur, a incheiat de buna voie un acord comercial cu danezii, oferindu-le posesia orasului pentru o chirie anuala de 3.111 rupii si permitandu-le sa exporte piper in Danemarca.

Array

.

In ciuda regiunii care anterior a fost condusa de influentele dinastii Chola si Pandiya Tamil, iar mai tarziu de britanici – carora danezii le-au vandut Tranquebar in 1845 pentru 1,25 milioane de rupii (aproximativ 14.400 GBP astazi) – in Danemarca a intrat orasul de pe litoral. propria.

Un raport publicat de Centrul Cultural Indonez Danez din Tranquebar sustine ca „Perioada indelungata sub stapanirea daneza a transformat Tharangambadi dintr-un sat indian intr-un oras danez hibrid inconjurat de un zid, asezare de strada cu retea si o fortareata puternica pe coasta”.

Dansborg Fort este unul dintre cele mai recunoscute obiective turistice din Tranquebar (Credit: Dinodia Photos / Alamy Stock Photo)

De fapt, unul dintre primele lucruri pe care danezii le-au facut la sosire a fost sa construiasca impunatorul fort Dansborg ca centru comercial al acestora. La varf, acesta a fost al doilea cel mai mare castel danez din lume dupa Kronborg (cunoscut si sub numele de Elsinore), cadrul pentru Hamletul lui Shakespeare. De asemenea, au adus protestantismul cu ei, urmand-o cu prima tipografie din India care a tiparit Biblia in limba tamila.

Si, desi acest oras de 24.000 de oameni este oficial tamil, ramasitele trecutului sau danez sunt inca evidente peste tot.

Intrarea principala in oras se face prin Landporten (Poarta orasului), parte a zidului de fortificatie original din jurul tranquebarului danez, care este vopsit in alb si poarta sigiliul regal danez.

Semnele rutiere din acele zile – cu nume precum King Street (tradus din Kongensgade de catre britanici) – exista inca in India contemporana, cu cladiri coloniale impozante care se freaca de casele indiene minuscule.

Majoritatea scolilor din Tranquebar sunt administrate de manastiri si biserici (Credit: Hemis / Alamy Stock Photo)

Si sistemul educational din Tranquebar este in intregime o mostenire a danezilor: majoritatea scolilor sunt administrate de manastirea catolica Sf. Tereza si de Biserica Evanghelica Luterana Tamil.

In martie 2016, muzeul fortului continea documente interesante din perioada de glorie a stapanirii daneze, inclusiv o copie pastrata cu atentie a actului de vanzare intre danezi si britanici, harti vechi ale orasului si o colectie de nave miniaturale daneze care au acostat pentru prima data la Tranquebar .

Dar unele dintre principalele zone ale fortului au fost inconjurate pentru lucrari de restaurare. Spre deosebire de multe orase coloniale, unde ramasitele din trecut au fost lasate sa dispara, atasamentul puternic al Danemarcei fata de primul sau avanpost comercial poate fi inca vazut. 

Asociatia daneza Tranquebar, care efectueaza renovarile fortului, este o agentie de voluntari formata din patru prieteni in 2002. Acum are peste 200 de membri.

Vechile cladiri daneze sunt restaurate cu atentie in Tranquebar (Credit: travelib prime / Alamy Stock Photo)

Poul Petersen, vicepresedinte al asociatiei si unul dintre membrii fondatori, spune ca a fost fascinat de Tranquebar din momentul in care a studiat-o la scoala din Danemarca. Directorul pensionar viziteaza de doua ori pe an si a adus elevi de la scoala sa pentru a se asigura ca povestea acestei istorii impartasite danez-indiene ramane vie.

„Dupa prima runda de restaurare a fortului Dansborg, am ridicat drapelul indian si drapelul danez in partea de sus”, a spus el.

Si aceasta mandrie merge pana la varf. Potrivit SB Prabhakar Rao, vice-consulul onorific al Danemarcei la Chennai, guvernul danez este onorat sa aiba aceasta istorie comuna.

„Guvernul danez considera ca istoria lor este incompleta fara o referire la aceasta perioada semnificativa. Asa ca au pastrat cu atentie aceste inregistrari istorice in muzeele si arhivele din Copenhaga. Iar danezilor le place inca sa viziteze Tranquebar pentru a identifica mormintele stramosilor lor din cimitirul local ”, a spus el.

Renasterea daneza in Tranquebar a deschis mai multe oportunitati pentru localnici (Credit: Hemis / Alamy Stock Photo)

Asociatia daneza Tranquebar a restaurat curtea bisericii daneze, unul dintre cele mai vechi cimitire ale orasului in care sunt ingropati multi danezi si, mai recent, Bungaloul guvernatorului danez. Proiectul lor actual este casa comandantului danez din secolul al XVIII-lea, care va gazdui in cele din urma un muzeu, o biblioteca si un centru cultural danez-indian. Dar initial au castigat increderea localnicilor ajutand dupa teribilul tsunami din 2004, oferind barci noi pescarilor, precum si construind un zid de protectie din granit de-a lungul coastei.

Potrivit profesorului de scoala S. Marina, „oamenii din Tharangambadi primesc [poporul danez] pentru ca nu putem uita ajutorul lor dupa tsunami. Chiar si inainte ca guvernul sa intervina, ne-au ajutat sa ne reparam casele si sa cumparam barci noi. ”

Si pentru localnici, renasterea daneza inseamna mai multi vizitatori, ceea ce la randul sau inseamna mai multe oportunitati economice. R. Sankar, sotul lui Marina, a creat o camera din casa lui si intentioneaza sa mai adauge inca doua pe terasa deschisa de deasupra, ca optiune de gospodarie.

„Multi straini vin acum in Tharangambadi, dar nu au hoteluri ieftine aici”, a explicat el.

In varf, fortul Dansborg a fost al doilea cel mai mare castel danez din lume (Credit: Hornbil Images / Alamy Stock Photo)

Interes turistic, in timp ce Pondicherry, aflat la doar mai mult de 100 km distanta, este apreciat pe scara larga ca o felie de Franta in India, Tranquebar, cu bogatul sau patrimoniu european, sta linistit in lumina reflectoarelor. Cu toate acestea, Tranquebar are si astazi o relatie reciproc cordiala si sustinuta cu Danemarca.

Dupa cum a spus Petersen, „oamenii din Tranquebar considera perioada daneza ca fiind un moment bun si se gandesc la noi ca la prieteni”.

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Earth, Culture, Capital, Travel si Auto, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.