Remarcabilele gradini plutitoare din Bangladesh

Remarcabilele gradini plutitoare din Bangladesh

(Credit de imagine:

Fahmida Akter

)

In zonele joase din Bangladesh, oamenii se indreapta spre o forma de hidroponie veche de secole pentru a se mentine pe linia de plutire.

R

Dovleacul de coacere, tartacuta amara si guma se razboiesc peste o masa de zambila de apa. Pasarile zboara jos deasupra suprafetei apei. Bijoy Kumar , un fermier din districtul Gopalganj de jos din Bangladesh, sta la genunchi adanc in apa, avand grija de plantele sale. El si familia sa nu au putut scapa de apele in crestere ale musonilor volatili – asa ca au abandonat cultura traditionala de orez. El s-a orientat in schimb spre o practica ecologica care fusese folosita de stramosii sai in campiile inundationale din sud, o forma traditionala de hidroponie, numita gradini de legume plutitoare.

Bangladeshul, prin faptul ca a fost format din campiile aluvionare ale sistemelor fluviale Ganges-Brahmaputra, este predispus la inundatii si la aparitia apelor. Musonii feroce, topirea zapezii din Himalaya si ciclonii severi agraveaza problema tarii. Doua treimi din Bangladesh este zona umeda, strabatuta de rauri foarte sedimentate care isi schimba frecvent cursul. Suprafete vaste de teren din tara sunt sub apa timp de pana la opt luni intr-un an, in timp ce patrunderea apei de mare face, de asemenea, multe terenuri de coasta inutile pentru cultivarea culturilor.

Si totusi, agricultura este unul dintre cei mai importanti factori care contribuie la PIB-ul tarii. Bangladesh este, de asemenea, una dintre cele mai sarace tari din lume, unde 48% din populatia cu 160 de milioane de oameni este fara pamant. Se estimeaza ca numarul persoanelor stramutate din casele lor din Bangladesh din cauza schimbarilor climatice va creste la unul din sapte din populatie pana in 2050. Unii fermieri renunta la agricultura si cauta modalitati alternative de a-si castiga existenta, in timp ce altii isi gasesc de lucru la imbracaminte fabrici sau mutarea la creveti de ferma.

Pe masura ce nivelul marii creste, o practica agricola istorica ofera ragaz fermierilor care isi pierd terenul (Credit: Fahmida Akter)

Dar, intr-o parte a sud-centrala a Bangladeshului, de 300-400 de ani, oamenii au urmat o metoda traditionala veche de cultivare numita dhap, sau cunoscuta local ca baira.

Array

Acestea sunt gradini de legume plutitoare – insule artificiale, care pur si simplu se ridica si cad odata cu apele umflate. Acum fermierii reinvie aceasta practica veche pentru a-si reduce vulnerabilitatea din cauza schimbarilor climatice.

S-ar putea sa-ti placa si:

  • Turbinele eoliene construite pentru taifunuri
  • Coaste de beton din lume in crestere
  • Genialele „canale solare” din India

Gradinile plutitoare sunt cele mai frecvente in districtele Gopalganj, Barisal si Pirojpur. Aici, in timpul musonilor, fermierii aduna buruieni precum zambile de apa sau tulpini de orez si le asaza pe apa stagnanta, batandu-le in forma si facand plute. Ei planteaza rasaduri pe aceste paturi organice si le aseaza in parti inundate ale satelor.

Kumar si familia sa au adunat zambila de apa, construind din ea o pluta dreptunghiulara si au plantat-o ​​cu rasaduri de legume. Flotabilitatea acestei gradini plutitoare ii permite sa creasca odata cu nivelul apei. „Acest lucru a facut o mare diferenta in viata mea. Acum am suficienta hrana la inundatii si pot da cateva pentru a-mi ajuta si vecinii si rudele ”, spune el.

Acest tip de cultivare fara sol exista, de asemenea, in diferite parti ale lumii, precum Lacul Dal din Kashmir si Lacul Inle din Myanmar, unde oamenii s-au adaptat sa traiasca pe apa. Organizatia ONU pentru Alimentatie si Agricultura a declarat gradinile plutitoare din Bangladesh drept un sistem de patrimoniu agricol important la nivel global in decembrie 2015. Acestea sunt peisaje care combina biodiversitatea agricola, ecosistemele rezistente si patrimoniul cultural.

Zambila de apa este o buruiana invaziva in parti din Bangladesh, dar acum este folosita pentru a forma paturi fara sol pentru gradinile plutitoare ale tarii (Credit: Getty Images)

Haseeb Irfanullah, cu sediul in Dhaka, consultant independent in domeniul mediului si schimbarilor climatice si fost coordonator de programe la Uniunea Internationala pentru Conservarea Naturii (IUCN), spune ca prietenii sai care locuiau in sate au crescut vazandu-si mamele si bunicile facand gradini plutitoare. „Era ceva la fel de obisnuit ca sa ai o mica gradina pe terasa intr-un oras”, spune el.

Anatomia unei gradini plutitoare

Fermierii stivuiesc mai multe straturi compacte de buruieni acvatice, cum ar fi zambile de apa, rata de padure sau tulpini de orez – miriste a ceea ce ramane dupa recoltarea bobului de orez.

De obicei, sunt ajutati de familiile si vecinii lor. Buruienile sunt lasate sa putrezeasca si apoi amestecate de obicei cu balega de vaca si namol. Semintele de cultura sunt plasate in bile mici numite tema, care sunt facute din sol de turba si invelite in fibra de cocos.

Dupa o saptamana, cand rasadurile au aproximativ 15 cm inaltime, acestea sunt transplantate pe paturile de gradina plutitoare. In mod traditional, semintele de legume cu frunze, precum amarantul rosu, sunt semanate direct pe paturile plutitoare. Apoi sunt ancorate cu stalpi de bambus, astfel incat sa nu se indeparteze.

Atat barbatii, cat si femeile lucreaza pentru a face aceste paturi organice plutitoare, care dureaza aproximativ cinci pana la sase luni. Fermierii cultiva legume precum okra, tartacuta amara, tartacuta de sarpe, spanac si brinjal pe aceste paturi si, uneori, condimente precum turmeric si ghimbir. Pe langa legume, rasadurile de orez pot fi uneori cultivate. In timpul musonului, fermierii folosesc barci mici pentru a naviga intre aceste insule mici.

Agricultura trebuie sa se adapteze la conditiile de apa, fie ca este vorba de gradini de legume plutitoare sau de agricultura pe paturi ridicate – ca in sorjanii din Pirojpur (Credit: Getty Images)

Un pat plutitor tipic are o lungime de aproximativ 6 metri, dar poate ajunge la 55 de metri si ofera suficienta hrana pentru fermier si familia lor si o sursa de venit atunci cand se vinde surplusul. Oamenii experimenteaza materialele folosite pentru a crea gradinile plutitoare – uneori folosesc tulpini de orez si grau, adaugand ocazional un sistem de tuburi interioare realizate din anvelope auto si un cadru din bambus pentru sprijin suplimentar.

„Apa plata protejata de valuri si maree in canale, rauri si lagune sunt cele mai bune locuri pentru aceste gradini plutitoare”, spune Irfanullah. „Este o diviziune excelenta a muncii, femeile pregatind bilele delicate de rasad, iar barbatii fac paturile si le planteaza.” Majoritatea paturilor organice nu au nevoie de ingrasaminte, deoarece plantele pot absorbi substante nutritive precum azotul, potasiul si fosforul din materia organica din paturi si din apa de dedesubt.

Costul lor redus face din gradini o optiune realista pentru multi fermieri, spune Nazmul Islam Choudhary de la agentia internationala Practical Action. Costul mediu al unui pat plutitor este de aproximativ 8.000 taka din Bangladesh (94 USD / 73 GBP), facand posibila productia de alimente pe tot parcursul anului si asigurand securitate alimentara chiar si in timpul musonilor. Potrivit unui raport al FAO, fermierii castiga un profit mediu de 140 de dolari pe 100 de metri patrati (107 GBP / 1.070 mp) de pat plutitor in timpul sezonului musonic.

Hamida Bai, un fermier din districtul Barisal, este un mandru proprietar de 10 paturi plutitoare. „Aceste gradini plutitoare sunt mai productive decat gradinile terestre”, a spus Bai. „Deoarece nu exista sol, bolile plantelor si buruienile sunt rare.”

Multe ferme plutitoare se dubleaza ca locuri unde pasarile si vitele se pot adaposti si in musoni si unde oamenii pot pescui. „Un alt avantaj al acestor gradini este ca speciile invazive precum zambila de apa devin de fapt benefice in construirea acestor structuri ingenioase, datorita rezistentei lor la apa sarata, flotabilitate si abundenta”, spune Irfanullah. „Acestea reduc riscurile de reproducere a tantarilor si bolile transmise de sol”.

La sfarsitul ciclului lor de viata, la sfarsitul toamnei, cand apele se retrag, fermele plutitoare sunt despartite si amestecate cu solul si utilizate pentru cultivarea culturilor de iarna precum napul, varza, conopida, rosiile si amarantele rosii.

Bile mici de rasaduri sunt germinate inainte de a fi instalate in paturile lor de gradina plutitoare (Credit: Fahmida Akter)

„Este foarte ecologic – toate resursele si resursele necesare sunt naturale si nu creeaza deseuri sau produse secundare care pot avea un impact negativ asupra mediului”, spune Fahmida Akter, cercetator principal la Scoala de sanatate publica James P Grant la Universitatea Brac din Dhaka.

De la sud la nord

Desi gradinile din Bangladesh au o istorie indelungata, practica vede o revigorare in ultimii ani. Multe gradini plutitoare au fost create de agentii guvernamentale, pentru adaptarea la schimbarile climatice si de organizatii neguvernamentale pentru a ajuta la combaterea saraciei si a deficitului de alimente. Dar exista intrebari cu privire la cat de aplicabila este aceasta practica agricola istorica atunci cand este transplantata departe de terenul natal.  

In 2005, agentia umanitara Care International si IUCN au introdus gradinaritul plutitor ca proiect pilot, in zonele umede din nord-estul Bangladeshului, numite local haors. Haors sunt depresiuni mari in forma de mlastina, in forma de bol, care exista intre digurile raurilor si retin apa pe tot parcursul anului. Dar luarea unei traditii dintr-o parte a tarii si transplantarea acesteia in alta nu a fost simpla. „Lucrul in haors a fost o provocare, deoarece acestea nu sunt locatiile perfecte pentru gradinile plutitoare, din cauza vanturilor puternice si a miscarilor de apa”, a declarat Raquibul Amin, reprezentantul tarii la IUCN.

Actiunea practica din Marea Britanie a lucrat, de asemenea, cu grupuri locale, pentru a introduce gradini plutitoare in districtul Gaibandha, din nordul Bangladeshului, in 2005, permitand oamenilor sa cultive recolte pe tot parcursul anului, chiar si in timpul inundatiilor. Choudhary, spune ca este o metoda buna pentru fermieri sa cultive legume chiar si in sezonul ploios. Cu toate acestea, el se intreaba daca va fi semnificativ din punct de vedere comercial in nordul Bangladeshului, unde nu este o traditie stabilita.

Cu toate acestea, in 2013, guvernul Bangladeshului a aprobat un proiect de 1,6 milioane de dolari (1,2 milioane de lire sterline) pentru promovarea fermelor plutitoare pentru adaptarea la schimbarile climatice. Proiectul a avut loc in aproximativ 50 de locatii din intreaga tara, acoperind 12.000 de familii din opt districte. „Timp de opt luni, pamanturile noastre merg sub apa si daca nu pentru aceasta cultivare, nu vom supravietui”, spune Abdul Ismail, un fermier din Gopalganj. „Desi nu este o treaba usoara construirea paturilor plutitoare pe apa de 15 ft adancime, o facem pentru ca legumele organice cultivate in aceasta metoda sunt la cerere pe piata.”

Hartile din nordul Bangladeshului sunt, de asemenea, inundate de apa, dar construirea unor gradini plutitoare in ele nu a fost simpla (Credit: Getty Images)

Potrivit unui raport al FAO, randamentele de productie sunt fiabile in gradinile plutitoare, astfel incat acest sistem poate fi cea mai buna productie de alimente pentru 60-90% oameni din zonele umede din sudul Bangladeshului.

„Gradinaritul plutitor a inceput ca o modalitate de a creste rasaduri in timpul musonilor, astfel incat fermierul sa aiba un timp de plumb la sfarsitul sezonului ploios”, spune Irfanullah. „Dar acum a evoluat pentru a fi mai mult despre securitatea alimentara si nutritionala, gestionarea dezastrelor si generarea de venituri suplimentare, pentru cei saraci.”

Chiar si in paturile de pat din sudul Bangladeshului, exista ingrijorari pentru viitorul lor pe termen lung. Pravash Mandal, un fermier din districtul Barisal, spune ca „paturile plutitoare nu pot rezista valurilor sau ploilor foarte abundente si, daca exista maree si curenti, risca sa se dezintegreze”. Inundatiile repetate reduc, de asemenea, rata de crestere a zambilelor de apa, lasand fermierilor putin sa-si construiasca plutele.

Multe piete rurale sunt, de asemenea, subdezvoltate, ceea ce face dificila dezvoltarea micilor fermieri. Absenta pietelor agricole organizate pentru a vinde produsele, ii face pe multi fermieri sa-si piarda interesul pentru aceste gradini plutitoare. Si este greu sa protejezi culturile de atacurile soparlelor si sobolanilor.

„Exista gradini plutitoare si sunt metode traditionale folosite de fermieri in sud-vestul Bangladeshului de secole”, spune Amin. Insa acestea sunt specifice contextului si succesul sau depinde de geografia unui loc, adauga el. Alternativele care se practica includ gradinaritul vertical – cultivarea legumelor din stive de saci de plastic sau recipiente uriase realizate din foi de plastic si bambus care nu sunt afectate de salinitate – si taierea cu nisip, care foloseste gauri umplute cu compost in bare de nisip pentru a creste dovleci.

Irfanullah spune ca lipseste un studiu riguros pe termen lung cu privire la fezabilitatea gradinilor plutitoare din alte parti ale tarii si cu privire la cat de rezistente vor fi schimbarile climatice. Pana in prezent, gradinile sunt inca in mare parte bazate pe proiecte si nu sunt adoptate pe scara larga in nordul Bangladeshului.

Dar deja multi isi fixeaza sperantele pe aceste mici petice de spatiu sigur pentru cultivarea alimentelor, intr-o tara in care cantitatea de teren agricol scade. „Pentru o tara precum Bangladesh in care perioadele de indesare cresc si cresc in fiecare an, agricultura plutitoare este viitorul”, spune Akter.

Emisiile din calatorii necesare pentru a raporta aceasta poveste au fost de 0 kg CO2. Emisiile digitale din aceasta poveste sunt estimate la 1,2g – 3,6g CO2 pe pagina vizualizata. Aflati mai multe despre modul in care am calculat aceasta cifra aici .

Alaturati-va unui milion de fani Viitor placandu-ne pe  Facebook sau urmati-ne pe  Twitter  sau  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit „Lista esentiala”. O selectie selectata de povesti de la  BBC FutureCultureWorklife si  Travel , livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.