Povestea adevarata din spatele obsesiei ceaiului din Anglia

Povestea adevarata din spatele obsesiei ceaiului din Anglia

O buza superioara rigida si o dragoste aproape genetica pentru ceai sunt ceea ce face engleza engleza. Cu exceptia faptului ca acesta din urma a fost de fapt influentat de o portugheza.

Eu

Imaginati-va cea mai engleza-engleza persoana la care va puteti gandi. Acum sunt destul de sigur ca, indiferent de imaginea pe care tocmai ai evocat-o, acea persoana vine completa cu o buza superioara rigida si o ceasca de ceai in mana. Pentru ca asta fac englezii. Continua si beau ceai. Ceaiul este atat de complet englezesc, o parte atat de inradacinata a culturii, incat este inradacinata si in modul in care toti ceilalti din intreaga lume percep aceasta cultura.

Si, desi este destul de cunoscut faptul ca occidentalii au multumit Chinei pentru cultivarea originala a berii tanice, este mult mai putin cunoscut faptul ca portughezii au inspirat popularitatea sa in Anglia – in special, o femeie portugheza. Ganditi-va ca data viitoare sorbiti aburi din cani delicate la Ritz sau stati sub portretul lui Earl Grey la Muzeul Victoria & Albert.

Putini oameni stiu ca portughezii au inspirat popularitatea ceaiului in Anglia (Credit: Christopher Furlong / Getty Images)

S-ar putea sa va intereseze si: 

– Adevarul despre tempura japoneza

– Tara care nu poate alege o parte

– Orasul care a impartit lumea in doua

Calatoriti inapoi in timp, pana in 1662, cand Ecaterina de Braganza (fiica regelui Ioan al IV-lea al Portugaliei) a castigat mana monarhului recent restaurat al Angliei, regele Carol al II-lea, cu ajutorul unei zestre foarte mari care includea bani, mirodenii, comori si lucrativ. porturile din Tanger si Bombay.

Array

Aceasta legatura a facut-o o doamna foarte importanta: Regina Angliei, Scotiei si Irlandei. 

Cand s-a mutat in nord pentru a se alatura regelui Charles, se spune ca a ambalat ceai cu frunze libere ca parte a lucrurilor sale personale; probabil ar fi facut parte, de asemenea, din zestrea ei. O legenda amuzanta spune ca lazile au fost marcate  Transporte de Ervas Aromaticas (Transportul de plante aromatice) – prescurtat ulterior in TEA

Acest ultim bit probabil nu este adevarat (etimologii cred ca cuvantul „ceai” provine dintr-o transliterare cu caracter chinezesc), dar ceea ce este sigur este ca ceaiul era deja popular printre aristocratia din Portugalia datorita liniei comerciale directe a tarii catre China, prin colonia sa din Macau, s-a stabilit pentru prima data la mijlocul anilor 1500 (vizitati astazi pentru a gusta celalalt capat al acestui schimb culinar, pasteis de nata portughez , cunoscut si sub numele de tarte cu crema de oua).

Cand Catherine a sosit in Anglia, ceaiul era consumat acolo doar ca medicament, presupus revigorand corpul si mentinand splina libera de obstructii. Dar, din moment ce tanara regina era obisnuita sa sorba pick-me-ul ca parte a rutinei sale zilnice, fara indoiala si-a continuat obiceiul, facandu-l popular ca bautura sociala mai degraba decat ca tonic pentru sanatate.

„Cand Catherine s-a casatorit cu Charles, ea a fost in centrul atentiei – totul, de la hainele ei la mobilierul ei, a devenit sursa discutiilor de la curte”, a spus Sarah-Beth Watkins, autorul cartii Catherine of Braganza: Regina restaurarii lui Charles II. „Bautul ei obisnuit de ceai i-a incurajat pe altii sa-l bea. Doamnele s-au adunat ca sa o copieze si sa faca parte din cercul ei. ”

Poetul fierbinte al vremii, Edmund Waller, i-a scris chiar o oda de ziua ei la scurt timp dupa sosirea ei, care a legat pentru totdeauna regina si Portugalia de statutul la moda al ceaiului din Anglia. El a scris:

„Cel mai bun din Queens si cel mai bun dintre ierburi, ii datoram

acelei natiuni indraznete, pe care drumul a aratat-

o regiunii echitabile in care rasare soarele, ale

carei productii bogate le premiem cu atata dreptate”.

Pentru a fi corect, ceaiul putea fi gasit in Anglia inainte de sosirea Catherinei, dar nu era foarte popular.

„Waller este inregistrat consumand ceai in 1657, cu sase ani inainte ca Catherine sa apara”, a spus Markman Ellis, profesor de studii din secolul al XVIII-lea la Queen Mary, Universitatea din Londra, si coautor al Empire of Tea: The Asian Frunza care a cucerit lumea . „Este un cunoscut pasionat de ceai, ceea ce este neobisnuit, deoarece era atat de scump si toata lumea bea cafea in acest moment.”

Motivul costului a fost de trei ori: Anglia nu avea niciun comert direct cu China; ceaiul din India nu era inca in jur; iar cantitatile mici pe care le importau olandezii au fost vandute la o prima foarte mare.

„A fost foarte scump pentru ca a venit din China si a fost impozitat foarte mult”, a explicat Jane Pettigrew, autorul cartii A Social History of Tea, castigator al premiului World Tea Awards 2014 pentru cel mai bun educator de ceai si director de studii la Marea Britanie Tea Academy.

Deoarece Anglia nu avea comert direct cu China, ceaiul era o marfa scumpa (Credit: Blake Kent / Design Pics / Getty Images)

Intr-adevar, a fost atat de scump (o lira a fost la fel de mare ca un cetatean al clasei muncitoare realizat intr-un an), incat, potrivit lui Ellis, „a exclus pe oricine, cu exceptia celor mai elite si mai bogate sectoare ale societatii. Asadar, ceaiul s-a asociat cu sociabilitatea femeilor de elita in jurul curtii regale, dintre care Catherine era cea mai faimoasa emblema. ”

Si ce se intampla cu oamenii celebri? Oamenii non-celebri ii imita. „Cand regina face ceva, toata lumea vrea sa urmeze exemplul, asa ca foarte, foarte treptat pana la sfarsitul secolului al XVII-lea, aristocratia incepuse sa sorba mici cantitati de ceai”, a spus Pettrigrew.

Desigur, clasa superioara nu a inventat ei insisi ritualul de a bea ceai – erau si ei imitatori. Dupa cum a povestit Pettigrew, „Pana cand ceaiul a sosit cu olandezii, noi [englezii] nu stiam nimic despre ceai. Fara linguri de zahar, fara cupe, fara fierbatoare de ceai (doar fierbatoare de bucatarie), asa ca am facut ceea ce se intampla intotdeauna: am copiat intregul ritual din China. Am importat mici boluri de ceai din portelan [chinezesc], farfurii, vase pentru zahar, ceainice mici. ”

Englezii au copiat intregul ritual de ceai din China, chiar importand ceainice chinezesti (Credit: ZenShui / Laurence Mouton / Getty Images)

Tara natala a Catherinei a contribuit la popularizarea acestui aspect al experientei ceaiului. „Portugalia a fost una dintre caile [pe care] portelanul a ajuns in Europa”, a remarcat Ellis. „A fost foarte scump si foarte frumos, iar unul dintre lucrurile care au facut atractiva consumul de ceai au fost toate lucrurile dragute care au mers cu el, cum ar fi cel mai recent iPhone.”

De vreme ce era atat de pretioasa, portelanul facea probabil parte din zestrea lui Catherine si, la fel ca alte doamne aristocratice, ar fi acumulat multe capcane superbe pentru a-si pastra sesiunile de ceai odata ce locuia in Anglia. Pettigrew a explicat: „A inceput-o ca un obicei aristocratic in palatele sale – foarte elegant, foarte inalt, si astfel ceremonia care a sosit din China a fost imediat asociata cu o viata buna. De indata ce a sosit ceaiul, avea legaturi foarte puternice cu femeile feminine si case foarte mari, presupun prin Catherine, pentru ca portelanul a costat sume uriase de bani. Saracii au fost nevoiti sa faca datoria cu faianta. Deci, tot ce era scump avea de-a face cu aristocratia. Este la fel ca si astazi: cumparati lucruri scumpe pentru a arata cat de important sunteti. ”

In cele din urma, clasele inferioare au transformat ceaiul intr-o bautura mai egalitara, dar astazi, calatorii la Londra pot inca experimenta fastul si circumstantele aristocratice la serviciile de ceai de dupa-amiaza ale hotelurilor de lux, mai ales la Langham Hotel’s Palm Court din Londra (care pretinde a fi locul de nastere al ceaiului de dupa-amiaza), renumitul Ritz London si Claridge’s.

Puteti gasi evenimente de ceai de lux si in Portugalia, dar chiar si acolo, legatura cu regina Catherine nu este bine cunoscuta. In municipiul istoric Sintra, totusi, un hotel incearca sa schimbe acest lucru. La hotelul Tivoli Palacio de Seteais Sintra, directorul general Mario Custodio urmeaza sa lanseze un ceai special dupa-amiaza cu tema dupa Catherine in octombrie. „In scoala nu avem aceasta [istorie]”, a spus Custodio. “N-am avut nici o idee. Nici portughezii nu stiu asta. ”

Zona Sintra, raspandita pe munti verzi si luxurianti, la aproximativ 30 de minute in afara Lisabonei, este un sit al Patrimoniului Mondial UNESCO, remarcat pentru afisele sale concentrate de arhitectura romantica europeana. Palatul Seteais, construit in anii 1780 de consulul olandez Daniel Gildemeester, este doar una dintre mai multe case imobiliare ornamentate, capricioase, care puncteaza peisajul Sintra; nebunii de tort de nunta cu vedere la gradini si parcuri complexe, intinse. Regina Ecaterina nu a trait niciodata aici, dar concentrarea vechilor bogatii si a conacelor care trebuie vizitate il fac locul perfect pentru a reflecta la ceea ce a fost vietile nobilimii portugheze. Va puteti imagina cu usurinta femeile nobile imbracate opulent adunandu-se in sali de drapaj opulente, ciusind din cupe de ceai si schimband stiri si barfe.

Calatorii pot experimenta inca ceaiul de dupa-amiaza la hotelurile de lux din Londra, inclusiv The Ritz (Credit: Imagedoc / Alamy)

Pentru Custodio, aducerea la viata a acestor fragmente putin cunoscute de istorie este ceea ce face experienta de calatorie speciala si personala pentru vizitatori. „Incerc sa [prezint] aceste lucruri care sunt foarte necunoscute pentru ca astazi este lux ”, a spus el.

Serviciul zilnic de ceai (deschis doar oaspetilor hotelului), va evidentia aspecte ale legaturii portugheze cu aceasta traditie eleganta. De exemplu, Custodio lucreaza cu un istoric pentru a servi tipul de ceai pe care Catherine l-ar fi baut (Ellis crede ca este cel mai probabil un ceai verde, deoarece nu a iesit din India pana in anii 1830, mult timp dupa ce a murit). Marmelada va face, de asemenea, parte din meniu, deoarece aceasta este o alta parte a mitologiei Ecaterina de Braganza pe care Custodio a dat peste ea in cercetarile sale. Povestea spune ca, din moment ce unele dintre cele mai bune portocale din lume provin din Portugalia, Catherine le-a trimis in mod regulat la noua ei casa engleza. Cei care nu au facut calatoria in stare excelenta au fost transformati in marmelada. Desigur, portocalele intregi erau o gustare mai pretioasa,

Raspandirea la Palatul Seteais va veni fara astfel de judecati. Custodio spera pur si simplu ca, amestecandu-se cu vizitatorii in timpul serviciului de ceai tematic si oferindu-le o carte mica – completata cu coduri QR pentru mai multe fotografii, fapte istorice si povesti distractive – va ajuta sa impartaseasca o parte din cultura si culoare a casei sale si intareste influenta pe termen lung a unei regine de transplant putin cunoscuta.

„Noi, portughezii, vrem sa credem ca Catarina a fost responsabila pentru ceai. Nu vreau ca aceasta istorie sa moara ”.

De ce suntem Ce suntem este o serie BBC Travel care examineaza caracteristicile unei tari si investigheaza daca acestea sunt adevarate.

Alaturati-va celor peste trei milioane de fani ai BBC Travel placandu-ne pe  Facebook sau urmariti-ne pe  Twitter  si  Instagram .

Daca ti-a placut aceasta poveste,  inscrie-te la buletinul informativ saptamanal bbc.com  numit „Daca ai citit doar 6 lucruri in aceasta saptamana”. O selectie selectata de povesti din BBC Future, Earth, Culture, Capital and Travel, livrate in casuta de e-mail in fiecare vineri.