Riscurile pentru sanatate ale maturizarii timpurii

Riscurile pentru sanatate ale maturizarii timpurii

(Credit de imagine:

BBC / Getty Images

)

Fetele ajung la pubertate la varste mai mici si mai mici – dar modul in care raspunde societatea are un efect durabil asupra sanatatii lor.

Imi amintesc de prima data cand un necunoscut mi-a gafait deschis picioarele goale. Era vara inainte sa implinesc 11 ani; Eram la un mic magazin de proximitate langa casa noastra. Barbatul statea in spatele mamei si al meu la linia de plata, privindu-ma in sus si in jos. Arata la aceeasi varsta cu tatal meu. Dar nu am simtit in ochii lui prietenia.

Fiind o tanara fata care s-a dezvoltat devreme si parea mai in varsta decat varsta mea, mintea mea s-a straduit sa ajunga din urma cu schimbarile rapide care au loc in corpul meu. Privirile barbatilor in varsta m-au facut sa ma simt nelinistita si nesigura. De fiecare data cand un strain scotea sunete de sarut in timp ce treceam, inima imi batea tare si gura mi se usca. Daca inchid ochii, le mai aud vocile strigand obscenitati de la trecerea vehiculelor; Sunt inca o data un copil de 10 ani, frica de a purta pantaloni scurti in public.

Comentariile si privirile nedorite pot parea minore in comparatie cu alte tipuri de violenta sexuala. Cu toate acestea, studiile au aratat ca pot fi deosebit de dureroase pentru un copil, punandu-i pe acestia la risc de probleme psihologice care pot reverbera de-a lungul vietii lor.

Mai multe despre Health Gap:

• „Toata lumea imi spunea ca nu este nimic in neregula”

• Ar trebui sa redenumim partile corpului femeilor?

• Tendinta durerii: Inegalitatea in sanatate este rar discutata

Miscari precum #MeToo au subliniat frecventa hartuirii sexuale la locul de munca. Dar hartuirea sexuala a minorilor ramane un subiect de discutie mai putin obisnuit – desi este unul care poate avea o urgenta din ce in ce mai mare, deoarece pubertatea pare sa vina mai devreme pentru un numar tot mai mare de fete de pe tot globul. In timp ce varsta medie de debut a pubertatii, definita de dezvoltarea sanilor, pentru fetele din SUA avea aproape 12 ani in anii 1970, a scazut la noua ani pana in 2011.

Array

Un studiu a constatat ca 18% dintre albi, 43% dintre negrii ne-hispanici si 31% dintre fetele hispanice au ajuns la pubertate la a noua aniversare. Cercetatorii inca analizeaza motivele.

Acest lucru pune copiii cu varsta cuprinsa intre sase si opt ani la un risc mai mare de hartuire sexuala. Fetele care ajung la pubertate mai devreme sunt hartuite sexual mai mult decat colegii lor, indiferent daca se angajeaza mai devreme in comportamente sexuale – un motiv pentru care cercetatorii au crezut ca ar fi putut fi vizate. Si atentia vine de la colegii lor, precum si de la adulti. Atat baietii, cat si fetele care se dezvolta devreme sunt mai predispusi sa fie hartuiti sexual de colegii lor.

In Marea Britanie, o ancheta recenta a BBC a constatat ca copiii cu varsta de pana la sase ani au fost agresati sexual in trenuri sau in gari.

Odata cu pubertatea care ajunge mai devreme pentru fetele din intreaga lume, copiii de pana la sase ani sunt expusi unui risc mai mare de hartuire sexuala (Credit: BBC / Alamy)

Carrie Juergens, o rezidenta din Oregon, in varsta de 26 de ani, isi aminteste inca cand a vizitat un parc acvatic cu familia ei cand avea 11 ani. Un barbat adult a urmat-o intr-una dintre cazile cu hidromasaj din apropiere si si-a asezat bratele pe spatiul din spatele ei. El a intrebat la ce scoala a mers si ce varsta are. „Am fugit intr-o alta parte a parcului acvatic, iar el m-a urmat si a incercat sa ma gadile”, spune ea. „Nu stiam cum sa raspund, deoarece societatea antreneaza fetele sa fie dragute”.

Juergens spune ca isi aminteste ca s-a gandit: „daca asta inseamna a fi femeie, nu vreau sa fac parte din asta”.

*

Desi pubertatea prezinta provocari pentru toti adolescentii, fetele care se maturizeaza inaintea colegilor lor sunt deosebit de vulnerabile. Un studiu recent, care a urmarit mai mult de 7.

000 de femei pe o perioada de 14 ani, a constatat ca menarca timpurie (prima sangerare menstruala) a fost asociata cu rate crescute de depresie, abuz de substante, tulburari alimentare si comportamente antisociale la varsta adulta. „Efectele pubertatii timpurii asupra sanatatii psihologice au fost reproduse in multe tari din intreaga lume”, spune Jane Mendle, coautor al studiului si profesor de psihologie la Universitatea Cornell.

Un motiv poate fi faptul ca fetele cu maturitate timpurie experimenteaza o crestere a atentiei nedorite si comentarii despre corpul lor de la baieti mai in varsta si barbati mari. „Important este ca pubertatea este vizibila pentru altii”, subliniaza Mendle.

Un copil aflat in pubertate este inca un copil – dar unul deosebit de vulnerabil la atentia nedorita a adultilor (Credit: BBC / Alamy)

Dar o tanara cu sani nu este mai putin un copil sau mai bine capabila sa faca fata unei astfel de situatii decat una care nu s-a dezvoltat inca. Intr-adevar, la varsta de 10 ani, repertoriul meu de activitati preferate a inclus inca sa joc cu Barbies si sa ma uit la Disney Channel cu fratele meu mai mic. Din punct de vedere emotional, nu eram pregatit sa inteleg natura atentiei barbatilor.

Sexualizarea fetelor este deosebit de problematica in culturile in care pubertatea eticheteaza automat o fata ca fiind pregatita pentru casatorie. Astazi, organizatia caritabila pentru copii Unicef ​​estimeaza ca la nivel mondial, una din trei femei (aproximativ 250 de milioane) s-au casatorit inainte de varsta de 15 ani. Acest lucru nu se limiteaza la tarile in curs de dezvoltare. Majoritatea statelor americane permit minorilor sa se casatoreasca in circumstante particulare, de exemplu, inclusiv la 13 ani sau mai tineri. Unchained at a Glance, o organizatie nonprofit dedicata ajutarii femeilor si fetelor din SUA sa scape de casatoriile fortate, a estimat ca 248.000 de copii de 12 ani au fost casatoriti in SUA intre 2000-2010.

Consecintele casatoriei timpurii sunt de lunga durata, afectand adesea capacitatea unei fete de a obtine o educatie si prezinta repercusiuni grave asupra sanatatii. In multe zone rurale din Bangladesh, de exemplu, fetele sunt casatorite imediat dupa ce au experimentat primul lor flux menstrual. Cand aceste fete raman insarcinate, au o sansa de 1 din 110 de a muri la nastere – de cinci ori mai mare decat mamele cu varste cuprinse intre 20 si 24 de ani – facand astfel de decese „inacceptabil de frecvente”. Si, desi sunt necesare mai multe cercetari cu privire la efectele asupra sanatatii mintale asociate cu casatoria din copilarie, un studiu din Etiopia a constatat o corelatie intre a fi casatorit tanar si riscul crescut de sinucidere la fetele de pana la 10 ani.

O parte a problemei este ca atunci cand o fata incepe sa dea semne de pubertate, chiar cu mult inainte de prima perioada, unele familii se tem ca o fata va purta o relatie sexuala sau va fi agresata. Prin urmare, casatoria poate fi privita ca o modalitate de a o „proteja”.

„Aceasta teama in mijlocul parintilor si al comunitatilor creeaza un mediu in care pe masura ce fetele imbatranesc, lumea lor devine mai mica, cu restrictii din ce in ce mai mari asupra mobilitatii lor”, spune Nidal Karim, specialist de gen la ingrijirea internationala non-profit care se concentreaza pe Nepal si Bangladesh, doua tari in care aceste probleme sunt deosebit de acute.

In 2015, Unicef ​​a estimat ca una din trei femei din intreaga lume fusese casatorita inainte de varsta de 15 ani (Credit: BBC / Alamy)

„Sexualitatea fetelor este preocuparea celorlalti”, adauga Karim. „Dar fetelor insasi li se ofera rareori informatii despre propriul corp, pubertate, sex si reproducere pentru a se pregati si a se proteja.”

*

Chiar si in tarile in care casatoria copiilor este mai putin frecventa, pubertatea timpurie poate fi problematica.

Pentru Pauline Campos, o scriitoare independenta din Minnesota, primirea unei atentii sexuale nedorite in copilarie a facut-o sa se simta inconfortabila in propria piele. Pana la varsta de 8 ani, isi aminteste ca a purtat o ceasca B si a incercat sa se ascunda sub camasi largi si tunici supradimensionate. „M-am simtit foarte ciudat in mine, deoarece creierul meu din acea varsta nu se potrivea cu corpul meu”, spune ea.

Acum, ca adulta, Campos atribuie aceste experiente dismorfiei corporale ulterioare. „M-am numit bulimic de recuperare pe tot parcursul vietii, pentru ca, desi nu m-am indoit si m-am epurat de foarte mult timp, mentalitatea – odata ce incepe, nu dispare”, spune ea. „Intotdeauna vine un anumit moment in care devin mai sanatos pentru mine si incep sa ma simt constient de curbele pe care le vad definite in oglinda.”

Copiii care au suferit hartuire sexuala sunt mai predispusi sa aiba o imagine corporala negativa (Credit: BBC / Getty Images)

De fapt, studiile au aratat ca experimentarea hartuirii sexuale la pubertate timpurie contribuie la constiinta corpului obiectivat (OBC): un termen folosit de psihologi pentru a descrie tendinta de a privi corpul cuiva ca un obiect care trebuie privit si evaluat.

Un corp crescut de cercetari sustine cat de daunatoare poate fi obiectivarea sexuala timpurie. Un studiu din 2016 sugereaza ca hartuirea sexuala este asociata cu niveluri crescute de simptome depresive si imagine corporala negativa – deci nu poate fi o surpriza faptul ca fetele cu varste cuprinse intre 11 si 13 ani raporteaza niveluri mai ridicate de auto-obiectivare, rusine corporala, ruminare si depresie decat baietii. De asemenea, sunt mai predispusi sa se simta jenati, anxiosi si sa aiba ganduri suicidare.

Fetele care se dezvolta devreme se confrunta, de asemenea, cu o serie de alte probleme, cum ar fi alimentatia dezordonata, delincventa si performantele academice mai mici decat colegii lor.

Intrarea intr-o lume adulta a evaluarii sexuale face ca fetele sa se simta evaluate, judecate si vizibile in moduri noi, spune Celia Roberts, sociolog si profesor de gen si studii stiintifice la Universitatea Lancaster. „Aceasta este o mare schimbare fata de a fi copil, unde ai tendinta sa presupui – daca nu ai fost maltratat – ca esti valoros si important in sine ca fiinta umana”, spune ea. Hartuirea sexuala „te face sa simti ca esti un obiect mai degraba folosit sau dominat de altii decat propria persoana”.

Fetele care sunt hartuite sexual invata ca sunt un obiect pentru folosirea altora, mai degraba decat propria persoana (Credit: BBC / Alamy)

Chiar si in presupuse „zone sigure”, cum ar fi scolile, fetele sunt adesea tinta hartuirii sexuale si a zvonurilor. Un sondaj national din SUA a constatat ca 56% dintre femeile adolescente, impreuna cu 40% dintre baieti, au raportat ca sunt hartuite sexual. Si incepe tanar. Pana in clasa a sasea – cand copiii au de obicei aproximativ 11 sau 12 ani – peste o treime dintre elevele au fost hartuite sexual de un baiat.

Mendle spune ca alti copii pot fi curiosi sau incomode cand vad schimbari in corpul fetelor – dar pot fi si rautaciosi.

Acest lucru poate fi deosebit de dificil de trecut prin pubertate timpurie, cand copiii inca descopera modul in care doresc sa isi exprime identitatea. Iar pentru fetele care nu pot alege niciodata sa adopte o persoana feminina, aceste presupuneri despre trasaturile lor „feminine” pot fi deosebit de daunatoare. Intre timp, studentii care nu se conformeaza genului prezinta un risc si mai mare de hartuire sexuala decat colegii lor: un studiu a constatat ca 81% dintre tinerii transgender si 72% dintre fetele lesbiene au fost hartuiti sexual, comparativ cu 43% dintre fetele heterosexuale cisgender si 23% dintre baieti heterosexuali cisgen.

Fetele de culoare experimenteaza deseori forme de hartuire sexuala rasiale si fetisizate (credit: BBC / Alamy)

Pentru fetele de culoare, care de multe ori experimenteaza atat comentarii rasiale, cat si comentarii fetisizate, hartuirea poate fi, de asemenea, mai severa.

O psihologa asiatico-americana din California, care a cerut anonimatul pentru ca era ingrijorata de faptul ca pacientii ei aflau despre viata ei personala, isi aminteste ca a primit comentarii urate despre corpul ei pana la 12 ani. „Una dintre primele mele amintiri a fost acest baiat din o clasa care tocmai a spus ca va face sex cu mine ”, spune ea. Ea isi aminteste ca aceste comentarii au fost adesea insotite de observatii rasiste de genul „Aveti mult par pubian? Pentru ca am auzit ca asiaticii nu au mult par pubian. ”

*

In ciuda rezultatelor negative asupra sanatatii mintale asociate cu fetele cu maturizare timpurie, Therese Skoog, profesor de psihologie la Universitatea din Goteborg, a constatat ca acestea pot parea, de asemenea, mai mature psihologic si mai bine ajustate.

Pentru mine, am constatat ca parcurgerea acestor experiente la o varsta atat de frageda a dus la o mai mare empatie si acuitate emotionala la maturitate, in special cu cei care impartasesc experiente similare.

Cercetatorii sunt de acord ca este important sa nu se catastrofeze in legatura cu dezvoltarea sexuala timpurie in sine. Problema nu este ca corpul unei fete se schimba. Este raspunsul societatii la aceasta. Drept urmare, ei spun ca ar trebui sa ne gandim cum putem sprijini cel mai bine fetele si familiile lor si, dupa cum spune Roberts, „contesta culturile sexiste care pot transforma pubertatea intr-o experienta tulburatoare”.

Problema nu este dezvoltarea timpurie a unei fete, ci modul in care societatea o trateaza (Credit: BBC / Alamy)

Skoog considera ca raspunsul consta in dezvoltarea de programe de invatare sociala si emotionala care invata principiile si conceptele de educatie sexuala de baza precum constientizarea sociala, capacitatea empatica si controlul impulsurilor. Aceasta ar putea fi o parte a viitoarelor eforturi de interventie si ar putea fi utilizata pentru politica care vizeaza reducerea riscului de hartuire sexuala pentru toti adolescentii, inclusiv fetele cu maturitate timpurie.

Trebuie sa „sporim comportamentul respectuos din punct de vedere social si sa intelegem ca nici aspectul sexual, nici activitatile sexuale nu inseamna ca fetele sau femeile sunt pozitive [despre] sau deschise pentru orice fel de progrese sexuale”.

Numai prin crearea unui mediu de toleranta zero putem face o pozitie impotriva raspandirii hartuirii sexuale – inclusiv atunci cand afecteaza copiii.

Corectie: o versiune anterioara a acestei povesti a afirmat ca, potrivit unui studiu, 40% dintre fete ajung acum la pubertate inainte de varsta de noua ani; cifra de 40% se referea in mod specific la fetele negre ne-hispanice din SUA. Acest lucru a fost remediat.

Aceasta poveste face parte din Health Gap , o serie speciala despre modul in care barbatii si femeile experimenteaza sistemul medical – si propria lor sanatate – in moduri foarte diferite.

Ai o experienta de impartasit? Sau sunteti doar interesat sa impartasiti informatii despre sanatatea si bunastarea femeilor? Alaturati-va grupului nostru Facebook Future Woman si participati la conversatia despre problemele de zi cu zi care afecteaza viata femeilor. 

Alaturati-va peste 800.000 de fani viitori, placandu-ne pe  Facebook sau urmariti-ne pe  Twitter .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Capital si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.