Prima tara crestina din lume?

Prima tara crestina din lume?

(Credit de imagine:

Rodolfo Contreras

)

Aceasta tara a facut din crestinism religia sa oficiala in 301 d.Hr., iar aceasta istorie poate fi vazuta si astazi.

Armenia este o tara mica pe varful Europei si Asiei, cu o populatie de doar 3 milioane de oameni. Dar are un loc considerabil in istoria spirituala: majoritatea istoricilor cred ca in 301 d.Hr., a devenit prima tara din lume care a adoptat crestinismul. Astazi, aproximativ [95%] dintre armeni sunt crestini (https://www.cia.gov/library/publications/the-world-factbook/geos/am.

Array

html), iar istoria evlavioasa a tarii poate fi urmarita prin unele a siturilor si monumentelor sale antice. (Credit: Rodolfo Contreras)

Potrivit [legendei] (https://www.ar Armenianchurch-ed.net/feasts/st-gregory-the-illuminator/early-years/), primul sef al Bisericii Apostolice Armene a fost Grigore Iluminatorul, fiul nobil pe nume Anag care l-a asasinat pe regele Armeniei Khosrov II. Tatal lui Grigorie a fost executat pentru crima sa, dar Grigorie a reusit sa fuga in Capadocia, unde a fost crescut de episcopul Sf. Firmilian. Ca adult, Grigorie s-a intors in patria sa in speranta de a converti regele armean – si, prin extensie, poporul armean – la crestinism. Cand a aflat de intoarcerea lui Grigore, regele Tiridates III, fiul regelui ucis Khosrov II, l-a inchis pe Grigorie. Regele a insistat ca prizonierul sau sa renunte la crestinism, dar Grigorie a refuzat. Dupa aproximativ treisprezece ani de inchisoare, Grigorie reusise sa-l convinga pe Tiridates de puterea credintei, convertindu-l insusi pe rege in religie.

Si astfel, in 301 d.Hr., Tiridates III a declarat crestinismul religia de stat a Armeniei. (Credit: Rodolfo Contreras)

Cetatea Garni este cocotata pe marginea unei stanci langa satul Garni din provincia Kotayk din Armenia centrala. Construit in secolul I d.Hr. de regele Tiridates I, templul din cetate este anterior raspandirii crestinismului in Armenia si se spune ca a fost construit pentru un zeu al soarelui in mitologia armeana. Multe temple pagane au fost distruse cand regele Tiridates III a declarat crestinismul religia oficiala de stat, dar Garni este unul dintre putinele care au supravietuit. Astazi este un simbol al neopaganismului armean si primeste anual peste 136.000 de vizitatori, facandu-l unul dintre cele mai populare situri turistice din Armenia. (Credit: Rodolfo Contreras)

La vest de capitala armeana Erevan se afla Vagharshapat, un oras cunoscut sub numele de „capitala sfanta” a tarii. Aici se afla Biserica Sf. Gayane (in imagine); construit in 630 si acum sit al Patrimoniului Mondial al Unesco, Sf. Gayane a fost construit pe locul executarii abatei Gayane, care a fost ucisa de regele Tiridates III pentru ca a fost crestin inainte de propria sa convertire. Gayane a fost numit sfant de Biserica Armeneasca; mormantul ei se afla sub Sf. Gayane. (Credit: Rodolfo Contreras)

Khor Virap este o manastire situata in Campia Ararat din sud-estul Armeniei, unde Tiridates III l-a inchis pe Grigore Iluminatorul la intoarcere. Capela lui Khor Virap a fost construita pentru prima data in 642 peste temnita pentru a-l cinsti pe Grigorie si o capela si o manastire mai mari au fost adaugate in 1662. Astazi, Khor Virap este unul dintre cele mai vizitate locuri din Armenia. Capela sa este un loc popular pentru casatorii si botezuri. (Credit: Rodolfo Contreras)

La nord-est de Garni se afla Manastirea Geghard. Un [sit al Patrimoniului Mondial al Unesco] (http://whc.unesco.org/en/documents/123660), manastirea a fost fondata pentru prima data in secolul al IV-lea de Grigorie Iluminatorul in urma crestinarii Armeniei, dar si a altor structuri din complex. dateaza din secolul al XIII-lea. Denumite anterior Airivank, sau „manastire rupestra”, unele dintre camerele lui Geghard se extind in muntele adiacent, oferindu-le un aspect cavernos. Conform legendei, manastirea a fost numita Geghard (care inseamna „sulita” in armeana) in aceasta perioada, cand sulita care ar fi strapuns pe Iisus Hristos pe cruce a fost adusa la fata locului. Se spune ca a fost pastrat in Geghard timp de 500 de ani inainte de a fi dus la catedrala Etchmiadzin din Vagharshapat, unde ramane expusa astazi. (Credit: Rodolfo Contreras)

Biserica Zorats din Yeghegis, un oras din provincia Vayots Dzor din sudul Armeniei, a fost construita in secolul al XIV-lea, cand tara se afla sub controlul mongolilor si se afla in razboi cu mamelucii sirieni. Biserica este formata doar dintr-un altar inaltat si doua sacristii laterale. Datorita inaltimii altarului, istoricii cred ca biserica a fost folosita pentru a binecuvanta soldatii armeni montati pe cai inainte de a pleca la lupta. (Credit: Rodolfo Contreras)

Khachkars, sau pietre sculptate cu cruci si motive florale, au fost vazute in primul rand ca un simbol al mantuirii sufletului, fie viu, fie decedat. Creati pentru prima data in jurul secolului al IX-lea, khachkars au fost adesea ridicati in templele pagane convertite ca simboluri ale unei noi credinte. Astazi, aceste pietre fac parte din [lista Unesco a patrimoniului cultural imaterial] (http://www.unesco.org/culture/ich/en/RL/ar Armenian-cross-stones-art-symbolism-and-craftsmanship-of -khachkars-00434). Cimitirul Noratus (in imagine) din provincia Gegharkunik are cel mai mare grup existent de khachkar din tara: mai mult de 800 de pietre, fiecare cu un design unic. Khachkar-urile din Noratus sunt unele dintre primele exemple existente ale artei, unele dintre ele datand din secolul al X-lea. (Credit: Rodolfo Contreras)

Comparabil ca varsta si aspect cu Stonehenge din Anglia, Karahunj este situat in provincia Syunik din Armenia, la sud de Erevan. Se intinde pe o suprafata de aproximativ 7 hectare si consta din morminte, un inel central si randuri de megaliti care ar putea dateaza de 7.000 de ani in urma. Istoricii cred ca Karahunj a servit drept cimitir preistoric, deoarece era obisnuit ca mortii sa fie ingropati in chisturi si acoperiti cu placi de piatra in timpul epocii bronzului. Inelul megalitilor are un diametru de pana la 45 m, cu roci inalte de 2,8 m cantarind pana la 10 tone. Aproximativ o treime din cele 223 de pietre de pe sit au gauri mici, circulare, care taie stanca, despre care unii oameni de stiinta cred ca ar fi putut fi create pentru observare astronomica, ceea ce ar face din Karahunj cel mai vechi observator din lume. (Credit: Rodolfo Contreras)