Prin inima Maya a Mexicului

Statul Chiapas are mult mai multa istorie, natura si aventura decat doar faimoasele ruine antice.

„Burpingul curata sufletul”, a spus ghidul nostru turistic cand a explicat de ce poporul Tzotzil din orasul San Juan Chamula inghite coca cola in timp ce se roaga in biserica lor locala.

  • Articol asociat: Top cinci orase antice din Mexic

Biserica mica si amestecul ei de misticism prehispanic si practici traditionale catolice, este una dintre cele mai straine opriri intr-o calatorie prin statul Chiapas. Religia si ritualul deoparte, Chiapas este un amestec de ceea ce face Mexicul special: ruine maiestuoase, traditii indigene, mestesuguri artizanale, arhitectura coloniala si jungla inghititoare.

Chiapas este inima unei mari civilizatii maya care se intindea prin sudul Mexicului pana in Guatemala si Honduras, datata intre 2.000 i.Hr. si cucerirea spaniola din secolul al XVI-lea. Alcatuit din mai multe grupuri etnice si lingvistice, inclusiv lacandonii, care continua sa traiasca si sa lucreze in padurea cu acelasi nume, majoritatea indigenilor din Chiapas locuiesc in nordul statului, langa granita cu Guatemala. Aproximativ 27% din populatia indigena actuala a Chiapas este descendenti directi ai diferitelor grupuri mayase, iar cultura lor antica este inca evidenta in limbile locale si in portul traditional.

San Cristobal de Las Casas

San Cristobal este un oras colonial impresionant, perfect pentru oamenii care privesc de la una dintre numeroasele cafenele de pe strada sau in timp ce serpuiesc de-a lungul strazilor pietruite, dincolo de cladiri in culori pastelate, cu acoperisuri de ardezie rosie.

Array

Moda aici nu s-a schimbat de secole, iar femeile indigene poarta in continuare fustele lungi si rigide, negre, bluze si bluzele din satin brodate, favorizate de stramosii lor.

Petreceti o dupa-amiaza ratacind in jurul zocalo-ului (piata principala) completata cu un stand de banda impresionant care gazduieste in mod regulat muzica live de marimba. Catedrala si biserica Santo Domingo merita, de asemenea, o vizita doar pentru interiorul lor din foi de aur si fatadele baroce.

Orasul este un centru pentru cumparaturi, atat in ​​magazinele independente care vand bunuri de la colectivitatile locale, cat si pe pietele accesibile din jurul Santo Domingo, care vand covoare brodate, bluze si mobilier moale. Merita o oprire este Taller Lenateros – Atelierul Woodlander’s. Fondat in 1975 de poetul american Ambar Past, colectivul de partajare a profiturilor tipareste carti in limba mayasa si insoteste traduceri in spaniola si engleza. Toate cartile, cartile si hartia sunt lucrate manual folosind fibre naturale precum flori, trestie de zahar, frunze de bananier, cactus si coaja de cocos. In timp ce documenteaza istoriile mayase orale, colectivul antreneaza si angajeaza oameni care altfel nu ar avea acces la educatia formala.

In istoria mai recenta, orasul a fost centrul revoltei armate zapatiste din 1994. La 1 ianuarie a acelui an, a fost semnat Acordul de liber schimb nord-american si Armata Nationala de Eliberare Zapatista – formata din indigeni locali – ocupata patru orase din Chiapas, solicitand in acelasi timp conditii mai bune pentru indigeni si protectia terenurilor comunale.

Singurul semn vizibil al ocupatiei insurgente de scurta durata a orasului sunt papusile zapatiste, completate cu arme de lemn, care sunt vandute pe piete.

Pentru a afla mai multe despre istoria Maya, stati la hotelul Na Bolom (numele este Ttozil pentru „Casa Jaguarului”). Fondat in 1950 de arheologul danez Frans Blom si de sotia sa de antropolog si fotograf, Gertrude Duby, hotelul gazduieste o colectie extinsa de fotografii si artefacte adunate din lucrarea cuplului cu comunitatile maya din jungla Lacandon. Frumoasa casa coloniala, cu o curte si un spatiu amplu in gradina, este inca un centru de cercetare mayas si o baza pentru a vinde obiecte de artizanat produse in comunitatile indigene periferice.

Biserica San Juan Batista, San Juan Chamula

Combinatia dintre cultura maya si catolicismul impusa de cuceritorii spanioli este cel mai bine experimentata la o scurta calatorie cu masina spre nord de San Cristobal. Aparent catolic in fatada sa, intrarea in Biserica San Juan Batista din San Juan Chamula este una dintre cele mai surprinzatoare experiente din stat.

Cateva descrieri ale lui Isus atarna de tavan, dar aici se incheie asemanarile cu o biserica tipica catolica. Grupuri mici de inchinatori stau pe podeaua acoperita cu ac de pin pentru a canta, aprinde randuri de lumanari si sorbesc bauturi gazoase. Gaturile vii de pui sunt usor de oferit, iar femeile scandeaza in timp ce scuipa varicela locala , un alcool puternic din fermentarea porumbului peste mici modificari intre eructarea de curatare a sufletului.

Sute de lumanari aprind spatiul sumbru, plin de tamaie, iar statuile sfintilor marginesc camera. Unele dintre statui se indreapta spre perete, se pare ca sunt pedepsite pentru ca nu au raspuns la rugaciuni. Biserica este deschisa 24 de ore pe zi, iar locuitorii din zona vin sa se roage, sa multumeasca si chiar sa-si aseze mortii. Timpul este potrivit si s-ar putea sa intalniti o procesiune in jurul sfintilor, condusa de barbati in palarii cu frunze de palmier, serpentine colorate care curg pe spate, muzicieni care canta la tobe si copii care poarta coji de nuca de cocos aburind cu tamaie. Altarul Sfantului Ioan Botezatorul din partea din spate a bisericii este acoperit cu beteala, iar altarul are o cutie de muzica alimentata cu baterii, care scoate cantecele de pasari in permanenta. In mod ciudat, si in ciuda permisivitatii aleatorii din biserica – de la bauturi racoritoare pana la sacrificii de animale – nu sunt permise fotografii in interiorul bisericii.

Palenque

La cinci ore de mers cu masina spre nord-est de San Cristobal te duce la ruinele mayase din Palenque, care dateaza din 100 i.Hr. si sunt considerate pe scara larga ca fiind unele dintre cele mai bine conservate ruine din Mexic. Amplasate intr-o jungla densa si vegetatie in crestere, structurile sunt vrajitoare. Sute de temple si palate sunt presarate peste situl terasat masiv. Cel mai mare si cel mai bine conservat sunt Templul Inscriptiilor, inalt de 26 m, care adapostea sarcofagul regelui Pacen al lui Palenque; cladirile intinse ale Palatului, completate cu un turn patrat acoperit cu radacini de copac agatate; si cele trei ruine mai mici, asezate in varful dealului care alcatuiesc gruparea Templelor Crucii. O privire mai atenta asupra oricareia dintre ruine necesita o urcare abrupta, dar platile sunt privelistile cuprinzatoare ale vaii luxuriante a junglei de dedesubt.

Mayasii cred ca arborele ceiba este sacru si leaga lumea interlopa de pamant si cer, motiv pentru care ii vedeti imprastiati pe tot site-ul, vechi de cateva mii de ani. Si ajungand pana la 70 m inaltime, ofera o umbra de bun venit intr-o zi fierbinte. Aveti grija doar la spini ascutiti care protejeaza trunchiul inferior.

Ruinele Yaxchilan si Bonampak

Accesibile doar cu barca ingusta de-a lungul raului Usumacinta care separa Guatemala de Mexic, calatoria catre Yaxchilan este o aventura in sine. Barcile pot fi ridicate in Frontera Corozal, la doua ore de mers cu masina de Palenque. Templele sunt infasurate in taratoare ale junglei, radacinile lungi agatate care plutesc in jos de copaci inalti, iar maimutele urlatoare se vor aventura deseori din copacii din jur. Site-ul este cel mai bine cunoscut pentru buiandrugurile sale de sculptura in piatra si locatia densa a junglei.

La aproximativ 30 km mai departe in jungla Lacandon se afla ruinele Bonampak care dateaza din 580 d.Hr. Desi mai putin impresionant din punct de vedere arhitectural decat Palenque si Yaxchilan, Bonampak este renumit pentru picturile murale care pot fi vazute in mai multe dintre mormintele sale.

Oamenii Lacandon gestioneaza accesul la site, asa ca nu este neobisnuit sa vezi barbati imbracati in tunici albe lungi ratacind cu parul curgator.

Alte opriri de-a lungul drumului

Toate punctele importante ale orasului Chiapas se afla la mica distanta cu masina, ceea ce face calatoria independenta usoara si accesibila.

De-a lungul drumului sunt amintiri ale miscarii zapatiste a statului. Scolile de pe sosea sunt impodobite cu lozinci politice si semne frecvente va amintesc ca „Acum intrati pe teritoriul zapatist”. Lupta armata sa incheiat de mult, dar multe dintre satele mai mici raman sub control pasnic zapatist.

Printre alte locuri de vizitat se numara Canionul Sumidero, care se afla pe drumul dintre capitala statului Tuxtla Gutierrez si San Cristobal de las Casas. Aici puteti ridica excursii cu barca cu motor care tes pe langa crocodili, o cascada in forma de pom de Craciun si ape cazute de ziduri de 100 de metri.

Apa la cascada Agua Azul, de-a lungul drumului dintre San Cristobal de las Casas si Palenque, pare ca a fost transplantata din Caraibe. Continutul ridicat de minerale din apa isi are culoarea albastra si este cel mai bine vizitat in afara sezonului ploios (octombrie-mai), cand sedimentul s-a instalat. Exista mai multe piscine cu apa dulce in care puteti inota si o pasarela de-a lungul malului raului pentru a beneficia de o vizualizare optima in josul vaii.

Pentru o excursie distractiva de o zi de la San Cristobal de las Casas, mergeti la lacurile Lagos de Montebello pentru drumetii si caiac. Padurile de pini si muntii inconjoara aproximativ 50 de lacuri, in timp ce apele cristaline se schimba de la albastru la verde, in functie de momentul zilei si de continutul mineral al patului lacului. Tururi organizate pot fi aranjate de la San Cristobal, dar lacurile pot fi la fel de usor vizitate cu masina si caiacul angajat la fata locului.

Indiferent de oprirea pe care o decideti sa faceti in Chiapas, este greu sa plecati dezamagit. Nicaieri altundeva in Mexic nu are acelasi amestec de traditie indigena, maretie coloniala, mestesuguri mestesugaresti, jungla umeda si ruine falnice. Dar, pentru a termina totul, s-ar putea sa dai peste un jaguar care se plimba de-a lungul drumului din fata ta.