Puterea ascunsa a spectacolului Cosby

Puterea ascunsa a spectacolului Cosby

Pe masura ce popularul sitcom al familiei implineste 30 de ani, Joanne Griffith se uita la reprezentarea personajelor afro-americane pe ecran – si intreaba ce s-a schimbat.

O

La 20 septembrie 1984, The Cosby Show ne-a prezentat Huxtables; duetul de doctori / avocati al lui Heathcliff si Clair si cei cinci copii ai lor cu comportament imposibil – Sondra, Denise, Theo, Vanessa si Rudy.

Bazat pe umor si mesaje morale, programul s-a ocupat de orice, de la piercing-urile (Theo), de a-i determina pe copiii tai sa manance legume (Rudy) si de fiica ta cea mare care se intalneste cu cineva nedorit (Sondra). Cu instructiuni pentru viata imbracate cu dragoste dura, spectatorii nu ar putea confunda niciodata Huxtables cu Brady Bunch.

„Publicul negru a salutat spectacolul Cosby cu o anumita euforie”, spune Mark Anthony Neal, profesor de studii afro-americane la Universitatea Duke din Carolina de Nord. „A fost o ocazie regulata de a vedea viata neagra prezentata intr-un„ responsabil ” maniera.”

Sitcom-ul familiei s-a bazat pe numeroasele eforturi creative ale lui Bill Cosby, in calitate de comediant, actor, scriitor si muzician. In timp ce The Cosby Show s-a clasat ca numarul 1 al emisiunilor TV pentru cinci sezoane din 1985 pana in 1990, nu a fost lipsit de critici.

„Radacina nemultumirii generatiei de hip-hop fata de spectacolul Cosby nu a fost pur si simplu ca spectacolul nu a fost politic, ci mai degraba spectacolul a servit functiei politice de a indeparta atentia de la realitatile dure ale politicilor sociale din epoca Reagan”, spune Neal. „De fapt, familia Huxtable a fost considerata„ modelul ”de familie neagra, dominand criticile legitime ale atacurilor din epoca Reagan asupra politicilor sociale care au fost adoptate pentru a aborda inechitatile sociale pe care spectacolul le-a ajutat sa se intunece”.

Cu toate acestea, unii sustin ca familia confortabila a clasei de mijloc a The Cosby Show s-a bazat pe o traditie in evolutie a reprezentarii afro-americane la televizor. „In primele zile, rolurile in ansamblu erau limitate la gangsteri, proxeneti, traficanti de droguri, un fel de servitute sau bufoni”, spune Tim Cogshell, critic de film la filiala NPR, KPCC.

In timp ce The Amos ‘n’ Andy Show – un program de televiziune adaptat de la radio – a fost unul dintre primii care au avut o distributie predominant neagra la inceputul anilor ’50, abia la sfarsitul anilor ’60 a avut o imagine multidimensionala asupra africanului. Americanii au inceput sa prinda contur pe ecran.

Array

Difuzat din 1968 pana in 1971, Diahann Carroll a preluat conducerea ca asistenta vaduva in Julia. Pana in 1972, Bill Cosby a preluat fraiele cu seria sa animata Fat Albert and the Cosby Kids, iar Sanford and Son a jucat comediantul Redd Foxx.

Good Times a explorat problemele dificile prin umor (CBS)

Good Times, in 1974, a documentat luptele familiei Evans din Chicago. Punand pe ecran subiecte crude si controversate, argumentele au examinat viata urbana prin umor. Cu toate acestea, a existat o lupta in culise pentru a tine departe stereotipurile negative.

„Incercarea de a face ceva decent a fost ca si cum ai incerca sa tragi dintii de elefant cu o penseta”, spune Eric Monte, scenarist si creatorul Good Times.

„Nimeni nu a vrut sa faca acele lucruri stereotipe oribile, perpetuate de scriitorii albi. John Amos si Esther Rolle, care au jucat rolul lui James si Florida Evans, ar fi insultati, la fel ca si mine. ”

Pentru Monte, a fost mai mult decat o lupta creativa. „Good Times a fost tot ce am avut pentru a reprezenta cultura mea neagra in aer. Oamenii albi aveau drame, talk-show-uri, stiri. Tot ce am avut a fost Good Times si Sanford si Son. Am vrut ca lumea sa vada adevarata noastra cultura.

Jeffersons, care a avut premiera in 1975, a contribuit intr-un fel la descompunerea stereotipurilor media populare ale afro-americanilor. Louise si George Jefferson, impreuna cu fiul lor Lionel, au distrat publicul cu jocurile lor de capcana dupa ce au venit in bani si s-au mutat in Manhattan. Prin comedie a abordat subiecte dure precum suicidul si controlul armelor.

In anii ’80 si ’90, televiziunea neagra a explodat, pe masura ce retelele se luptau pentru a crea o programare pozitiva pentru un demografic angajat. A Different World – a urmat un spin-off al spectacolului Cosby, impreuna cu The Fresh Prince of Bel Air cu Will Smith, Martin cu Martin Lawrence si Living Single cu Queen Latifah.

Astazi, personajele negre plumb apar intr-o serie de programe. Scenaristul Shonda Rhimes a dominat acest spatiu cu spectacole premiate precum Scandal, cu Kerry Washington in rolul principal, precum si Grey’s Anatomy, Private Practice si How to Get Away with Murder, cu Viola Davis din The Help. In acest sezon va fi lansat si noul sitcom, Blackish, cu Tracee Ellis Ross, Anthony Anderson si Laurence Fishburne.

Shonda Rhimes a dominat televiziunea din SUA cu emisiuni premiate precum Scandal (ABC)

Vocile negre ale cinematografului

Dar pentru scenaristi precum Eric Monte, Good Times, crearea pentru televiziune nu a fost niciodata suficienta. Puterea reala, spune el, se afla pe marele ecran. A produs unul dintre titlurile seminale din filmul negru, Cooley High (1975), un film de varsta majora care a explorat tragediile si triumfurile a doi prieteni de liceu care cresc in Chicago. „Avea oameni aliniati in jurul blocului”, spune Monte. „A fost promovat doar la radio negru, dar Cooley High a fost cel mai mare succes dupa Jaws in acel an.”

Cooley High este unul dintre titlurile fundamentale din filmul negru (United Archives GmbH / Alamy)

La fel ca televiziunea, a existat mult timp o prezenta afro-americana in cinematografia americana. Exista scenele dureroase din Nasterea unei natiuni a lui DW Griffith in 1915; filmele de rasa ale lui Oscar Micheaux prin anii ’20; Istoricul premiu Oscar al lui Hattie McDaniel pentru Gone with the Wind si baritonul puternic al lui Paul Roberson in Show Boat in anii ’30. In 1943, Lena Horne a jucat rolul Selina Rogers in Stormy Weather si la sfarsitul anilor ’50 Dorothy Dandridge si John Justin au explorat tabuul social al relatiilor interrasiale din Insula in soare.  

Lupta pentru drepturile civile si rasturnarea sociala din anii 1960 au marcat o schimbare profunda in modul in care America neagra a fost prezentata pe ecran. In timp ce doctorul Martin Luther King Jr si Malcolm X au marsaluit si au demonstrat, artisti precum Ruby Dee, Ossie Davis si Harry Belafonte si-au desfasurat propriile campanii – folosind filmele ca mesager. Sidney Poitier a fost in frunte, devenind primul negru care a castigat Oscarul pentru cel mai bun actor, in 1964.

„Sidney Poitier a reprezentat aproape singur oamenii negri si ceea ce se intampla in comunitate”, spune Tim Cogshell. „In calitate de doctor in Ghici cine vine la cina, abordarea relatiilor interrasiale si un profesor din To Sir with Love Poitier au rupt stereotipurile.”

Daca rezerva lui Sidney Poitier a marcat anii ’60, anii ’70 se refereau la a fi in fata: intrati in era blaxploatarii. Regizorii independenti au preluat controlul asupra portretizarii de catre Hollywood a Americii negre, facand un pas mai departe cu proprietatea asupra continutului.

Deja un regizor consacrat dupa succesul Watermelon Man, in 1971, Melvin Van Peebles a devenit omul care putea face totul. El a scris, a produs, a regizat, a jucat, a editat si a scris scorul pentru Baadasssss Song al lui Sweet Sweetback, un film despre lupta unui om negru impotriva suprematiei albe. Acest mesaj a vorbit cu Partidul Pantera Neagra, in crestere pe atunci, si a devenit vizionarea esentiala pentru membri.  

„Sweet Sweetback a stabilit o voce neagra in cinema”, spune Cogshell. „A devenit un eveniment. Oamenii negri ar parasi suburbiile si vor calatori in oras pentru a vedea despre ce era vorba acest film. ” Impreuna cu Sweetback’s, Shaft de Gordon Parks a fost creditat ca a inceput genul blaxploatarii. Altii au beneficiat de aceasta tendinta, cum ar fi Rudy Ray Moore cu Dolemite. O serie de femei au iesit in evidenta: Pam Grier in rolul Foxy Brown, Tamara Dobson in rolul Cleopatra Jones si Teresa Graves in Get Christie Love!

Prin anii ’80, America neagra a continuat sa se vada pe ecran, Hollywood Shuffle de Robert Townsend fiind unul dintre cele mai notabile filme din acest deceniu. A examinat obstacolele pentru a continua o cariera in Tinseltown. Dar a fost Spike Lee, She’s Gotta Have It and Do the Right Thing, care a marcat inceputul a ceea ce criticul de film Roger Ebert a numit „Black New Wave”.

Filmele lui Spike Lee au facut parte din ceea ce Roger Ebert a numit „Black New Wave” (Moviestore Collection Ltd / Alamy)

„Era aceea … cu Lee, John Singleton, Matty Rich, fratii Hughes; toti isi creau si detineau in mod activ munca ”, spune Gil Robertson, presedintele Asociatiei Afro-Americane a Criticilor de Film. „Este un lucru sa fii angajat ca director. Dar sunt cuvintele tale acolo? Cat de implicat esti tu in crearea acestei povesti? ”

Deci, ce s-a intamplat cu acel „New Wave”?  

‘Afaceri ca deobicei’

Un raport recent al Scolii de Comunicare si Jurnalism Annenberg de la Universitatea din California de Sud avertizeaza cu privire la „lipsa” afro-americanilor de la Hollywood. Chiar si intr-un an cu filme precum 12 Years a Slave, The Butler si The Best Man Holiday in 2013, 17 dintre filmele cu cele mai mari incasari ale anului nu aveau actori negri. Si nu exista vesti mai bune pentru cineasti. Doar cinci regizori negri au preluat carma oricaruia dintre filmele cu cele mai mari incasari ale anului. Si niciuna nu era femeie.

“2013 nu a fost un an de referinta – a fost o afacere ca de obicei”, a spus profesorul Stacey L Smith, autor al studiului si lider al Annenberg’s Media, Diversity & Social Change Initiative. „Orice impuls castigat in ceea ce priveste recunostintele sau chiar constientizarea castigata cu privire la aceasta problema in 2013 – probabil ca nu vom vedea roadele acelei conversatii timp de cativa ani.”

In 2013, 17 dintre filmele cu cele mai mari incasari ale anului nu aveau actori negri (20th Century Fox)

Mai degraba decat sa sara prin cercurile directorilor de filme si TV, unii creatori de continut isi duc acum munca direct catre public prin intermediul web. Ar putea fi internetul urmatoarea casa a Noului Val Negru? Televiziunea Black and Sexy TV din Los Angeles, cofondata de Numa Perrier, Dennis Dortch, Jeanine Daniels si Brian Ali Harding, creeaza continut negru fara scuze.

Seria web Black and Sexy TV The Couple a fost preluata de HBO, desi echipa fondatoare insista ca acesta nu a fost obiectivul lor principal. „Un director HBO a vazut emisiunea, a urmarit toate episoadele, l-a iubit si ne-a sunat a doua zi. Dar suntem inca in jocul de a ne construi propria platforma ”, spune Perrier.

„Web-ul este un loc minunat pentru noi si vorbeste despre ceea ce au facut Ruby Dee si contingenta ei in anii ’60 si ’70. Fiecare generatie a facut tot posibilul sa lucreze impreuna pentru a gasi o modalitate de a patrunde. Suntem o alta generatie. Facem asta cu instrumentele pe care le avem. Si se intampla sa avem instrumente foarte bune chiar acum. ”

Cei ca Numa Perrier au mostenit un peisaj media foarte diferit de cel in care s-a nascut The Cosby Show in urma cu 30 de ani. Schimbarile culturale, inclusiv cresterea retelelor sociale, democratizarea distributiei prin internet si progresele in tehnologia de inregistrare, inseamna acum ca nu exista lipsa de modalitati prin care America neagra sa fie reprezentata la televizor si in film. In multe privinte, provocarea producatorilor de continut este acum, cum se bazeaza pe numeroasele programe negre care au mai existat? In timp ce Show-ul Cosby nu a abordat direct problemele de cursa, a deschis usa usor schimbarii; atat modul in care oamenii negri sunt perceputi de ceilalti, cat si modul in care oamenii negri se privesc pe ei insisi. O realizare destul de mare pentru un spectacol cu ​​un personaj principal cu un gust atat de ingrozitor in pulovere.

Daca doriti sa comentati aceasta poveste sau orice altceva pe care l-ati vazut pe BBC Culture, accesati  pagina noastra de  Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .