Scilly: Insulele mediteraneene britanice, pline de mit

Scilly: Insulele mediteraneene britanice, pline de mit

(Credit de imagine:

Andy Roland / Getty Images

)

Acest arhipelag indepartat de 145 de insule este intotdeauna insorit, inconjurat de apa azurie si se zvoneste ca ar fi locul in care este ingropat regele Arthur.

T

Simpla mentiune a regelui Arthur ii face pe majoritatea oamenilor sa se gandeasca la Guinevere, Lancelot si sabia din piatra. Dar ce zici de Insulele Scilly? Acest grup de insule aflate la 28 de mile de varful Cornwall este locul unde unii cred ca legendarul rege britanic este ingropat, pe locul bataliei sale finale cu Mordred in secolul al VI-lea. Acest lucru a fost in tara mitica Lyonesse – o tara inundata care se intinde spre vest de Cornwall, ale carei varfuri scufundate sunt considerate de unii ca fiind Insulele Scilly.

Intr-adevar, exista morminte pe insule care dateaza de milenii, iar aceste camere odinioara fastuoase ar fi fost mai mult decat potrivite pentru un capitan fabulat. Dar probabilitatea ca Arthur sa fie vreodata in ele (daca ar exista chiar) este foarte mica. De fapt, legenda care-l asculta de Scilly este mult mai recenta – este opera lui Alfred Lord Tennyson. Poetul victorian a vizitat insulele in vacanta cu prietenii si a fost atat de afectat de peisajul, pe care l-a crezut evocator al unei perioade mai simple, preindustriale, incat a cooptat arhipelagul ca pe un fundal romantic atunci cand si-a lasat tributul adus lui Arthur. , Idile regelui. Aceasta piesa de succes a poeziei populiste a adus ideea Lyonesse catre un public mai larg, in timp ce si-a consolidat asocierea cu Scilly.

Unii oameni cred ca Scilly este tot ce a mai ramas din miticul tinut arthurian Lyonesse (Credit: Roger Tidman / Getty Images)

Sincer, este pacat sa stii ca aceste povesti sunt probabil o prostie pe masura ce ajungi in Scilly. Zburand in interior, arhipelagul de 145 de insule seamana cu driblingurile de aluat de clatite aruncate la intamplare pe o tigaie fierbinte – sau, in acest caz, la mare.

Array

Insulele minuscule, de o forma ciudata, stralucesc aproape neasteptat, planand la marginea lumii moderne, ca un Brigadoon din viata reala. Intr-adevar, intrebati-i pe cei mai multi britanici despre ei si acestia se vor opri usor, nedumeriti, inainte de o licarire de recunoastere si un zambet, la fel cum v-ati aminti de o ruda indepartata pe care ati dori sa o cunoasteti mai bine. Si cu un motiv intemeiat: Scilly este un loc strain, neobisnuit, undeva este usor de imaginat, asa cum a facut Tennyson, regele Arthur calatorind pe dealuri.

Sa te plimbi in jurul Scilly dupa ce ai aterizat la aeroport este ca si cum ai pasi in Marea Britanie. Doar cinci dintre insulele sale sunt acum locuite, desi veti observa moastele fostelor asezari pe alte cateva. In afara unui magazin exista o tabla pe care sunt scrasnite mareele si directiile vantului pentru ziua respectiva; La urma urmei, localnicii fac naveta intre insule cu barca si trebuie sa planifice in avans, astfel incat sa nu fie lasati de maree. Majoritatea caselor sunt casute de pescari vechi, mici, ingrijite, cu garduri vii ingrijite in gradina din fata – nu de bus sau de tesut, insa, dar suculente supradimensionate care prospera, in stil Triffid, datorita vremii mediteraneene de aici. La Scilly, este ca si cum regulile si legile din restul Regatului Unit par sa nu se aplice sau cel putin numai cu un asterisc sau doua.

Cu siguranta asta a gasit Colin Taylor cand s-a mutat aici pentru a fi politist. Taylor a ramas aproape un deceniu si a scris un memoriu care documenteaza experientele sale, Viata unui sergent scilly. In el, el a scris despre accidentele cu spargatori care au lasat ouale prajite drept cartea de vizita sau despre un cal miop care distruge masinile locale. Taylor a descoperit insulele la fel ca Tennyson, cand a decis sa viziteze luna de miere.

Scilly este renumit pentru plajele sale si este binecuvantat de vreme asemanatoare mediteraneene (Credit: John Harper / Getty Images)

„Am spus:„ Sa mergem sa gasim acest loc mitic care este Scilly ”, mi-a spus Taylor. Rapid lovit de modul de viata ciudat, s-a mutat aici – doar pentru a se gasi intr-o pozitie neasteptata: mai multe intalniri stranse cu printul Charles, cand mostenitorul aparent a zburat in insule si Taylor a facut parte din echipa insarcinata cu indrumarea si protejarea lui .

Scilly – numiti-o asa, sau Insulele Scilly, dar niciodata Scillies, sau localnicii vor batjocori – face parte din Ducatul Cornwall, un feud vechi de secole aflat in prezent sub administrarea Printului de Wales. Ducatul ii furnizeaza lui Charles o mare parte din veniturile sale personale; in 2020, aceasta a fost de 22,2 milioane de lire sterline. Aceste castiguri includ chirii din aproape fiecare hectar de Scilly. In afara de un mic petic din Hugh Town, capitala de pe insula principala St Mary’s, un procent semnificativ de rezidenti nu detin casa lor direct, ci o inchiriaza sau o inchiriaza de la Print. Pentru a se muta, acesti oameni trebuie sa faca o petitie pentru Ducat, explicand de ce au nevoie de mai mult spatiu, apoi sa astepte cu rabdare pana cand o potentiala casa noua devine vacanta si li se ofera.

S-ar putea sa va intereseze si:

• Insula britanica care nu se afla in Marea Britanie

• „Tara” minuscula dintre Anglia si Scotia

• O insula britanica abandonata recuperata de natura

Localnicii, chiar si in Hugh Town, nu se zbat de sistem. Mentionati pe printul Charles la majoritatea si se vor schimba usor, buzele stranse, gata sa-l apere impotriva celor din afara.

„Oamenii ar putea spune„ Ducatul Sangeros! ””, Mi-a spus Clive Mumford, ziarul de stiri si editorul de ziare, asezat in biroul sau plin de carti de pe strada principala. „Dar o privesc diferit. Daca toate pamanturile si proprietatile ar fi proprietate libera, intregul loc ar fi distrus peste noapte. Este anacronic, dar este un tampon impotriva supra-dezvoltarii. ”

Scilly este din punct de vedere tehnic un feud si multi rezidenti isi inchiriaza sau inchiriaza casele de la Printul Charles (Credit: Robert Harding / Getty Images)

Dragostea este reciproca: printul Charles viziteaza majoritatea anilor si a adus-o pe printesa Diana aici de mai multe ori, inclusiv o vizita memorabila cu tinerii lor fii in 1989. Localnicii va vor spune cu mandrie ca paparazzi care au angajat barci pentru a spiona familia s-au trezit scosi la insulele gresite de pescarii de protectie. In aceasta vara, cand pandemia l-a impins pe ducele si ducesa de Cambridge sa isi petreaca vacanta cu copiii lor, au ales sa se intoarca cu proprii copii. William si Kate nu au ramas la casa privata a lui Charles de pe St Mary, totusi – Tamarisk, o casuta care este acum disponibila spre inchiriere prin Ducat – ci mai degraba la o alta casa scilloniana rezervata pentru uz personal al printului pe o alta insula : Tresco.

Tresco este inca o alta anomalie scilloniana. Mai degraba decat o singura casa, intreaga insula este inchiriata pe termen lung de la Ducat catre o familie britanica aristocratica. Au preluat-o pentru prima data in anii 1830, cand stramosul actualului locatar, Robert Dorrien-Smith, a venit aici cu o avere si o minte pentru a transforma ceea ce era atunci unul dintre cele mai sarace colturi ale insulelor britanice.

„Era un filantrop si cauta undeva unde sa poata incerca un experiment, in special cu educatia, si dorea sa gaseasca o comunitate unde sa-l conduca”, a spus Richard Larn, cel mai important istoric al insulelor, care conduce, de asemenea, turnee in jurul sau. Insulele. Acel bun, Augustus Smith, a finantat scolarizarea universala pentru copiii de pana la 11 ani pe insule – o premiera in Anglia.

Odata unul dintre cele mai sarace locuri din Marea Britanie, Tresco Island a fost primul loc care a adoptat scolarizarea universala pentru copii din Anglia (Credit: Andy Roland / Getty Images)

Smith avea si alte interese, in special gradinaritul. Deoarece flora si fauna lui Scilly sunt taiate de pe continent, are comunitati uimitoare spre Insulele Galapagos, la mai mult de 6000 de mile distanta. Izolarea arhipelagului a pastrat in mod istoric animale invazive, plante si chiar infectii pentru a perturba echilibrul insulelor. (Intr-adevar, arhipelagul a ramas fara Covid-19 pana la sfarsitul lunii septembrie, cand a detectat primul sau caz – si pana acum doar – neletal). Albina Scilly, pe cale de disparitie, ramane libera de oricare dintre virusii care ameninta supravietuirea albinelor in alta parte si este una dintre mai multe specii endemice din arhipelag, cum ar fi musarasca Scilly (o sub-specie a musarasului cu dinti albi mai mici, datorita blana si habitat neobisnuit de plaja, acum este adesea aglomerat cu acel grup general). Veverite rosii native britanice,

„Nu exista pradatori, asa ca sunt destul de bland”, a spus gradinarul sef Andrew Lawson in timp ce statea in mijlocul gradinii Tresco Abbey, cercetand-o cu mandrie. Oaza de 17 acri este gazonul lui Lawson de mai bine de 30 de ani si lucreaza indeaproape cu familia Dorrien-Smith pentru a mentine acest Eden ecologic de 20.000 de plante din peste 80 de tari.

Anumite tipuri de plante prospera in arhipelag, care sunt amenintate in alta parte a insulelor britanice (credit: Unique Photo Arts / Getty Images)

Lawson este bronzat din acele decenii petrecute in aer liber, cu fata acoperita de soare – un pericol neasteptat in Marea Britanie, poate. Dar vremea lui Scilly este, de asemenea, ciudata: fara incetare, fara soare britanic, are o medie de 7,6 ore de soare pe zi in iulie, cu aproape doua ore mai mult decat Londra. Modelul meteo este rezultatul vantului incalzit care provoaca Deriva Atlanticului de Nord. Acesta este motivul pentru care plantele de tip mediteranean sunt capabile sa prospere pe Scilly, dar asigura, de asemenea, ca este rar inghetata in timpul iernii – un avantaj pentru Gradina Tresco Abbey. Daca acest model de vant ar avea un efect si asupra apelor de aici; desi albastru stralucitor si fara poluare, faceti o pauza inainte de a va arunca. Chiar si intr-o zi fierbinte de vara, asteptati-i sa se intoarca, in timp ce se repezesc din Atlantic si, ca urmare, raman inghetate pe tot parcursul anului.

Bineinteles, vremea a contribuit la arderea reputatiei insulelor ca loc turistic; a oferit, de asemenea, principala industrie a arhipelagului inainte ca turismul sa explodeze in ultimele decenii. La sfarsitul secolului al XIX-lea, un fermier local intreprinzator a trimis cateva flori de narcis pe o piata din Londra la inceputul primaverii – vezi, a spus el, cat de repede infloresc flori in Scilly. A existat o reactie pozitiva frenetica, care a ajutat fermele de flori si bulbii sa devina industria de baza a insulelor timp de cateva decenii. Chiar si acum, dupa ce globalizarea a inrautatit economia acestei afaceri, exista in jur de doua duzini de ferme de flori inca in functiune – cele mai multe pe St Marys si cateva pe cea mai nordica insula locuita, St Martin’s. Mergeti in jurul valorii de St Martin’s in primavara, asa cum am facut-o, si veti vedea flori salbatice aruncand o privire prin versantii ierbosi.

Aproape de St Martin se afla Insulele de Est nelocuite. Sapaturile au aratat ca britanicii au numit acest mic grup de insule acasa in epoca bronzului si a fierului, iar aici a fost dezgropat chiar un altar roman, care arata lungimea locuintei. Pe atunci, insa, aceste insule ar fi fost mult mai mari si probabil conectate la majoritatea celorlalte mase terestre – o mare parte din ceea ce este acum Scilly ar fi fost o insula unica, fara nume in vremurile preistorice. Au fost separate numai pe masura ce nivelul marii creste; intr-adevar, portul de pe insula principala Sf. Maria a intrat in uz dupa ce apele au crescut din nou in anii 1550 si l-au facut viabil pentru transport.

Britanicii au numit Scilly acasa inca din epoca bronzului si sunt inca presarate cu vechi locuri de inmormantare si altare (Credit: Roger Driscoll / Getty Images)

Chiar si acum, in timpul mareelor ​​joase, puteti sa va plimbati intre mai multe insule. Vazand asta, este usor de vazut cum Tennyson a fost inspirat sa sugereze ca Scilly a fost odata Lyonesse, asa cum mi-a explicat Taylor.

„Pe o maree foarte scazuta, puteti vedea kilometri si kilometri, inclusiv toate stancile si varfurile zimtate care ar fi in mod normal sub vreme si sistemele de camp si zidurile care au disparut atunci cand au inundat”, a spus el, „Este doar ca si cum ai fi dezvaluit o lume arturiana, legendara. ”

Alaturati-va mai mult de trei milioane de fani ai BBC Travel placandu-ne pe Facebook sau urmariti-ne pe Twitter si Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste, inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Worklife si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.