Scriitorii de ciuma care au prezis astazi

Scriitorii de ciuma care au prezis astazi

Supravietuirea, izolarea, comunitatea si dragostea sunt explorate in aceste carti plauzibile, presciente. Jane Ciabattari despre romanele care ne spun „am mai trecut prin asta si am supravietuit”.

Eu

In perioade incerte – intr-adevar, ciudate – ca acestea, pe masura ce ne sporim izolarea sociala pentru a „aplatiza curba”, literatura ofera scapare, usurare, confort si companie. Cu toate acestea, mai putin reconfortant, atractia fictiunii pandemice a crescut, de asemenea. Multe titluri de pandemie citesc ca ghiduri pentru situatia de astazi. Si multe astfel de romane ofera o progresie cronologica realista, de la primele semne pana la cele mai rele vremuri si revenirea „normalitatii”. Ne arata ca am mai trecut prin asta. Am supravietuit.

Mai multe asa:

– Cum ajuta librariile la izolare

– Cele mai bune carti ale anului de pana acum

– Scriitorul profetic care ne da speranta

A Journal of the Plague Year din 1722 a lui Daniel Defoe, care relateaza ciuma bubonica din 1665 din Londra, ofera un joc ciudat de evenimente care aminteste propriile noastre raspunsuri la socul initial si raspandirea vorace a noului virus.

A Journal of the Plague Year a lui Daniel Defoe cronicizeaza ciuma bubonica din 1665 din Londra

Defoe incepe in septembrie 1664, cand circula zvonuri despre intoarcerea „bolii” in Olanda. Urmeaza prima moarte suspecta la Londra, in decembrie, si apoi, vine primavara, Defoe descrie modul in care notificarile de moarte postate in parohiile locale au luat o crestere de rau augur. Pana in iulie, City of London aplica noi reguli – regulile devenind acum de rutina in inchiderea noastra din 2020, cum ar fi „sarbatorile publice, in special de catre companiile din acest oras, si cina la taverne, ale-house si alte locuri din divertisment comun, sa fie renuntat pana la o alta ordine si alocatie ..

Array

. ”

Nimic, scrie Defoe, „nu a fost mai fatal pentru locuitorii acestui oras decat neglijenta culcata a oamenilor insisi, care, in timpul prea mult timp de avertizare sau avertisment pe care l-au avut cu privire la vizita, nu au facut nicio dispozitie pentru aceasta prin depozitarea proviziilor, sau a altor necesitati, prin care ar fi putut trai retrasi si in propriile case, asa cum am observat si altii, si care au fost intr-o mare masura pastrati prin acea prudenta … ”

Pana in august, scrie Defoe, ciuma este „foarte violenta si teribila”; pana la inceputul lunii septembrie atinge cel mai rau nivel, cu „familii intregi si, intr-adevar, strazi intregi de familii … maturate impreuna”. Pana in decembrie, „contagiunea era epuizata si, de asemenea, vremea iernii a devenit rapida, iar aerul era limpede si rece, cu ingheturi ascutite … majoritatea celor care se imbolnavisera si-au revenit, iar sanatatea orasului a inceput sa se intoarca”. Cand in sfarsit strazile sunt repopulate, „oamenii au mers de-a lungul strazilor multumind lui Dumnezeu pentru eliberarea lor”.

Ce ar putea fi mai dramatic decat sa faci un instantaneu al unei ciume in curs, cand tensiunile si emotiile sunt sporite si instinctele de supravietuire se declanseaza? Naratiunea pandemica este fireasca pentru romancieri realisti precum Defoe si mai tarziu Albert Camus.  

Pesta de Albert Camus este plina de paralele cu criza de astazi

Ciuma lui Camus, in care orasul Oran din Algeria este inchis de luni de zile, in timp ce ciuma isi decimeaza oamenii (asa cum sa intamplat la Oran in secolul al XIX-lea), abunda si de paralele cu criza de astazi. Liderii locali sunt reticenti la inceput sa recunoasca semnele timpurii ale sobolanilor morti de ciuma care aruncau strazile. „Sunt constienti parintii orasului nostru ca trupurile in descompunere ale acestor rozatoare constituie un pericol grav pentru populatie?” intreaba un cronicar din ziarul local. Naratorul cartii, Dr. Bernard Rieux, reflecta eroismul linistit al lucratorilor din domeniul medical. „Habar n-am ce ma asteapta sau ce se va intampla cand totul se va termina. Pentru moment stiu acest lucru: exista oameni bolnavi si au nevoie de vindecare ”, spune el. In cele din urma, exista lectia invatata de supravietuitorii ciumei: „Stiau acum ca, daca exista un lucru, se poate tanji intotdeauna,

Gripa spaniola din 1918 a remodelat lumea, ducand la pierderea a 50 de milioane de oameni, dupa 10 milioane de morti din Primul Razboi Mondial. In mod ironic, impactul dramatic dramatic al gripei a fost umbrit de evenimentele si mai dramatice ale razboiului, care au inspirat nenumarate romane. Pe masura ce oamenii practica acum „distantarea sociala”, iar comunitatile din intreaga lume se retrag in blocare, descrierea Katherine Anne Porter despre devastarea creata de gripa spaniola in romanul ei din 1939, Horse Horse, Pale Rider se simte familiara: „Este oricat de rau poate fi orice. .. toate teatrele si aproape toate magazinele si restaurantele sunt inchise, iar strazile au fost pline de inmormantari toata ziua si ambulante toata noaptea ”, ii spune Adam, prietenul eroinei Miranda, la scurt timp dupa ce a fost diagnosticata cu gripa.

Porter descrie febra si medicamentele Mirandei si saptamanile de boala si recuperare, inainte de a se trezi intr-o lume noua, remodelata de pierderile din cauza gripei si din razboi. Porter aproape ca a murit insasi de ciuma gripei. „Am fost intr-un mod ciudat modificat”, a declarat ea pentru The Paris Review intr-un interviu din 1963. „Mi-a luat mult timp sa ies si sa traiesc din nou in lume. Am fost intr-adevar „instrainat” in sens pur. ”

Prea plauzibil

Epidemiile secolului al XXI-lea – Sars in 2002, Mers in 2012, Ebola in 2014 – au inspirat romane despre dezolarea si ruperea post-ciuma, orasele pustii si peisajele devastate.

The Year of the Flood (2009), de Margaret Atwood, ne arata o lume post-pandemica cu oameni aproape disparuti, cea mai mare parte a populatiei stergand cu 25 de ani inainte de „Potopul fara apa”, o ciuma virulenta care „a calatorit prin aer ca pe aripi , a ars prin orase ca focul ”.

Autorul Margaret Atwood are in vedere o lume devastata de un virus in romanul ei din 2009, Anul potopului

Atwood surprinde izolarea extrema resimtita de cativa supravietuitori. Toby, un gradinar, scaneaza orizontul din gradina ei de pe acoperis intr-un centru spa pustiu. „Trebuie sa mai ramana altcineva … ea nu poate fi singura de pe planeta. Trebuie sa existe si altii. Dar prieteni sau dusmani? Daca vede una, cum sa spuna? ” Ren, odata dansatoare de trapez – una dintre „cele mai curate fete murdare din oras” – este in viata pentru ca se afla in carantina pentru o posibila boala transmisa de client. Ea isi scrie numele de mai multe ori. „Poti uita cine esti daca esti singur prea mult.”

Prin flashback-uri, Atwood detaliaza modul in care echilibrul dintre lumea naturala si cea umana a fost distrus de bioinginerie sponsorizat de corporatiile conducatoare si cum au luptat activisti ca Toby. Fiind mereu atenta la dezavantajul stiintei, Atwood isi bazeaza munca pe premise prea plauzibile, facand Anul Potopului ingrozitor de previzibil.

Ceea ce face fictiunea pandemica atat de atragatoare este ca oamenii sunt uniti in lupta impotriva unui dusman care nu este un dusman uman. Nu exista „baieti buni” sau „baieti rai”; situatia este mai nuantata. Fiecare personaj are sanse egale sa supravietuiasca sau nu. Gama de raspunsuri individuale la circumstante cumplite creeaza o greutate interesanta pentru romancier – si pentru cititor.

Povestirile lui Canterbury, ireverentiale, ale lui Chaucer sunt asezate pe fundalul Mortii Negre

Ling Ma’s Severance (2018), pe care autorul l-a descris ca un „roman de birou apocaliptic” cu o poveste de imigranti, este povestit de Candace Chen, un milenar care lucreaza la o firma de publicare a Bibliei si are propriul blog. Ea este una dintre cele noua supravietuitori care fug din New York in timpul pandemiei fictive a febrei Shen din 2011. Ma infatiseaza orasul dupa ce „infrastructura se prabusise… Internetul se prabusise intr-o groapa, reteaua electrica se oprise”.

Candace se alatura unei calatorii catre un mall dintr-o suburbie din Chicago, unde grupul intentioneaza sa se stabileasca. Ei calatoresc printr-un peisaj locuit de „febrati”, care sunt „creaturi de obisnuinta, mimand rutine si gesturi vechi” pana cand mor. Supravietuitorii sunt imuni la intamplare? Sau „selectat” prin indrumare divina? Candace descopera ca compromisul pentru siguranta in numar este fidelitatea stricta la regulile religioase stabilite de liderul lor Bob, un fost tehnician IT autoritar. Este doar o chestiune de timp inainte ca ea sa se razvrateasca.

Situatia noastra actuala nu este, desigur, nici pe departe la fel de extrema ca cea prevazuta in Severance. Ling Ma exploreaza cel mai rau scenariu pe care, din fericire, nu ne confruntam. In romanul ei, ea se uita la ceea ce se intampla in lumea ei imaginata dupa ce pandemia dispare. Dupa cel mai rau, cine se ocupa de reconstruirea unei comunitati, a unei culturi? Intr-un grup aleatoriu de supravietuitori, romanul intreaba, cine decide cine are puterea? Cine stabileste liniile directoare pentru practica religioasa? Cum pastreaza persoanele fizice?  

Suvitele narative ale romanului Station Eleven din 2014 al lui Emily St John Mandel au loc inainte, in timpul si dupa o gripa puternic contagioasa originara din Republica Georgia „a explodat ca o bomba de neutroni pe suprafata pamantului”, stergand 99% din populatia globala. Pandemia incepe in noaptea in care un actor care joaca rolul regelui Lear are un atac de cord pe scena. Sotia sa este autorul unor carti de benzi desenate stiintifico-fantastice amplasate pe o planeta numita Station Eleven, care apar 20 de ani mai tarziu, cand o trupa de actori si muzicieni prin „un arhipelag de orase mici”, interpretand visul lui Lear si Midsummer Night in mall-uri abandonate . Station Eleven poarta ecouri ale lui Chaucer Canterbury Tales, ciclul de povestiri ireverent prototipic din secolul al XIV-lea, asezat pe fundalul Mortii Negre.

Romanul Station Eleven din 2014 al lui Emily St John Mandel analizeaza modul in care lumea este reconstruita dupa ce a lovit un virus

Cine si ce determina arta? Intreaba Mandel. Conteaza cultura vedetelor? Cum ne vom reconstrui dupa ce virusul invizibil va asedia? Cum se vor schimba arta si cultura? Fara indoiala, exista lucrari despre circumstantele noastre actuale. Cum vor descrie povestitorii din anii urmatori aceasta pandemie? Cum vor relata cresterea spiritului comunitatii, nenumaratii eroi dintre noi? Acestea sunt intrebari care trebuie meditate pe masura ce ne crestem timpul de citire si ne pregatim pentru aparitia noii lumi.   

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva pe care l-ati vazut pe BBC Culture, accesati  pagina  noastra de  Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter

Si daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit Lista esentiala. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Worklife si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.