Purificatoarele de apa ale naturii ajuta la curatarea lacurilor

Cu doar cinci ani in urma, Fish Fry Lake murea. Apele subterane care curg in lacul situat la 30 de mile nord-est de Billings, Montana, contineau niveluri ridicate de azot si fosfor, ingrediente comune in ingrasaminte agricole si deseuri animale. Azotul si fosforul au favorizat o crestere excesiva a algelor, care a acoperit lacul si a blocat lumina soarelui de la patrunderea suprafetei. Apa adanca era o zona moarta, lipsita de oxigen si adapostea foarte putina viata acvatica.

Solutia a fost la fel de simpla pe cat de improbabila: acoperiti plute cu plante si puneti-le pe plutitor in lac. In decurs de un an si jumatate, florile algale au disparut. Claritatea apei s-a imbunatatit.

Array

Nivelurile de oxigen au crescut. Astazi, lacul gazduieste o comunitate infloritoare de pesti, inclusiv crapie neagra, biban galben si pastrav galben Yellowstone.

Povestea Lacului Fish Fry demonstreaza puterea imitarii zonelor umede pentru a curata caile navigabile murdare. Zonele umede sunt uneori numite purificatoare de apa ale naturii: pe masura ce apa murdara se misca printr-o mlastina intinsa, bacteriile care se agata de plantele din zone umede, cherestea, roci si alte resturi consuma si proceseaza unii poluanti comuni ai apei. Alti contaminanti sunt prinsi in noroi si muck. Ca urmare a acestor procese si a altor procese, apa care curge in cele din urma dintr-o zona umeda este mult mai curata decat paraul care a intrat.

Prin crearea zonelor umede de tratament plutitoare din plute de vegetatie mici, proiectate de om, cercetatorii si antreprenorii spera sa ofere aceleasi servicii ecologice corpurilor mici de apa poluate, care ar putea fi departe de o mlastina naturala.

„Insulele plutitoare BioHaven sunt sisteme concentrate de zone umede care sunt in esenta biomimitand efectul zonei umede ale naturii”, spune Bruce Kania, fondatorul si directorul de cercetare al Floating Island International, compania din spatele plutelor Fish Fry Lake.

Puterea de curatare

Pentru a construi o insula BioHaven, compania incepe cu straturi de plasa din plastic reciclat. Asambleaza aceasta plasa intr-o pluta plutitoare – care poate fi la fel de mica ca un acvariu acasa sau aproape la fel de mare ca un teren de fotbal – si o acopera cu sol si plante. Lanseaza insula intr-un lac, iaz, parau sau laguna, ancorand-o in loc. In timp, radacinile plantelor cresc in si prin matricea poroasa a plutei, coborand in apa de dedesubt. In acelasi timp, bacteriile colonizeaza insula, asamblandu-se in foi lipicioase, subtiri, numite biofilme, care acopera matricea plutitoare si radacinile plantei suspendate.

Acest biofilm bacterian este secretul puterii de curatare a unei insule plutitoare. Cresterea excesiva a algelor din poluarea cu azot si fosfor poate provoca mai multe probleme, impiedicand lumina soarelui sa ajunga la plantele subacvatice si sa infometeze un corp de apa cu oxigenul necesar pentru a sustine populatiile de pesti si alte vieti animale. O zona moarta, precum cea a lacului Fish Fry, este adesea rezultatul final. Cu toate acestea, bacteriile biofilmului consuma azot si fosfor si, pe masura ce apa poluata curge prin si in jurul unei insule plutitoare, bacteriile transforma acesti contaminanti in substante mai putin daunatoare. Desi bacteriile fac greutatea muncii, radacinile plantelor suspendate de insula plutitoare isi joaca si ele rolul, absorbind o parte din azot si fosfor prin radacinile lor.

De exemplu, in Lacul Fish Fry, Floating Island International a desfasurat mai multe insule, care impreuna acopereau aproape 2% din suprafata lacului de 6,5 acri (2,6 hectare). Pe parcursul a patru ani, insulele au contribuit la reducerea concentratiilor de azot cu 95% si a concentratiilor de fosfor cu aproape 40%. Astazi, nivelurile de oxigen dizolvat sunt de saizeci de ori mai mari decat odinioara.

Mai clar, mai curat, mai sanatos

De asemenea, sistemul filtreaza mecanic alti poluanti, cum ar fi metalele si particulele. „Biofilmul lipicios mentine apa in mod esential, deoarece toate solidele suspendate tind sa se lipeasca de acesta”, spune Kania. Floating Island International, care a desfasurat mai mult de 4.400 de sisteme de zone umede artificiale la nivel mondial, a documentat acest efect in mai multe studii de caz. De exemplu, concentratiile de solide suspendate, cupru, plumb, zinc si ulei si grasime au scazut dramatic dupa ce o insula plutitoare a fost instalata intr-un iaz de ploaie din Montana. Studiile de laborator controlate si cercetarile efectuate de oameni de stiinta care nu sunt afiliati companiei au constatat, de asemenea, ca zonele umede cu tratament plutitor pot reduce nivelul multor poluanti obisnuiti ai apei.

Unii oameni de stiinta exploreaza acum modul de optimizare a designului insulelor plutitoare – incercand, de exemplu, care plante fac cea mai buna treaba de eliminare a poluantilor. Gary Burtle, specialist in acvacultura la Universitatea din Georgia, considera ca putem obtine si mai mult din aceste zone umede artificiale prin insamantarea plutelor cu plante de valoare comerciala, cum ar fi salatele si ierburile. Burtle analizeaza o serie de potentiali candidati la plante – daca va gasi unul care creste bine pe o insula plutitoare, s-ar putea sa vedem in curand sisteme de zone umede construite care „ne ofera un pic mai mult profit”, spune el, producand culturi comercializabile in timp ce purifica apa .

Intre timp, indepartarea contaminantilor nu numai ca imbunatateste apa in sine, dar ajuta si la incurajarea unui ecosistem mai sanatos. Apa mai clara permite luminii sa patrunda mai adanc, incurajand cresterea diverselor plante acvatice, care produc oxigen si devin parte a lantului alimentar, sustinand populatii mai mari de pesti si alte animale. „Veti ajunge cu o cale navigabila care poate fi abundenta”, spune Kania, „care poate fi verde chiar si la adancime”. Resturile organice care se ataseaza de partea inferioara a unei insule plutitoare devin, de asemenea, o sursa de hrana pentru pesti si alte organisme acvatice, iar insula insasi ofera un nou habitat pentru pasari.

„Conceptul de a reveni la o cale navigabila sanatoasa”, spune Kania, „este foarte simplu: efectul zonei umede ale naturii”. Tot ce trebuie sa facem este sa-l simulam.

Daca doriti sa comentati acest articol sau orice altceva pe care l-ati vazut pe viitor, accesati pagina noastra de Facebook sau trimiteti-ne un mesaj pe Twitter .