Regele Tutankamon: Cum un mormant a aruncat o vraja asupra lumii

Regele Tutankamon: Cum un mormant a aruncat o vraja asupra lumii

(Credit de imagine:

Institutul Griffith, Universitatea din Oxford; colorat de Dynamichrome

)

In timp ce comorile faraonului calatoresc la Londra, Patricia Clavin analizeaza modul in care descoperirea mormantului sau a rezonat cu varsarea de sange – si consumismul – de la inceputul secolului al XX-lea.

W

Cand mormantul regelui Tutankamon a fost deschis in noiembrie 1922, lumea a cazut sub vraja sa. Pentru arheologii de astazi, explicatia pentru cultul regelui Tut consta in bogatia exceptionala a descoperirii, mai ales ca multe dintre morminte au fost jefuite de bunurile lor mortuare; si in mistica care inconjoara moartea prematura a baiatului rege si a lordului Carnarvon, care a finantat sapatura. Intrucat cea mai mare colectie de comori ale lui Tutankhamun pentru a calatori in afara Egiptului este expusa la Galeria Saatchi din Londra (dupa ce a tras numere record in LA si Paris), descoperirea are in mod clar un apel global in secolul XXI.

Mai multe asa:

– De unde vine legenda mumiei?

– Cum Egiptul antic a modelat ideea noastra de frumusete

– Figura misterioasa antica care contesta istoria Chinei

Dar, pe masura ce explorez intr-un nou program Radio 4, Cultul regelui Tut, puterea regelui Tutankhamun se afla atat in ​​contextul extraordinar al anilor 1920, cat si in continutul mormantului. In 1922, Howard Carter, arheologul britanic care a gasit mormantul, a fost prins in mijlocul unei furtuni politice. Egiptul a suferit recent o transformare politica, iar noul guvern a pastrat un control strict asupra artefactelor.

1923, Teba: turistii se inghesuie in jurul intrarii mormantului pentru a urmari scoaterea unui obiect mare din mormantul lui Tutankhamon, in drum spre sala de lucru

Pentru a strange bani pentru a plati procesul complex de excavare, conservare si catalogare a bogatiilor mormantului, lordul Carnarvon a semnat un acord exclusiv cu ziarul The Times, acordandu-i drepturi unice de a furniza presei lumii stiri si fotografii. La acea vreme, acest tip de aranjament era extrem de neobisnuit. Cat Warsi, arhivar asistent la Institutul Griffith din Oxford, sustine ca sprijinul financiar si continuarea interesului mass-media au fost vitale „pentru ca a fost o sapatura costisitoare care a durat aproape 10 ani”.

Array

Lumini, camera, actiune

Harry Burton, fotograf de arta de origine britanica la Metropolitan Museum of Art din New York, a fost adus pentru a fotografia sapaturile. Abordarea sa a fost meticuloasa si dramatica, fotografiind obiecte din mai multe unghiuri, cu iluminare speciala si punere in scena, care erau dezvoltate in noua industrie cinematografica de la Hollywood la acea vreme.

Sapatura a dezvaluit ca lumea era fermecata de comori – extraordinare si obisnuite. Paul Collins, curator pentru Orientul Apropiat Antic la muzeul Ashmolean din Oxford, spune ca aceasta „egiptomanie” a fost hranita „de o furtuna perfecta de tehnologie. Momentul in care s-au reunit radio, telegrama, ziare cu difuzare in masa si filme in miscare, pentru ca toata lumea sa aiba un pic de Tut ”.

Sapatura de catre Carter (aici, ingenuncheata in camera de inmormantare) a fost una dintre cele mai importante descoperiri arheologice ale secolului XX; multe dintre obiecte nu au fost inca studiate

Fotografiile lui Burton au dezvaluit peste 5.000 de obiecte inghesuite in micul mormant. Printre statuile si bijuteriile de aur rafinate, cutiile si barcile decorate si carele demontate, au existat, de asemenea, semne ale vietii de zi cu zi: paini, bucati de carne si cosuri de naut, linte si curmale. Au fost chiar ghirlande de flori.

Harry Burton a documentat continutul mormantului lui Tutankhamun – inclusiv aceasta cutie alba, care continea camasi de in, saluri si panze de coada, 18 bete, 69 sageti si o trompeta

Descoperirile au inspirat designul modei din anii 1920, deoarece motivele generice egiptene de serpi, pasari si flori de lotus au aparut pe modele de imbracaminte exclusive, precum si bunuri de consum produse in serie, accesibile tuturor. Imaginile lui Burton cu articole de lux vorbeau despre noul consumism din anii 1920. Economistul american Thorstein Veblen a inventat recent sintagma „consum vizibil”, care a rezumat economia de consum „Roaring Twenties” si ceea ce Veblen a numit „puterea de afisare” a cumparaturilor; consumul ostentativ a aratat lumii ca iti permiti sa cumperi mai mult decat necesitatile vitale ale vietii.

Regele Tut a hranit fanteziile oamenilor si cererea de produse care faceau referire la lumea sa. Poate ca era mai usor sa ne raportam la el decat la alte regate antice, pentru ca tatal lui Tut, Akhenaton, a introdus un nou stil – arta Amarna – care reprezenta regalitatea intr-un cadru mai moale si mai natural, oferind reprezentari intime ale vietii de familie. Si femeile erau mult mai proeminente.

Figurile precum zeita Isis, una dintre cele patru statui care pazesc fiecare colt al altarului canopic al regelui Tutankhamun, au fost inspirationale pentru „fetele moderne”, un nou tip de femeie care a aparut dupa primul razboi mondial.

Reprezentarile zeitei Isis, cum ar fi pe acest pieptar ornamental gasit in mormant, aveau un aspect modern, parul ei infundat si rochia de schimbare cheama cu fata moderna din anii 1920.

„Fata moderna” a fost un fenomen global – neu Frauen in Germania; modan garu sau moga in Japonia; modeng xiaojie in China; garconnes in Franta. Impartaseau un stil comun care reprezenta eliberarea. Cu o tunsoare bob in stil Cleopatra si rochie schimbatoare, sorbind cocktailuri si dansand ritmul unei formatii de jazz, fata moderna a semnalat sfidare. Ar putea sa atraga un barbat sau sa treaca fara unul.

Ea era, de asemenea, o icoana de marfa – vanzand ruj, pudre de fata, parfumuri si creme de fata. Multe dintre ele, cum ar fi produsele Nile Queen fabricate de Kashmir Chemical Company din Chicago, au fost comercializate cu o tema egipteana explicita.

Jazz Cleopatra

Fata moderna a fost reprezentata de dansatoarea afro-americana Josephine Baker, care s-a denumit „Jazz Cleopatra”. Utilizator important al produselor de infrumusetare pentru femei negre produse de doamna CJ Walker, una dintre cele mai influente si cunoscute femei de afaceri negre din SUA, Baker a folosit aceasta noua cultura a frumusetii pentru a se imputernici. Ea a provocat rasismul fiind moderna la moda.

Josephine Baker era cunoscuta drept „Cleopatra de jazz” (Credit: Alamy)

Baker a devenit faimoasa pentru rutinele sale de jazz la Folies Bergere din Paris, popularizand Charleston, nebunia de dans din SUA. Intrucat dansatorii nu mai erau neaparat imperecheati „in asteptare” (dansand unul in bratele celuilalt cu omul care conducea), parea revolutionar. Potrivit muzicologului parizian Martin Guerpin: „Odata ce vei dansa singur, poti face orice vrei”.

King Tut a inspirat, de asemenea, muzica de jazz, inclusiv melodia Old King Tut din 1923, care a declarat ca era un „batran intelept intelept”. Recunoasterea faptului ca este un rege baiat a aparut la cativa ani dupa descoperirea mormantului: sapaturile lui Carter au ajuns doar in corpul lui Tutankhamon in 1925, cand a deschis prima dintr-o serie de sicrie care dezvaluia masca funerara de aur a regelui si, candva, fragila sa , corp rupt.

29-30 octombrie 1925: Carter si un muncitor egiptean examineaza cel de-al treilea (cel mai interior) sicriu din aur solid, in carcasa celui de-al doilea sicriu

O autopsie minutioasa a dezvaluit ca regele Tut nu era un rege vechi vulnerabil, ci un tanar, cu varste cuprinse intre 17 si 19 ani. Descoperirea ca „baiatul rege” suferise mai multe rani a alimentat o noua criza de speculatii febrile si povesti de blestem care au legat inapoi pana la moartea lordului Carnarvon, la doar cateva saptamani dupa deschiderea mormantului.

Cultul regelui Tut a avut, de asemenea, o latura intunecata care vorbea despre temerile private ale oamenilor si suferinta ascunsa. Corpul sau a fost dezgropat intr-o perioada in care societatea se refacea inca de la impactul Primului Razboi Mondial. Majoritatea victimelor razboiului au fost, de asemenea, inmormantate departe de casa, corpurile lor nu s-au mai intors. Descoperirea ca Tutankhamun a fost un baiat rege si ca trupul sau a suferit mai multe rani, dupa ce mumia sa a fost desfacuta in 1925, a capturat imaginatia oamenilor care isi plangeau mortii de razboi – sau care alaptau pe cei dragi raniti.

Tinerii pansati, raniti, care au ajuns acasa din fata, s-au intors cu unele dintre cele mai grave rani vazute vreodata si au fost tratati din vedere, deoarece trupurile masculine slabe reprezentau imperii slabe. Mumiile care ar putea invia din morti au fost acum imortalizate de noua industrie cinematografica. Potrivit lui Roger Luckhurst de la Birkbeck College: „Primul jurnalist care a vazut chipul faraonului Tutankhamun a fost John Balderston, care a continuat sa scrie scenariul pentru filmul de groaza universal The Mummy [lansat in 1932].”

Luckhurst crede ca fotografiile lui Burton despre comori si descoperirea lor ii ajuta pe Carter si Carnarvon sa fie „figuri eroice cu dragalas”, devenind sabloane pentru eroi precum cele din Raiders of the Lost Ark si Lara Croft: Tomb Raider.

Burton si-a pus in scena fotografiile pentru a le face cat mai dramatice; facuta in februarie 1923, aceasta imagine este una dintre cele doua care ii arata pe Carter (stanga) si Lord Carnarvon impreuna in mormant

Mania anilor 1920 pentru King Tut a fost un proiect global al imaginatiei. A legat oamenii de un loc stravechi si unul de altul, inclusiv de cei dragi a caror pierdere a fost jelita – permitandu-le sa se imagineze intr-o lume diferita si, eventual, mai buna. Iar nevoia de a visa la noi lumi, prin recuperarea celor pierdute de istorie, este la fel de importanta ca oricand.

Cultul Regelui Tut este acum live pe BBC Sounds. Tutankhamun: Comorile Faraonului de Aur este expus la Saatchi Gallery din Londra in perioada 2 noiembrie 2019 – 3 mai 2020.

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva pe care l-ati vazut pe BBC Culture, accesati  pagina noastra de  Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter . 

Si daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com , numit Lista esentiala. O selectie selectata de povesti de la BBC Future, Culture, Worklife si Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.